C’è bisogno che si parli di Yarmouk

20 dicembre 2013.

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I bambini di Yarmouk in uno scatto di Fadi Khattab

di Talal AlyanBeyond Compromise(17/12/2013). Traduzione e sintesi di Claudia Avolio.

Da quasi sei mesi ormai, il campo di Yarmouk si ritrova a subire gli effetti di una nuova, devastante tattica intrapresa dalla dinastia Assad. Il metodo è semplice: isolare una zona tanto a lungo da costringerla ad arrendersi. Se tale approccio mira a colpire le forze di opposizione di Yarmouk, l’intenzione è tuttavia anche quella di sottrarre al campo palestinese di Damasco le risorse di cui i residenti sentono un bisogno disperato.

L’ingresso a Yarmouk di aiuti umanitari – cibo e medicine – è quasi del tutto impedito. I residenti hanno continuato la loro strenua lotta al blocco in atto malgrado le cattive acque in cui versano. Risale al 7 dicembre la nottata di proteste per la “rottura dell’assedio”, in cui i manifestanti hanno chiesto “latte e pane per i nostri bambini” lamentando che “nei mercati non c’è cibo, stiamo morendo di fame”.

Tra i più colpiti figurano proprio i bambini: molti i casi di denutrizione, che sfociano non di rado nel decesso dei piccoli, in ciò che può essere descritto solo come un “sistematico lasciar morire di fame”. L’8 dicembre i più piccoli abitanti di Yarmouk sono scesi per le strade a protestare, portando con sé cartelli coi nomi dei loro piatti preferiti. Le medicine – spesso questione di vita o di morte – non raggiungono il campo. A peggiorare tale blocco, c’è anche il fatto che molti tra dottori e personale specializzato hanno dovuto lasciare Yarmouk.

Se un tempo i rifugiati palestinesi a Yarmouk erano oltre 160 mila, si stima che oggi ne siano rimasti meno di 30 mila. Eppure, malgrado lo stato d’assedio ed il blocco, molti residenti rifiutano di ritrovarsi ad essere rifugiati per la seconda volta. Quando il PFLP-GC (il Comando Generale del Fronte Popolare per la Liberazione della Palestina) – schierato con Assad – aveva chiesto ai civili di lasciare Yarmouk così da poter colpire i ribelli, chi era rimasto nel campo si è rifiutato di andar via.

Una protesta in tal senso si è svolta per denunciare la condotta di Ahmad Jibril – l’uomo a capo del Fronte – affermando che non ci sarebbe stata “alcuna migrazione dal campo di Yarmouk” se non “da Yarmouk a Gerusalemme”. Il campo viene bombardato quasi ogni giorno, immergendo gli abitanti in uno scenario da guerra civile.

Al mondo esterno arriva ben poco di quanto accade a Yarmouk, ed è per questo che c’è bisogno che se ne parli. Abbiamo ancora nella testa le immagini orribili del massacro di Sabra e Shatila. Dobbiamo fare di più che guardarci indietro desolati. Oggi, è la Yarmouk che muore di fame e che viene fatta a pezzi a cercare la nostra attenzione. Noi dobbiamo parlare per lei, rivolgendoci a un pubblico che da sola non può raggiungere.

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C’è bisogno che si parli di Yarmouk

 

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We Need to Talk about Yarmouk

December 17, 2013 by 

There has been an unnerving silence about the ongoing siege of a Palestinian camp in Damascus. It has gotten swept under the rug, along with the destruction of Syria, as one of those tragedies that for many seems easier to occasionally lament rather than take an active stand about.

For almost half a year now, Yarmouk camp has been on the receiving end of a devastating new tactic employed by the Assad dynasty. The method itself is simply enough: isolate an area long enough to bring it to its surrender. It would seem that the ambition of this approach is to drain Yarmouk, and the oppositional forces within it, of weaponry. But in the process, and almost certainly done intentionally, the siege evacuates Yarmouk of resources that residents are in desperate need of.

The transport of medical aid and food into the camp are almost entirely obstructed. It was from Yarmouk that the now-famous fatwa permitting the consumption of stray cats was issued. Residents of the camp have continued to protest the siege despite the hardships they encounter daily.  At a night “break the siege” protest on December 7th, demonstrators gathered to demands the blockade be lifted. “The children want milk, bread to eat. A kilo of rice is 3000 pounds (21 U.S. dollars) in the markets,”demonstrators complain, “there is no food, no bread. We are dying of hunger.”

The children of Yarmouk have had to endure the blunt force of this imposed famine, often suffering from malnutrition. Activists from Yarmouk have reported the death of several children at the hands of what can only be described as systematic starvation. But again, the strife forced upon them has done little to deter their will and resilience. On the 8th of December, the underfed and anguished children came out to demonstrate themselves against the siege. Banging spoons on empty pots, and holder signs with their favorite dishes written on them, they chanted against the blockade. “The children want food,” explains a young girl, “we want to eat.”

The tactic of starving the camp into submission is coupled by a blockage of medical supplies. Access to medical supplies is severely restricted, rendering the residents without medicines that are often a matter of life or death for them.  The strife is further agitated by the emigration of the huge majority of doctors and healthcare practitioners. Simply put, there would still be a shortage of medical staff who could treat the residents even if medicine was permitted into the camp.

Yarmouk had once housed over 160,000 Palestinian refugees. The current population has been reduced to less than an estimated 30,000. But in the face of the ongoing siege and shelling, many residence of the camp refuse to be made refugees for a second time. When the Assad-aligned PFLP-GC requested civilians to leave Yarmouk so that they could attack oppositional fighters more directly, the remaining Palestinians of the camp refused. Again, a protest was quickly organized to denounce Ahmad Jibril, head of PFLP-GC, and insist that there would be, “no migration from Yarmouk camp,” except, “from Yarmouk to Jerusalem.”

All of the torment the ongoing siege entails comes in addition to the almost daily shelling of the Yarmouk camp. Residents withstand these realities of civil war with almost no access to medical aid, food or assistance. They also endure it with almost no interest from the outside world. Yarmouk is rarely spoken about. In mainstream media, it goes virtually unmentioned. Still, these brave residents refuse to forfeit hope. They still demonstrate, they still live in Yarmouk, and many still refuse to leave.

We need to talk about Yarmouk. It needs to be spoken for in parts of the world that it has no access to. Refugees are the most vulnerable component of the Palestinian people.  Perhaps many of us can still recall that moment when we were first exposed to images of the aftermath of the Sabra and Shatilla massacres, the nausea and grief we were overcome with.  We have to do more than mourn in retrospect. Now, the starved and tattered Yarmouk beckons us. It needs us to speak for it to an audience it cannot reach.

Talal Alyan
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