ALEPPO, UNA MACELLERIA A CIELO APERTO. TUTTI COLPEVOLI, NESSUN COLPEVOLE.

lunedì 23 dicembre 2013

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ALEPPO, UNA MACELLERIA A CIELO APERTO. TUTTI COLPEVOLI, NESSUN COLPEVOLE.

Siria: decine di attacchi del governo ad Aleppo
Centinaia di civili uccisi

21 DICEMBRE 2013

Decine di attacchi aerei governativi che hanno ucciso centinaia di civili, compresi i bambini, nel governatorato di Aleppo nell’ultimo mese erano illegittimi. Dopo mesi di stallo tra il governo e le forze dell’opposizione in Aleppo, Human Rights Watch ha documentato una intensificazione degli attacchi del governo a partire dal 23 novembre. Dal 15-18 dicembre so sono visti gli attacchi aerei più intensi su Aleppo fino ad oggi.

Gli attacchi hanno colpito zone residenziali e commerciali, spesso uccidendo decine di civili, sia i possibili obiettivi militari mancanti o con poche indicazioni di qualsiasi obiettivo militare destinato nelle vicinanze. Human Rights Watch ha intervistato vittime, testimoni, attivisti locali, e personale medico per telefono e corroborato le loro affermazioni analizzando il video e le fotografie pubblicate su Internet. Un consulente di Human Rights Watch ha visitato tre siti di attacco e intervistato otto vittime e dei testimoni.

“Le forze governative stanno davvero scatenando il disastro su Aleppo nell’ultimo mese, uccidendo uomini, donne e bambini”, ha dichiarato Ole Solvang , ricercatrice Senior per le emergenze di Human Rights Watch. “L’aviazione siriana è o penalmente incompetente, non importa se uccide decine di civili – o si rivolge deliberatamente ad aree civili.”

La rete londinese siriana per i diritti umani (SNHR), che ha studiato i decessi avvenuti tra il 15 dicembre e il 18, ha documentato la morte di 232 civili, la stragrande maggioranza da attacchi aerei. Un altro gruppo di monitoraggio basato in Siria, che raccoglie sistematicamente informazioni sulle morti nel conflitto, il Centro di Documentazione violazioni (VDC), ha raccolto i nomi di 206 uccisi in attacchi aerei tra il 15 dicembre e il 18, tra cui due combattenti.

VDC ha documentato l’uccisione di 433 persone in attacchi aerei in tutto il governatorato di Aleppo tra il 22 novembre e il 18 dicembre, solo otto di loro combattenti dell’opposizione. La ricerca di Human Rights Watch indica anche che gli attacchi da parte delle forze di opposizione che hanno ucciso civili nella parte controllata dal governo della città di Aleppo nello stesso periodo sembravano essere indiscriminati e quindi illegali.

Questi attacchi aerei recenti sembrano aver seguito lo stesso schema che Human Rights Watch ha documentato nel suo rapporto di aprile, ” La morte dal cielo. ” Human Rights Watch ha concluso che le forze governative avevano usato mezzi e metodi di guerra che, date le circostanze, non potevano distinguere tra civili e combattenti, rendendo gli attacchi indiscriminati e quindi illegittimi. Le forze governative in alcuni casi apparivano a bersagliare i civili e le strutture civili deliberatamente o a non colpire un obiettivo militare apparente.

La maggior parte degli attacchi che Human Rights Watch ha documentato nell’ultimo mese ha colpito almeno 16 quartieri nella parte controllata della città di Aleppo controllata dall’opposizione e Al-Bab, una città 40 chilometri a nord-est. Al-Bab è stata sotto il controllo dell’opposizione dal luglio 2012, e spesso fornisce combattenti per combattere le forze governative di Aleppo.

Alcuni degli attacchi che Human Rights Watch ha documentato si sono realizzati relativamente vicino a potenziali obiettivi militari. Ad esempio, il 12 novembre, una bomba che ha ucciso 12 civili in Aleppo ha colpito a circa 100 metri da un edificio occupato da combattenti dell’opposizione. Ma i residenti locali di Aleppo e Al-Bab hanno detto che gli attacchi nell’ultimo mese non colpiscono o danneggiano alcuna delle basi di opposizione conosciute o posti di blocco nelle città in modo significativo.

