Aron Keller // Come i gruppi britannici filo-israeliani stanno riscrivendo i libri di storia del Medio Oriente .

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tratto da: https://www.972mag.com/uk-pearson-books-anti-palestinian-bias/

La principale casa editrice del Regno Unito ritira i nuovi libri di scuola dopo che uno studio ha scoperto che i materiali rivisti sono “enfaticamente pro-Israele”.

Foto illustrativa degli studenti che completano i compiti in un'aula. (Nati Shohat/Flash90)

Foto illustrativa degli studenti che completano i compiti in un’aula. (Nati Shohat/Flash90)

Per la seconda volta in due anni, un’importante società educativa internazionale ha ritirato due libri di testo scolastici britannici sulla storia del Medio Oriente, in risposta alle accuse di parzialità riguardo al loro contenuto israelo-palestinese. Pearson, che sovrintende anche agli esami nazionali per ragazzi dai 14 ai 16 anni nel Regno Unito, ha annunciato la decisione l’8 giugno dopo che una revisione indipendente di due accademici britannici ha trovato nei libri un pregiudizio pro-Israele “pericolosamente fuorviante”.

Il contenuto in questione è stato aggiunto ai libri di testo in apparente consultazione con i gruppi filo-israeliani britannici dopo aver affermato che i materiali contenevano pregiudizi anti-israeliani, facendo eco alle accuse mosse contro i libri utilizzati nel curriculum scolastico palestinese e riflettendo l’intensificarsi degli sforzi globali per rimuovere i contenuti ritenuti critica di Israele da materiali didattici ampiamente utilizzati.

Pearson inizialmente ha ritirato i libri di testo nell’ottobre 2019, in risposta a una petizione della Federazione sionista del Regno Unito, citando una revisione commissionata dagli avvocati britannici per Israele (UKLFI) che li etichettava come “propaganda anti-israeliana”. Il più grande organo di rappresentanza comunale dell’ebraismo britannico, il Board of Deputies, si è unito al coro, chiedendo una “sostanziale riscrittura” dei libri di testo, che, secondo il governo, contenevano “riferimenti insufficienti a organizzazioni terroristiche” come Hamas, tra le altre cose.

Sotto pressione, Pearson ordinò una revisione indipendente dei libri di testo “The Middle East: Conflict, Crisis and Change, 1917-2012” e “Conflict in the Middle East, c1945-1995”, entrambi scritti da Hilary Brash. La revisione, condotta dall’organizzazione educativa Parallel Histories, ha determinato che non c’era “nessuna prova generale di pregiudizi anti-israeliani” ma ha identificato “alcune aree in cui l’equilibrio delle fonti potrebbe essere migliorato”.

Nonostante queste conclusioni favorevoli, Pearson ritirò i libri di testo e produsse versioni aggiornate. Mentre Pearson ha insistito sul fatto che le revisioni apportate alle nuove edizioni “si basavano sull’esito della revisione indipendente” e che “manteneva il pieno controllo editoriale di queste modifiche per tutto il tempo”, una dichiarazione rilasciata dal Consiglio dei Deputati nel settembre 2020 affermava che il Consiglio ha funzionato con UKLFI “per produrre commenti approfonditi su entrambi i libri di testo, che Pearson ha ricevuto e su cui ha agito”, e ha applaudito Pearson per la loro “disponibilità a rivedere questi libri di testo” sulla base di tali raccomandazioni.

Tuttavia, la pubblicazione dei libri di testo rivisti non ha risolto la questione; la loro comparsa ha provocato una nuova ondata di proteste, questa volta guidate da due accademici affiliati al British Committee for the Universities of Palestine (BRICUP).

John Chalcraft, professore di storia e politica del Medio Oriente alla London School of Economics, ha affermato di aver sentito parlare per la prima volta del processo editoriale “unilaterale” di Pearson attraverso i resoconti dei media. Dopo aver sollevato le sue preoccupazioni circa pro-Israele pregiudizi con Pearson nel mese di novembre 2020, Chalcraft e il suo collega James Dickins, docente di lingua araba presso l’Università di Leeds, hanno intrapreso una linea per linea lo studio dei libri di testo, confrontando le edizioni rivedute con il originali. Lo “straordinario numero di modifiche” apportate ai libri, conclude lo studio, ha trasformato i testi in “propaganda sotto le spoglie dell’educazione”.

