AIDA, IL CAMPO PROFUGHI DI BETLEMME CHE E’ UNO DEI CUORI DELLA LOTTA ALL’ OCCUPAZIONE ISRAELIANA

domenica 16 febbraio 2014

Il campo sul fronte della lotta contro l’occupazione

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Pubblicato Martedì 2014/11/02 (aggiornato) 14/02/2014 15:48

By Alex Shams

BETLEMME (Ma’an) – Nascosto dietro il lussuoso Intercontinental Hotel ai margini settentrionali di Betlemme si estende l’affollatol campo profughi di Aida. Reagendo alla crescente presenza delle truppe israeliane nel corso degli ultimi due mesi, i giovani locali stanno sempre più affrontando i soldati che circondano il campo, dove più di 3.000 persone sono infilate in una zona di terra larga meno di un terzo di un miglio quadrato. Nella maggior parte dei giorni di Natale, i suoni delle bombolette di gas lacrimogeni e occasionali proiettili veri facevano eco attraverso le colline circostanti, e gli scontri di tanto in tanto si sono diffusi al di là del campo su Manger Street, arteria centrale di Betlemme che confina con il muro di Israele. La città turistica di Betlemme, nel frattempo, era rimasta per lo più tranquilla, nonostante gli scontri nel suo angolo nord-orientale. I giovani di Aida affrontano questa violenza per conto proprio.

12 giovani feriti in gennaio

Nel mese di gennaio, dodici giovani sono stati feriti da proiettili di acciaio ricoperti di gomma o da fuoco vivo, secondo gli attivisti locali. Anche se molti sono feriti durante gli scontri tra giovani che tirano pietre e soldati , altri semplicemente si trovavano nel posto sbagliato al momento sbagliato. “Alcuni stavano solo passeggiando lungo il muro quando sono stati colpiti, di solito nelle ginocchia, dice Mohammad Alazza del locale centro sociale di base Lajee . “A volte i proiettili colpiscono le ginocchia e le frantumano.” In un incidente il 17 gennaio, un ragazzo di nome Ahmad era a passeggio quando un soldato israeliano gli ha sparato con un proiettile di acciaio rivestito di gomma a distanza ravvicinata. “Questi tipi di proiettili dovrebbero essere sparati da 75 metri almeno, eppure lo ha colpito da 10 metri e gli ha frantumato la mascella “, dice Alazza. Wared, un altro adolescente che è stato ferito lo stesso giorno, era in visita a sua zia quando ha “sentito il rumore di granate stordenti fuori.” “Sono andato fuori con alcuni amici per vedere quello che stava succedendo … Mentre i soldati hanno iniziato ad avvicinarsi, noi abbiamo iniziato ad andare indietro “, ha detto Wared. “I soldati hanno poi iniziato a sparare … e un proiettile mi ha colpito”, ha raccontato in un’intervista presso l’Arab Society Hospital dove è stato trattato. “Non l’ho sentito. Ho iniziato a guardare, e il sangue stava scorrendo , ma non riuscivo a capire cosa fosse successo. “

Un’ enclave militarizzata

Al centro del conflitto in Aida è il muro di separazione israeliano. Sebbene gli oliveti erano stati usati per estendersi dal lato nord del campo, fornendo un parco naturale in un quartiere altrimenti congestionato, il muro ora si snoda intorno alla zona e lo divide dallo spazio aperto. Dopo la sua costruzione, iniziata nel 2003 e durata circa cinque anni, il muro ha aggiunto un nuovo livello di sorveglianza e di interferenza nella vita quotidiana dei residenti del campo, anche se le incursioni israeliane nel resto di Betlemme sono diventate meno frequenti. E ha anche creato un enclave militarizzata attorno alla vicina Tomba di Rachele, che molti ebrei e cristiani credono sia il luogo della tomba della matriarca biblica. Molti musulmani si riferiscono anche alla tomba come Bilal bin Rabah Mosque. La tomba si trova all’interno di Betlemme, ma Israele ha costruito il muro per circondarla, annettendo efficacemente un’intera striscia di terra all’interno di questa zona residenziale palestinese e creando un luogo sacro esclusivamente ebraico, tagliato fuori per i fedeli locali.

‘Il momento più bello è stato quando abbiamo aperto il muro’