I residenti locali che hanno assistito agli attacchi o sono arrivati sulla scena poco dopo hanno detto a Human Rights Watch di non aver visto alcun combattente dell’opposizione armata tra i feriti e gli uccisi. Un medico che lavora in un ospedale da campo in Aleppo, che ha ricevuto più di 100 feriti il 15 dicembre, ha raccontato a Human Rights Watch che pochi combattenti dell’opposizione sono stati tra i feriti, ma che nessuno era tra le 30 persone che sono morte in ospedale quel giorno. Il medico ha detto che i combattenti dell’opposizione sono stati feriti quando le bombe hanno colpito i condomini dove le loro famiglie vivono quando erano a casa per il riposo, non durante il combattimento.

I testimoni e le relazioni dei media hanno sostenuto che molte delle bombe che hanno colpito Aleppo e Al-Bab nell’ultimo mese erano fusti di petrolio riempiti di esplosivi e materiali per migliorare la frammentazione, come rottami metallici o chiodi, spesso indicati come bombe barile, scese da elicotteri. Una foto pubblicata sulla pagina Facebook di Halab Today TV di un fusto di petrolio schiacciato da un elicottero presumibilmente caduto su Aleppo il 16 dicembre sembra sostenere la tesi che sono state utilizzate tali bombe a botte, e Human Rights Watch ha documentato l’uso da parte della Syrian Air Force di tali armi in passato. Ma la mancanza di prove nel video conclusivo e l’assenza di residui di armi presso i siti di attacco fanno sì che Human Rights Watch non è stata in grado di concludere quali armi sono state utilizzate nei recenti attacchi.

Le interviste, i video e le foto dal all’indomani mostrano che molti degli attacchi hanno causato danni significativi, a volte distruggendo completamente uno o più edifici. Human Rights Watch ritiene che i comandanti militari non dovrebbero, come una questione politica, ordinare l’uso di armi esplosive con effetti wide-area in zone popolate a causa dei prevedibili danni ai civili.

Anche le forze di opposizione sembrano aver violato il diritto internazionale nel recente intensificarsi dei combattimenti con il lancio indiscriminato di razzi e mortai in aree civili in parte controllate dal governo di Aleppo. Il 4 dicembre, ad esempio, le forze di opposizione hanno sparato almeno 10 razzi superficie-superficie in alcune di queste zone residenziali, uccidendo almeno 19 civili, secondo un colloquio con un residente della zona e da foto e riprese video recensite da Human Rights Watch.

I colloqui di pace sono programmati per iniziare con i negoziati politici “di Ginevra II” tra il governo e alcune parti dell’opposizione a Montreux, in Svizzera, il 22 gennaio 2014. Il Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite dovrebbe deferire la situazione in Siria alla Corte penale internazionale, imporre un embargo sulle armi al governo, e adottare sanzioni contro i funzionari del governo implicati nelle violazioni, Human Rights Watch ha detto.

“Mentre il mondo è concentrato sui potenziali colloqui di pace, il governo siriano ha attaccato aree civili con una significativa potenza di fuoco”, ha detto Solvang. “Anche se i diplomatici cercano di trovare una soluzione politica, il mondo non dovrebbe accettare in silenzio l’uccisione illegale di civili.”

Gli attacchi governativi
Di seguito sono gli attacchi dal 22 novembre 2013, che Human Rights Watch ha documentato con il maggior numero di morti civili.

15-18 dicembre, Aleppo
L’ Air Force siriana ha effettuato una offensiva sostenuta, con aerei jet ed elicotteri, lasciando cadere decine di bombe su almeno 16 quartieri nella parte controllata dall’opposizione di Aleppo tra il 15 dicembre e il 18.

Il bombardamento intensivo e il gran numero di vittime civili ha reso difficile stabilire immediatamente un numero di morti esatto, ma la Rete siriana per i diritti umani (SNHR), che specificamente studiato le morti derivanti da attacchi aerei, ha raccolto i nomi di 233 persone uccise in corso dei quattro giorni. Secondo SNHR, uno dei morti era un combattente dell’opposizione ucciso dai bombardamenti il 16 dicembre, mentre il resto erano civili. I nomi che SNHR ha raccolto includono 60 bambini e 35 donne. Il Centro di Documentazione delle violazioni (VDC) ha raccolto 206 nomi, tra cui due combattenti. L’elenco VDC comprende 72 bambini e 15 donne.

Testimoni e residenti locali che Human Rights Watch ha intervistato hanno confermato l’elevato numero di vittime civili in seguito ai ripetuti attacchi sulle aree residenziali e commerciali della città. Un medico che lavora in uno degli ospedali da campo di Aleppo ha detto che, il 15 dicembre da solo, il suo ospedale ha ricevuto più di 100 feriti, 30 dei quali sono morti in ospedale. Tra i feriti ci sono 41 bambini e 11 donne. Ha detto a Human Rights Watch che anche diversi altri ospedali in Aleppo hanno ricevuto feriti.

