Gaza: la vita e la morte sotto i droni israeliani

giovedì 28 novembre 2013

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STRANI UCCELLI SENZA PIUME VOLTEGGIANO DI FREQUENTE SOPRA GAZA… UCCELLI CHE RONZANO COME ZANZARE… MA CHE SONO IMPOSSIBILI DA SCHIACCIARE

Gaza: la vita e la morte sotto i droni israeliani

I droni che ronzano in testa sono una fonte di trauma quotidiano per i palestinesi nella Striscia di Gaza occupata.

di Jonathan Cook
Ultimo aggiornamento: 28 Nov 2013

Gerusalemme – Ci sono molte cose da temere a Gaza: attacchi da parte di Israele di elicotteri Apache e jet da combattimento F-16 , il crescente isolamento dell’enclave costiera, i blackout regolari per la scarsità di energia, l’acqua potabile sempre più inquinata e fiumi di liquami che stanno inondando le strade.

Nel frattempo, per la maggior parte dei palestinesi di Gaza, la colonna sonora ansiogena della loro vita è il ronzio costante dei velivoli pilotati a distanza – meglio conosciuti come “droni” – che si librano sopra nei cieli .

I droni sono sempre più utilizzati per la sorveglianza e l’esecuzione extra-giudiziaria in parti del Medio Oriente, in particolare dagli Stati Uniti, ma in nessun luogo più che Gaza il drone è diventato un appuntamento fisso della vita. Più di 1,7 milioni di palestinesi, confinati da Israele in un piccolo territorio in una delle aree più densamente popolate al mondo, sono soggetti a una sorveglianza continua e vicino alla morte intermittente che piove dal cielo.

C’è poca speranza di sfuggire alla zenana – una parola araba che fa riferimento al fastidioso rimbrottare di una moglie, che gli abitanti di Gaza hanno adottato per descrivere il rumore opprimente del drone e le loro sensazioni al riguardo. Secondo le statistiche elaborate da gruppi per i diritti umani a Gaza, i civili sono le principali vittime di quelli che Israele riferisce come attacchi “chirurgici” da droni.

“Quando senti i droni, ti senti nudo e vulnerabile”, ha detto Hamdi Shaqura, vice direttore del Centro Palestinese per i Diritti Umani, con sede a Gaza City. “Il ronzio è il suono della morte. Non c’è scampo, nulla è privato. Ti ricorda che, qualunque cosa asseriscono sia Israele che la comunità internazionale, l’occupazione non è finita. Stiamo ancora vivendo completamente sotto il controllo israeliano. Essi controllano i confini e il mare e decidono il nostro destino dalla loro posizione nel cielo “, ha detto Shaqura.

L’esercito israeliano non ha risposto alle richieste di Al Jazeera per un commento.

Far soffrire i bambini

Il senso di esposizione permanente, insieme con la paura di essere erroneamente mirati, ha inflitto profonde ferite psicologiche contro i civili, soprattutto i bambini , secondo gli esperti.

“C’è un grande senso di insicurezza. Nessun luogo si sente sicuro per i bambini, e sentono che nessuno può offrire loro protezione, nemmeno i loro genitori”, ha detto Ahmed Tawahina, uno psicologo di una clinica a Gaza nel quadro del programma comunitario sulla salute mentale . “Questo traumatizza sia i bambini che i genitori, che sentono che non riescono nella loro responsabilità di base.”

Shaqura ha osservato: “Dal punto di vista politico, c’è un profondo paradosso: Israele dice che ha bisogno di sicurezza, ma la esige a costo della nostra insicurezza costante.”

Non ci sono statistiche che illustrano l’effetto dei droni contro i palestinesi a Gaza. I medici ammettono che è impossibile separare il pedaggio psicologico inflitto dai droni da altre fonti di danno alla salute mentale, come ad esempio gli attacchi aerei di F-16, le severe restrizioni al trasferimento e l’insicurezza economica causata dal blocco di Israele.

