I MICIDIALI ‘CONFETTI’ CHE L’ESERCITO ISRAELIANO SPARA SUI DIMOSTRANTI PALESTINESI NON SONO PIU’ L’ECCEZIONE, MA LA REGOLA

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martedì 20 gennaio 2015

 
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‘L’esercito israeliano fa crescente uso del fuoco vivo nelle proteste in Cisgiordania’

Nonostante sia illegale come arma di controllo della folla, testimonianze e un nuovo rapporto di B’Tselem documentano il maggiore uso dei militari israeliani di proiettili veri calibro 0,22 contro i palestinesi nelle proteste e scontri in Cisgiordania.

Foto di: Ryan Rodrick Beiler e Oren Ziv / Activestills.org
Testo di: Ryan Rodrick Beiler
19 gennaio 2015

Due anni fa questa settimana, il 15enne palestinese Salih al-Amarin è stato colpito alla testa dalle forze israeliane con proiettili veri. Morì alcuni giorni dopo. Al-Amarin, un residente del campo profughi di Azza nella città cisgiordana di Betlemme, stava prendendo parte a scontri con le forze israeliane di stanza presso il muro di separazione che taglia in profondità Betlemme.

“Quei soldati seduti nelle loro torri dietro il muro, sono davvero in pericolo?” il governatore di Betlemme Abdi Fatah Hamayel ha detto a Sky News al momento. “Non ci sono scuse per sparare ai bambini con proiettili veri.”

Secondo lo stesso rapporto, questo ed altri omicidi, al momento
” hanno spinto poi (l’allora) comandante di Israele delle operazioni in Cisgiordania, il Gen.Brig. Hagai Mordechai, a chiamare per l’immediata revisione delle sue regole di ingaggio. “

Ma nei mesi e negli anni che seguirono, l’uso di munizioni per le strade di Betlemme e in tutta la Cisgiordania non hanno fatto che aumentare – tipicamente proiettili calibro 0,22 conosciuti come “due-due” sparati da un fucile integralmente soppresso (silenziato) 10/22 Ruger .

Perché l’esercito israeliano utilizzi un fucile silenziato come arma di controllo della folla è sconcertante e intuitivo. Ma, come testimone oculare di diversi episodi del loro uso per le strade di Betlemme, posso testimoniare che non c’è assolutamente alcuna arma da fuoco acustica. Come un inserzionista di tali armi si vanta con precisione , dal punto di vista del tiratore, “l’unico rumore che si sente è il colpo del percussore e poi, il ‘bacio’ sul bersaglio.”

Dal punto di vista di coloro che sono sul lato di ricezione, gli unici avvisi che questi colpi sono stati sparati sono da dove sfreccia il suono del proiettile e il colpire la terra – o le grida di aiuto delle persone colpite.

Dopo la sparatoria e le lesioni gravi del 13enne Mohammad al-Kurdi un mese dopo la morte di al-Amarin, Mairav Zonszein ha riferito che questi proiettili erano stati “banditi dall’Avvocato generale dell’esercito israeliano nel 2001 come mezzo per disperdere la folla.” Un portavoce militare ha affermato che nel caso di al-Kurdi sono stati sparati “verso i” principali istigatori ” palestinesi solo dopo che ‘granate improvvisate’ sono state lanciate contro di loro; norme standard di impegno dell’IDF “. Zonszein ha citato un altro rapporto, sostenendo che i proiettili sono stati” utilizzati come ‘ultima spiaggia’, autorizzati da un alto ufficiale sulla scena. “

Come testimone oculare di questo incidente posso affermare con sicurezza che nè “granate improvvisate” o qualsiasi altra arma sono state utilizzate che mettevano le vite dei soldati in pericolo. Dieci minuti dopo che al-Kurdi è stato colpito, i visitatori civili alla Tomba di Rachele si potevano vedere guardare gli scontri all’interno del complesso murato – suggerendo che né loro né i soldati lì per proteggerli sembravano sentire che erano in pericolo mortale immediato.

In un altro incidente in quello stesso anno, un giovane palestinese è stato sparato ad entrambe le gambe sopra il ginocchio. In quella sparatoria, come ho riferito al momento :

“Le forze israeliane non hanno usato gas lacrimogeni o proiettili di gomma.. Munizioni vive è stata la prima risposta, e non una “ultima risorsa”. Questi ultimi incidenti sembrano creare un modello emergente che l’uso di tali armi per la dispersione della folla non sono l’eccezione, ma stanno diventando una questione di routine.”

