I CHECKPOINT ISRAELIANI: IL GIRONE DEI DANNATI

Venerdì 28 febbraio 2014

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Omar e il Checkpoint: Ogni giorno un incubo

25 febbraio 2014 / 16:25

di Ramzy Baroud

Omar è un ragazzo di 7 anni di Gaza. La sua famiglia è riuscita a ottenere i permessi necessari, che gli consentivano di attraversare il checkpoint di Erez a Gerusalemme, attraverso la Cisgiordania, al fine di sottoporsi ad intervento chirurgico. Era accompagnato da suo padre. Sulla via del ritorno, il ragazzo e suo padre sono stati fermati al posto di blocco di Qalandiya, che separa Gerusalemme Est occupata dalla Cisgiordania. Il padre aveva bisogno di un altro permesso dall’esercito israeliano per portare suo figlio, le cui ferite erano ancora fresche ore dopo l’intervento chirurgico, di nuovo alla striscia. Ma i soldati erano in vena di cortesie.

Questa storia è stata riportata nei suoi dettagli dolorosi dall’ attivista israeliana per i diritti i Tamar Fleishman, di Machsom Watch (osservatorio del checkpoint). Il suo nome è sinonimo del checkpoint Qalandiya, perché lei è stata sospesa lì per ore e ore, riportando sul tormento esasperante dell’esercito israeliano sui viaggiatori palestinesi. La sua relazione, anche se dolorosa da leggere, getta una luce su un lato dell’occupazione israeliana che passa spesso inosservata. Molti parlano dei posti di blocco israeliani che punteggiano i territori occupati, ma pochi veramente apprezzano la vera esperienza di vivere la vita imprigionata tra i posti di blocco, essendo ostaggio del temperamento dei soldati indisciplinati.

“Il corpo di Omar era ancora pieno di anestetici (quando) è crollato sulla panchina di metallo al capannone di fronte agli uffici DCL a Qalandiya checkpoint,” Fleishman ha scritto su Palestine Chronicle. “Era molto freddo quando il giorno si trasformò in sera. Il padre di Omar prese il suo cappotto di pelle e lo avvolse su suo figlio. Omar non ha aperto gli occhi. Né l’occhio sano né quello che era gonfio dall’intervento. Continuava a dormire. Sembrava essere in uno stato tra il sonno e la perdita di coscienza. “

La storia va avanti, e sembra non finire mai. Omar è una rappresentazione di ogni bambino palestinese e suo padre incarna ogni vivente genitore palestinese sotto occupazione.

La foto straziante di Omar, anche presa da Fleishman, è di lui che si trova goffamente sulla panchina di metallo, coperto da un cappotto di pelle nera. Il ragazzo era probabilmente a conoscenza di gran parte della realtà che lo circondava. Potrebbe aver sentito il padre supplicare per il suo caso ai soldati, o sentito la carezza dolce sui suoi capelli da una madre palestinese, anche lei presso il checkpoint, egli potrebbe aver anche percepito l’aria fredda che penetra la pelle fino alle ossa fragili. Oppure potrebbe non aver sentito nulla. Ma ancora, Omar, è ogni malato palestinese e la sua storia simboleggia la depravazione molto al cuore della occupazione israeliana.

Omar non è un bambino del manifesto per vittimismo. Il suo dolore e quello del suo papà non devono soltanto invocare attrazioni di meschine, o filosofiche diatribe su come l’occupazione sta uccidendo l’anima di Israele, o riaccendere ancora più argomenti di quale ‘soluzione’ al ‘conflitto’ ci piace di più. Né l’azione dei soldati, quella dei loro superiori militari e politici, o di coloro che hanno armato e finanziato (principalmente gli Stati Uniti e i paesi europei) sono minimamente influenzati da discorsi politici e accademici dibattuti con fervore . Hanno semplicemente i mezzi e il potere per mantenere una matrice talmente colossale di controllo che trasforma la vita dei cittadini palestinesi in un incubo senza fine, e non hanno alcun motivo per smettere.

E perché dovrebbero? L’occupazione militare di Israele è una iniziativa imprenditoriale di grande successo. I coloni ebrei sono raramente consapevoli di come la loro presenza in terra occupata costituisce una violazione del diritto internazionale e della Quarta Convenzione di Ginevra. E ‘un crimine di guerra. Ma lo sanno? E se lo sanno, perchè dovrebbero preoccuparsi? Vivono in alloggi sovvenzionati dal governo, collegati attraverso un sistema stradale molto costoso – conservato per ‘soli ebrei’ che tornano a Israele – godono di numerosi vantaggi, quelli cui neanche quelli che vivono in Israele possono accedere. I coloni sifonano l’acqua palestinese dalle falde acquifere della Cisgiordania, mentre i palestinesi appena se la cavano con una piccola quota delle proprie risorse idriche. I figli dei coloni ricevono eccellente sanità, la migliore scuola, e i loro genitori vanno in giro con belle macchine mentre si godono le cose belle della vita. La maggior parte dei palestinesi sopravvive a basso reddito e vive la vita nel negoziare l’accesso attraverso i checkpoint, dal giorno in cui sono nati, fino al giorno in cui muoiono, e ogni giorno in mezzo.

