DOVEVANO RESTARE LI’ PER POCO, I PALESTINESI RIFUGIATI NEL CAMPO DI BALATA, NEI PRESSI DI NABLUS. MA SONO LI’ DA 63 ANNI….

giovedì 23 gennaio 2014

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Balata: Un campo di permanenza transitoria

I profughi palestinesi affrontano la natura paradossale del rifugio ‘temporaneo’ che dura da 63 anni, con nessuna fine in vista.

di Jonathan Brown
Ultimo aggiornamento: 22 gen 2014 06:13

Balata, Territori palestinesi occupati – Che cosa fa un campo profughi simile? Immagini di milioni di sfollati siriani hanno cristallizzato le caratteristiche comuni, gli stereotipi.

Zaatari nel nord della Giordania è un esempio toccante. Dopo la sua apertura nel luglio 2012, la sua popolazione si è gonfiata a più di 200.000 in meno di un anno. E ‘diventato la quarta più grande “città” della Giordania. Un anno e mezzo più tardi, ha ancora tutte le tende e le strutture temporanee – l’immagine prevalente è quella dell’impermanenza. A che cosa somiglia un campo profughi permanente ?

Un centinaio di chilometri a ovest di Zaatari è Balata, il più grande campo profughi della Cisgiordania. Ma, in bilico appena oltre Nablus nel nord della West Bank, sfida gli stereotipi. Le Nazioni Unite hanno aperto Balata nel 1950, in quello che era allora il Regno hascemita di Giordania, ed a differenza delle sue colleghe più giovani, la crisi umanitaria di Balata non è al primo piano del suo carattere.

Piuttosto, Balata è rinomato come un hub di resistenza armata sia per i palestinesi che l’ intrusione militare israeliana, e inaspettatamente, è famoso per favorire un enorme talento del calcio.

Legami sentimentali

Ramsis è nei suoi 20 anni e va ancora all’università. Le sue origini sono una questione delicata. Ramsis è attento a fare la distinzione, egli è “di Jaffa, nato a Balata”. La maggior parte dei rifugiati qui sono di Jaffa, vicino a Tel Aviv, in Israele.

“Molti in Balata”, ha detto Ramsis ad Al Jazeera, “hanno tenuto le chiavi delle loro case a Jaffa, nella speranza di tornare un giorno.” Il Centro Culturale Jaffa in Balata incoraggia a mantenere legami sentimentali a Jaffa, ma insegna ai residenti del campo il loro “diritto al ritorno”.

Ramsis non è solo ad abbracciare questa lezione.

L’isolamento, Ramsis ha detto, non è quello geografico. In realtà, Balata è stipato ostinatamente nel tessuto urbano di Nablus. I confini del campo sono a malapena distinguibili dalla periferia di Nablus a livello della strada, il pedone ignaro potrebbe passare davanti al campo senza rendersene conto, incurante della società in gran parte autosufficiente all’interno.

Due siti storici di importanza biblica incombono sulle porte di Balata. Il Pozzo di Giacobbe è letteralmente a un tiro di schioppo dal confine settentrionale del campo. Il pozzo sacro è stato costruito nel composto di un ornato monastero greco-ortodosso. Tell Balata , nel frattempo, è un antico sito archeologico risalente al 2 ° secolo aC, ed è fondamentale nella definizione del profilo storico di Nablus . Tell Balata disegna un ampio focus internazionale e accademico.

Con l’attenzione persistente che gli antichi sobborghi di Balata richiedono, la popolazione del campo costantemente allude che il loro posto nella storia è raramente una priorità – a casa o internazionale. La vicinanza a Balata di questi antichi luoghi e la trasparenza dei confini del campo significano che turisti religiosi da Israele a Nablus vi si recano regolarmente con accompagnamento armato. Troppo spesso, queste sono le orecchie che ascoltano il messaggio di Balata di frustrazione acuta. Troppo spesso, Balata si è visto ricorrere a scariche di pietre, blocchi stradali, e pneumatici in fiamme per consegnare questa condizione.

Vivere nel labirinto

“E ‘dove eravamo soliti giocare a nascondino e a cercarci”, ha detto Ramsis, indicando una serie di vicoli a livello di 30 centimetri che separano le abitazioni precarie del campo.

Nel 1950, l’ONU ha assegnato tende, una per famiglia, indipendentemente dalle dimensioni della famiglia.

