Abdel Karim – il ragazzo di Gaza che non sorride mai

martedì 18 febbraio 2014

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CHI HA SPENTO IL SORRISO DI ABDEL KARIM? CHI HA RESO TANTO TRISTI I SUOI OCCHI?

Abdel Karim – il ragazzo di Gaza che non sorride mai

Abdel Karim, tre anni, ha subito una ricaduta dopo che il trattamento del suo tumore al cervello è stato ritardato dalle autorità israeliane, che sospettano che la sua famiglia a Gaza sia coinvolta in scontri con le forze israeliane.

di Jonathan Miller
18 febbraio 2014

Ho visto Abdel Karim al-Dalo, tre anni e mezzo, nella sua maglia con cappuccio di flanella grigia , prima di sapere chi fosse. Stava vagando, da solo, per un lungo corridoio bianco dell’ospedale , stringendo un felafel mezzo rosicchiato con entrambe le mani.

Mentre camminavo, passando, gli ho fatto un grande sorriso. Ma non ne ho avuto uno indietro.

Questo è molto insolito in Gaza , dove i bambini sono sempre entusiasti di vedere un volto nuovo. Invece, Abdel Karim si è fermato ed è rimasto lì, a guardare verso di me, con i profondi occhi scuri e tristi. Era il faccino più triste in Palestina.

Una lunga ferita si estendeva dalla sommità della fronte alla sommità della sua testa, i punti blu legati fuori con un nodo in cima. Il cranio di Abdel Karim era stato aperto a fessura – e molto recentemente.

“E ‘un tumore al cervello”, ha detto il dottor Mohammed Abu Shaban, direttore dell’ oncologia pediatrica, quando ho chiesto del ragazzino che avevo visto nel corridoio. “Ha avuto un intervento chirurgico da un mese. Era la sua terza operazione. Ha sofferto una ricaduta a causa di un ritardo nel suo trattamento. Questo è un caso molto grave.”

E che cosa, ho chiesto, è stata la causa di questo ritardo, se il caso era così urgente? Alla madre di Abdel Karim, Ghada, si è scoperto, è stato rifiutato il permesso di accompagnare il figlio in un ospedale di Gerusalemme. Avevano dovuto richiedere alla nonna di viaggiare, invece. Era stato un procedimento lungo.

“Durante il ritardo, le condizioni di Abdel Karim ai sono deteriorate,” suo padre, Arafat, mi ha detto. “Invece dei 20 giorni che richiede il processo di trasferimento ci sono voluti quasi due mesi.” Il padre del ragazzo sospira, mentre il bambino si siede tranquillamente sulle sue ginocchia. Sua madre, seduta accanto a loro, fissa il pavimento.

‘Nessuna umanità’

Ad Arafat al-Dalo non è permesso entrare in Israele , perché una volta era stato sparato in una gamba con un proiettile israeliano ad alta velocità. Arafat, che è un sarto di professione, ha insistito categoricamente che non era un militante. Era rimasto coinvolto in una sparatoria ad un valico di frontiera, ha detto.

Ghada pensa che lei è stata rifiutata perché uno dei suoi fratelli era stato ucciso in uno scontro con le forze israeliane. Questo ha fatto di lui un “shahid”, un “martire” in Palestina , in Israele ha fatto di Ghada una sospetta.

“Non c’è affatto umanità nel modo in cui gli israeliani ci trattano “, ha detto il dottor Abu Shaban. “E ‘ disumanizzante”, dice. ” Ora Abdel Karim ha bisogno di radioterapia, ma non abbiamo le strutture a Gaza.” Ha firmato un modulo di riferimento, raccomandando il trasferimento urgente del ragazzo in Israele, di nuovo.

Gaza non dispone di strutture di radioterapia perché Israele vieta l’importazione di materiali radioattivi nella Striscia di Gaza. Il controllo israeliano dei confini significa anche restrizioni su altri farmaci antitumorali, compresi i farmaci chemioterapici.

I medici dell’ ospedale pediatrico di Gaza Dr Randisi affermano che negli ultimi anni ci sono stati anche casi di bambini malati cui è stato rifiutato il permesso di entrare in Israele. E si citano i casi di bambini che sono morti durante l’attesa per il permesso di viaggiare per il trattamento.

Lottando per far fronte

Il tumore al cervello di Abdel Karim e lo sforzo di prendersi cura di lui hanno preso il loro pedaggio sulla sua famiglia. Arafat e Ghada stanno lottando per far fronte in modo chiaro, e quando ci sediamo e parliamo, sono molto sinceri sulle difficoltà stressanti della loro vita . Ghada era anche diventata molto soggetta alle lacrime.

“E ‘davvero difficile,” ha detto. “Il nostro bambino ha bisogno di cure particolari. Ho una figlia che ha 15 anni. Si è presa un sacco di responsabilità a casa, al fine di condividere il fardello. E ‘molto difficile a casa, perché siamo poveri.

