Gaza diretta verso la ‘catastrofe ambientale’

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19 agosto 2016

 Ylenia Gostoli Al Jazeera

La crisi idrica nel territorio palestinese assediato sta mettendo la vita dei palestinesi a rischio, dicono gli analisti.

di Ylenia Gostoli

Gaza City – L’acqua può essere un bene molto apprezzato in tutto il mondo – ma per il campo profughi al-Shati a nord di Gaza City, è come l’oro.

Lungo questo piccolo tratto di costa mediterranea, tutto quello che serve per lavorare dipende da un rubinetto: quando funziona, l’acqua è salata, o talvolta torbida.

Nahed Radwan, che vive con i suoi otto figli e la famiglia allargata in una casa dai colori chiari verso la strada del mare, ha detto che la sua famiglia ottiene normalmente l’acqua una volta alla settimana per due giorni.

“L’acqua che abbiamo, quando c’è, non è pulita. È imbevibile. Mi fa male agli occhi a causa della elevata salinità,” ha detto ad Al Jazeera Radwan, 34 anni.

Si stima che solo il 3 per cento delle acque di Gaza è potabile. L’Autorità palestinese per l’ acqua e le Nazioni Unite hanno avvertito che la sua falda d’acqua sotterranea – da cui il territorio è quasi interamente dipendente, oltre a una piccola quantità di acqua importata da Israele – potrebbe essere completamente contaminata dalla fine dell’esercizio. L’acqua di Gaza contiene una grande concentrazione di cloruro, mentre infiltrazioni di acque reflue non trattate hanno sollevato i livelli di nitrati a due a otto volte superiori a quanto l’Organizzazione mondiale della sanità raccomanda.

Gaza è anche in preda a una crisi di energia elettrica che a volte lascia le famiglie con poche ore di alimentazione al giorno.

Molti palestinesi di Gaza comprano l’acqua da impianti di desalinizzazione su piccola scala, che filtrano l’acqua della falda contaminata. Venditori privati, che utilizzano camion, distribuiscono l’acqua ai residenti. Ma il tempo con cui l’acqua raggiunge i serbatoi domestici è costoso – fino a cinque volte il prezzo dell’acqua dalla rete comunale – e spesso non è potabile. Meno della metà degli impianti di dissalazione di Gaza sono concessi in licenza, secondo Oxfam.

Le ONG internazionali che lavorano nel settore delle acque di Gaza hanno trovato che il 68 per cento dell’acqua di questi impianti che raggiunge le famiglie diventa biologicamente contaminata durante la conservazione o il trasporto, ma l’85 per cento dei palestinesi di Gaza dipendono da questa acqua per bere e cucinare. EWASH, una coalizione di organizzazioni palestinesi e internazionali che lavorano nel settore idrico e nei servizi igienico-sanitari, dice che le famiglie a basso reddito a Gaza spendono almeno sei volte più del loro reddito per l’acqua rispetto ai loro omologhi nel Regno Unito.

Il recente accordo Turchia-Israele prevede che fornirà un certo rilievo, che consente alla Turchia di lavorare su una serie di progetti di infrastrutture a Gaza, tra cui una centrale elettrica e un impianto di dissalazione. Ribhi al-Sheikh, vice capo del Palestinian Water Authority, ha detto ad Al Jazeera che non aveva ancora i dettagli del progetto.

Almeno il 70 per cento dei materiali necessari per costruire e mantenere l’acqua i e servizi igienico-sanitari della rete di Gaza – tra cui pompe e prodotti chimici per la depurazione delle acque – sono soggetti a severe restrizioni in entrata in mezzo all’assedio israeliano a Gaza, secondo EWASH. La mancanza di infrastrutture adeguate ha contribuito all’inquinamento: ogni 38 minuti, la coalizione ha trovato, l’equivalente di una piscina olimpionica di liquami o acque parzialmente trattate viene scaricata in mare a Gaza.

La sovra-estrazione dalla falda acquifera di Gaza a due volte il tasso sostenibile ha portato alla infiltrazione di acqua di mare, contribuendo al degrado della qualità dell’acqua. I pozzi non regolamentati – che i palestinesi a Gaza hanno scavato, sia per uso agricolo che per la casa – hanno aggravato il problema di un eccesso di estrazione.