Diciassette anni dopo la sua apertura, la popolazione del campo era di 10.776, questo numero si è gonfiato vicino ai 28.000 di oggi, ma le cifre esatte sono difficili da trovare. Alla fine, l’ONU ha sostituito le tende con cubetti di cemento di metri 4×3 . Strutture più consistenti sono state poi costruite sopra le grotte di cemento originali, e questa pratica continua ancora oggi. “Costruiamo sul tetto quando le famiglie diventano più grandi”, ha spiegato Ramsis.

Guardando verso i sempre nascenti edifici di Balata significa sopprimere claustrofobia e vertigini. E ‘ovvio che muovere qualcosa di diverso rispetto alle persone attraverso le strette vie del labirinto è estremamente problematico. Il trasporto di merci o persone disabili, o l’esercizio di attività di costruzione su vasta scala, richiedono l’uso dei tetti.

“Quando qualcuno muore usiamo i tetti per portarlo fuori. Anche per i mobili”, ha detto Ramsis ad Al Jazeera. Una casa, distrutta durante la seconda Intifada, si sta lentamente ricostruendo nello stesso appezzamento di terreno, con gran parte dei materiali portati sopra i tetti, pezzo per pezzo.

Percorrendo il dedalo, le conseguenze della ” architettura senza architetti “è onnipresente. Procedure di costruzione autoregolate riflettono la “permanente provvisorietà” di Balata – misure di sviluppo slap-dash che riflettono la speranza di lasciare Balata dei rifugiati di tornare alle case permanenti a Jaffa . Ma queste norme edilizie presentano problemi importanti.

“Stiamo avendo problemi con le fondamenta”, ha spiegato Ramsis. Guardando ai quattro, anche cinque piani aggiuntivi, non è difficile vedere come queste norme possono portare a estremo pericolo.

Creazione di permanenza?

Passare l’unica scuola nel campo, gestita dall’agenzia del soccorso e lavoro delle Nazioni Unite per i rifugiati palestinesi nel Vicino Oriente (UNRWA), solleva interrogativi sulla sostituzione della temporaneità del campo con infrastrutture di lunga durata. “Come [quelli dell’ONU] le farebbero, però? Non c’è spazio per le infrastrutture”, ribatté Ramsis.

Inoltre, la rimozione della provvisorietà di Balata rappresenta una minaccia simbolica: sarebbe a solidificare l’esistenza del campo. Perché costruire infrastrutture durature se non si ha intenzione di rimanere? “La gente dice che sono da Jaffa, o da al-Quds [Gerusalemme], e che vivono solo in Balata. I miglioramenti sarebbero buoni a breve termine, ma la gente ricorda da dove viene “, ha detto Ramsis. E vogliono tornare.

Ascoltando, sopra gli altri sensi, prevale in Balata il labirinto. Gli stretti corridoi si estendono in ogni direzione lasciando un buio inquietante, anche al culmine della giornata. Spiragli di luce fluorescente penetrano nei vicoli da piccole finestre delle cucine e camere al piano terra. Il frastuono, il rumore di pentole e padelle, e forti odori di pasti e caffè ti passano come strizzi la tuua via per andare avanti. Passando sotto piatti satellitari crivellati di pallottole e da fori di proiettile rattoppati si vede il paesaggio urbano guarire se stesso continuamente.

Il labirinto è interrotto da una strada commerciale che attraversa l’asse nord-sud di Balata. E ‘sufficientemente ampia per accogliere il souk e due flussi direzionali del traffico – carrelli su ruote, il gironzolare dei bambini, e le auto rattoppate di tutte le forme e dimensioni.

Quando è stato chiesto se gli stranieri vengono accolti nel campo, Ramsis rispose: “Come ospiti … Quando la gente qui vede gli stranieri, si aspettano che l’aiuto arriverà.”

Ramsis ha detto ad Al Jazeera che è stato “emozionante” essere visto con ospiti internazionali. Tutto questo sembra in netto contrasto con la reputazione inesorabile e violenta che Balata ha guadagnato nel corso degli anni della seconda intifada. Come ospiti, Ramsis ha detto, gli stranieri sono al sicuro in Balata. “[Dal momento che] vieni in pace, se qualcuno ti abusa, altri grideranno contro di lui. Una folla si riunirà.”

I bambini

Nel 2009, il 40 per cento della popolazione di Balata era sotto ai 14 anni. Essi impiegano tutti la sola frase di inglese di cui sono sicuri : “Qual è il tuo nome?” Altri chiedono: ” Di dove sei?” Entrambe le domande precedono strette di mano.

Gli estranei sono parecchi in Balata – in particolare quelli con dispositivi di registrazione e telecamere. Un gruppo di uomini si chiama fuori da un laboratorio di metallo, quindi parla rapidamente tra di loro.