Ma i ricercatori sul campo di lavoro per i gruppi per i diritti dei palestinesi sottolineano che l’uso dei droni è intimamente legato a queste altre fonti di paura e di ansia. I droni fanno fuoco con gli fuoco stessi missili, guidano gli attacchi degli F-16 o degli elicotteri, e pattugliano e sorvegliano le frontiere.

Un sondaggio nella rivista medica The Lancet seguente all’Operazione Piombo Fuso, un mese di attacco di Israele su Gaza nell’inverno 2008-09, ha trovato grandi percentuali di bambini che hanno sofferto di sintomi di traumi psicologici: il 58 per cento in modo permanente temeva il buio; il 43 per cento ha riferito regolari incubi; il 37 per cento bagnava il letto e il 42 per cento urlava per gli attacchi.

Tawahina ha descritto la sensazione di essere costantemente osservati come una “forma di tortura psicologica, che esaurisce le risorse mentali ed emotive delle persone. Tra i bambini a scuola, questo può essere visto nella difficoltà di concentrazione e nel comportamento indisciplinato.” Il trauma per i bambini è aggravato dal fatto che i droni disturbano anche quello che dovrebbe essere l’attività più sicura – guardare la TV a casa. Quando un drone è in funzione nelle vicinanze, interferisce sempre con la ricezione satellitare.

“” Non fa notizia, ma è un altro esempio di come non vi è alcuna fuga dai droni. I genitori vogliono che i loro figli stiano al chiuso, dove ci si sente più sicuri e dove sono meno propensi a sentire i droni, ma tuttavia il drone trova il modo di entrare nella loro casa. I bambini non possono nemmeno staccare dai traumi che li circondano, guardando la TV, a causa dei droni “.

Il ‘vantaggio principale’ di Israele

Israele ha sviluppato i suoi primi droni nei primi anni 1980, nel corso della sua lunga occupazione del Libano meridionale, per raccogliere informazioni aeree senza esporre i piloti israeliani ai missili anti-aerei. Efraim Inbar, direttore del Begin-Sadat Center for Strategic Studies presso la Bar Ilan University, ha detto che i droni aiutano in situazioni in cui una buona intelligence a terra è carente. “Ciò che un UAV dà sono gli occhi sull’altro lato della collina o oltre il confine”, ha detto. “Questo fornisce a Israele un grande vantaggio sui suoi nemici”.

Altri analisti israeliani hanno sostenuto che l’uso di droni, con le loro abilità di modalità di raccolta di intelligence, è giustificato perché riducono le possibilità di errori e il rischio di “danni collaterali” – morti civili – durante gli attacchi.

Ma, secondo Inbar, il drone non è meglio attrezzato di altri aeromobili per raccogliere informazioni o effettuare una esecuzione.

“Il vantaggio dal punto di vista di Israele è che l’utilizzo di un drone per questi compiti riduce il rischio di mettere in pericolo la vita di un pilota o di perdere un piano costoso. Ecco perché ci stiamo muovendo verso maggiore uso di questi tipi di robot sul campo di battaglia,” ha detto.

‘Gli errori possono capitare’

Secondo il gruppo per i diritti umani di Gaza al-Mezan, Israele ha iniziato a utilizzare droni sul territorio dall’inizio della seconda intifada nel 2000, ma solo per la sorveglianza.

Le prime esecuzioni extra-giudiziarie di Israele con l’utilizzo di droni si sono verificate nel 2004, quando due palestinesi sono stati uccisi. Ma queste operazioni si sono notevolmente ampliate dopo il 2006, sulla scia del ritiro di Israele dei coloni e dei soldati da Gaza e l’ascesa al potere del movimento islamico palestinese Hamas.