L’Air Force siriana ha ripetutamente colpito la rotatoria Haidariyeh, un incrocio chiave in una delle strade principali che collegano la campagna di Aleppo controllata dall’opposizione . La rotatoria è anche un punto di incontro per gli autobus che servono la campagna di Aleppo, per cui è di solito affollata di civili, i residenti hanno detto a Human Rights Watch. Le forze governative hanno attaccato questa zona sia il 15 dicembre che il 16, secondo SNHR e due testimoni che Human Rights Watch ha intervistato. Un attivista che è arrivato 10 minuti dopo gli attacchi sulla rotonda il 16 dicembre ha detto che l’attacco ha colpito un garage pieno di gente vicino alla rotonda:

“Ho visto almeno otto microbus a fuoco. C’erano un sacco di persone là ferite, tra cui donne e bambini. La mano di un uomo era stata recisa nell’ attacco. Era stato a vendere verdura in un mercato vicino. Penso che almeno 60 persone sono rimaste ferite e 25 sono state uccise in quell’attacco. “

Entrambi i testimoni hanno detto a Human Rights Watch di non aver visto alcun combattente dell’opposizione armata tra i feriti e che non ci sono basi dell’ opposizione armata o posti di blocco nei pressi della rotonda.

Verso le 3:30 del 15 dicembre, dopo l’attacco alla rotonda, un elicottero ha fatto cadere due bombe sul quartiere Sakhour, a circa 400 metri di distanza, uccidendo 12 persone, ha detto un attivista che è arrivato sulla scena 15 minuti dopo l’ultimo attacco :

“Circa sei edifici erano stati notevolmente danneggiati. L’elicottero aveva calato una bomba, e poi una seconda dopo che l’ambulanza è arrivata, molti degli uccisi erano dal team paramedico.”

Video e foto dal sito dell’attacco esaminato da Human Rights Watch mostrano significativa distruzione di diversi edifici. L’attivista ha detto a Human Rights Watch che anche lui era andato al mercato ortofrutticolo nel quartiere Sakhour dopo che è stato colpito il 16 dicembre. Ha detto che nove case sono state completamente distrutte e 17 persone sono state uccise in questo attacco. Uno degli attacchi del 16 dicembre ha colpito fuori dal cancello della scuola Taiba nel quartiere Inzarat, uccidendo almeno 14 civili , tra cui due insegnanti, quattro bambini , e una donna, secondo SNHR. Il medico ospedaliero sul campo ha confermato i nomi di 10 persone uccise, e che le bombe avevano colpito una scuola. Un vicino ha raccontato a Human Rights Watch che era a casa quando è avvenuto l’attacco:

“Ci fu un’enorme esplosione e io e mia moglie cademmo a terra. Frantumi di vetro dalle finestre rotte ci hanno coperto. Dopo l’esplosione sono uscito. Quando ho raggiunto la scuola Taiba ho visto che un razzo aveva colpito appena fuori dal cancello della scuola. Diverse persone che stavano accanto al cancello erano state uccise. Un ragazzo di 11 anni, il nostro vicino di casa, era stato tagliato in tre pezzi. Ho visto anche il guardiano e tre o quattro insegnanti che sono stati uccisi.”

Il vicino ha raccontato a Human Rights Watch che la scuola Taiba è stata una delle pochissime scuole nella parte controllata dall’opposizione di Aleppo che aveva riaperto dopo che i combattimenti sono scoppiati ad Aleppo scorso anno. Ha detto che c’erano edifici utilizzati dai combattenti dell’opposizione armata a 200 metri a est e 200 metri ad ovest della scuola, ma che i genitori avevano insistito che non vi fossero combattenti armati dell’opposizione vicino alla scuola a causa del rischio di attacco:

“Il governo gestisce ancora la scuola e paga gli stipendi degli insegnanti. Sanno che ci sono combattenti dell’opposizione vicino alla scuola. Non ho mai pensato che avrebbero attaccato la scuola. Quando ha riaperto i genitori hanno insistito che non vi fossero combattenti armati dell’opposizione vicino alla scuola e hanno sgomberato il quartiere. Non capirò mai perché avrebbero attaccato la scuola come questa. “

Secondo il SNHR, più di 30 bombe hanno colpito almeno 16 quartieri di Aleppo e Al-Bab e Anadan nella campagna di Aleppo, il 15 dicembre e il 16, il 30 novembre – 1 dicembre, Al-Bab

Il 30 novembre e il 1 ° dicembre, la Syrian Air Force attaccò Al-Bab, lanciando razzi da jet e sganciando bombe dagli elicotteri, uccidendo almeno 61 persone, secondo una lista di vittime data a Human Rights Watch da un membro del locale Comitato di Coordinamento di Al-Bab, che documenta le violazioni e fornisce un aiuto.