“Hanno chiesto, ‘Perché stai prendendo le foto di casa nostra?’ Ma il padre ha detto che andava bene, disse l’altro, ‘Benvenuto’ “, ha spiegato Ramsis.

E ‘difficile conciliare la natura conflittuale di Balata: l’ospitalità enorme che gli stranieri ricevono da un lato, e la sua reputazione come un punto di infiammabilità della resistenza dall’altro. La spiegazione di Ramsis è semplice.

“Se vieni con la forza, sarai accolto con la forza, sarai cacciato fuori dalla porta. Se vieni in pace, sarai trattato come ospite”, ha detto. Queste norme impongono come l’interazione sociale in gran parte del mondo, anche qui, è vilipesa.

Un arsenale di armi diverse rimane ancora nel campo, ad Al Jazeera è assicurato, quando i tentativi di eliminare i nascondigli nel dicembre 2013 sono stati raggiunti da una dura resistenza. “Ci sarà sempre resistenza all’occupazione qui”, ha detto Ramsis.

Le qualità redentrici di Balata – oltre l’ospitalità della sua gente – sono poche e lontane tra loro. Il calcio è probabilmente il più improbabile di queste.

Prima che Khalid fosse iscritta alla Najah-University, era stato il centro-centrocampista per la squadra di calcio giovanile palestinese. Il punto più alto della sua carriera era nella competizione della Norway Cup a Oslo. Ha descritto il jogging per le strade vicino allo stadio di Oslo con il suo team. Vestita in tute, nei colori palestinesi, la sua squadra è stata allietata dai pedoni.

“In nessun momento in Palestina siamo stati autorizzati a ritenerci celebrità del genere. In Norvegia, eravamo eroi,” Khalid ha detto ad Al Jazeera, fumando una sigaretta e sorseggiando il caffè . Chiestogli come è vivere in Balata, ha risposto: “Tu ci sei stato, sai cosa vuol dire. E ‘sporca, rumorosa, affollata. E’ un posto terribile per vivere..”.

Il calcio è una preoccupazione importante nel campo, ma l’appetito per il calcio non si è incontrato con strutture sufficienti. Nel 2011, i Merkaz Balata sono stati finalisti nella Coppa di Palestina dei Territori Occupati ed è ancora un top team in Cisgiordania. Il suo successo significa che c’è una proiezione della comunità del campo oltre la resistenza armata. Giovani generazioni di Balata possono guardare poster di calciatori glorificati – anziché martiri.

‘Io sono di Balata’

La vita all’interno del campo non è senza tensione. Lotte di potere interne sono in costante disfacimento. Ramsis ha descritto l’ultimo sfogo con una famiglia che teneva una riserva di armi e un altra che tentava di disarmarla. Una persona è stata uccisa e la famiglia che ha sofferto la perdita è pronta per la vendetta. Tutti vivono in un unico blocco.

A Nablus, Balata è considerato la fonte più vicina e più affidabile di armi e droga. “Questi sono i problemi che affliggono ogni società … La generazione più giovane ha introdotto la droga al campo, ma non ho mai sentito parlare di prostituzione”, ha detto Ramsis.

Secondo UNRWA, i problemi più pressanti Balata includono elevata disoccupazione, una brutta acqua e rete fognaria, ad alta densità di popolazione, e una scuola sovraffollata. Si tratta di questioni che risuonano con esperienze Ramsis ‘. “La gente in Balata bisogno di cibo e di lavoro”, ha detto.

La frustrazione sta costruendo in Balata. Dopo 63 anni di status di rifugiato, le speranze di un ritorno a Jaffa stanno diminuendo. È inevitabile che le giovani generazioni di Balata non erediteranno una fede urgente nel loro diritto al ritorno.

Personificando questo, a un giovane vicino a Ramsis è stato chiesto se era da Jaffa. “No”, ha risposto. “Io sono di Balata.”

Fonte: Al Jazeera

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

http://www.aljazeera.com/indepth/features/2014/01/balata-camp-transitory-permanance-201412181344595714.html

Balata: A camp of transitory permanance

Palestinian refugees face the paradoxical nature of ‘temporary’ shelter which has lasted 63 years, with no end in sight.

 Last updated: 22 Jan 2014 06:13

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In 2009, 40 percent of Balata’s population was under 14 years old.

Balata, Occupied Palestinian Territories – What does a refugee camp look like? Images of Syria’s displaced millions have crystallised the common features, the stereotypes.

Zaatari in northern Jordan is a poignant example. After it opened in July 2012, its population swelled to more than 200,000 in less than a year. It became Jordan’s fourth-largest “city”. One-and-a-half years later, it is still all tents and temporary structures – the prevailing image is one of impermanence. So what does a permanent refugee camp look like?

