Dove i sogni vanno a morire: il percorso dei migranti in Europa finisce al Passo del Brennero

domenica 10 settembre 2017

A man from Pakistan preys on the river, under the bridge, not far from the city center, where he lives with many other person from Pakistan, since two years. They live and sleep on some mattress on the floor, despite the very cold wheater in winter.

I migranti che lo fanno attraverso il Mediterraneo verso l’Italia sognano di proseguire verso l’Europa settentrionale. La maggior parte, però, non è in grado di farlo passato il Passo del Brennero. Una visita alla sala d’attesa dell’Europa.

Di Fiona Ehlers

Galleria fotografica Gianmarco Maraviglia / DER SPIEGEL
7 settembre 2017

La stazione ferroviaria di Bolzano, una città della provincia settentrionale dell’Alto Adige, è diventata una sala d’attesa per l’Europa nelle ultime settimane, un campo di transito per due tipi di passeggeri. Entrambi stanno viaggiando con piccoli bagagli e sono da mondi che raramente si intersecano.

Un mercoledì mattina a fine agosto, un giovane del Gambia chiamato Zacharias è in piedi al finestrino del treno espresso da Verona a Monaco. Guarda gli alpinisti, i turisti e i viaggiatori europei dai vestiti colorati quando sbarcano a Bolzano e incontrano amici o familiari sulla piattaforma. Zacharias, però, rimane sul treno. Riesce a sfuggire all’avviso di agenti di polizia e guardie di frontiera che perlustrano gli scompartimenti e pescano chiunque assomigli a un rifugiato. Il treno comincia a muoversi.

Zacharias, 18 anni, è uno dei circa 100.000 rifugiati e migranti che sono arrivati ​​in Italia quest’anno. Spera di arrivare in Austria e da lì in Germania, anche se gli è stato detto che questa seconda parte del suo viaggio sarà difficile e che l’accesso all’asilo nel nord è impossibile.

Mentre il numero dei migranti che arrivano nell’Italia meridionale è sceso di recente, è stato stabilito un nuovo confine nel nord. A metà agosto, l’esercito austriaco ha mandato 70 soldati al Passo del Brennero, il confine alpino tra l’Italia e l’Austria, e usano aste di ferro da spingere attraverso i treni merci per i passeggeri clandestini. Inoltre, la polizia sta controllando i treni passeggeri in maniera più accurata che mai. L’Austria è nel bel mezzo di una campagna elettorale, e sono passati i giorni in cui circa 200 africani, pakistani e afghani che si dirigevano verso Nord si muovevano attraverso il confine ogni giorno, mentre i residenti di Bolzano distribuivano cibo e vestiti. Oggi, dice un lavoratore della ferrovia, i residenti sono più inclini ad indicare i rifugiati che si nascondono sotto i sedili e dicono: “Guardi, signor conduttore, c’è un altro che cerca di nascondersi”.

Il viaggio di Zacharias finisce a Fortezza, quattro stazioni prima del passo, quando gli ufficiali di polizia italiani gli chiedono di lasciare il treno. Cinque somali stanno già seduti sulla piattaforma, tornando dall’Austria – cinque di un massimo di 1.000 migranti, arrestati ogni mese dalle autorità austriache e inviati di nuovo attraverso il Brennero. In una stazione di polizia in Austria, le impronte digitali dei somali erano state inserite nel database Eurodac, i loro contanti e i telefoni cellulari erano stati confiscati ed era stato detto loro di riferirsi all’ufficio immigrazione a Bolzano. Tornano a Bolzano con Zacharias e la stazione ferroviaria diventa l’ultima tappa del loro viaggio.

Tentando di nuovo e di nuovo

È come se una nuova linea di divisione nell’Europa senza confini ora passi attraverso Bolzano, un confine invisibile per gli africani come Zacharias, che continuano a provare ancora e ancora, ma sono sparati indietro come palline da flipper. Negli ultimi mesi, 20-30 migranti si sono ritrovati a Bolzano ogni giorno – e non ci sono indicazioni che la situazione cambierà presto.

I somali, gli afghani e i ghanesi si trovano ora nel parco al di fuori della stazione ferroviaria di Bolzano, fumando marijuana e vendendo droga. Le donne nigeriane si prostituiscono sulla strada dietro la stazione. Coloro che non sono stati in grado di trovare un posto per dormire si lavano sulle sponde del fiume Isarco. Un gruppo di circa una decina di volontari, la maggior parte dei quali figli di migranti, si occupano delle loro esigenze. Riescono solo a ridere alle parole del ministro dell’Interno Marco Minniti, che afferma di vedere finalmente una “luce alla fine del tunnel”. I volontari di Bolzano vedono solo gallerie e dicono che il loro lavoro è appena iniziato.