Un attivista locale che raccoglie informazioni su quelli feriti e uccisi e che ha studiato gli attacchi ha detto a Human Rights Watch che un jet prima ha sparato due razzi verso il mercato principale della città il 30 novembre, uccidendo 12 civili. Elicotteri poi hanno fatto cadere sei bombe su aree residenziali nella parte orientale e il centro della città, in tempi diversi, uccidendo altre 18 persone.

Il 1 ° dicembre, elicotteri hanno sganciato almeno quattro bombe su Al-Bab, secondo due residenti locali intervistati da Human Rights Watch. Una bomba ha colpito nei pressi di un mercato noto come il mercato coperto, o il vecchio mercato. Un residente locale che è arrivato sulla scena 30 minuti dopo gli attentati ha raccontato a Human Rights Watch:

“La bomba ha colpito un bar di proprietà della famiglia Habash. Il negozio è stato completamente distrutto, e cinque persone della famiglia sono state uccise. Diversi edifici sono stati completamente distrutti. La maggior parte dei feriti erano donne, bambini, e solo acquirenti regolari. Gli attacchi aerei avvengono per lo più in aree densamente popolate.”

Un secondo testimone ha confermato l’attacco al coffee shop. La lista delle vittime del Comitato di Coordinamento Locale comprende i nomi dei cinque membri della famiglia Habash. In tutto, gli attacchi aerei di Al-Bab il 1 ° dicembre hanno ucciso 31 civili.

I due testimoni intervistati da Human Rights Watch hanno detto di non aver visto alcun combattente dell’opposizione ferito sulla scena dell’attacco. La lista delle vittime, che indica se i morti sono civili o combattenti, elenca tutte le persone uccise da civili. I due testimoni hanno detto a Human Rights Watch che nessuna delle ben note basi dell’opposizione armata di Al-Bab sono state colpite o danneggiate negli attacchi.

28 novembre ad Aleppo: intorno alle 15:30, un elicottero ha sganciato una bomba vicino alla rotonda Qadi Askar di Aleppo. Il VDC ha registrato i nomi delle 12 persone uccise durante l’attacco, tra cui cinque bambini. Human Rights Watch ha visitato il sito e ha intervistato cinque testimoni. I testimoni hanno detto di ritenere che circa 15 persone erano state uccise. Un meccanico che lavorava in un negozio vicino ha detto:
“Abbiamo visto gli elicotteri che volavano nel cielo, e poi abbiamo sentito un’esplosione. Come al solito, sono rimasto all’interno del negozio nel caso in cui ci fossero altre bombe. Dopo un paio di minuti, ho sentito un’esplosione molto forte, e la terra tremava. Pezzi di palazzo cadevano su di me. Quando mi sono avventurato fuori, ho visto un sacco di gente morta. Un autobus era passato nella strada quando la bomba cadde, e ci sono stati diversi morti all’interno del bus. Ho riconosciuto alcuni dei miei vicini di casa tra gli uccisi.”
La bomba è caduta in strada a circa 50-150 metri da diversi edifici utilizzati dai gruppi di opposizione, Human Rights Watch lo ha trovato in un’indagine on-the-ground.

23 novembre, ad Aleppo: intorno a mezzogiorno il 23 novembre, un elicottero ha fatto cadere bombe nei pressi della rotatoria Al- Hilwaniyeh nel quartiere Tariq al-Bab di Aleppo, distruggendo completamente un edificio e danneggiando gli altri. I vicini hanno dato a Human Rights Watch la lista con i nomi di 23 persone uccise negli attentati, tra cui sei bambini, tutti civili. Human Rights Watch ha intervistato tre testimoni. Un proprietario di un negozio adiacente all’edificio che è crollato, ha dichiarato:

“Stavo aiutando un cliente nel mio negozio, quando improvvisamente abbiamo sentito un rumore enorme e sentito la terra tremare. Le pietre volavano in aria, e c’era polvere ovunque. Siamo corsi fuori e abbiamo visto che la porta accanto all’ edificio era crollata e che anche il quinto piano del nostro edificio era stato distrutto. Abbiamo iniziato la rimozione delle macerie alla ricerca di sopravvissuti. Ho visto almeno 10 morti tra le rovine, alcuni dei quali conoscevo.