L’ultimo round di scontri in Aida può essere fatto risalire al novembre 2012, quando Israele ha lanciato un attacco aereo su Gaza. L’assalto ha provocato scontri arrabbiati con le forze israeliane in tutta la Cisgiordania, rigenerando la resistenza all’occupazione in settori che erano stati per lo più in silenzio per anni. Subito dopo che l’assalto è iniziato, i giovani si sono raccolti e hanno bruciato centinaia di pneumatici nei pressi di una grande torre di avvistamento che domina il centro del campo di Aida. L’incendio ha provocato gravi danni, e la mattina seguente il popolo ha proceduto a bucare il muro. “Questo era il momento più bello, quando abbiamo aperto il muro e abbiamo potuto vedere l’altro lato”, dice Alazza, il funzionario del Lajee Center. Sebbene i soldati israeliani entrarono rapidamente nel campo per riparare il danno, l’idea ben presto preso piede a macchia d’olio in tutta la West Bank. “Questo è stato il primo luogo dove i giovani hanno iniziato a distruggere fisicamente il muro, ma ora è stato fatto ovunque”, Alazza dice con orgoglio. Da allora, tuttavia, gli assalti dell’esercito sul campo sono aumentati e sono spesso immotivati, e si verificano a tutte le ore del giorno e della notte. Uno degli aspetti più pericolosi di questi raid, Alazza dice, è la sparatoria sconsiderata di candelotti di gas lacrimogeni dalle sei torri di guardia che circondano il campo, colpendo le case, creando un pericolo per la salute dei residenti. Nel corso di 30 minuti, sparano regolarmente 250 candelotti, dice il direttore del Lajee Center Salah Ajarma, il quale sostiene che queste risposte ai giovani che gettano pietre sono selvaggiamente sproporzionate . “La torre è costruita per resistere ai razzi. Come le pietre potrebbero fare male davvero?” chiede. Una possibilità, Ajarma sostiene, è che i raid sono una forma di “formazione dal vivo.” Un portavoce dell’esercito israeliano non ha risposto alle richieste di informazioni circa l’escalation di violenza o dell’ uso frequente dei soldati di fuoco vivo contro i manifestanti. , ma le linee guida militari consentono ai soldati di condurre esercitazioni con fuoco vivo in aree residenziali senza avvertire i residenti, e le incursioni spesso stimolano scontri.

‘Non ci sarà pace senza ritorno’

Molti campi non vedono fine agli scontri senza un accordo più ampio che metta fine all’occupazione israeliana e riconosca il diritto dei profughi a ritornare. “Gli scontri sono parte della resistenza in tutti i campi “, spiega Ajarma. “Non c’è una soluzione nei negoziati in corso, e la nuova generazione vede che le pietre e la resistenza sono il modo più efficace per ottenere l’attenzione del mondo”, Alazza aggiunge, riferendosi ai colloqui sponsorizzati tra Israele e l’OLP che finora hanno portato pochi frutti. “L’obiettivo è la fine dell’occupazione, e (le proteste) non finiranno fino a quando non finirà l’occupazione”, dice. “I soldati devono sapere che non sono voluti. ” Muhannad, un 17enne da Azza che prende frequentemente parte agli scontri, collega la sua partecipazione al suo diritto di tornare al villaggio di Beit Jibreen da cui la sua famiglia e centinaia di altri sono stati espulsi nel 1948. “Vado agli scontri perché ho il diritto di tornare … Vogliamo che il mondo intero lo sappia , non solo in Inghilterra o negli Stati Uniti, ma anche i nostri leader in Palestina “, ha detto.” Il diritto al ritorno è sacro, e Oslo è un accordo fallito perché ha cercato di prenderci il diritto di tornare “. Ha aggiunto: “Non ci sarà pace senza ritorno” . Nour, un altro manifestante dal campo Azza, è d’accordo. “Sostengo la resistenza lanciando sassi. Ho il diritto al ritorno, e io non dimenticherò. Io (parteciperò) fino a tornare a casa mia “, ha detto a Ma’an. “Io resisterò fino a quando raggiungerò la mia libertà.”

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

http://www.maannews.net/eng/ViewDetails.aspx?ID=672795

Camp on front line of struggle against occupation

Published Tuesday 11/02/2014 (updated) 14/02/2014 15:48
A watchtower along the Israeli separation wall along the main road of
Aida camp. (MaanImages/Alex Shams)

 

BETHLEHEM (Ma’an) — Tucked behind the luxurious Intercontinental Hotel in the northern edges of Bethlehem sits the crowded Aida refugee camp.

Reacting to the growing presence of Israeli troops over the past two months, local youths are increasingly confronting soldiers in and around the camp, where more than 3,000 people squeeze into an area of land less than a third of a square mile wide.

On most days since Christmas, the sounds of tear-gas canisters and occasional live bullets echo across the nearby hills, and the clashes occasionally spread beyond the camp onto Manger Street, a central Bethlehem artery which abuts Israel’s wall.

The touristic city of Bethlehem, meanwhile, has remained mostly quiet despite the clashes in its northeastern corner. The youths of Aida face this violence on their own.

(MaanImages/Alex Shams)

(MaanImages/Alex Shams)

(MaanImages/Alex Shams)

12 youths injured in January 

In the month of January, twelve youths were injured by rubber-coated steel bullets or live fire, according to local activists.

Although many are hurt during clashes between rock-throwing youths and soldiers, others just find themselves in the wrong place at the wrong time.

“Some are just walking by the wall when they get hit, usually in the knees, says Mohammad Alazza of the local grassroots Lajee community center. “Sometimes the bullets will hit their knees and shatter their kneecaps.”

In one such incident on Jan. 17, a boy named Ahmad was out walking when an Israeli soldier shot him with a rubber-coated steel bullet at close range.