Due di questi volontari ricevono Zacharias a Bolzano dopo il suo viaggio abortito in treno. Gli forniscono una branda in una chiesa per la notte, ma è senza tetto dopo quella. Nonostante tutti gli ostacoli, Zacharias è fiducioso e certo della vittoria, e ha anche imparato a parlare un italiano decente. Parlandogli, ci si rende conto che nessuno può fermarlo nel suo viaggio verso il nord. Non sua madre, le cui parole erano: Non sprecare la tua vita con persone che non ti vogliono. E non quelli in uniforme, che hanno bloccato il suo percorso per la terza volta nella sua odissea.

In Gambia, Zacharias costruiva computer funzionanti dai rifiuti elettronici provenienti dall’Europa. Dice che non è venuto in Europa a mani vuote; ha qualcosa da offrire. Vuole completare un programma di formazione, lavorare duramente e “diventare un uomo indipendente”.

È ancora molto lontano dal suo obiettivo. Dopo essere stato picchiato e molestato nei campi libici, ha finalmente fatto la traversata in Italia, dove ha vissuto in un campo di accoglienza vicino a Brindisi per sei mesi. Ha lavorato come lavoratore giornaliero raccogliendo i pomodori, e riteneva di essere stato sfruttato come uno schiavo. Non ha un parere particolarmente alto degli italiani. Crede che siano disorganizzati e viziati. D’altra parte, vuole fare qualcosa con la sua vita, dice.

Senza speranza e senza volontà

Zacharias è fermamente convinto che ci riuscirà, e che condurrà una vita di prosperità e dignità in Germania. Altri africani ci sono anche riusciti, dice, citando come prova le foto che gli mandano ogni giorno e le storie di successo che legge su Facebook e WhatsApp. Rifiuta di credere che queste siano versioni di verità rivestite di zucchero e che i migranti siano troppo vergognosi per descrivere la vita in Europa. Invece di descrivere la loro solitudine, la loro disperazione e l’inutilità, mentono e trasmettono foto di se stessi davanti a macchine costose.

In parte a causa di queste affermazioni fuorvianti, il flusso dei migranti continua senza sosta, sempre trovando nuovi percorsi quando i vecchi diventano impraticabili, come l’itinerario nei Balcani in passato o il passaggio del Mediterraneo dalla Libia oggi.

Un’ora e mezza in treno da Bolzano, una donna è seduta in un ufficio austero dall’altra parte della strada dalla stazione dei treni del Passo del Brennero. Ogni giorno, è testimone di questa esigenza di una vita presumibilmente migliore nell’Europa settentrionale. Il suo nome è Zineb Essabar, una 38enne con pelle scura e capelli intrecciati. È una marocchina di Casablanca che è venuta in Italia 12 anni fa come studentessa di archeologia. Per lei l’Italia non è un paese di transito ma una seconda casa.

Lavora per Volontarius, un’organizzazione di aiuto, a partire da gennaio e quasi ogni ora, cammina lungo le piattaforme in questo luogo inospitale, alla ricerca di rifugiati che si nascondono sotto i treni merci. Essabar li conforta e li consiglia, e fornisce loro un letto per la notte, ma non è in grado di offrire più di quello. Questo è un posto dove i sogni vanno a morire, dice.

Lei vede gli uomini gettati fuori dai treni, fermi alla fine della piattaforma mentre guardano ansiosamente al nord, a tutte le Porsche e i SUV che corrono lungo l’autostrada, e all’enorme centro commerciale. Siate pazienti, lei vuole dire loro, non potete avere tutto in una volta. È infuriata per la diffusa ignoranza della vita reale in Europa e per i miti persistenti sulla Germania.

Cadendo su orecchie sorde

Prega i giovani di rimanere in Italia. “Siete registrati qui, la vostra unica opportunità è qui”, dice loro. L’Italia ha commissioni che regolano i casi difficili, concede l’asilo per motivi umanitari e apprezza i migranti che imparano l’italiano, lavorano duramente e sono industriosi. Le pratiche di asilo italiane sono molto più flessibili e ingegnose che in Germania, le dice. “Credetemi, lo so”.

Ancora adesso, Essabar sa che le sue parole cadono su orecchie sorde. I migranti continueranno a provare, se non al Passo del Brennero, e se non in treno, allora pagando a qualcuno poche centinaia di euro per trasportarli in auto attraverso il confine della Val Pusteria. O tentano di attraversare a piedi il confine senza difesa, come gli ebrei fecero quando fuggivano dalla Germania nazista.