I leader israeliani prosperano sul sostegno politico che ricevono dai coloni, e rabbrividiscono al solo pensiero di perdere il favore della destra più messianica e ultra-nazionalista e tra di loro. L’esercito israeliano viene distribuito in tutta la Cisgiordania – oltre a garantire che la popolazione palestinese sia completamente sottomessa – per salvaguardare i coloni e gli insediamenti. I posti di blocco, come quello di Qalandiya, sono lì per servire a tale scopo. Come in molti posti di blocco dentro e intorno alla Cisgiordania, la corsia di sorpasso è riservata ai coloni ebrei, che vi entrano con facilità. Mentre i palestinesi devono schiacciarsi tra muri di cemento, blocchi di cemento giganti o recinti mentre aspettano di perorare la loro causa ai soldati.

Alcune delle aree di attesa del checkpoint sembrano gabbie massicce. L’agenzia di stampa Ma’an ha riferito il 6 gennaio che un uomo è stato schiacciato a morte al Ephraim / Taybeh checkpoint vicino alla città cisgiordana di Tulkarem. Il 59enne Adel Muhammad Yakoub dal villaggio di Balaa “è morto a causa di estremo sovraffollamento”, ha segnalato. “Circa 10.000 lavoratori palestinesi attraversano il checkpoint ogni giorno e le procedure di controllo al checkpoint vanno molto lentamente causando pericolosi livelli di sovraffollamento all’interno del checkpoint.”
Yakoub lasciato una moglie e sette figli. Ora, 9.999 i lavoratori continuano a attraversare il checkpoint Taybeh. Anche se l’esercito israeliano ha aumentato il numero di soldati che elaborano i permessi per i lavoratori palestinesi, o ha ingrandito le recinzioni gabbia, come un paio di metri a destra o a sinistra, la questione fondamentale rimane: chi costringerà Israele a porre fine alla sua occupazione, abbattere i suoi muri, le recinzioni, e portare questo episodio orribile e prolungato alla fine?

Quanto tempo ci vorrà prima che i lavoratori palestinesi spingano indietro le recinzioni e i soldati che partecipano al tormento collettivo e quotidiano di centinaia di migliaia di palestinesi?

Per quanto riguarda il resto di noi, potremo continuare a sposare questa discussione banale: una parte che giustifica l’azione di Israele, a volte in nome di Dio e del suo ‘popolo eletto’ e altre volte in nome della ‘sicurezza, e un altro lato che è bloccato nel promuovere il vittimismo palestinese come se fine a se stesso, senza molta comprensione dei veri fondamenti politici, o il puro e semplice desiderio di compiere atti concreti di solidarietà per quelli come Omar e suo padre?

Omar è stato finalmente svegliato dal padre angosciato, che è riuscito a produrre il certificato di nascita originario del ragazzo (una copia, ha detto Fleishman, è inaccettabile), ed entrambi, dopo una lunga attesa, sono stati autorizzati a tornare a casa a Gaza prima che Erez sia stato programmato per chiudere. Ma ancora, un altro Omar deve essere in attesa in qualche posto di blocco, da qualche parte, con il suo certificato di nascita originale in mano, accompagnato da un parente in difficoltà, supplicando il senso morale di un soldato insensibile, che non ne ha.

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

 

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ARTICOLO ORIGINALE

http://www.palestinechronicle.com/omar-and-the-checkpoint-everyday-a-nightmare/#.Uw_CbON5P2M

Omar and the Checkpoint: Everyday a Nightmare

Feb 25 2014 / 4:25 pm

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Omar, 7, fresh from surgery held at an Israeli checkpoint. (Photo: Tamar Fleishman/Palestine Chronicle)

By Ramzy Baroud

Omar is a 7-year-old boy from Gaza. His family managed to obtain the necessary permits that allowed him to cross the Erez checkpoint to Jerusalem, through the West Bank, in order to undergo surgery. He was accompanied by his father. On the way back, the boy and his father were stopped at the Qalanidya checkpoint, separating occupied East Jerusalem from the West Bank. The father needed another permit from the Israeli military to take his son, whose wounds were still fresh hours after the surgery, back to the strip. But the soldiers were in no obliging mood.

This story was reported in its painful details by an Israeli rights activist Tamar Fleishman, of Machsomwatch (checkpoint watch). Her name is synonymous with the Qalanidya checkpoint, because she has been hovering there for countless hours, reporting on the Israeli military’s infuriating torment of Palestinian travelers. Her report, although painful to read, shed a light on a side of the Israeli occupation that oftentimes goes unnoticed. Many speak of Israel’s checkpoints dotting the occupied territories, but few truly appreciate the real experience of living life imprisoned between checkpoints, by being held hostage to the temperament of unruly soldiers.