“These kinds of bullets should be shot from 75 meters at least, and yet they hit him from 10 meters and shattered his jaw,” Alazza says.

Wared, another teenager who was injured the same day, was visiting his aunt when he “heard the sound of stun grenades going off.”

“I went outside with some friends to see what was happening … As the soldiers started approaching, we started going back,” Wared said.

“The soldiers then began to shoot … and a bullet hit me,” he recounted in an interview at the Arab Society Hospital where he was being treated.

“I didn’t feel it. I started looking at it, and blood was pouring out, but I couldn’t understand what had happened.”

(Mohammad Alazza)

Tear gas looms over the children’s playground of the Lajee Center (Salah Ajarma)

Soldiers inspect a camp resident’s kitchen during a raid (Salah Ajarma)

A militarized enclave 

At the heart of the conflict in Aida is the Israeli separation wall.

Although olive orchards used to extend from the camp’s northern side, providing a natural park in an otherwise congested neighborhood, the wall now snakes around the area and divides it from the open space.

After its construction, which started in 2003 and lasted about five years, the wall added a new level of surveillance and interference in the daily lives of camp residents, even as Israeli incursions in the rest of Bethlehem became less frequent.

It also created a militarized enclave around nearby Rachel’s Tomb, which many Jews and Christians believe to be the site of the biblical matriarch’s grave. Many Muslims also refer to the tomb as the Bilal bin Rabah Mosque.

The tomb is inside Bethlehem but Israel built the wall to surround it, effectively annexing an entire strip of land inside this Palestinian residential area and creating an exclusively Jewish holy site, cut off from local worshipers.

The olive orchard to the right, while the Israeli settlement
of Gilo looms in the background. (Mohammad Alazza)

A view toward Rachel’s Tomb from the camp (MaanImages/Alex Shams)

A map with the wall’s route highlighted as it passes through Aida camp, to the left, and winds its way to enclose Rachel’s Tomb and a nearby military base (Applied Research Institute – Jerusalem)

‘The most beautiful moment was when we opened the wall’ 

The latest round of clashes in Aida can be traced back to November 2012, when Israel launched an aerial assault on Gaza.

The assault provoked angry confrontations with Israeli forces across the West Bank, reinvigorating resistance to the occupation in areas that had been mostly quiet for years.

Soon after the assault began, youths gathered and burned hundreds of tires near a large watchtower that overlooks the center of Aida camp. The fire caused severe damage, and the next morning people proceeded to drill through the wall.

“This was the most beautiful moment, when they opened the wall and we could see the other side,” says Alazza, the Lajee Center official.

Although Israeli soldiers quickly entered the camp to repair the damage, the idea soon caught on like wildfire throughout the West Bank.

“This was the first place where youth began physically destroying the wall, but now it has been done everywhere,” Alazza says with pride.

Since then, however, army assaults on the camp have increased and are often unprovoked, occurring at all hours of the day and night.

One of the most dangerous aspects of these raids, Alazza says, is the reckless shooting of tear-gas canisters from the six watchtowers surrounding the camp, hitting homes and creating a health hazard for residents.

In the course of 30 minutes, they regularly fire 250 canisters, says Lajee Center director Salah Ajarma, who maintains that these responses to rock-throwing youth are wildly disproportionate.

“The tower is built to withstand rockets. How could rocks hurt it?” he asks.

One possibility, Ajarma argues, is that the raids are a form of “live training.”

An Israeli army spokesman did not respond to inquiries about the escalating violence or soldiers’ frequent use of live fire against demonstrators.

But military guidelines allow soldiers to conduct live-fire drills in residential areas without warning residents, and the raids often spur clashes.

(MaanImages/Alex Shams)

Graffiti near the camp (MaanImages/Alex Shams)

(MaanImages/Alex Shams)

‘There will be no peace without return’

Many in the camps don’t see an end to the clashes without a larger agreement that ends the Israeli occupation and recognizes the refugees’ right to return.

“The clashes are part of the resistance in all the camps,” Ajarma explains.

“There is no solution in the ongoing negotiations, and the new generation sees that rocks and resistance are the most successful way to get the world’s attention,” Alazza adds, referring to US-sponsored talks between Israel and the PLO that have so far borne little fruit.

“The goal is the end of the occupation, and (the protests) won’t end until the occupation ends,” he says. “The soldiers need to know they’re not wanted.”

Muhannad, a 17-year-old from Azza who frequently takes part in the clashes, links his participation to his right to return to the village of Beit Jibreen from which his family and hundreds of others were expelled in 1948.

“I go to clashes because I have the right to return … We want the whole world to know, not just England or the US, but also our leaders in Palestine,” he said. “The right of return is sacred, and Oslo is a failed agreement because it tried to take the right to return from us.”

He added: “There will be no peace without return.”

Nour, another protester from Azza camp, agrees.

“I support the resistance by throwing rocks. I have the right of return, and I will not forget. I (participate) in order to return to my home,” he told Ma’an.

“I will resist until I attain my freedom.”

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