Le modifiche erano “così numerose, così sfacciatamente unilaterali, progettate in modo così sproporzionato per scagionare Israele, che ci si lascia un po’ sorpresi dal fatto che un rispettabile editore internazionale presiedesse a tale processo per un libro di testo GCSE”, ha detto Chalcraft +972 Magazine, che fa riferimento agli esami nazionali sostenuti dai ragazzi dai 14 ai 16 anni nel Regno Unito

Vista del muro di separazione e del complesso di Al-Aqsa sullo sfondo il 2 febbraio 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Vista del muro di separazione e del complesso di Al-Aqsa sullo sfondo il 2 febbraio 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Questa revisione radicale, secondo lui, è stata il risultato di “tentativi fuorvianti e goffo di Pearson di gestire le minacce reputazionali e legali percepite poste dai gruppi pro-Israele”.

Trattamento parziale

Un esempio di “trattamento parziale” citato nel rapporto di Chalcraft e Dickins riguarda il diritto internazionale. Secondo le versioni originali dei libri di testo, “il diritto internazionale stabilisce che un paese non può annettere o occupare indefinitamente un territorio conquistato con la forza” – un principio fondamentale sancito dalla Quarta Convenzione di Ginevra del 1949. La versione modificata, tuttavia, antepone a questa frase il prefisso “Alcuni discutono”. Secondo Chalcraft, l’aggiunta di queste due parole “spazza via sette decenni di giurisprudenza internazionale, trasformando un consenso schiacciante in un’opinione minoritaria e discutibile”.

In altri casi, la modifica di una sola parola è stata sufficiente per “fare una differenza sostanziale”, afferma il rapporto. Ad esempio, l’edizione originale descrive il massacro di Deir Yassin del 1948, in cui le forze sioniste pre-statali uccisero oltre 100 civili palestinesi, come “una delle peggiori atrocità della guerra del 1948”; nell’edizione riveduta, la parola “atrocità” è sostituita da “atti”.

Chalcraft e Dickins notano inoltre che mentre i riferimenti alla violenza ebraica nella versione originale sono stati rimossi o contestualizzati, nella nuova versione sono stati amplificati i casi di aggressione araba o palestinese. Il libro di testo originale affermava che “le braccia e le dita dei bambini [palestinesi] lanciatori di pietre furono rotte [dai soldati israeliani]” durante la Prima Intifada; la versione rivista omette questo fatto.

In totale, la coppia ha identificato 294 modifiche al nuovo libro di testo, con una media di più di tre per pagina. La maggior parte di questi erano “enfaticamente pro-Israele”, conclude il rapporto.

Giovani ebrei israeliani assistono a una processione di attivisti israeliani, palestinesi e internazionali che portano i nomi di coloro che sono morti nel massacro di Deir Yassin, Givat Shaul, Gerusalemme ovest, 10 aprile 2014. (Activestills.org)

Giovani ebrei israeliani assistono a una processione di attivisti israeliani, palestinesi e internazionali che portano i nomi di coloro che sono morti nel massacro di Deir Yassin, Givat Shaul, Gerusalemme ovest, 10 aprile 2014. (Activestills.org)

Pearson non ha risposto direttamente alle domande di +972 riguardo al ritiro dei libri di testo da parte della casa editrice e se avesse intenzione di ripubblicare o aggiornare i materiali. Invece, il suo direttore degli affari aziendali, Anna O’Sullivan, ha condiviso un comunicato stampa di giugno in cui la società ha confermato che avrebbe sospeso la distribuzione dei libri mentre rivedeva il suo processo editoriale.

Fiducia danneggiata

Riflettendo sulle più ampie implicazioni delle revisioni dei libri di testo, Chalcraft ha affermato che Pearson deve adottare misure per “rendere chiaro pubblicamente cosa è andato storto [con le revisioni] e spiegare come intendono rimediare, al fine di ripristinare la fiducia di educatori, genitori, studenti e il pubblico in generale”.