La Turchia manda a Gaza il primo soccorso in sei anni.

“La scarsità di acqua [a Gaza] è il problema o la crisi del tempo,” ha detto ad Al Jazeera Fares Najma, un ricercatore presso l’Istituto di acqua e ambiente di al-Azhar. “A causa dell’abuso o dell’estrazione di questa acqua, nei prossimi anni, Gaza dovrà affrontare un grosso problema che potrebbe mettere in pericolo la vita dei suoi abitanti. Sarà una catastrofe ambientale.”

Fares, che ha lavorato su un progetto pilota per il trattamento di acque reflue provenienti da una fabbrica nel centro di Gaza per il riutilizzo immediato in agricoltura, ha detto che l’attuazione di tale sistema avrebbe bisogno di notevoli finanziamenti.

Alcuni finanziamenti per questo settore sono venuti da donatori internazionali, tra cui l’Unione Europea, che ha investito $ 11 milioni in un nuovo impianto di dissalazione dell’acqua di mare a Gaza che è stato inaugurato nel mese di giugno. Nel corso dei prossimi tre anni, una seconda fase del progetto mira a raddoppiare la sua la capacità, permettendo all’impianto di servire circa 150.000 persone nel sud di Gaza.

I critici, tuttavia, dicono che questi sforzi non sono sufficienti.

“Il problema non è nel garantire i fondi o la concessione per l’attuazione di questi progetti di desalinizzazione. Il problema viene dopo quando si utilizzeranno. Chi pagherà il conto per questo?” ha detto Mahmoud Shatat, il program manager per il programma promozione di Oxfam Acqua e servizi igienici. “Come possiamo permetterci l’elettricità e il carburante? L’energia solare copre solo una piccola quantità di ciò che è necessario per eseguire un impianto di dissalazione.”

Su piccola scala gli impianti di desalinizzazione dell’acqua marina hanno costi di gestione elevati, e sono destinati ad essere una soluzione a medio termine. La Palestinian Water Authority ha detto che un grande impianto in grado di servire tutta Gaza dovrebbe essere operativo entro il 2020 – ma, mentre i paesi del Golfo e la Francia si sono impegnati nei finanziamenti verso il suo costo stimato di $ 330 milioni, è richiesto di più.

Marwan Albardawil, capo dell’autorità di progetti idrici e delle acque reflue, ha detto che una varietà di opzioni per affrontare la crisi idrica di Gaza è stata studiata nel corso degli anni. “Tra questi, c’era l’importazione di acqua da Egitto, Turchia e Israele; l’erogazione di acqua dalla West Bank alla Striscia di Gaza. E la desalinizzazione dell’acqua di mare. L’opzione corretta era la desalinizzazione”, ha detto Albardawil ad Al Jazeera.

Uno studio condotto nel 2011 come parte del programma di assistenza tecnica d’emergenza di Gaza raccomanda il trasferimento di elevati volumi di acqua da Israele, al fine di dare Gaza una quota equa delle risorse idriche regionali. Tuttavia, gli accordi di condivisione d’acqua dovrebbero essere parte dei negoziati di pace di stato finali a lungo attesi.

Clemens Messerschmid, un geologo che ha lavorato nel settore idrico palestinese per 20 anni, ha detto la fonte del problema dell’acqua di Gaza è la sua vasta popolazione, che è salita alle stelle a più di 1,8 milioni. Una soluzione semplice sarebbe per Gaza comprare l’acqua da Israele, che ha un surplus nel sud, ha detto.

“L’intera Striscia in realtà ha la densità di una città … Gaza è una città, ma una città speciale che viene sigillata. Nessuna città sul pianeta può sopravvivere all’interno dei propri parametri”, ha detto Messerschmid, notando che non crede che la dissalazione dell’acqua di mare sia una buona soluzione dal punto di vista ambientale.

“Se parliamo seriamente di ambiente, si parla di cambiamento climatico”, ha aggiunto.” Dire che la nostra soluzione per l’umanità nel futuro è quella di bruciare combustibili fossili al fine di creare l’elemento più mobile su terra, acqua, è semplice follia. Noi non lo suggeriremmo in qualsiasi altro luogo.”

Fonte: Al Jazeera

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