Gli estremisti israeliani minacciano la presenza dei cristiani a Gerusalemme, afferma il leader della Chiesa

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Articolo pubblicato originariamente su Haaretz e tradotto in italiano da Frammenti Vocali

Il Patriarca greco-ortodosso di Gerusalemme ha accusato i gruppi radicali israeliani di minacciare la presenza di cristiani nella città santa. I funzionari israeliani hanno respinto queste affermazioni come infondate.
Theophilos III in Jerusalem, in April. Credit: AP
In una colonna del Times di Londra di sabato , Sua Beatitudine, Teofilo III, ha affermato di ritenere che l’obiettivo fosse quello di scacciare la comunità cristiana dalla Città Vecchia di Gerusalemme, che ha luoghi sacri all’ebraismo, al cristianesimo e all’Islam.
Israele conquistò Gerusalemme Est, compresa la Città Vecchia, insieme alla Cisgiordania e alla Striscia di Gaza in una guerra del 1967. Ha annesso Gerusalemme Est dopo la guerra con una mossa che non ha ottenuto riconoscimenti internazionali.
“ La nostra presenza a Gerusalemme è minacciata ”, ha scritto il patriarca nell’articolo, pubblicato il giorno dopo la celebrazione del Natale greco-ortodossa.
“Le nostre chiese sono minacciate dai gruppi marginali radicali israeliani. Per mano di questi estremisti sionisti la comunità cristiana di Gerusalemme sta soffrendo molto, ha affermato.
“I nostri fratelli e sorelle sono vittime di crimini d’odio. Le nostre chiese sono regolarmente profanate e vandalizzate. Il nostro clero è soggetto a frequenti intimidazioni”.
Individuando gli estremisti come israeliani, la critica di Theophilos è stata più personale e tagliente di quella di una dichiarazione collettiva rilasciata dai capi di altre chiese a Gerusalemme prima di Natale.
Gruppi ecclesiastici da tempo denunciano attacchi di vandalismo in luoghi religiosi della città. Teofilo non ha accusato per nome alcun gruppo radicale né ha citato incidenti specifici. Non ha fornito prove del fatto che fossero israeliani o che il loro obiettivo fosse scacciare i cristiani dalla città.
Un rapporto del Dipartimento di Stato americano ,pubblicato l’anno scorso sulla libertà religiosa nel mondo, affermava che il clero cristiano emi pellegrini hanno continuato a riferire casi di ebrei ultra-ortodossi a Gerusalemme che li molestavano o sputavano .
Domenica, un funzionario israeliano ha affermato che la realtà sul campo per i cristiani era completamente diversa da quella descritta dal patriarca, citando una dichiarazione del ministero degli Esteri del 22 dicembre che confutava le precedenti affermazioni dei leader della chiesa.
“Sin dal giorno in cui è stato istituito, lo Stato di Israele si è impegnato a garantire la libertà di religione e di culto per tutte le religioni, nonché a garantire la libertà di accesso ai luoghi santi”, si legge nel comunicato del ministero.
“La dichiarazione dei leader della Chiesa a Gerusalemme è particolarmente irritante dato il loro silenzio sulla difficile situazione di molte comunità cristiane in Medio Oriente che soffrono di discriminazione e persecuzione”.
Nella sua colonna, Theophilos ha affermato che i radicali che ha criticato “non sono rappresentativi dello stato di Israele o del popolo ebraico” e ha invitato Gerusalemme a rimanere una “comunità a mosaico” accogliendo ebraismo, cristianesimo e islam.

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