I droni, l’arma di prima linea nelle operazioni e negli sforzi per sventare gli attacchi missilistici sotto sorveglianza di Israele, hanno ucciso più di 90 palestinesi in ciascuno degli anni 2006 e 2007, secondo al-Mezan. I numeri sono saliti durante l’Operazione Piombo Fuso e le sue conseguenze, con 461 palestinesi uccisi dai droni nel 2009. Il numero si è presentato di nuovo con 199 morti nel 2012, l’anno in cui Israele ha lanciato l’Operazione Pilastro della Difesa contro Gaza, durata otto giorni.

Nonostante le affermazioni israeliane che l’intelligence fornita dai droni rende più facile colpire quei palestinesi che ha definito come “terroristi”, la ricerca mostra che i civili sono le principali vittime. Nel Pilastro di funzionamento della Difesa nel 2012, 36 dei 162 palestinesi uccisi erano il risultato di attacchi dei droni, e altri 100 sono stati feriti da droni. Di questi 36 uccisi, due terzi erano civili.

E’ stata anche rivelata una constatazione che, sebbene i droni sono stati utilizzati solo nel cinque per cento degli attacchi aerei, essi rappresentavano il 23 per cento dei decessi totali durante Pilastro della difesa. Secondo la rivista Economist , l’assassinio del leader di Hamas Ahmed Jabari, che ha innescato tale funzionamento, è stato effettuato utilizzando un drone Hermes 450

I combattenti palestinesi riferiscono che hanno risposto alla costante sorveglianza vivendo in clandestinità, raramente andando all’aperto ed evitando l’uso di telefoni e auto. Si tratta di un modo di vivere che non è possibile per la maggior parte delle persone a Gaza.

Gruppi armati di Gaza sono segnalati per cercare di trovare un modo per inceppare i sistemi di navigazione dei droni. Nel frattempo, Hamas ha rivendicato di aver abbattuto tre droni, l’ultimo questo mese, anche se Israele dice che tutti e tre si sono schiantati a causa di malfunzionamenti.

La scorsa settimana, in occasione dell’anniversario del lancio di Pilastro della difesa, un comandante israeliano i cui soldati controllano i droni su Gaza da una base a sud di Tel Aviv ha detto al giornale Haaretz che “molti” attacchi aerei durante l’operazione avevano coinvolto droni “. Il Lt Col Shay è stato citato dicendo:
“.. In definitiva, siamo in guerra. Tanto quanto l’IDF si sforza di svolgere i più precisi attacchi chirurgici, errori possono capitare in aria o per terra “

Morte casuale da drone

E ‘per questo motivo che i droni sono diventati sempre più associati con la morte casuale dal cielo, ha detto Samir Zaqout, un ricercatore senior sul campo di Al-Mezan.

“Sappiamo dal repertorio preso dai droni che Israele può vedere ciò che sta accadendo sotto nei minimi particolari. Eppure le donne e i bambini continuano ad essere uccisi in attacchi dei droni. Perché gli errori continuano? La risposta, credo, è che questi non sono errori. Il messaggio che Israele vuole mandarci è che non c’è alcuna protezione se sei un civile o combattente. Vogliono farci paura e farci accendere la resistenza [dei combattenti
palestinesi] “.

Zaqout sottolinea anche un uso più recente di droni – quello che è venuto per essere conosciuto come “bussare sul tetto “. Questo è quando un drone spara piccoli missili sul tetto di un edificio per avvertire gli abitanti di evacuare – una pratica che Israele ha sviluppato durante l’Operazione Piombo Fuso tre anni prima, a dissipare le preoccupazioni internazionali sulle sue livellazioni ripetute di edifici con i civili all’interno.

In Pilastro della Difesa nel 2012, 33 edifici sono stati presi di mira da “bussare sul tetto”.

Israele dice che offre 10 minuti di avvertimento da un colpo sul tetto di un attacco aereo, ma, in pratica, le famiglie trovano spesso che hanno molto meno tempo. Questo, ha detto Zaqout, mette le famiglie in grave pericolo e di solito fanno uscire i loro membri in piccoli gruppi per essere sicuri che non saranno attaccati mentre si muovono per le strade.