In tutti questi casi, i colpi sono stati sparati da soldati da posizioni protette in cima al muro di separazione che taglia Betlemme, per accerchiare il luogo santo della Tomba di Rachele. Il muro in questa zona è un punto di infiammabilità frequente a causa della presenza israeliana nel mezzo di una grande comunità palestinese, e scontri spesso eruttano in risposta alle azioni israeliane altrove – come l’ offensiva della scorsa estate contro la Striscia di Gaza, quando un mio amico adolescente è stato colpito e ferito nel corso di tali proteste.

Arutz Sheva ha riferito la scorsa primavera che l’esercito stava prendendo in considerazione la costruzione di un tetto sopra il sito per proteggere i visitatori. Se la difesa di soldati e dei civili è stata la logica attuale per lo sparo di munizioni ai bambini, rimane sconcertante il perché i metodi più semplici di protezione non sono stati attuati, mentre la forza potenzialmente letale non rimane altro che l’ultima risorsa.

Invece di prevenire lesioni a soldati o civili israeliani, questo uso del fuoco vivo – e altre armi di controllo della folla potenzialmente letali – sembra in gran parte punitivo. Il termine di Amnesty International per questa mentalità militare: “Grilletto facile” .

Lo stesso giorno della sparatoria di al-Kurdi, le forze israeliane hanno sparato un colpo contro il muro in cima al palazzo dove io e molti altri osservatori stavamo guardando e fotografando gli scontri – lontani dalla azione stessa. Il proiettile ha colpito il muro vicino a noi – a livello del corpo.

In un incidente simile più di un anno dopo, la pallottola di un cecchino ha colpito l’altra faccia di un bidone della spazzatura dietro la quale eravamo io e un altro fotografo – sul lato opposto della strada di lanciatori di pietre. Si può solo speculare sullo scopo di questi colpi di avvertimento apparenti.

Velocemente questa settimana, e in coincidenza con il secondo anniversario della sparatoria di al-Amarin, il gruppo per i diritti umani israeliano B’Tselem ha pubblicato un rapporto sul maggiore uso di proiettili calibro 0,22 :

“Il lancio di queste munizioni è un evento di quasi ogni settimana in Cisgiordania in siti di proteste e scontri. La maggior parte dei feriti sono stati giovani palestinesi, compresi i minori. Inoltre, negli ultimi due mesi, una donna palestinese, almeno tre fotografi, e un cittadino straniero che stava prendendo parte a una manifestazione sono stati anche colpiti da questi proiettili. … In questi casi i colpi sono stati sparati in contrasto con le rigorose normative di apertura del fuoco che, di regola, vietano il fuoco vivo contro lanciatori di pietre. L’unica eccezione a questa regola su cui si fonda la normativa è l’immediato pericolo mortale. Inoltre, in diversi casi, i soldati si sono volutamente impegnati con i lanciatori di pietre per sparare loro proiettili 0.22 ”
.
B’Tselem dettaglia un incidente in Nabi Salih, dove circa 30 minuti dopo una dimostrazione, un cecchino dell’esercito è entrato nel centro abitato del paese, “senza alcuna altra ragione apparente che provocare i giovani nel rinnovare la sassaiola, come in effetti poi accaduto. Il cecchino ha risposto sparando ad un giovane palestinese, che è stato colpito alla coscia “.

Il rapporto cita anche le recenti dichiarazioni dell’attuale comandante militare in Cisgiordania, Gen. Brig.. Tamir Yadai, che si vantava in un incontro con i coloni israeliani:

“Non voglio dire che abbiamo cambiato le regole per aprire il fuoco, ma abbiamo preso un approccio [pausa] più duro con la gente qui intorno. Nei luoghi in cui eravamo abituati a sparare gas lacrimogeni o gomma [proiettili di metallo rivestiti], ora spariamo proiettili Ruger e talvolta proiettili veri. Se non ricordo male le cifre, siamo a circa 25 persone colpite qui nelle ultime tre settimane. Questa è una cifra relativamente alta su qualsiasi scala.”

La relazione di B’Tselem conferma l’escalation della tendenza preoccupante che ho visto per le strade di Betlemme. Quali che siano le attuali regole di ingaggio, le forze militari israeliane sul terreno sembrano avere problemi a trovare giustificazioni per l’uso della forza potenzialmente letale. Né sembra esserci alcuno sforzo dai militari per assicurare alla giustizia coloro che utilizzano tali armi illegalmente.

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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http://972mag.com/israeli-army-increasing-use-of-live-fi…/…/

‘Israeli army increasing use of live fire at West Bank protests’

Despite being illegal as a crowd control weapon, eyewitness accounts and a new report by B’Tselem document the Israeli military’s increased use of 0.22 caliber live bullets against Palestinians at West Bank protests and clashes.

