GAZA INVASA DALLE ACQUE FA I CONTI CON I DANNI DELLA TEMPESTA. SONO ELEVATISSIMI ….

venerdì 20 dicembre 2013

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GAZA INVASA DALLE ACQUE FA I CONTI CON I DANNI DELLA TEMPESTA. SONO ELEVATISSIMI, E CERTAMENTE IL DUPLICE BLOCCO DI ISRAELE ED EGITTO PONE UN PESANTE MACIGNO SULLA SUA POSSIBILITA’ DI RIPRESA.

Ed ora questa inondazione immonda

Con Mohammed Omer

GAZA CITY, 20 DIC 2013 (IPS) – Indossando scarpe a brandelli e saltellando tra pozzanghere sporche, il 14enne Sabeh riesce a trovare la sua strada verso il mercato al campo profughi di Al Shati, una delle zone più densamente popolate e povere di Gaza.

Chiede a un uomo che vende calze se ne può comprare un paio per uno shekel (29 centesimi). Sabeh sembra scoraggiato quando il venditore dice: “tre sicli e niente di meno.”

Il ragazzo protesta e dice che i suoi piedi sono congelati, ma il venditore è irremovibile. Sabeh ci riprova: “Ma io sto congelando e questo è tutto quello che ho.” Entrambi sanno che le calze non aiuteranno più a lungo le scarpe di Sabeh strappate e immerse in un’acqua di scarico fredda, fangosa.

La tempesta Alexa che ha colpito Gaza è una ‘tempesta una volta-in-un-secolo’. I meteorologi israeliani l’hanno definita la peggiore dal 1879.

Iniziata una settimana fa, Alexa ha attraversato Siria, Palestina, Israele e alcune parti del Sinai. Una spessa coltre di neve ha coperto la Cisgiordania e anche alcune zone di Gaza hanno sperimentato la neve – cosa che non è avvenuta in anni.

I 1,8 milioni di persone della Striscia di Gaza, che lottano ogni giorno sotto un blocco israeliano, erano impreparati per una tempesta che ha colpito ogni aspetto della loro vita. Le zone basse sono le più colpite, con migliaia di case allagate.

La porta fragile della Farmacia Noor presso Al Nafaq Street non può fermare l’acqua che vi si riversa dentro, inondando gli armadi e inzuppando le medicine. Il proprietario sembra essere completamente perso da dove iniziare a riparare il danno, ma è ben consapevole che le sue perdite non potranno mai essere adeguatamente compensate.

Nafaq Street è stata duramente colpita dalla pioggia e dalle alluvioni, ma non ottiene l’attenzione tanto quanto le altre aree che sono state danneggiate da attacchi israeliani. La pioggia e la neve sono un onere supplementare per Gaza, che è già senza corrente.

Le famiglie in Nafaq Street sono state evacuate in un rifugio vicino improvvisato in una scuola.

La casa di trenta anni di Shadi Alsweriki era allagata. Egli è riuscito a recuperare qualche cosa durante la fuga delle acque zampillanti. Ora tutto quello che ha sono due coperte e due materassi per sé, la moglie e due figli piccoli. Ha ottenuto cibo da gruppi umanitari, ma le esigenze della sua famiglia sono ben lungi dall’essere curate.

Yasser Al Shanti, vice capo della squadra di crisi, dice che lo scoppio della pioggia era superiore del 90 per cento della media annuale delle precipitazioni a Gaza.

La tempistica della tempesta non avrebbe potuto essere peggiore, in quanto è venuta in mezzo alla penuria di carburante e ai tagli di elettricità a Gaza causati da più severi controlli egiziani nel sud e alte tasse sul prezzo dei carburanti da parte di Israele nel nord.

Le moschee hanno chiesto alla gente di donare coperte di ricambio e vestiti, e alcuni camion hanno percorso le zone più colpite. Ma le forniture sono scarse.

Un membro del team di soccorso si trova su una barca e un altro uomo si trova sulle sue spalle cercando di raggiungere alcune persone bloccate senza cibo o acqua pulita in un appartamento al terzo piano.