Secondo una madre britannica di origine palestinese, che ha parlato con +972 a condizione di anonimato per proteggere la privacy della sua famiglia, la vicenda dei libri di testo ha danneggiato la fiducia di suo figlio nel sistema educativo. Temendo di non ricevere un resoconto accurato della storia palestinese, ha scelto di non dedicarsi alla storia come soggetto del GCSE, ha detto.

Salwa Abu-Wardeh, un’educatrice palestinese e membro di Makan, un’organizzazione no-profit educativa con sede nel Regno Unito focalizzata sulla Palestina, condivide queste preoccupazioni. “Come genitore palestinese, mi aspetto che la verità sulla storia del mio popolo e su ciò che hanno vissuto e stanno ancora vivendo venga insegnata nelle classi dei miei figli”, ha detto. Ha aggiunto che il Dipartimento dell’Istruzione del Regno Unito ha la responsabilità unica di garantire che i bambini conoscano il ruolo storico della Gran Bretagna nell’espropriazione, nello sfollamento e nell’oppressione in corso in Israele-Palestina.

Nel 1916, il Regno Unito e la Francia firmarono un trattato segreto per dividere le aree che erano state sotto il dominio ottomano, noto come accordo Sykes-Picot. Nel 1917, il governo del Regno Unito emanò la Dichiarazione Balfour, sostenendo “l’istituzione in Palestina di un focolare nazionale per il popolo ebraico” e ignorando l’equivalente diritto all’autodeterminazione degli arabi palestinesi che già vivevano lì. La Palestina era sotto il dominio obbligatorio britannico dal 1920 al 1948, quando fu fondato lo stato di Israele, durante il quale i britannici presiedettero e contribuirono alla crescente violenza tra i movimenti nazionalisti ebrei e arabi.

Soldati britannici in servizio nella Città Vecchia di Gerusalemme parlano con un residente palestinese (a destra) e il fotografo Eric Matson (al centro), 30 ottobre 1938. (Colonia americana/GPO)

Soldati britannici in servizio nella Città Vecchia di Gerusalemme parlano con un residente palestinese (a destra) e il fotografo Eric Matson (al centro), 30 ottobre 1938. (Colonia americana/GPO)

Abu-Wardeh vede anche il ritiro dei libri di testo di Pearson come parte di un bisogno più ampio di allontanarsi dai “racconti storici [che] implicitamente ritraggono i colonizzatori europei bianchi come figure eroiche e ‘completamente formate’ mentre emarginano i contributi legittimi dei colonizzati nella migliore delle ipotesi e incolpandoli per la loro sfortuna e sofferenza nel peggiore dei casi”.

Caratterizzare erroneamente l’istruzione palestinese

La controversia sul contenuto israelo-palestinese nei materiali didattici è una tendenza globale in espansione. Ad esempio, solo di recente la California ha approvato il suo curriculum di studi etnici per le scuole superiori, dopo anni di accesi dibattiti e molteplici bozze in cui l’educazione sul conflitto è diventata un punto chiave di contesa tra gruppi ebraici e arabo-americani.

Per decenni, il curriculum scolastico palestinese è stato un punto focale della difesa pro-Israele, incentrata principalmente sull’affermazione che i suoi libri di testo sono saturi di antisemitismo. Ma diverse indagini indipendenti hanno smentito la caratterizzazione dell’istruzione palestinese come catalizzatore della violenza antiebraica.

Il mese scorso, il rinomato Georg Eckert Institute for International Textbook Research ha pubblicato il suo studio biennale finanziato dall’UE sul curriculum dell’Autorità Palestinese. Dei 172 testi analizzati, i ricercatori hanno identificato un capitolo di un libro di testo islamista dal contenuto antisemita, successivamente modificato; la stragrande maggioranza dei libri di testo palestinesi “ha aderito agli standard dell’UNESCO” e ha mostrato una “forte attenzione ai diritti umani”, conclude il rapporto. Il rapporto ha anche osservato che alcuni testi contenevano “una narrazione di resistenza nel contesto del conflitto israelo-palestinese” e “antagonismo nei confronti di Israele”. Questa narrazione si contrappone a più di mezzo secolo di occupazione israeliana.