Ogni volta che si sente particolarmente delusa, si consola con la poesia ruvida del luogo, prendendo foto di fiori che crescono tra i binari e delle vette coperte di neve che circondano il passo. E poi invia i migranti di nuovo a Bolzano.

La provincia dell’Alto Adige ha ufficialmente accolto 1.700 richiedenti asilo, meno della metà in percentuale della popolazione di 500.000. Inoltre, ci sono diverse centinaia di immigrati clandestini, di solito senza prospettive di ottenere l’asilo.

Cosa fa una città quando i migranti provenienti da paesi lontani si avvicinano alla sua porta? Si isola e offre una risposta ferma. Ci sono incursioni nel parco diverse volte a settimana, con luci lampeggianti e cani alla ricerca di droghe, che di solito trovano. E’ un momento scomodo per il prospero Alto Adige, lo stesso che la regione ha subito in passato. All’inizio del XX secolo gli agricoltori poveri spedirono i loro figli attraverso le Alpi a piedi per poter lavorare come domestiche e pastori nella Germania meridionale. Oggi, però, i residenti dell’Alto Adige non sembrano voler ricordare quell’epoca.

Tè e preservativi

Gina Quiroz dalla Colombia, che lavora con Essabar a Volontarius, inizia il suo turno quando la notte cade a Bolzano. Il suo ufficio è in un camper, dove trascorre due notti a settimana girando per le strade che circondano la stazione ferroviaria. Ha thermos pieni di tè e preservativi a bordo. Quiroz si occupa delle esigenze delle prostitute illegali di Bolzano. Arrivano in treno da Trento e Verona ogni sera, da 40 a 50 pendolari, soprattutto dalla Nigeria, che non sono in Italia da molto tempo. Si vestono e si mettono il trucco nel bagno nella stazione ferroviaria. Quando il loro lavoro è fatto, aspettano sui gradini sotto le statue dell’era fascista il primo treno alle 5 del mattino.

A differenza dell’ambizioso Zacharias, queste donne non sognano più un futuro meraviglioso in Europa. Contrattano circa 30 € per cliente e utilizzano i soldi per pagare i loro debiti con i trafficanti e gli spacciatori.

Una di loro è Blessing, una donna nigeriana in hot pants e una parrucca di capelli corti che sta presso una fermata dell’autobus nella zona industriale della città. “Ciao ( in italiano nel testo )” , dice, mentre cammina verso il camper, “tutto bene (in italiano nel testo)?” Ma poi il suo telefono cellulare decorato con strass, che porta nel reggiseno, squilla. Il prossimo cliente è in viaggio.

Quiroz continua a guidare intorno finché riceve una chiamata da Rita, che non è ancora una prostituta ma sta andando in quella direzione. Di Lagos, Rita è uno dei tanti casi difficili a Bolzano, una delle più di 11.000 donne nigeriane che sono arrivate in Italia recentemente, e forse incinta. Una organizzazione di beneficenza le ha fornito una camera d’albergo, ma solo temporaneamente. È in lacrime mentre dice a Quiroz che è perduta. Chiede ad un passante l’indirizzo, e Quiroz si affretta a portarvela.

Un buon inizio

Rita entra nel furgone. Piccola, paffuta e con una gonna a fiori, sembra una bambina perduta. Parla del giorno in cui ha ricevuto una chiamata dalle “madame”, che le hanno detto: O vai in strada con le altre ragazze, o verremo a trovarti, e non sopravviverai a questo.

Le “madame” sono le donne che prestano alle ragazze come Rita i soldi per il viaggio attraverso il Sahara e il viaggio in Italia, che può costare fino a € 35.000. Gli accordi sono sigillati con una cerimonia di voodoo, in cui i capelli e il sangue delle ragazze e quello dei loro supposti protettori sono bruciati e bevuti. Coloro che non pagano il loro debito sono minacciate da una maledizione su loro e sulle loro famiglie.

Rita ha smesso di piangere. Probabilmente era stato un errore viaggiare in Europa, dice. “Perché?” chiede Quiroz, la volontaria. “Perché non ho nessuno qui e perché mi mancano i miei figli, di cinque e otto anni. La loro nonna si prende cura di loro”.

Il giorno dopo, Rita presenta una richiesta con un’organizzazione di aiuto per tornare in Nigeria. Quiroz dice che non ha mai suggerito a nessuna delle ragazze di farlo. Ma lei pensa che sia un buon inizio.

Tradotto dal tedesco da Christopher Sultan

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