Un caso noto si è verificato durante Piombo Fuso, quando sei membri della famiglia Salha, tutti donne e bambini, sono stati uccisi quando la loro casa è stata bombardata istanti dopo un “bussare sul tetto”. Il padre, Fayez Salha, che è sopravvissuto, ha perso una causa per danni alla Corte suprema di Israele lo scorso febbraio ed è stato condannato a pagare le spese, dopo che i giudici hanno stabilito che l’attacco era legittimo, perché si è verificato come parte di un’operazione militare.

Una cittadina statunitense che ha vissuto a lungo termine a Gaza, che non vuole essere nominata per paura di rappresaglie da parte di Israele, ha detto che spesso ha sentito i droni di notte quando il rumore della strada si placa, o come si librano sopra di lei, mentre è fuori a piedi. ” Il suono è come il ronzio di una zanzara, anche se c’è un tipo di drone che a volte entra in vista silenziosamente “, ha detto.

Ha aggiunto che sapeva di famiglie che, prima di trasferirsi in un nuovo condominio, controllavano per vedere se vi si trova un combattente o un parente di un combattente, per paura che l’edificio possa essere attaccato da Israele.

Shaqura ha detto che i droni influenzano inevitabilmente il suo comportamento, giorno per giorno. Ha detto che stava facendo jogging una mattina presto, mentre un drone si librava sopra la testa.

“Ero a 100 metri dalla mia porta di casa quando ho iniziato a sentirmi sopraffatto dalla paura. Mi sono reso conto che la mia tuta era nera, lo stesso colore come molte delle uniformi dei combattenti. Ho letto nel mio lavoro troppe segnalazioni di civili uccisi da droni per non vedere il pericolo. Così mi precipitai a
casa “.

Fonte: Al Jazeera

tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

http://www.aljazeera.com/indepth/features/2013/11/gaza-life-death-under-israel-drones-20131125124214350423.html

Gaza: Life and death under Israel’s drones

Drones buzzing overhead are a source of daily trauma for Palestinians in the occupied Gaza Strip.

 Last updated: 28 Nov 2013 08:48

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Drones killed an estimated 36 of the 162 Palestinians who lost their lives during Operation Pillar of Defence [AP]

Jerusalem – There are many things to fear in Gaza: Attacks from Israel’s Apache helicopters and F-16 fighter jets, the coastal enclave’s growing isolation, the regular blackouts from power shortages, increasingly polluted drinking water and rivers of sewage flooding the streets.

Meanwhile, for most Palestinians in Gaza the anxiety-inducing soundtrack to their lives is the constant buzz of the remotely piloted aircraft – better known as “drones” – that hover in the skies above.

Drones are increasingly being used for surveillance and extra-judicial execution in parts of the Middle East, especially by the US, but in nowhere more than Gaza has the drone become a permanent fixture of life. More than 1.7 million Palestinians, confined by Israel to a small territory in one of the most densely populated areas in the world, are subject to near continual surveillance and intermittent death raining down from the sky.

There is little hope of escaping the zenana – an Arabic word referring to a wife’s relentless nagging that Gazans have adopted to describe the drone’s oppressive noise and their feelings about it. According to statistics compiled by human rights groups in Gaza, civilians are the chief casualties of what Israel refers to as “surgical” strikes from drones.

“When you hear the drones, you feel naked and vulnerable,” said Hamdi Shaqura, deputy director of the Palestinian Centre for Human Rights, based in Gaza City. “The buzz is the sound of death. There is no escape, nowhere is private. It is a reminder that, whatever Israel and the international community assert, the occupation has not ended. We are still living completely under Israeli control. They control the borders and the sea and they decide our fates from their position in the sky,” said Shaqura.

The Israeli military did not respond to Al Jazeera’s requests for comment.

Suffer the children

The sense of permanent exposure, coupled with the fear of being mistakenly targeted, has inflicted deep psychological scars on civilians, especially children, according to experts.

