Ho mostrato ai palestinesi i filmati che Israele ha saccheggiato. Hanno iniziato a piangere

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Articolo pubblicato originariamente su Haaretz e tradotto in italiano da Frammenti Vocali

Di Amira Hass

Nella guerra del Libano del 1982, l’esercito israeliano fece irruzione nell’archivio dell’OLP a Beirut, confiscando numerose bobine di film che ritraggono la vita palestinese. Un nuovo film di Karnit Mandel rivela la sua ricerca per trovare il misterioso filmato
Dieci anni fa, Karnit Mandel ha fatto visita all’Archivio delle forze di difesa israeliane e dell’establishment della difesa a Tel Aviv. All’epoca, Mandel, una esperta investigatrice d’archivio, lavorava come ricercatore sui film documentari. Un giorno, mentre era alla ricerca di vecchi filmati, diede un’occhiata al tavolo accanto. In mezzo a un miscuglio di vecchi disegni e documenti che avevano chiaramente visto giorni migliori, il suo sguardo cadde su una cartella sul tavolo disordinato. All’interno c’era un lungo elenco di elementi di una stampante per computer particolarmente antica, con un titolo ebraico difficile da ignorare: “War Booty Films”.
In risposta alla domanda di Mandel, un membro del personale dell’archivio ha spiegato che il file conteneva materiali che erano arrivati da Beirut nel 1982. Ha chiesto se poteva vedere il filmato descritto nell’elenco che ha visto; per questo, avrebbe avuto bisogno di un permesso ufficiale, le è stato detto: devi scrivere una lettera chiedendo di visualizzare i materiali, ha riferito lo staff, e spiegare le tue ragioni. Mandel, che all’epoca era una studentessa magistrale alla scuola di cinema e stava lavorando a un seminario sulla memoria visiva del conflitto israelo-palestinese, oltre a un altro lavoro di ricerca, non si è lasciata scoraggiare dalla burocrazia. Ha inviato una lettera, spiegando che voleva vedere i film per la sua ricerca accademica, e ha aspettato. E ho aspettato.
Non riuscendo a ottenere una risposta, ha iniziato a chiamare l’archivio, chiedendo incessantemente della sua richiesta. “Ogni volta che chiamavo, persone diverse nell’archivio mi davano risposte diverse. Una volta mi è stato detto, per esempio, che non erano affatto film di bottino di guerra”, racconta. “ ma ogni volta che chiamavo e chiedevo di vedere il filmato, rifiutavano la richiesta con una scusa diversa”.
Passarono mesi prima che ottenesse l’agognata autorizzazione. Col senno di poi, dice Mandel, che ha 44 anni, potrebbe aver ricevuto il permesso solo perché a quel tempo la storica Rona Sela stava conducendo una battaglia legale contro l’IDF sullo stesso argomento. (In un’intervista del 2017 con Haaretz , la dottoressa Sela ha riferito che quando ha chiesto di vedere alcuni film, anche lei ha incontrato “difficoltà, varie restrizioni e il siluro della possibilità di esaminare il materiale”.)
Una realtà diversa
Nel film documentario “Shalal: A Reel War” , andato in onda il mese scorso sulla stazione via cavo Hot 8 ed è disponibile su Hot VOD, Mandel ripercorre la saga in cui si è imbarcata dopo essersi imbattuta accidentalmente nel cartella. Il film ritrae la nebbia che avvolge l’esistenza stessa di questo archivio saccheggiato in Israele. Consente inoltre di intravedere alcuni dei filmati che mostrano una realtà diversa da quella che la propaganda israeliana ha declamato nel corso degli anni . Potrebbero aver fornito una prospettiva diversa sugli eventi in questa regione e aiutato i palestinesi a forgiare la loro narrativa storica e identità nazionale.
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Il filmato che Mandel ha visto, ad esempio, include immagini del villaggio giordano di Karameh, il luogo di una battaglia sanguinosa del 1968 tra l’Organizzazione per la Liberazione della Palestina e le truppe dell’IDF. In un cinegiornale israeliano di quel periodo ,che ha trovato altrove, l’IDF è descritto come aver ottenuto una vittoria relativamente facile lì: i soldati israeliani sono visti distribuire sigarette ai palestinesi e non molto di più. Tuttavia, il filmato ,etichettato come girato a Karameh, si è rivelato essere stato girato in un altro villaggio.