Secondo le informazioni raccolte da Human Rights Watch, i combattenti dell’opposizione hanno tenuto una piccola base adiacente l’edificio che è crollato, e una base più ampia a circa 350 metri di distanza. Secondo i vicini di casa che hanno fornito ad Human Rights Watch i nomi delle vittime, non c’erano combattenti dell’opposizione tra i feriti o gli uccisi.

Attacchi illegali delle forze di opposizione

4 dicembre, Aleppo: il 4 dicembre, almeno 10 razzi di superficie-sparati hanno colpito varie aree residenziale della parte controllata dal governo di Aleppo, uccidendo almeno 19 civili. Un analista politico basato in Aleppo controllata dal governo , che è stato critico sia del governo che dell’opposizione e forze e scrive sotto lo pseudonimo di Edward Dark, ha detto Human Rights Watch al telefono che è andato al quartiere Forkan, una delle aree che è stato colpito, poco dopo l’attacco. Secondo le persone che ha intervistato, il primo razzo ha colpito la strada, causando altre persone a correre alla scena. Poco dopo, un secondo razzo ha colpito nelle immediate vicinanze, causando perdite addizionali.

Il filo-governativo News Network di Aleppo ha pubblicato sulla sua pagina Facebook i nomi di 19 persone, tra cui due bambini, che sono stati uccisi dai razzi nelle zone controllate dal governo il 4 dicembre.

Dark ha raccontato a Human Rights Watch che i razzi nel quartiere Forkan caddero sul lato nord di una strada fiancheggiata da edifici di cinque piani, indicando che i razzi provenivano da zone controllate dall’opposizione a sud del sito di attacco.

Un filmato in tv siriana e le fotografie dei resti delle armi indicano che erano razzi non guidati da artiglieria di superficie . Questo tipo di arma è incline ad un uso indiscriminato, perché è una zona di saturazione per un’un’arma a lunga distanza che non può essere attendibilmente mirata o ottenere gli effetti di obiettivi militari.
Dark ha detto a Human Rights Watch che l’opposizione delle forze spara razzi nella parte controllata dal governo di Aleppo quasi ogni giorno:

“Non so se stanno prendendo di mira qualsiasi cosa, ma se lo fanno, la mancano. Alcune di queste aree sono piene di edifici dei servizi di sicurezza, ma non sono stati colpiti. A volte i razzi cadono su tetti o strade vuote, ma a volte cadono su strade trafficate e fanno un sacco di danni.

Dark ha detto a Human Rights Watch che gli attacchi dell’opposizione avevano anche ucciso civili in altre occasioni, tra cui il 19 novembre, quando la strada al di fuori del palazzo comunale di Aleppo è stata attaccata. La TV a circuito chiuso all’esterno dell’edificio ha catturato l’attacco, che mostra una esplosione accanto a due persone sedute sul lato di quello che sembra essere il percorso dell’ ingresso dell’edificio.

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

https://www.hrw.org/news/2013/12/21/syria-dozens-government-attacks-aleppo

SYRIA: DOZENS OF GOVERNMENT ATTACKS IN ALEPPO

Hundreds of Civilians Killed

DECEMBER 21, 2013

A general view showing damages after what activists said was an airstrike with explosive barrels from forces loyal to President al-Assad in Al-Shaar area in Aleppo

A general view showing damages after what activists said was an airstrike with explosive barrels from forces loyal to President al-Assad in Al-Shaar area in Aleppo on December 17, 2013.

Dozens of government airstrikes that have killed hundreds of civilians, including children, in Aleppo governorate in the last month were unlawful. After months of stalemate between government and opposition forces in Aleppo, Human Rights Watch documented an intensification of government attacks starting on November 23. December 15 to 18 saw the most intense aerial attacks in Aleppo to date.

The attacks have hit residential and shopping areas, often killing dozens of civilians, either missing possible military targets or with little indication of any intended military objective in the vicinity. Human Rights Watch interviewed victims, witnesses, local activists, and medical personnel by phone and corroborated their statements by analyzing video and photographs posted on the Internet. A Human Rights Watch consultant visited three attack sites and interviewed eight victims and witnesses.

“Government forces have really been wreaking disaster on Aleppo in the last month, killing men, women, and children alike,” said Ole Solvang, senior emergencies researcher at Human Rights Watch. “The Syrian Air Force is either criminally incompetent, doesn’t care whether it kills scores of civilians – or deliberately targets civilian areas.”

