Cisgiordania : Gas lacrimogeni nella Moschea, ulivi in fiamme

martedì 27 agosto 2013

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I soldati sparano lacrimogeni (Aggeo Matar)

Sintesi personale

A Bil’in, l’esercito sta adottando nuove tattiche per  ottenere che  i manifestanti stiano   lontano dal muro. A  Qadum  ha attaccato  la moschea locale durante la preghiera. Eppure, lo scorso Venerdì, centinaia di palestinesi , di attivisti  israeliani , di  internazionali hanno protestato contro l’occupazione  e avuta  la loro giusta quota di gas lacrimogeni.

E ‘passato un po’ che dalla mia ultima visita a Bil’in. Sono stato occupato con il lavoro sindacale aMaariv  e inoltre  un Venerdì in casa è sempre più allettante che  marciare sulle  colline della Cisgiordania nella calura estiva  e schivare  lacrimogeni e proiettili di gomma. Questo è esattamente il motivo per cui è così sorprendente vedere quanti attivisti persistono  nella lotta popolare .
Al termine della preghiera del Venerdì, circa 30 abitanti di Bil’in, accompagnati da circa 20 attivisti, hanno iniziato la loro marcia settimanale verso  muro. Passando sopra  il vecchio tracciato del muro si poteva vedere quanto significativa fosse  la vittoria degli abitanti del villaggio : centinaia di ettari sono stati restituiti al villaggio  grazie alla  lotta senza tregua  e queste terre vengono ora coltivate. Sono  fiorenti  con nuovi alberi, ulivi e un parco giochi e di svago per i picnic di famiglia.La lotta continua  per portare  il muro  fino alla linea verde e recuperare il resto del terreno occupato da   Israele.

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“Venom” apre la strada per i soldati che attraversano il muro (Aggeo Matar)
Forse è il calore o il nuovo comandante (femmina) della  zona, ma i soldati  non  hanno aspettato il  lancio delle  pietre per  iniziare a sparare gas lacrimogeni sulla piccola folla . Uno degli attivisti locali aveva installato  un altoparlante sul tetto della sua macchina prendendo  in giro i soldati, guidando velocemente lungo il muro, cantando  contro l’occupazione.
Dopo una decina di minuti  un cancello di metallo enorme nel muro è stato aperto e la  jeep gas (“Venom “) ha  attraversato il varco , sparando decine di lacrimogeni in tutte le direzioni per far posto a  quattro jeep e a  una decina di soldati che  hanno iniziatoa a inseguire   i manifestanti . Questo a quanto pare è l’ultimo sviluppo tattico dell’esercito: invece di giocare il vecchio gioco di gas lacrimogeni e proiettili di gomma contro i lanciatori di pietre ,spingono  i manifestanti indietro verso il vecchio percorso e nel villaggio.

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Ulivi bruciati . Una vista comune in Cisgiordania.(Aggeo Matar)
E così è andata: un paio di manifestanti sono tornati  portando bandiere e cantando.I meno  giovani hanno lanciato pietre contro i soldati e i soldati (circondatj da fotografi locali e da  un attivista israeliano che continuava a predicare loro di crimini di guerra e di  obiezione di coscienza) facevano  delle riprese . («Vedi quel ragazzo in maglietta bianca? Sarebbe bello se  gli si potesse mettere un po’ ‘di gomma ” ho sentito un comandante dire a un suo subordinato.) Un bel paio di incendi scaturiti  durante la manifestazione  dalla   pericolosa combinazione di lacrimogeni, foglie secche e  calore estivo. Un albero di ulivo, vecchio di  centinaia ‘di anni secondo un attivista locale, è stato  dato alle fiamme. Alla fine  della  manifestazione  la solita promessa di tornare la settimana dopo, come è avvenuto per gli ultimi otto anni e mezzo.

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Gas lacrimogeni nella moschea Qadum (Activestills)
Nel frattempo, in altre parti della Cisgiordania, una piccola manifestazione ha avuto luogo a Ma’sara, una più grande  a Nabi Saleh , dove l’esercito ha usato anche “la puzzola” (acqua puzzolente lanciata con il cannone ), a  Qadum, dove i soldati hanno attaccato la moschea locale con gas lacrimogeni durante la preghiera prima ancora che iniziasse la protesta . Gli attivisti che erano presenti dicono che i vecchi hanno  messo le  maschere anti- gas in modo da poter  continuare  le loro preghiere. Due manifestanti sono stati feriti in seguito dai lacrimogeni.
Sarebbe  facile  dimenticare che queste manifestazioni hanno luogo sempre.A meno che un palestinese venga  ucciso o ferito un israeliano, raramente fanno  notizia, nemmeno in breve. Ma sono lì.  i manifestanti . Ogni settimana, da molti anni e probabilmente per gli anni a venire. Questa è anche una buona occasione per ricordare la  vendita imminente di oggetti  di  arte di questa settimana, lo scopo è quello di  finanziare la difesa legale per gli attivisti palestinesi e israeliani nella lotta popolare . Check it out  e sostenenteci , se potete.  Mosque tear gassed, olive tree set ablaze: Summer protests in the West Bank