Omar’s “body was still full of anesthetics (as he) collapsed on the metal bench at the shed in front of the DCL offices at Qalandiya checkpoint,” Fleishman wrote in the Palestine Chronicle. “It was very cold as the day turned into evening. Omar’s father took his leather coat off and wrapped it over his son. Omar didn’t open his eyes. Neither the healthy eye nor the one that was swollen from the surgery.  He kept sleeping. He seemed to be in a state between sleep and loss of consciousness.”

The story goes on, and seems to never end. Omar is a representation of every Palestinian child and his dad embodies every Palestinian parent living under occupation.

Omar’s heartrending photo, also taken by Fleishman, is of him lying awkwardly at the metal bench, covered by a black leather coat. The boy was likely unaware of much of the reality that encircled him. He might have heard his father pleading his case to the soldiers; or felt the gentle caressing of his hair by a Palestinian mother, also held at the checkpoint; he might’ve even sensed the cold air penetrating his skin to his frail bones. Or he might’ve felt nothing at all. But still, Omar, is every sick Palestinian and his story symbolizes the very depravity at the heart of the Israeli occupation.

Omar is not a poster child for victimhood. His pain and that of his dad should not merely invoke sights of petty, or philosophical diatribes of how the occupation is killing Israel’s soul, or reignite yet more arguments of what ‘solution’ to the ‘conflict’  we like most. Neither the action of the soldiers, that of their military and political superiors, or of those who have armed and financed them (mainly the United States and European countries) are in the least influenced by fervently debated political and academic discourses. They simply have the means and power to maintain such a colossal matrix of control that turns the lives of ordinary Palestinians into a never-ending nightmare, and they have no reason to stop.

And why should they? Israel’s military occupation is a hugely successful business venture. Jewish settlers are rarely aware of how their presence in occupied land constitutes a violation of international law and the Fourth Geneva Convention. It’s a war crime.  But do they know that? And if they do, should they care? They live in government subsidized housing, connected through a very costly road system – preserved for ‘Jews only’ back to Israel – enjoy numerous perks, ones that even those living in Israel cannot access. Settlers siphon Palestinian water from West Bank aquifers, while Palestinians barely get by with a small share of their own water resources. Settler children receive excellent healthcare, the best schooling, and their parents cruise around with nice cars as they enjoy the finer things in life. Most Palestinians subsist at a low-income and live life negotiating access through checkpoints, from the day they are born, until the day they die, and every day in between.

Israeli leaders thrive at the political support they receive from settlers, and cringe at the very thought of losing favor with the most messianic and ultra-nationalist and rightwing among them. The Israeli army is deployed throughout the West Bank – aside from ensuring that the Palestinian population is thoroughly subdued – to safeguard settlers and settlements. The checkpoints, like those of Qalandiya, are there to serve that purpose. As in many checkpoints in and around the West Bank, the fast lane is reserved for Jewish settlers, who are ushered in with ease. While Palestinians have to squeeze between concrete walls, giant cement blocks or fences as they wait to plead their case to the soldiers.

Some of the checkpoint’s waiting areas look like massive cages. Ma’an news agency reported on January 6 that a man was crushed to death at the Ephraim/Taybeh checkpoint near the West Bank city of Tulkarem. 59-year-old Adel Muhammad Yakoub from the village of Balaa “died as a result of extreme overcrowding,” it reported.  “Some 10,000 Palestinian workers cross through the checkpoint every day and that inspection procedures at the checkpoint go very slowly causing dangerous levels of overcrowding inside the checkpoint.”

Yakoub left behind a wife and seven children. Now, 9,999 workers continue to cross through the Taybeh checkpoint. Even if the Israeli army increased the number of soldiers that process the permits for Palestinian workers, or enlarged the cage-like fences a few feet to the right or left, the fundamental question remains: what will compel Israel to end its occupation, tear down its walls, fences, and bring this horrific and protracted episode to an end?

How long will it be before Palestinian workers push back the fences and soldiers who take part in the collective and daily torment of hundreds of thousands of Palestinians?

As for the rest of us, will we continue to espouse this banal debate: one side that justifies Israel’s action, at times in the name of God and his ‘Chosen People’ and at others in the name of ‘security; and another side that is stuck promoting Palestinian victimization as if an end in itself, without much understanding of the true political underpinnings, or the sheer desire to carry out tangible acts of solidarity for the likes of Omar and his dad?

Omar was finally woken up by his distressed father, who managed to produce the boy’s original birth certificate (a copy, said, Fleishman, is unacceptable); and both, after a long wait, were allowed to go home to Gaza before Erez was scheduled to close. But still, another Omar must be waiting at some checkpoint, somewhere, with his original birth certificate in hand, accompanied by a distressed relative, beseeching the sense of morality of an unfeeling soldier, who has none.

– Ramzy Baroud is an internationally-syndicated columnist, a media consultant and the editor of PalestineChronicle.com. His latest book is “My Father Was a Freedom Fighter: Gaza’s Untold Story” (Pluto Press, London).

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