The London-based Syrian Network for Human Rights (SNHR), which investigated deaths that occurred between December 15 and 18, documented the deaths of 232 civilians, the vast majority from airstrikes. Another Syria-based monitoring group that systematically collects information about deaths in the conflict, the Violations Documentation Center (VDC), collected the names of 206 killed in aerial attacks between December 15 and 18, including two fighters.

VDC has documented the killings of 433 people in aerial attacks in the entire Aleppo governorate between November 22 and December 18, only eight of them opposition fighters.

Research by Human Rights Watch also indicates that attacks by opposition forces that have killed civilians in the government-controlled part of the city of Aleppo in the same period appeared to be indiscriminate and therefore unlawful.

These recent airstrikes appear to have followed the same pattern as strikes Human Rights Watch documented in its April report, “Death from the Skies.” Human Rights Watch concluded that government forces had used means and methods of warfare that, under the circumstances, could not distinguish between civilians and combatants, making attacks indiscriminate and therefore unlawful. Government forces in some cases appeared to target civilians and civilian structures deliberately or did not target an apparent military objective.

Most of the attacks Human Rights Watch documented in the last month struck at least 16 neighborhoods in the opposition-controlled part of the city of Aleppo and Al-Bab, a town 40 kilometers to the northeast, Al-Bab, has been under opposition control since July 2012, and often supplies fighters to battle government forces in Aleppo.

Some of the attacks Human Rights Watch documented struck relatively close to potential military objectives. For example, on November 12, a bomb that killed 12 civilians in Aleppo struck about 100 meters from a building occupied by opposition fighters. But local residents in Aleppo and Al-Bab said that attacks in the last month did not hit or significantly damage any of the known opposition bases or checkpoints in the cities.

Local residents who witnessed the attacks or arrived at the scene shortly afterward told Human Rights Watch that they saw no armed opposition fighters among the wounded and killed. One doctor who works in an Aleppo field hospital that received more than 100 injured people on December 15 told Human Rights Watch that a few opposition fighters were among the injured, but that none were among the 30 people who died in the hospital that day. The doctor said that the opposition fighters were wounded when bombs struck the apartment buildings where their family lives when they were home resting, not during fighting.

The witnesses and media reporting have alleged that many of the bombs that struck Aleppo and Al-Bab in the last month were oil drums filled with explosives and materials to enhance fragmentation, like scrap metal or nails, often referred to as barrel bombs, dropped from helicopters. A photo posted on the Facebook page of Halab Today TV of a crushed oil drum a helicopter allegedly dropped on Aleppo on December 16 appears to support the claim that such barrel bombs were used, and Human Rights Watch has documented Syrian Air Force use of such weapons in the past. But the lack of conclusive video evidence and the absence of weapons remnants at the attack sites mean that Human Rights Watch has not been able to conclude what weapons were used in the recent attacks.

The interviews, videos, and photos from the aftermath show that many of the attacks caused significant damage, sometimes completely destroying one or several buildings. Human Rights Watch believes that military commanders should not, as a matter of policy, order the use of explosive weapons with wide-area effects in populated areas due to the foreseeable harm to civilians.

Opposition forces also appear to have violated international law in the latest intensification of the fighting by indiscriminately launching rockets and mortars into civilian areas in the government-controlled part of Aleppo. On December 4, for example, opposition forces fired at least 10 surface-to-surface rockets into several of these residential areas, killing at least 19 civilians, according to an interview with a resident of the area and photo and video footage reviewed by Human Rights Watch.

Peace talks are scheduled to begin in the “Geneva II” political negotiations between the government and some parts of the opposition in Montreux, Switzerland on January 22, 2014.

The United Nations Security Council should refer the situation in Syria to the International Criminal Court, impose a weapons embargo on the government, and adopt sanctions against government officials implicated in violations, Human Rights Watch said.

“As the world focused on potential peace talks, the Syrian government has been attacking civilian areas with significant firepower,” Solvang said. ”Even as diplomats try to find a political solution, the world should not silently accept the unlawful killing of civilians.”

Government Attacks
Below are the attacks since November 22, 2013, that Human Rights Watch documented with the highest numbers of civilian deaths.

December 15-18, Aleppo
The Syrian Air Force carried out a sustained offensive, with jet aircraft and helicopters, dropping dozens of bombs on at least 16 neighborhoods in the opposition-controlled part of Aleppo between December 15 and 18.