Una versione precedente del rapporto Eckert è trapelata nell’agosto 2020, ma i suoi risultati non hanno impedito ai gruppi britannici filo-israeliani di continuare a fare false caratterizzazioni del curriculum palestinese. A febbraio, una coalizione di gruppi pro-Israele che comprende la Federazione sionista, il Consiglio dei deputati, il Consiglio della leadership ebraica e We Believe in Israel ha ospitato un webinar intitolato “Educare per la pace: fermare l’incitamento al finanziamento nel curriculum palestinese”. Uno dei relatori dell’evento è stato Marcus Sheff, che guida l’Institute for Monitoring Peace and Cultural Tolerance in School Education (IMPACT-SE), un’organizzazione israeliana di monitoraggio dei libri di testo che è stata in prima linea negli sforzi per esaminare il curriculum palestinese, così come i curricula islamici in tutto il mondo.

Nel 2018, il governo del Regno Unito ha affermato che la ricerca di IMPACT-SE “non era obiettiva nei suoi risultati e mancava di rigore metodologico”. Nel 2002, l’UE ha suggerito che l’organizzazione, allora nota come Centro per il monitoraggio dell’impatto della pace, avesse tradotto male e avesse inventato citazioni per sostenere affermazioni “infondate” di incitamento antiebraico.

Un ampio studio condotto nel 2013 dall’organizzazione interreligiosa Council for Religious Institutions in the Holy Land, nel frattempo, ha scoperto che “le caratterizzazioni eumanizzanti e demonizzanti dell’altro erano molto rare nei libri israeliani e palestinesi”, sebbene identificasse casi di pregiudizio da entrambe le parti. Il Rapporto sui diritti umani del 2009 del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti è giunto a una conclusione simile .

Studenti palestinesi vanno a scuola a piedi il primo giorno di scuola, a Gaza City, 25 agosto 2019. (Hassan Jedi/Flash90)

Studenti palestinesi vanno a scuola a piedi il primo giorno di scuola, a Gaza City, 25 agosto 2019. (Hassan Jedi/Flash90)

Al contrario, uno studio quinquennale pubblicato nel 2011 dalla studiosa israeliana Nurit Peled-Elhanan ha scoperto che i libri di testo scolastici israeliani descrivevano costantemente i palestinesi come “rifugiati, contadini primitivi e terroristi”, ma mai come una “persona normale”.

La controversia sui libri di testo di Pearson coincide con una cospicua risposta da parte degli insegnanti britannici a un’ondata di proteste pro-palestinesi nelle scuole a seguito dell’ultima ondata di violenza in Israele-Palestina. Secondo quanto riferito, gli insegnanti hanno punito dozzine di studenti per aver espresso solidarietà ai palestinesi; il segretario all’Istruzione del Regno Unito Gavin Williamson ha condannato le scuole per aver permesso “un’atmosfera di intimidazione o paura per altri studenti e insegnanti” e ha sottolineato che i capi di istituto hanno “doveri legali riguardo all’imparzialità politica”.

Ma per Abu-Wardeh di Makan, termini come “imparzialità” o “imparzialità” possono essere “falsi e fuorvianti” nel contesto israelo-palestinese, dove c’è uno “squilibrio di potere intrinseco tra uno stato potente e oppressivo e uno stato oppresso”. apolidi.

“In sostanza, questa non è una questione controversa o complicata, e non ci sono due ‘parti uguali’”, ha detto Abu-Wardeh. “L’empatia e la compassione sono valori al centro dell’istruzione e disciplinare i bambini per aver parlato a sostegno dei palestinesi, o di qualsiasi altra comunità oppressa o emarginata, va direttamente contro questi valori fondamentali. Dovremmo incoraggiare i nostri figli a difendere la giustizia e l’uguaglianza, non punirli quando lo fanno”.

 

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