Photos by: Ryan Rodrick Beiler and Oren Ziv/Activestills.org
Text by: Ryan Rodrick Beiler

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An Israeli sniper aims a silenced 10/22 Ruger rifle from a tower in the separation wall in the West Bank town of Bethlehem during clashes with Palestinian youth, March 11, 2014. The clashes erupted after Israeli forces killed six Palestinians in the West Bank and Gaza in the previous 24 hours. (photo: Ryan Rodrick Beiler/Activestills.org)

Two years ago this week, 15-year-old Palestinian Salih al-Amarin was shot in the head by Israeli forces with live ammunition. He died several days later. Al-Amarin, a resident of Azza Refugee Camp in the West Bank town of Bethlehem, was taking part in clashes with Israeli forces stationed on the separation wall that cuts deep into Bethlehem.

“Those soldiers sitting in their towers behind the wall, are they really in danger?” Bethlehem governor Abdi Fatah Hamayel told Sky News at the time. “There is no excuse to shoot the kids with live bullets.”

According to the same report, this and other killings at the time “prompted then Israel’s (then) commander of operations in the West Bank, Brig.-Gen. Hagai Mordechai, to call for an immediate review of its rules of engagement.”

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A banner picturing Salih Al-Amarin, age 15, hangs from his home in Azza Refugee Camp prior to his funeral, January 23, 2013. Al-Amarin was shot in the head by Israeli forces on January 18, 2013 during clashes in Bethlehem’s nearby Aida Refugee Camp. (photo: Ryan Rodrick Beiler/Activestills.org)

But in the months and years that followed, use of live ammunition on the streets of Bethlehem and throughout the West Bank only increased — typically 0.22 caliber bullets known as “two-twos” fired from an integrally suppressed (silenced) 10/22 Ruger rifle.

Why the Israeli military uses a silenced rifle as a crowd control weapon is puzzling and counter-intuitive. But as eyewitness to several incidents of their use on the streets of Bethlehem, I can testify that there is absolutely no audible gunshot. As one advertiser of such weapons accurately boasts, from the perspective of the shooter, “the only noise you will hear is the firing pin hitting and then, the ‘smack’ on the target.”

From the perspective of those on the receiving end, the only warnings that these shots have been fired are the sound of the bullet whizzing by and hitting the ground — or the shouts of people hit crying out for help.

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Friends evacuate 13-year-old Mohammad Al-Kurdi, who was struck in the back with live ammunition fired by Israeli forces during clashes in Aida Refugee Camp in the West Bank town of Bethlehem, February 25, 2013. A fragment of the bullet lodged near his spine. The clashes were in response to the death of Arafat Jaradat, a Palestinian who died after being interrogated in Israeli custody. (photo: Ryan Rodrick Beiler/Activestills.org)

Following the shooting and serious injury of 13-year-old Mohammad al-Kurdi one month after al-Amarin’s death,Mairav Zonszein reported that such bullets had been “banned by the Israeli Military Advocate General in 2001 as a means for crowd dispersal.” A military spokesperson claimed that in al-Kurdi’s case they were fired “at the Palestinian ‘main inciters’ only after makeshift grenades’ were hurled at them; standard IDF rules of engagement.” Zonszein cited another report claiming that the bullets were “used as a ‘last resort,’ authorized by a high-ranking officer on the scene.”

As an eyewitness to this incident as well, I can state with confidence that no “makeshift grenades” or any other weapon was used that endangered soldiers’ lives. Ten minutes after al-Kurdi was shot, civilian visitors to Rachel’s Tomb could be seen watching the clashes from inside the walled compound — suggesting that neither they nor the soldiers there to protect them seemed to feel that they were in any immediate mortal danger.

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At left, visitors to Rachel’s Tomb, including children, stand behind multiple layers of concrete barriers bordering Aida Refugee Camp, Bethlehem, West Bank, February 25, 2013. This photo was taken 10 minutes after an Israeli army sniper in the tower on the right shot 13-year-old Mohammad Al-Kurdi in the back with 0.22 caliber ammunition during clashes protesting the death of Arafat Jaradat, a Palestinian who died after being interrogated in Israeli custody. (photo: Ryan Rodrick Beiler/Activestills.org)

In another incident later that year, a Palestinian youth was shot through both legs above the knee. In that shooting,as I reported at the time:

Israeli forces used no tear gas or rubber-coated bullets. Live ammunition was the first response and not a “last resort.” These latest incidents seem to create an emerging pattern that the use of such weapons for crowd-dispersal are not the exception, but are becoming a matter of routine.