One-hundred kilometres west of Zaatari is Balata, the West Bank’s largest refugee camp. But, hovering just beyond Nablus in the northern West Bank, it defies the stereotypes. The United Nations opened Balata in 1950, in what was then the Hashemite Kingdom of Jordan, and unlike its younger counterparts, Balata’s humanitarian crisis is not at the fore of its character.

Rather, Balata is renowned as a hub of armed resistance to both Palestinian and Israeli military intrusion, and unexpectedly, it’s famed for fostering tremendous football talent.

Sentimental ties

Many in Balata have held onto the keys to their houses in Jaffa, hoping to return one day.

– Ramsis, Palestinian refugee

 

Ramsis is in his early 20s and still at university. His origins are a delicate issue. Ramsis  is careful to make the distinction, he is “from Jaffa; born in Balata”. Most refugees here are from Jaffa, near Tel Aviv in Israel.

“Many in Balata,” Ramsis told Al Jazeera, “have held onto the keys to their houses in Jaffa, hoping to return one day.” The Jaffa Cultural Centre in Balata encourages maintaining sentimental ties to Jaffa; it teaches the camp’s residents about their “right to return”.

Ramsis is not alone in embracing this lesson.

The isolation, Ramsis said, is not geographical. In reality, Balata is crammed stubbornly into the urban fabric of Nablus. The camp’s boundaries are barely distinguishable from Nablus’ suburbs at street level; the unsuspecting pedestrian could walk past the camp without realising it, oblivious to the largely self-sufficient society inside.

Two historical sites of biblical significance loom over Balata’s doorstep. Jacob’s Well is literally a stone’s throw away from the camp’s northern boundary. The sacred well is built into the compound of an ornate Greek Orthodox monastery. Tell Balata , meanwhile, is an ancient archaeological site dating from the 2nd century BC, and is crucial in framing Nablus’ historical profile. Tell Balata draws a wide international and academic focus.

With the persistent attention Balata’s ancient neighbours demand, the camp’s population is constantly inferring that their place in history is rarely prioritised – at home or internationally. Balata’s proximity to these ancient sites and the transparency of the camp’s boundaries mean religious tourists from Israel to Nablus regularly travel with armed accompaniment. Too often, these are the ears that hear Balata’s message of acute frustration. Too often, Balata is seen resorting to volleys of stones, road-blocks, and flaming tyres to deliver this statement.

Living in the maze

“It’s where we used to play hide-and-seek,” said Ramsis, pointing out a series of 30cm-wide alleys separating the camp’s precarious housing.

In the 1950s, the UN allocated tents, one per family, regardless of the family’s size.

Seventeen years after it opened, the camp’s population was 10,776; this number has swollen close to 28,000 today, but exact figures are difficult to come by. Eventually, the UN replaced its tents with 4×3 metre concrete cubes. More substantial structures were then built on top of the original concrete caves, and this practice continues today. “We build on top when families get bigger,” explained Ramsis.

Looking up towards Balata’s ever-rising buildings means suppressing claustrophobia and vertigo. It’s obvious that moving anything other than people through the maze’s narrow streets is hugely problematic. Efficiently moving goods or handicapped people, or undertaking large-scale construction operations, require the use of rooftops.

“When someone dies we use the rooftops to get them out. Also for furniture,” Ramsis told Al Jazeera. One house, destroyed during the second Intifada, is slowly being rebuilt in the same plot of land, with much of the materials brought over the rooftops, piece by piece.

Bullet holes mark most of the infrastructure of the Balata camp [Ben Benas/Al Jazeera]

Walking through the maze, the consequences of “architecture without architects” is omnipresent. Self-regulated building procedures reflect Balata’s “permanent-temporariness” – slap-dash building measures that reflect the refugees’ hope of leaving Balata to return to permanent homes in Jaffa. But these building standards present notable issues.

“We are having problems with foundations,” Ramsis explained. Looking up at four, even five additional storeys, it’s not difficult to see how these standards can lead to extreme danger.

Creating permanence?

Passing the only school in the camp, run by the United Nations Relief and Works Agency for Palestinian Refugees in the Near East (UNRWA), raises questions about replacing the temporariness of the camp with long-lasting infrastructure. “How would they [the UN] do it, though? There is no space for infrastructure,” countered Ramsis.

Moreover, removing the temporariness from Balata poses a symbolic threat: It would solidify the camp’s existence. Why build lasting infrastructure if you don’t plan on staying? “People say they are from Jaffa, or from al-Quds [Jerusalem], and that they only live in Balata. Improvements would be good short-term, but people remember where they come from,” Ramsis said. And they want to return.