Mohammed Abu Draz, 43 anni, che è di Abbasan nel sud della Striscia di Gaza, è stordito dalla piega degli eventi. Si stava preparando a prendere il prodotto dai suoi tre allevamenti di polli e portarlo ai mercati di Gaza quando le piogge sono arrivate e hanno distrutto tutto.

Ognuna delle sue aziende aveva da 3.000 a 5.000 polli. Egli stima di aver subito un danno di circa 42.000 dollari.

“Dovevano esserci 5.000 pulcini laggiù”, ha detto Abu Draz indicando i resti di una fattoria che stanno per essere rimossi dalle ruspe comunali.

Il Ministro di Gaza dell’agricoltura Ali Al Tarshawi ha accusato Israele di aprire dighe di depurazione in Wadi al Salqa lungo il confine, causando l’allagamento di terreni agricoli e aziende agricole.

Al Tarshawi dice che ci sono stati 1,7 milioni di dollari di danni al bestiame.

Un portavoce dell’agenzia del soccorso e del lavoro delle Nazioni Unite (UNRWA) ha detto che dopo la tempesta “, la comunità mondiale ha bisogno di portare pressione efficace per porre fine al blocco di Gaza.”

In risposta all’appello de facto del primo ministro Ismail Haniyeh per l’emiro del Qatar, 10 milioni di dollari sono stati consegnati all’Autorità palestinese per acquistare il carburante da Israele per la centrale elettrica di Gaza.

Gaza ha sofferto più di 45 giorni di blackout della durata di fino a 18 ore al giorno. Durante la tempesta, alcune aree non hanno avuto alcuna elettricità per 72 ore continue. Ora, 450.000 litri di carburante donati dal Qatar sono arrivati per aiutare le operazioni di far riprendere l’unica centrale elettrica di Gaza.

Il Ministro delle abitazioni Yousef Ghuriz, che si occupa di squadre di crisi, stima che i danni alle abitazioni, alle infrastrutture e alle imprese per la pioggia e le alluvioni è di circa 64 milioni di dollari.

Dopo che le acque di inondazione sono state pompate fuori, alcuni abitanti di Gaza sono stati in grado di tornare alle loro case, ma le squadre di soccorso dicono che almeno 4.000 persone vivono ancora in rifugi improvvisati nelle scuole.

Ad Alsweriki sono stati dati 140 dollari come aiuto per mettere la sua vita di nuovo in pista, ma a lui e alla sua famiglia è stato chiesto di lasciare la scuola che è il suo unico rifugio in questo momento.

Come altre vittime, egli è preoccupato di come le loro proprietà, danneggiate dall’ acqua penetrata e dalle fognature, terranno, mentre Israele continua il blocco su materiali necessari per le riparazioni a Gaza.

La vita, come la conoscevano, è scivolata via.

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

And Now This Filthy Flood


By Mohammed Omer
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A Palestinian family evacuating home on Nafaq street in Gaza City after the flood. Credit: Mohammed Omer/IPS.

GAZA CITY , Dec 20 2013 (IPS) – Wearing tattered shoes and hopping between dirty puddles, 14-year-old Sabeh manages to find his way to the market at the Al Shati refugee camp, one of Gaza’s most heavily populated and poor areas.

He asks a man selling socks if he can buy a pair for one shekel (29 cents). Sabeh looks despondent when the salesman says, “three shekels and no less.”

The boy protests and says his feet are freezing, but the salesman is adamant. Sabeh tries again: “But I’m freezing and this is all I have.” Both know the socks won’t help as long as Sabeh’s shoes are torn and soaked in cold, slushy sewage water.

Alsweriki is concerned how their properties, damaged by flood and sewage water, will hold up as Israel continues its blockade on materials needed for repairs in Gaza.

A torrent of heavy rain over Gaza this week forced 40,000 residents out of their homes – 5,000 of them had to be evacuated by Palestinian rescue crews in boats. Two people were killed and at least 108 injured, according to Dr. Ashraf Al Qedra, spokesman for the Gaza health ministry.