In realtà l’operazione è degenerata in aspri combattimenti, durante i quali l’IDF ha subito pesanti perdite (più di 30 morti e 160 feriti), cosa che è stata confermata solo in seguito, quando la documentazione è stata resa pubblica. Il primo ministro Levi Eshkol vietò la pubblicazione di qualsiasi informazione relativa all’operazione in tempo reale: solo nel 1984 fu possibile pubblicizzarla. Apparentemente erano passati molti anni da quando qualcuno aveva visto le immagini nel “il bottino”, rivelando un villaggio in rovina, le sue case demolite – uno spettacolo che rende chiaro che lì si è svolta una dura battaglia.
Mandel: “Sono rimasta scioccata la prima volta che ho visto il materiale. Ho visto il filmato di Karameh e mi ha fatto infuriare il fatto che non l’avessimo mai visto prima: noi israeliani, voglio dire, non sto nemmeno parlando dei palestinesi. Ad esempio, lì c’è uno scatto di un campo profughi [in cui gli abitanti del villaggio sono fuggiti dopo che le loro case sono state rase al suolo]. Vedi tende e persone, fango e neve, un campo che assomiglia ai campi di transito in Israele negli anni ’50. E avevo la netta sensazione che questo materiale dovesse essere reso accessibile al pubblico. Nel filmato ho anche trovato la prova del massacro di Khan Yunis [nella Striscia di Gaza da parte di soldati dell’IDF in un’operazione del novembre 1956]. Questi sono chiaramente materiali di importanza storica”.
Quando ha cercato finanziamenti nell’ultimo decennio per “Shalal, la regista afferma che le è stato chiesto ripetutamente se il filmato sarebbe di particolare interesse. “Per tutto il tempo mi chiedevano cosa ci fosse di sexy in questo materiale, fino a quando a un certo punto ho detto: ‘Non è che io abbia [il leader dell’OLP Yasser] Arafat che balla in mutande.'” Aggiunge, “Dal mio punto di vista vista, l’importanza del materiale va oltre la politica. So che sarò attaccata come persona di sinistra per questo film, ma l’ho realizzato come essere umano, semplicemente perché questo filmato è il ricordo di qualcuno”.
Nelle prime fasi, racconta Mandel, ha lavorato al film nell’ambito di Greenhouse, un’iniziativa in cui giovani documentaristi del Medio Oriente, del Nord Africa e dell’Europa sono guidati nello sviluppo e nella produzione di progetti.
“C’erano registi di diversi paesi, tra cui Giordania e Marocco, e tra quelli del mio gruppo c’erano due palestinesi della Striscia di Gaza. Il filmato che ho proiettato per loro per la prima volta riguardava i pescatori di Gaza nel 1956, che avevo trovato tra il “bottino” e si sono messi a piangere. Ho chiesto loro il motivo e mi hanno risposto: “Semplicemente perché non l’abbiamo mai visto”. Questo mi ha commosso profondamente”, dice Mandel, anche lei con le lacrime agli occhi. “Voglio solo che la gente veda questo”.
Nel film, il prof. Mustafa Kabha, capo degli studi sul Medio Oriente presso la Open University in Israele, afferma: “In questa terra ci sono diversi strati di storia di popoli diversi. Si sta tentando di coprire gli strati della memoria palestinese e di cancellarli, ma nessun tentativo avrà successo. Lo strato di memoria continuerà a sbirciare da sotto ogni tappeto”.
In “Shalal: A Reel War”, si vede Mandel proiettare i film che ha trovato davanti a palestinesi e israeliani, documentare le loro reazioni, parlare loro delle immagini e cercare di capire cosa è successo a centinaia di altre bobine di “bottino”. ” che l’IDF ha portato in Israele da Beirut durante la guerra del 1982, che non le è stato permesso di vedere e che sospetta siano ancora nascosti nell’archivio. Il personale dell’archivio non era desideroso di collaborare o fornire informazioni sull’argomento. Dopo lunghi mesi riesce finalmente a parlare con la direttrice dell’archivio, Ilana Alon (da poco in pensione). Alon ha negato l’esistenza di un archivio di bottino di guerra. “Non abbiamo l’archivio palestinese – è stato restituito dopo gli accordi di Oslo. L’archivio dell’OLP non è nelle mani dell’IDF”, afferma in una registrazione ascoltata nel film.
Leggende metropolitane o no, questa è una storia molto più contorta di quanto sembri a prima vista. Inizia con la rappresentazione visiva della memoria nazionale di un popolo, che è stata strappata e non è stata restituita ai suoi proprietari nel corso di quattro decenni. Si continua con l’archivio dell’esercito che nega l’esistenza dei film di bottino di guerra, ma allo stesso tempo ne ha registrazioni e consente alle poche persone – come Mandel – che sopravvivono a un intimidatorio percorso a ostacoli burocratico di vederne alcuni. E parte della storia intricata coinvolge anche il ruolo svolto allora dalla televisione di stato israeliana, alias ITV (ora parte della rete di radiodiffusione pubblica Kan).