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http://frammentivocalimo.blogspot.it/2013/08/cisgiordania-gas-lacrimogeni-nella.html

 

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ARTICOLO ORIGINALE

 

By 

Mosque tear gassed, olive tree set ablaze: Summer protests in the West Bank

In Bil’in, the army is adopting new tactics to get demonstrators away from wall, while in Qadum, it took the initiative with a preemptive strike on the local mosque during prayer. And yet, this past Friday, hundreds of Palestinians and Israeli and international solidarity activists protested against the occupation – and got their fair share of tear gas.

Soldiers firing tear gas and demonstrators (Haggai Matar)

It’s been a while since my last visit to Bil’in. I’ve been busy with union work atMaariv, and besides – taking a Friday at home is always more tempting than marching up West Bank hilltops in the summer heat, and dodging flying tear gas canisters and rubber bullets. This is exactly why it’s so amazing to see just how persistent activists in the popular struggle can be.

At the end of the Friday prayer, about 30 Bil’in residents accompanied by some 20 solidarity activists started their weekly march on the wall. Passing over where the old route of the wall used to run (back then it was actually a fence), one could see just how meaningful the villagers’ victory is: hundreds of acres have been returned to the village due to its relentless struggle, and these lands are now being cultivated – they are thriving, with new groves, olive trees and a playground and leisure area for family picnics. The struggle goes on to push the wall all the way back to the Green Line and retrieve the rest of the land appropriated by Israel.

Venom leads the way for soldiers crossing over the wall (Haggai Matar)

Maybe it’s the heat or the new (female) commander in the area, but the soldiers this week seemed a little lighter on the trigger than I had remembered. They didn’t wait for any stone to be thrown at them before starting to fire tear gas on the small crowd approaching the wall. One of the local activists installed a loudspeaker on his car’s rooftop and teased the soldiers by driving quickly along the wall, chanting calls against the occupation.

Within about ten minutes, a huge metal gate in the wall was opened and the tear gas-firing jeep (“Venom“) crossed over, shooting dozens of tear gas canisters in all directions to make way for four more jeeps and about ten soldiers who started chasing demonstrators away. This apparently is the army’s latest tactical development: instead of playing the old game of tear gas and rubber bullets vs. stones – they are playing it while pushing protesters back towards the old route and into the village.

Olive tree on fire. A common sight in West Bank summer demonstration. (Haggai Matar)

And so it went: a few demonstrators went back, raising flags and chanting. Fewer youth threw stones at soldiers, and the soldiers (surrounded by local photographers and one Israeli activist who kept preaching to them about war crimes and conscientious objection) were doing the shooting. (“You see that guy in the white T-shirt? It’d be nice if you could put some rubber into him,” I heard one commander say to his subordinate.) Quite a few fires started during the demonstration as a result of the dangerous combination of tear gas canisters, dried leaves and summer heat. One olive tree, several hundreds’ of years old according to a local activist, was also set ablaze. Eventually the demonstration ended, with the usual promise to return the following week – as it has for the past eight and a half years.

Tear gas in the Qadum mosque (Activestills)

Meanwhile, in other parts of the West Bank, a small demonstration also took place in Ma’asara, a larger one took place in Nabi Saleh, where the army also used “the skunk” (smelly water canon), and in Qadum, where soldiers decided to take initiative and attacked the local mosque with tear gas during prayer before the protest even began. Activists who were present say that old men who were suffocating from the gas put on gas masks so they could go on with their prayers. Two demonstrators were later wounded by tear gas canisters.

It would be the easiest thing to forget that these demonstrations ever take place. Unless a Palestinian is killed or an Israeli wounded, they rarely make it to the news, not even in brief. But they’re there. Every week, for many years now, and probably for years to come. This is also a good opportunity to remind of this week’s upcoming art sale, meant to fund legal defense for Palestinian and Israeli activists in the joint popular struggle. Check it out, and support if you can.

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