Storm Alexa that hit Gaza is a ‘once-in-a-century storm’. Israeli meteorologists have called it the worst since 1879.

Beginning a week ago, Alexa crossed Syria, Palestine, Israel and some parts of Sinai. A thick blanket of snow covered the West Bank and some areas in Gaza too experienced snow – something that hasn’t occurred in years.

The 1.8 million people of the Gaza Strip, who struggle every day under an Israeli blockade, were unprepared for a storm that has affected every aspect of their life. Low-lying areas are the hardest hit, with thousands of homes flooded.

The flimsy door of Noor Pharmacy at Al Nafaq Street can’t stop the water and it pours in, inundating the cupboards and drenching the medicines. The owner seems to be at a complete loss as to where to begin repairing the damage, but is well aware that his losses may never be adequately compensated.

Nafaq Street has been badly affected by the rain and flooding, but doesn’t get as much attention as other areas that have been damaged by Israeli attacks. The heavy rain and snow is an extra burden for Gaza, which is already going without power.

Families on Nafaq Street were evacuated to a neighbourhood school-turned-makeshift shelter.

Thirty-year-old Shadi Alsweriki’s house was flooded. He was unable to retrieve anything while fleeing the gushing waters. Now all he has is two blankets and two mattresses for himself, his wife and two small children. He got food from humanitarian groups, but his family’s needs are far from taken care of.

Yasser Al Shanti, deputy head of the crisis team, says the burst of rainfall was above 90 percent of the average annual rainfall in Gaza.

The timing of the storm could not have been worse as it came amid fuel shortages and electricity cuts in Gaza brought on by tighter Egyptian controls in the south and high taxes on fuel prices by Israel in the north.

Mosques have asked people to donate spare blankets and clothes, and some trucks have made their way to the worst-hit areas. But supplies are sparse.

A rescue team member stands on a boat and another man stands on his shoulders trying to reach up to some people stuck without any food or clean water in a third floor apartment.

Mohammed Abu Draz, 43, who is from Abbasan in the south Gaza Strip, is stunned by the turn of events. He was preparing to take the produce from his three chicken farms to Gaza markets when the rains came and destroyed everything.

Each of his farms had 3,000 to 5,000 chickens. He estimates he has suffered a damage of nearly 42,000 dollars.

“There used to be 5,000 chicks over there,” said Abu Draz pointing to the remains of a farm about to be removed by municipality bulldozers.

 

Gaza minister of agriculture Ali Al Tarshawi has accused Israel of opening sewage water dams in Wadi al Salqa along the border, resulting in the flooding of agricultural land and farms.

Al Tarshawi says there has been 1.7 million dollars worth of damage to livestock.

A spokesman of the United Nations Relief and Works Agency (UNRWA) said that following the storm, “the world community needs to bring effective pressure to end the blockade of Gaza.”

In response to de facto Prime Minister Ismail Haniyeh’s appeal to the Emir of Qatar, 10 million dollars have been handed to the Palestinian Authority to buy fuel from Israel for Gaza’s power plant.

Gaza has suffered more than 45 days of blackouts lasting up to 18 hours daily. During the storm, some areas had no power for 72 continuous hours. Now 450,000 litres of fuel donated by Qatar has arrived to help resume operations at Gaza’s sole electricity plant.

Minister of housing Yousef Ghuriz, who is in charge of crisis teams, estimates that the damage to homes, infrastructure and businesses from the rain and floods is around 64 million dollars.

After flood waters were pumped out, some Gazans have been able to go back to their homes, but rescue teams say at least 4,000 people are still living in schools-turned-makeshift shelters.

Alsweriki has been given 140 dollars as aid to put his life back on track, but he and his family have been asked to leave the school that is his only shelter at the moment.

Like other victims, he is concerned about how their properties, damaged by flood and sewage water, will hold up as Israel continues its blockade on materials needed for repairs in Gaza.

Life, as they knew it, has slipped away.

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