Hearing, above the other senses, prevails in Balata’s maze.The narrow corridors stretching in every direction leave an eerie darkness, even at the height of the day. Glimmers of fluorescent light penetrate into the alleys from small windows of kitchens and ground floor rooms. Chatter, the clatter of pots and pans, and potent smells of meals and coffee in the making brush past you as you squeeze your way forwards. Passing under bullet-ridden satellite-dishes and patched-up bullet holes you see the urban landscape healing itself perpetually.

The maze is interrupted by a commercial street running through Balata’s north-south axis. It is wide enough to accommodate the souk and a two directional flow of traffic – carts on wheels, straggles of children, and patched-up cars of all shapes and sizes.

When asked if strangers are welcomed in the camp, Ramsis replied, “As guests… When people here see foreigners, they expect the help will come.”

Ramsis told Al Jazeera it was “thrilling” to be seen with international guests. This all seems in stark contrast to the unrelenting and violent reputation Balata earned over the years of the second intifada. As guests, Ramsis said, strangers are safe in Balata. “[Since] you come in peace, if someone gives you abuse, others will shout at him. A mob will gather.”

The children

Balata’s souk bustles in the camp [Ben Benas/Al Jazeera]

In 2009, 40 percent of Balata’s population was under age 14. They all employ the one line of English they are confident with, “What’s your name?” Others ask, “Where are you from?” Both questions precede handshakes.

Outsiders are conspicuous in Balata – particularly those with recording devices and cameras. A group of men call out from a metal workshop, then speak quickly among themselves.

“They asked, ‘Why are you taking photos of our house?’ But the father said it was okay, the other said, ‘Welcome’,”  Ramsis explained.

It’s difficult to reconcile the conflicting nature of Balata: The tremendous hospitality foreigners receive on one hand, and its reputation as a flashpoint of resistance on the other. Ramsis’ explanation is simple.

“If you come with force, you will be met with force, you’ll be kicked out the door. If you come in peace, you will be treated as a guest,” he said. These standards dictate social interaction in much of the world, though here, it is vilified.

A diverse arsenal of weapons still remains in the camp, Al Jazeera is assured, as attempts to remove the caches in December 2013 were met with stiff resistance.  “There will always be resistance to the occupation here,” Ramsis said.

Balata’s redemptive qualities – beyond the hospitality of its people – are few and far between. Football is probably the most unlikely of these.

Before Khalid enrolled in An-Najah University, he was the centre-midfielder for the Palestinian youth football team. The high-point of his career was competing in the Norway Cup in Oslo. He described jogging through the streets near Oslo’s stadium with his team. Dressed in tracksuits, in Palestinian colours, his team was cheered by pedestrians.

“At no time in Palestine were we allowed to feel celebrated like that. In Norway, we were heroes,” Khalid  told Al Jazeera, smoking a cigarette and sipping coffee . A sked what it was like to live in Balata, he replied: “You’ve been there, you know what it’s like. It’s dirty, loud, overcrowded. It’s a terrible place to live.”

Football is an important preoccupation in the camp, but the appetite for football is not met with sufficient facilities.  In 2011, Merkaz Balata were finalists in the Occupied Territories’ Palestine Cup and it still a top team in the West Bank. I ts success means there is a communal projection of the camp beyond that of armed resistance. Balata’s younger generations can look up to posters of glorified footballers – rather than martyrs.

You’ve been there, you know what it’s like. It’s dirty, loud, overcrowded. It’s a terrible place to live.

– Khalid, Palestinian refugee describing the Balata camp

 

‘I’m from Balata’

Life inside the camp is not without tension. Internal power struggles are constantly unravelling. Ramsis described the latest outburst with one family hording a stockpile of weapons and another attempting to disarm it. One person was killed and the family suffering the loss is poised for revenge. All live within a single block.

In Nablus, Balata is considered the closest and most reliable source of guns and drugs. “These are the problems that plague every society… The younger generation has introduced drugs to the camp, but I’ve never heard about prostitution,” said Ramsis.

According to UNWRA, the most pressing problems facing Balata include high unemployment, a bad water and sewage network, high population density, and an overcrowded school. These are issues that resonate with Ramsis’ experiences. “People in Balata need food and work,” he said.

Frustration is building in Balata. After 63 years of refugee status, hopes of a return to Jaffa are dwindling. It’s inevitable that Balata’s younger generations will not inherit an urgent belief in their right of return.

Embodying this, Ramsis’ young neighbour was asked if he was from Jaffa. “No,” he replied. “I’m from Balata.”

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