In un segmento di “Shalal: A Reel War”, il giornalista Ehud Yaari, all’epoca con ITV, è visto fuori dal quartier generale dell’OLP a Beirut nel 1982 e riferisce che i soldati dell’IDF hanno fatto irruzione nell’edificio e lo stanno svuotando di documenti, fotografie e altri materiali, per trasportare il tutto in Israele. Lo scopo principale dell’operazione era ovviamente quello di estrarre informazioni. n allegato ad alcuni filmati che Mandel poteva vedere, c’era un modulo che affermava che il film era stato trasferito su videocassette. Il logo ITV appare sul modulo.
Mandel era perplessa : come poteva essere che il filmato convertito da film a video da ITV fosse nell’archivio dell’IDF? In cerca di una spiegazione, si è avvicinata a una serie di persone.
“Ho parlato con un famoso regista israeliano” – che non ha voluto essere identificato – spiega. “Mi ha detto che il filmato era stato preso per la serie di documentari ‘Tekumah’ [la serie in 22 parti del 1998 sulla storia dello Stato di Israele] sul Canale 1 [di ITV]. Un episodio intitolato ‘Biladi, Biladi’ infatti contiene diversi estratti dei materiali. Tuttavia, qualcosa non sembrava giusto, perché la data sui documenti che si riferiva ai film, convertiti in video, era precedente a ‘Tekumah.’” Poi, solo poche settimane fa, quando il film di Mandel era già finito, è apparso un messaggio nella sua casella di posta elettronica che fa luce sul modo in cui le cose si sono svolte (forse).
Mandel: “Improvvisamente un israeliano che vive negli Stati Uniti e aveva visto il promo del film mi ha contattato. Ha scritto: ‘Ho qualcosa da dirti. Ero il soldato di Ehud Yaari’”. Lo scrittore ha aggiunto che all’epoca aveva prestato servizio nell’intelligence militare e quando tutto il materiale saccheggiato dal quartier generale dell’OLP a Beirut è arrivato nel paese, è stato raggiunto un accordo: l’IDF avrebbe messo a disposizione tutto materiali audiovisivi a ITV, e in cambio la rete li avrebbe ordinati e catalogati correttamente. A tal fine, ITV ha assunto il soldato, che afferma di parlare arabo e di aver svolto il lavoro di visualizzazione e catalogazione dei film.
Ha anche cercato le centinaia di film aggiuntivi sul bottino di guerra perduti nell’archivio ITV, ma senza successo. Anche lì hanno insistito con veemenza che il filmato non era in loro possesso: “Ho parlato con tutti i ricercatori che hanno lavorato su ‘Tekumah’ e hanno detto tutti la stessa cosa: che c’erano centinaia di ore [di filmati di palestinesi] , tonnellate di materiali.”
Il destino dei film saccheggiati rimane poco chiaro. Da parte loro, anche i ricercatori cinematografici palestinesi non ne avevano mai sentito parlare. Yaacov Lozowick, che fino a tre anni fa era l’archivista di stato di Israele, appare coraggiosamente davanti alla telecamera nel documentario di Mandel e, senza fare riferimento direttamente al suo lavoro, afferma che “il ruolo dell’archivio è quello di mostrare i materiali al pubblico. Un nucleo molto, molto piccolo dovrebbe rimanere classificato. Quel nucleo non ha nulla a che fare con le preoccupazioni relative alla narrativa storica. I materiali non devono essere tenuti nascosti perché ‘non vogliamo che una parte della vera storia venga resa nota’”, dice.
La risposta di Kan
La società televisiva Kan ha dichiarato in risposta: “Il materiale non ha mai raggiunto l’archivio [ITV] e non fa parte delle collezioni dell’archivio. La produzione della serie “Tekumah” ha ricevuto materiale per un episodio dall’archivio dell’IDF. Ma non è stato trasferito nell’archivio [ITV] e certamente non è stato convertito [in video]”.
Il Ministero della Difesa ha dichiarato: “L’archivio dell’OLP, che è stato preso come bottino nella prima guerra del Libano, è stato restituito alle autorità palestinesi come parte dell’accordo per lo scambio di prigionieri nel 1983. Nel corso degli anni, l’IDF e l’Archivio dell’establishment della difesa hanno ricevuto altro bottino palestinese. che è stato preso dall’IDF. Una parte è stata resa disponibile al pubblico. In generale, l’archivio rende continuamente disponibile nuovo materiale, nel rispetto della legge sugli archivi e delle richieste che riceve.

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