“La maggior parte del tempo è occupata con mio figlio qui. La sua malattia è molto più importante che i nostri guai economici. I suoi fratelli vanno a scuola e non ho tempo per aiutarli con i loro studi, oppure per cosa mangiano, cosa bevono, perché devo prendermi cura di questo piccolo “.

Abbiamo seguito Abdel Karim e la sua mamma e papà fino agli ambulatori per i pazienti dove gli è stato prelevato un campione di sangue. Il ragazzo era stoico, ma quando l’ago è andato dentro, è stato troppo per lui. Ghada gli teneva i piedi mentre una lacrima rotolava lungo la guancia. Arafat gli ha accarezzato dolcemente la guancia per lenirlo. “Halas, Habibi”. Abbastanza, caro. Essi non avrebbero potuto essere più amorevoli.

Più tardi, dopo che i suoi gemiti si sono placati, ho chiesto loro se il loro piccolo figlio sorridesse mai . “Era solito”, ha detto Ghada. “Ma ai giorni d’oggi, no.”

Arafat continua da lei. “Dal momento dell’ultima operazione, non l’ho visto sorridere,” ha detto. “Era solito ridere e giocare. Egli non può essere sorridente, ma grazie a Dio, è ancora vivo.”

I bambini di Gaza

Nei sei anni tra oggi e la fine di questo decennio, si prevede che mezzo milione di bambini in più nasceranno nella Striscia di Gaza, una piccola fetta di terra che, dice l’Onu, sta “rapidamente diventando inabitabile.”

Ha già una popolazione densamente stretta e altamente urbanizzata. Più della metà dei 1,6 milioni di persone di Gaza sono bambini, e due terzi sono rifugiati . Il territorio ha la seconda più alta percentuale al di sotto dei 15 anni di età in tutto il mondo . La maggior parte degli abitanti di Gaza stannono ora peggio di quanto lo fossero 20 anni fa, più di un terzo di loro vive in povertà.

L’esplosione demografica metterà uno sforzo impossibile per acqua e corrente elettrica, nonché sulle strutture sanitarie e istruzione, alloggi e servizi igienici. Il territorio ha un altissimo tasso di fertilità e un tasso altrettanto elevato di crescita della popolazione.

Gaza ha una delle popolazioni più giovani in tutto il mondo. Un gran numero di adolescenti a Gaza presto entrerà in una forza lavoro che non può possibilmente ospitare. Durante lo scorso anno, il tasso di disoccupazione è salito dal 23 per cento al 43 per cento. All’impatto dell’ assedio di Gaza lungo sette anni è stata aggiunta la chiusura delle gallerie in Egitto, che erano un’ ancora di salvezza economica. Dal momento che le autorità egiziane hanno distrutto la maggior parte di questi tunnel, almeno la metà delle 4.000 e rotti imprese industriali funzionanti a Gaza hanno smesso di funzionare del tutto.

Le persone di Gaza sono ben istruite, con un tasso di alfabetizzazione del 96% nel 2011 (93% per le donne e il 98% degli uomini). Eppure le prospettive di lavoro sono praticamente pari a zero. Si parla di una generazione perduta di laureati, con nessun posto dove andare e niente da fare. Il rapporto delle Nazioni Unite “Gaza nel 2020: Un posto vivibile?” avverte di gravi conseguenze sociali se le cose continuano nel modo in cui stanno andando. Esso elenca “tensione sociale, violenza ed estremismo come possibili sbocchi per [questa] mancanza di prospettive significative. Questo è lo scenario in Gaza”, dice, “a meno che la situazione politica ed economica cambi sostanzialmente.

 

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

http://www.channel4.com/news/gaza-israel-jonathan-miller-bran-tumour-abdel-karim

Abdel Karim – the boy from Gaza who never smiles

18 FEBRUARY 2014

 Foreign Affairs Correspondent

Three-year-old Abdel Karim suffered a relapse after treatment of his brain tumour was delayed by Israeli authorities, who suspect his Gaza family of involvement in clashes with Israeli forces.

 

I saw three-and-a-half year-old Abdel Karim al-Dalo, in his grey flannel hoodie, before I knew who he was. He was wandering, alone, down a long white hospital corridor, clutching a half-nibbled felafel with both hands.

As I walked past, I gave him a big smile. But I did not get one back.

This is very unusual in Gaza, where children are always excited to see a new face. Instead, Abdel Karim stopped and just stood there, staring up at me, with deep, dark, doleful eyes. It was the saddest little face in Palestine.

A long wound, stretched from the top of his forehead to the crown of his head, blue stitches tied off in a knot at the top. Abdel Karim’s skull had been cleft open – and very recently.

