‘A TESTA ALTA’: obiettore di coscienza liberato dopo 110 giorni di carcere

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27 apr 2018

L’esercito israeliano aveva condannato Helman a sei pene detentive separate per il suo rifiuto di essere arruolato nell’esercito e, nelle sue parole, di “prendere parte all’occupazione e alle politiche di oppressione di Israele nei confronti dei palestinesi”.

Di Orly Noy
27 aprile 2018

L’obiettore di coscienza Matan Helman è stato congedato dall’esercito israeliano giovedì dopo sei restrizioni in carcere per un totale di 110 giorni dietro le sbarre. La ragione ufficiale per il suo congedo: cattivo e grave comportamento.

Helman, 20 anni, del Kibbutz HaOgen, ha dichiarato per la prima volta il suo rifiuto di essere arruolato nell’esercito per motivi di obiezione di coscienza nel novembre del 2017.

In un’intervista il giorno prima di apparire presso la base di identificazione dell’IDF, Helman ha detto: “Sono in pace con la mia decisione, su cui ho riflettuto per quattro anni. Sono in pace con il mio percorso, anche se ovviamente ho paura di come sarà in prigione“.

Ma credo di seguire la mia verità e questo è ciò che mi manterrà forte in prigione“, ha aggiunto, “e ho molto sostegno dai miei amici e da quelli che mi circondano“.

Il servizio militare in Israele è obbligatorio per gli ebrei non ortodossi e per i giovani della comunità drusa. Un piccolo ma crescente movimento di giovani ha preso una posizione pubblica rifiutando di essere arruolato, provocando quasi sempre pene detentive.

Helman ha scontato le sue sei pene detentive nella “Prigione militare 6”, dove la maggior parte degli obiettori di coscienza maschi sono detenuti insieme a soldati che sono stati imprigionati per vari altri motivi.

I regolamenti dell’esercito israeliano consentono esenzioni dal servizio militare per pacifismo, ma tali esenzioni sono negate a chiunque il cui rifiuto sia considerato politico o legato all’occupazione in qualche modo. Solo una volta negli ultimi 14 anni l’esercito ha riconosciuto un obiettore di coscienza.

Circa un mese fa, in vista di una delle sue molteplici udienze di sentenza dinanzi a un comitato di obiezione di coscienza dell’esercito, Helman ha presentato una dichiarazione in cui ha descritto perché ha deciso di essere un obiettore di coscienza, e come l’apprendere dell’occupazione nel suo movimento giovanile ha influenzato quella decisione.

Ricordo quanto sono stato sorpreso di sentire parlare dell’assedio [a Gaza], dei checkpoint, delle demolizioni di case, del controllo di Israele sull’acqua, l’elettricità e le infrastrutture, sul fatto che governiamo su milioni di persone senza diritto di voto o cittadinanza in qualsiasi stato“, ha scritto al comitato.

E sono rimasto sorpreso dal fatto che solo allora ho sentito parlare di queste cose per la prima volta“, ha proseguito la dichiarazione. “Mi vergognavo che stavo vivendo la mia vita comoda e sicura, libera e indipendente nel kibbutz in cui sono nato, senza nemmeno sapere che qualcun altro ne stava pagando il prezzo. Dopo un anno di riflessione, ho deciso di rifiutare.

Dopo essere stato rilasciato dalla prigione, Helman ha lamentato che lo spargimento di sangue sul confine di Gaza nelle ultime settimane dovrebbe tenere sveglio di notte chiunque con un po’ di umanità.

Esco dal carcere con la testa alta, con la consapevolezza che molti giovani di coscienza e integrità in Israele rifiuteranno di prendere parte all’occupazione e alle politiche di oppressione di Israele nei confronti dei palestinesi“, ha aggiunto Helman.

Ancora detenuta in una prigione militare israeliana è l’obiettrice di coscienza Ayelet Brachfeld, una diciottenne di Tel Aviv che è stata imprigionata per oltre 60 giorni finora. Come Helman, fa parte della rete di refusers “Mesarvot”.

‘With my head held high’: Conscientious objector freed after 110 days in prison | +972 Magazine

The Israeli army had sentenced Helman to six separate prison sentences for his refusal to be conscripted into the military and, in his words, ‘take part in the…

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Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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‘With my head held high’: Conscientious objector freed after 110 days in prison

The Israeli army had sentenced Helman to six separate prison sentences for his refusal to be conscripted into the military and, in his words, ‘take part in the occupation and Israel’s policies of oppression vis-a-vis the Palestinians.’

File photo of Matan Helman (Photo by Edo Ramon/Mesarvot)

File photo of Matan Helman (Photo by Edo Ramon/Mesarvot)

 

Conscientious objector Matan Helman was discharged from the Israeli army on Thursday after six stints in prison adding up to a total of 110 days behind bars. The official reason for his discharge: Bad, grave behavior.

Helman, 20, from Kibbutz HaOgen, first declared his refusal to be conscripted into the military for reasons of conscientious objection in November of 2017.

In an interview the day before appearing at the IDF induction base, Helman said: “I am at peace with my decision, which I have been deliberating for four years. I am at peace with my path, although of course I am afraid of what it will be like in prison.”

“But I believe that I am following my truth and that is what will keep me strong in prison,” he added, “and I have a lot of support from my friends and those around me.”

Military service in Israel is compulsory for non-Orthodox Jews and for young men in the Druze community. A small but growing movement of youngsters has taken a public stand in refusing to be conscripted, almost always resulting in prison sentences.

Helman has served his six prison sentences in “Military Prison 6,” where most male conscientious objectors are held alongside soldiers who have been imprisoned for various other reasons.

Israeli army regulations do permit exemptions from military service for pacifism, but those exemptions are denied to anyone whose refusal is deemed political or tied to the occupation in any way. Only once in the past 14 years has the army recognized a conscientious objector.

About a month ago, ahead of one of his multiple sentencing hearings before an army conscientious objection committee, Helman submitted a statement in which he described why he decided to be a conscientious objector, and how learning about the occupation in his youth movement influenced that decision.

“I remember how surprised I was to hear about the siege [on Gaza], the checkpoints, the home demolitions, Israel’s control over water, electricity, and infrastructure, about the fact that we are ruling over millions of people without the right to vote or citizenship in any state,” he wrote to the committee.

“And I was surprised by the fact that only then was I hearing about these things for the first time” the statement continued. “I was ashamed that I was living my comfortable and safe life, free and independent in the kibbutz where I was born, without even knowing that somebody else was paying the price. After a year of deliberation, I decided to refuse.”

Upon being released from prison Helman lamented that the the bloodshed on the Gaza border in recent weeks should keep anyone with a bit of humanity up at night.

“I walk out of prison with my head held high with the knowledge that many youth of conscience and integrity in Israel will refuse to take part in the occupation and in Israel’s policies of oppression vis-a-vis the Palestinians,” Helman added.

Still being held in an Israeli military prison is conscientious objector Ayelet Brachfeld, an 18 year old from Tel Aviv who has been imprisoned for over 60 days so far. Like Helman, she is a part of the “Mesarvot” refusers network.

A version of this article was first published in Hebrew on Local Call. Read it here.

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