The intensive bombardment and the large number of civilian casualties made it hard to immediately determine an accurate death toll, but the Syrian Network for Human Rights (SNHR), which specifically investigated deaths resulting from air strikes, has collected the names of 233 people killed in the course of the four days. According to SNHR, one of the dead was an opposition fighter killed by shelling on December 16, while the rest were civilians. The names SNHR collected included 60 children and 35 women. The Violations Documentation Center (VDC) collected 206 names, including two fighters. The VDC list includes 72 children and 15 women.

Witnesses and local residents Human Rights Watch interviewed confirmed the high number of civilian casualties following the repeated strikes on residential and commercial areas in the city. A doctor working in one of the field hospitals in Aleppo said that, on December 15 alone, his hospital received more than 100 wounded people, 30 of whom died in the hospital. Among the wounded were 41 children and 11 women. He told Human Rights Watch that several other hospitals in Aleppo also received injured people.

The Syrian Air Force has repeatedly hit the Haidariyeh roundabout, a key intersection on one of the main roads connecting opposition-controlled Aleppo to the countryside. The roundabout is also a gathering point for buses serving the Aleppo countryside, so it is usually crowded with civilians, residents told Human Rights Watch. Government forces attacked this area on both December 15 and 16, according to SNHR and two witnesses Human Rights Watch interviewed. One activist who arrived 10 minutes after the strikes on the roundabout on December 16 said the attack struck a garage packed with people next to the roundabout:

I saw at least eight microbuses on fire. There were a lot of injured people there, including women and children. One man’s hand had been severed in the attack. He had been selling vegetables in a nearby market. I think at least 60 people were injured and 25 were killed in that attack.

Both witnesses told Human Rights Watch that they saw no armed opposition fighters among the wounded and that no armed opposition bases or checkpoints are near the roundabout.

At about 3:30 p.m. on December 15, after the attack on the roundabout, a helicopter dropped two bombs on the Sakhour neighborhood, about 400 meters away, killing 12 people, said an activist who arrived at the scene 15 minutes after the last attack:

About six buildings had been significantly damaged. The helicopter had dropped one bomb first, and then a second one after the ambulance arrived, so many of the killed were from the paramedic team.

Videos and photos from the attack site reviewed by Human Rights Watch show significant destruction to several buildings.

The activist told Human Rights Watch that he also went to the vegetable market in the Sakhour neighborhood after it was hit on December 16. He said that nine houses had been completely destroyed and 17 people were killed in that attack.

One of the attacks on December 16 struck outside the gate of the Taiba school in the Inzarat neighborhood, killing at least 14 civilians, including two teachers, four children, and one woman, according to SNHR. The field hospital doctor confirmed the names of 10 of those killed, and that the bombs had struck them in a school. A neighbor told Human Rights Watch that he was home when the attack happened:

There was huge explosion and my wife and I fell to the ground. Shattered glass from the broken windows covered us. After the explosion I went out. When I reached the Taiba school I saw that a rocket had struck just outside the gate of the school. Several people who were standing next to the gate were killed. One 11-year-old boy, our neighbor, had been cut into three pieces. I also saw the guard and three or four teachers who were killed.

The neighbor told Human Rights Watch that the Taiba school was one of very few schools in the opposition-controlled part of Aleppo that had reopened after the fighting broke out in Aleppo last year. He said that there were buildings used by armed opposition fighters 200 meters east and 200 meters west of the school, but that parents had insisted that there be no armed opposition fighters near the school because of the risk of attack:

The government still runs the school and pays the teachers’ salaries. They know that there are no opposition fighters close to the school. I never thought they would attack the school. When it reopened the parents insisted that there be no armed opposition fighters near the school and they cleared out of the neighborhood. I will never understand why they would attack the school like this.

According to the SNHR, more than 30 bombs struck at least 16 neighborhoods in Aleppo as well as Al-Bab and Anadan in the Aleppo countryside, on December 15 and 16.

November 30-December 1, Al-Bab

On November 30 and December 1, the Syrian Air Force attacked Al-Bab, firing rockets from jets and dropping bombs from helicopters, killing at least 61 people, according to a list of casualties given to Human Rights Watch by a member of the Al-Bab Local Coordination Committee, which documents violations and provides aid.

A local activist who collects information about those injured and killed and who investigated the attacks told Human Rights Watch that a jet first fired two rockets toward the main market in the city on November 30, killing 12 civilians. Helicopters then dropped six bombs on residential areas in the eastern part and center of the city at different times, killing another 18 people.