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A Palestinian youth receives medical treatment after being shot through both legs with live 0.22 caliber ammunition from a silenced rifle fired by an Israeli soldier in a tower atop the separation wall, Bethlehem, West Bank, December 6, 2013. Several days of clashes followed the killing of three Palestinian militants by Israeli forces in Yatta. (photo: Ryan Rodrick Beiler/Activestills.org)

In all of these cases, the shots were fired by soldiers from protected positions atop the separation wall that cuts into Bethlehem in order to encircle the Rachel’s Tomb holy site. The wall in this area is a frequent flashpoint because of the Israeli presence in the middle of a major Palestinian community, and clashes often erupt in response to Israeli actions elsewhere — such as last summer’s offensive against the Gaza Strip, when a teenage friend of mine was shot and injured during such protests.

Arutz Sheva reported last spring that army was considering building a roof over the site to protect visitors. If defense of soldiers and civilians was the actual rationale for firing live ammunition at children, it remains baffling why much simpler methods of protection haven’t been implemented while potentially lethal force remains anything but the last resort.

Rather than preventing injury to Israeli soldiers or civilians, this use of live fire — and other potentially lethal crowd control weapons — seems largely punitive.  Amnesty International’s term for this military mentality: “trigger-happy”.

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Palestinians evacuate one of two youth shot with live ammunition by Israeli forces stationed atop the separation wall during clashes in Aida Refugee Camp in the West Bank town of Bethlehem, November 29, 2013. The use of live ammunition followed hours of clashes in which Palestinian youth threw stones at Israeli forces who were shooting rubber- and plastic-coated steel bullets. (photo: Ryan Rodrick Beiler/Activestills.org

The same day as the shooting of al-Kurdi, Israeli forces fired a shot into the wall atop the building where I and several other observers were watching and photographing the clashes — far away from the action itself. The bullet struck the wall near us — at body level.

In a similar incident more than a year later, a sniper’s bullet struck the other side of a garbage bin behind which I and another photographer were standing — on the opposite side of the street from stone-throwers. One can only speculate as to the purpose of these apparent warning shots.

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A bullet mark left from an apparent warning shot fired by Israeli forces at media and human rights observers stationed on a rooftop overlooking Aida Refugee Camp, Bethlehem, West Bank, February 25, 2013. That day, clashes were taking place in response to the death of Arafat Jaradat, who died after being interrogated in Israeli custody. (photo: Ryan Rodrick Beiler/Activestills.org

Fast-forward to this week, and coinciding with the second anniversary of the shooting of al-Amarin, Israeli human rights group B’Telem released a report on the increased use of 0.22 caliber bullets:

The firing of this ammunition is an almost weekly occurrence in the West Bank in sites of protests and clashes. Most of those injured have been young Palestinians, including minors. Yet, in the last two months, one Palestinian woman, at least three photographers, and a foreign national who was taking part in a demonstration were also hit by these bullets. … In these instances shots were fired contrary to the strict open-fire regulations that, as a rule, prohibit live fire against stone-throwers. The only exception to this rule cited in the regulations is immediate, mortal danger. Moreover, in several cases, the soldiers intentionally engaged with stone-throwers in order to fire 0.22 bullets at them.

B’Tselem details an incident in Nabi Saleh where some 30 minutes after a demonstration was essentially over, an army sniper entered the built-up area of the village, “for no apparent reason other than provoking the youths into renewing the stone-throwing, as indeed then transpired. The sniper responded by shooting at a Palestinian youth, who was hit in the thigh.”

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An Israeli army sniper holding a 10/22 Ruger rifle stands next to a jeep during the weekly protest against the occupation in the West Bank village of Nabi Saleh, January 2, 2015. (photo: Oren Ziv/Activestills.org)

The report also cites recent comments by the current military commander in the West Bank, Brig. Gen. Tamir Yadai, who boasted in a meeting with Israeli settlers:

I won’t say we changed the open-fire regulations, but we’ve taken a slightly [pause] tougher approach with people around here. In places where we used to fire tear-gas or rubber[-coated metal bullets], we now fire Ruger bullets and sometimes live bullets. If I remember the figures correctly, we’re at around 25 people hit here in the last three weeks. That’s a relatively high figure on any scale.

B’Tselem’s report confirms the escalation of the troubling trend that I witnessed on the streets of Bethlehem. Whatever the actual rules of engagement, Israeli military forces on the ground seem to have little trouble finding justifications for their use of potentially lethal force. Nor does there seem to be any effort by the military to bring to justice those who are using such weapons illegally.

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