 “There is a great sense of insecurity. Nowhere feels safe for the children, and they feel no one can offer them protection, not even their parents,” said Ahmed Tawahina, a psychologist running clinics in Gaza as part of the Community Mental Health Programme. “That traumatises both the children and parents, who feel they are failing in their most basic responsibility.”

From a political perspective, there is a deep paradox. Israel says it needs security, but it demands it at the cost of our constant insecurity.

– Hamdi Shaqura, deputy director of the Palestinian Centre for Human Rights

Shaqura observed: “From a political perspective, there is a deep paradox. Israel says it needs security, but it demands it at the cost of our constant insecurity.”

There are no statistics that detail the effect of the drones on Palestinians in Gaza. Doctors admit it is impossible to separate the psychological toll inflicted by drones from other sources of damage to mental health, such as air strikes by F-16s, severe restrictions on movement and the economic insecurity caused by Israel’s blockade.

But field researchers working for Palestinian rights groups point out that the use of drones is intimately tied to these other sources of fear and anxiety. Drones fire missiles themselves, they guide attacks by F-16s or helicopters, and they patrol and oversee the borders.

A survey in medical journal The Lancet following Operation Cast Lead, Israel’s month-long attack on Gaza in winter 2008-09, found large percentages of children suffered from symptoms of psychological trauma: Fifty-eight percent permanently feared the dark; 43 percent reported regular nightmares; 37 percent wet the bed and 42 percent had crying attacks.

Tawahina described the sense of being constantly observed as a “form of psychological torture, which exhausts people’s mental and emotional resources. Among children at school, this can be seen in poor concentration and unruly behaviour.” The trauma for children is compounded by the fact that the drones also disrupt what should be their safest activity – watching TV at home. When a drone is operating nearby, it invariably interferes with satellite reception.

“”It doesn’t make headlines, but it is another example of how there is no escape from the drones. Parents want their children indoors, where it feels safer and where they’re less likely to hear the drones, but still the drone finds a way into their home. The children cannot even switch off from the traumas around them by watching TV because of the drones.”

Israel’s ‘major advantage’

Israel developed its first drones in the early 1980s, during its long occupation of south Lebanon, to gather aerial intelligence without exposing Israeli pilots to anti-aircraft missiles. Efraim Inbar, director of the Begin-Sadat Centre for Strategic Studies at Bar Ilan University, said drones help in situations where good, on-the-ground intelligence is lacking. “What the UAV gives you is eyes on the other side of the hill or over the border,” he said. “That provides Israel with a major advantage over its enemies.”

Other Israeli analysts have claimed that the use of drones, with their detailed intelligence-collecting abilities, is justified because they reduce the chances of errors and the likelihood of “collateral damage” – civilian deaths – during attacks.

The advantage from Israel’s point of view is that using a drone for these tasks reduces the risk of endangering a pilot’s life or losing an expensive plane. That is why we are moving towards much greater use of these kinds of robots on the battlefield.

– Efraim Inbar, director of the Begin-Sadat Centre for Strategic Studies at Bar Ilan University

But, according to Inbar, the drone is no better equipped than other aircraft for gathering intelligence or carrying out an execution.

 “The advantage from Israel’s point of view is that using a drone for these tasks reduces the risk of endangering a pilot’s life or losing an expensive plane. That is why we are moving towards much greater use of these kinds of robots on the battlefield,” he said.

‘Mistakes can happen’

According to Gaza human rights group al-Mezan, Israel started using drones over the territory from the start of the second intifada in 2000, but only for surveillance.

Israel’s first extra-judicial executions using drones occurred in 2004, when two Palestinians were killed. But these operations greatly expanded after 2006, in the wake of Israel’s withdrawal of settlers and soldiers from Gaza and the rise to power of the Palestinian Islamic movement Hamas.