“It’s a brain tumour,” said Dr Mohammed Abu Shaban, director of paediatric oncology, when I enquired about the little boy I’d seen in the corridor. “He had surgery one month ago. It was his third operation. He suffered a relapse because of a delay in his treatment. This is a very serious case.”

And what, I asked, was the cause of this delay, if the case was so urgent? Abdel Karim’s mother, Ghada, was, it turned out, refused permission to accompany her son to a hospital in Jerusalem. They’d had to re-apply for his grandmother to travel instead. It had been a lengthy process.

“During the delay, Abdel Karim’s condition deteriorated,” his father, Arafat, told me. “Instead of the transfer process taking 20 days it took nearly two months.” The boy’s father sighs, as the child sits quietly on his knee. His mother, sitting beside them, stares at the floor.

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‘No humanity’

Arafat al-Dalo is not permitted to enter Israel because he had once been shot in the leg by an Israeli high-velocity bullet. Arafat, who is a tailor by trade, insisted categorically that he was not a militant. He had got caught up in a shooting incident at a border crossing, he said.

Ghada thinks she was refused because one of her brothers had been shot dead in a clash with Israeli forces. This made him a “shahid”, a “martyr” in Palestine; in Israel, it made Ghada a suspect.

“There is no humanity at all in the way the Israelis deal with us,” said Dr Abu Shaban. “It is dehumanising. Now,” he says, “Abdel Karim needs radiotherapy, but we do not have the facilities in Gaza.” He signed a referral form, recommending the boy’s urgent transfer to Israel, again.

Gaza does not have radiotherapy facilities because Israel prohibits the import of radioactive materials into the Gaza Strip. Israel’s control of the borders also means restrictions on other cancer medication, including chemotherapy drugs.

Doctors at Gaza City’s Dr Randisi paediatric hospital say that in recent years there have even been cases of sick children themselves having been refused permission to cross into Israel. And they cite instances of children who have died while waiting for permission to travel for treatment.

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Struggling to cope

Abdel Karim’s brain tumour and the strain of caring for him have taken their toll on his family. Arafat and Ghada are clearly struggling to cope, and when we sit and talk, they’re very frank about the difficulties of their stressful lives. Ghada also became very tearful.

“It’s really challenging,” she said. “Our boy needs special care. I have a daughter who is 15 years old. She has taken on a lot of responsibility at the house, in order to share the burden. It’s very difficult at home, because we are poor.

“Most of time is taken up with my son here. His illness is much more important than our economic woes. His brothers go to school and I have no time to help them with their studies, or what they eat, what they drink, because I have to take care of this little one.”

We followed Abdel Karim and his mum and dad down to outpatients where he had a blood sample taken. The boy was stoic, but when the needle went in, it was too much for him. Ghada held on to his feet as a tear rolled down her cheek. Arafat stroked his cheek gently to sooth him. “Halas, habibi.” Enough darling. They couldn’t have been more loving.

Later, after his whimpers had subsided, I asked them whether their little son ever smiled. “He used to,” said Ghada. “But nowadays, no.”

Arafat picked up from her. “Since the last operation, I haven´t seen him smile,” he said. “He used to laugh and play. He may not be smiling, but thanks to God, he is still alive.”

Children in Gaza

In the six years between now and the end of this decade, it is predicted that half a million more children will be born in the Gaza Strip, a tiny slice of land which the UN says is “rapidly becoming uninhabitable.” It already has a densely packed, highly urbanised population.

More than half of Gaza’s 1.6-million people are children, and two thirds are refugees. The territory has the second highest proportion of under 15-year-olds in the world.

Most Gazans are now worse off than they were 20 years ago, more than a third of them live in poverty. The population explosion will place impossible strain on water and electricity supplies as well as on health and education facilities, housing and sanitation.

The territory has an extremely high fertility rate and a correspondingly high population growth rate. Gaza has one of the most youthful populations in the world.

A huge number of teenagers in Gaza will soon enter a workforce which cannot possibly accommodate them. Over the past year, the unemployment rate has jumped from 23 per cent to 43 per cent.

The impact of the seven-year-long siege of Gaza have been compounded by the closure of the tunnels into Egypt, which were an economic lifeline. Since the Egyptian authorities destroyed most of these tunnels, at least half of the 4,000-odd industrial enterprises functioning in Gaza have stopped working altogether.

People in Gaza are well-educated, with a literacy rate of 96% in 2011 (93% for women and 98% for men). Yet job prospects are pretty much zero. There is talk of a lost generation of graduates, with nowhere to go and nothing to do.

The UN report “Gaza in 2020: A liveable place?” warns of serious social consequences if things continue the way they are going. It lists “social tension, violence and extremism as possible outlets for [this] lack of meaningful prospects. This is the scenario in Gaza,” it says, “unless the political and economic situation changes substantially.

 

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