On December 1, helicopters dropped at least four bombs on Al-Bab, according to two local residents interviewed by Human Rights Watch. One bomb struck near a market known as the covered market, or the old market. One local resident who arrived at the scene 30 minutes after the attacks told Human Rights Watch:

The bomb struck a coffee shop owned by the Habash family. The shop was completely destroyed, and five people from the family were killed. Several buildings were completely destroyed. Most of the injured were women, children, and just regular shoppers. The air strikes mostly happen in densely populated areas.

A second witness confirmed the strike on the coffee shop. The Local Coordination Committee’s casualty list includes the names of five members of the Habash family. In all, the aerial attacks in Al-Bab on December 1 killed 31 civilians.

The two witnesses Human Rights Watch interviewed said that they saw no wounded opposition fighters at the scene of the attack. The casualty list, which indicates whether the dead are civilians or fighters, lists all the people killed as civilians. The two witnesses told Human Rights Watch that none of the well-known armed opposition bases in Al-Bab were hit or damaged in the attacks.

November 28, Aleppo
Around 3:30 p.m. on November 28, a helicopter dropped a bomb near the Qadi Askar roundabout in Aleppo. The VDC recorded the names of 12 people killed in the attack, including five children. Human Rights Watch visited the site and interviewed five witnesses. Witnesses said they believed that about 15 people had been killed. A car mechanic who worked in a nearby shop said:

We saw helicopters flying in the sky, and we then heard an explosion. As usual, I stayed inside the shop in case there were more bombs. After a couple of minutes, I heard a really loud explosion, and the ground was shaking. Pieces of the building were falling down on me. When I ran outside, I saw a lot of dead people. A bus had been passing in the street when the bomb fell, and there were several dead people inside the bus. I recognized some of my neighbors among those killed.

The bomb landed in the street about 50 to 150 meters from several buildings used by opposition groups, Human Rights Watch found in an on-the-ground investigation.

November 23, Aleppo
Around noon on November 23, a helicopter dropped bombs near the Al-Hilwaniyeh roundabout in the Tariq al-Bab neighborhood of Aleppo, completely destroying one building and damaging others. Neighbors provided Human Rights Watch with the names of 23 people killed in the attacks, including six children, all of them civilians. Human Rights Watch interviewed three witnesses. An owner of a shop adjacent to the building that collapsed said:

I was helping a customer in my shop, when suddenly we heard a huge sound and felt the ground shaking. Stones were flying through the air, and there was dust everywhere. We ran out and saw that the building next door had collapsed and that the fifth floor of our own building had been destroyed as well. We started removing the rubble to search for survivors. I saw at least 10 dead people in the ruins, some of whom I knew.

According to information collected by Human Rights Watch, opposition fighters held a small base adjacent to the building that collapsed, and a larger base about 350 meters away. According to the neighbors who provided Human Rights Watch with the names of those killed, there were no opposition fighters among the injured or killed.

Unlawful Attacks by Opposition Forces

December 4, Aleppo
On December 4, at least 10 surface-fired rockets struck several residential areas of the government-controlled part of Aleppo, killing at least 19 civilians.
A political analyst based in government-controlled Aleppo, who has been critical of both government and opposition forces and who writes under the pseudonym of Edward Dark, told Human Rights Watch by phone that he went to the Forkan neighborhood, one of the areas that was struck, shortly after the attack. According to people he interviewed, first one rocket struck the street, causing other people to rush to the scene. Shortly thereafter, a second rocket struck in the immediate vicinity, causing additional casualties.

The pro-government News Network of Aleppo posted on its Facebook page the names of 19 people, including two children, who were killed by rockets in government-controlled areas on December 4.

Dark told Human Rights Watch that the rockets in the Forkan neighborhood fell on the northern side of a road lined with five-story buildings, indicatingthat the rockets came from opposition-controlled areas to the south of the attack site.

Footage on Syrian TV and photographs of remnants of the weapons indicate that they were surface-fired unguided artillery rockets. This type of weapon is prone to indiscriminate use because it is a long-distance area-saturation weapon that cannot be reliably targeted or contain its effects to military objectives.
Dark told Human Rights Watch that opposition forces fire rockets into the government-controlled part of Aleppo almost daily:

I don’t know if they are targeting anything, but if they do, they miss it. Some of these areas are full of security service buildings, but they have not been hit. Sometimes the rockets fall on roofs or empty streets, but sometimes they fall on busy streets as well, doing a lot of damage.

Dark told Human Rights Watch that opposition attacks had also killed civilians on other occasions, including November 19, when the street outside the municipal building in Aleppo was attacked. Closed circuit TV outside the building captured the strike, showing an explosion right next to two people sitting on the side of what appears to be the entrance path to the building.

© 2013 Reuters
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