Drones, the front-line weapon in Israel’s surveillance operations and efforts to foil rocket attacks, killed more than 90 Palestinians in each of the years 2006 and 2007, according to al-Mezan. The figures soared during Operation Cast Lead and in its aftermath, with 461 Palestinians killed by drones in 2009. The number peaked again with 199 deaths in 2012, the year when Israel launched the eight-day Operation Pillar of Defence against Gaza.

Despite Israeli claims that the intelligence provided by drones makes it easier to target those Palestinians it has defined as “terrorists”, research shows civilians are the main victims. In the 2012 Pillar of Defence operation, 36 of the 162 Palestinians killed were a result of drone strikes, and a further 100 were injured by drones. Of those 36 killed, two-thirds were civilians.

Also revealing was a finding that, although drones were used in only five percent of air strikes, they accounted for 23 percent of the total deaths during Pillar of Defence. According to the Economist magazine, the assassination of Hamas leader Ahmed Jabari, which triggered that operation, was carried out using a Hermes 450 drone.

Palestinian fighters report that they have responded to the constant surveillance by living in hiding, rarely going outdoors and avoiding using phones or cars. It is a way of life not possible for most people in Gaza.

Gaza’s armed groups are reported to be trying to find a way to jam the drones’ navigation systems. In the meantime, Hamas has claimed it has shot down three drones, the latest this month, though Israel says all three crashed due to malfunctions.

Last week, on the anniversary of the launch of Pillar of Defence, an Israeli commander whose soldiers control the drones over Gaza from a base south of Tel Aviv told the Haaretz newspaper that “many” air strikes during the operation had involved drones. “Lt Col Shay” was quoted saying: “Ultimately, we are at war. As much as the IDF strives to carry out the most precise surgical strikes, mistakes can happen in the air or on the ground.”

Random death by drone

It is for this reason that drones have become increasingly associated with random death from the sky, said Samir Zaqout, a senior field researcher for Al-Mezan.

 “We know from the footage taken by drones that Israel can see what is happening below in the finest detail. And yet women and children keep being killed in drone attacks. Why the continual mistakes? The answer, I think, is that these aren’t mistakes. The message Israel wants to send us is that there is no protection whether you are a civilian or fighter. They want us afraid and to make us turn on the resistance [Palestinian fighters].”

Zaqout also points to a more recent use of drones – what has come to be known as “roof-knocking”. This is when a drone fires small missiles at the roof of a building to warn the inhabitants to evacuate – a practice Israel developed during Operation Cast Lead three years earlier, to allay international concerns about its repeated levellings of buildings with civilians inside.

In Pillar of Defence in 2012, 33 buildings were targeted by roof-knocking.

Israel says it provides 10 minutes’ warning from a roof-knock to an air strike, but, in practice, families find they often have much less time. This, said Zaqout, puts large families in great danger as they usually send their members out in small groups to be sure they will not be attacked as they move onto the streets.

One notorious case occurred during Cast Lead, when six members of the Salha family, all women and children, were killed when their home was shelled moments after a roof-knocking. The father, Fayez Salha, who survived, lost a case for damages in Israel’s Supreme Court last February and was ordered to pay costs after the judges ruled that the attack was legitimate because it occurred as part of a military operation.

A US citizen who has lived long-term in Gaza, who wished not be named for fear of reprisals from Israel, said she often heard the drones at night when the street noise dies down, or as they hover above her while out walking. “The sound is like the buzz of a mosquito, although there is one type of drone that sometimes comes into view that is silent,” she said.

She added that she knew of families that, before moving into a new apartment building, checked to see whether it housed a fighter or a relative of a fighter, for fear that the building may be attacked by Israel.

Shaqura said the drones inevitably affect one’s day-to-day behaviour. He said he was jogging early one morning while a drone hovered overhead.

“I got 100 metres from my front door when I started to feel overwhelmed with fear. I realised that my tracksuit was black, the same colour as many of the fighters’ uniforms. I read in my work too many reports of civilians being killed by drones not to see the danger. So I hurried back home.”

Source: Al Jazeera
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