Il turismo come strumento per cancellare l’identità palestinese

23 marzo 2014

mar morto

CI SONO MOLTI METODI USATI DA ISRAELE PER CANCELLARE L’IDENTITA’ PALESTINESE, SENZA SPARARE O IMPRIGIONARE NESSUNO. UNO DI QUESTI E’ IL TURISMO E LO SFRUTTAMENTO ECONOMICO DELLE RISORSE DEI TERRITORI OCCUPATI. 

Il turismo come strumento per cancellare l’identità palestinese

di Jessica Purkiss

Sabato, 22 marzo 2014

 

All’ingresso di un resort del Mar Morto che si trova in Cisgiordania, il palestinese Hazem ha pagato i suoi 70 sicli di tassa di ammissione alla donna seduta dietro la scrivania. “Possiamo accamparci qui?” ha chiesto. Esaminando il gruppo di internazionali, lei ha detto: “Ci sono arabi nel vostro gruppo?” Hazem, nato e cresciuto nella città cisgiordana di Beit Sehour, ha confessato la sua origine alla donna che ha risposto, “Noi non facciamo sostare gli arabi la notte.”

Passato il banco all’ingresso, il piccolo tratto di spiaggia è punteggiata da gruppi di uomini palestinesi che fumano tabacco all’aroma di arguila e scaldano carboni per il barbecue. Tutti loro hanno pagato lo stesso biglietto d’ingresso. La donna dietro la scrivania che raccoglie le loro tasse è israeliana e parla solo ebraico e inglese, e il negozio in loco vende bandiere israeliane e ricordi ebrei. Mentre questo resort si trova sulla fetta del Mar Morto che si trova in Cisgiordania, la parte palestinese e le sue risorse sono state fatte proprie da Israele . Questo significa che tutti i palestinesi che visitano il villaggio, che è una delle tre località della zona del Mar Morto occupata, devono pagare Israele per farlo.

Il Mar Morto, che è famoso per i suoi benefici alla pelle, è una miniera d’oro per chi è in grado di attingere alle sue risorse, con l’estrazione di fango che si dimostra di essere un business estremamente redditizio. Gli Amici della Terra Medio Oriente affermano che ci sono 50 fabbriche di cosmetici sulla riva occidentale, sia nella zona del Mar Morto occupata che in Israele vero e proprio. L’azienda cosmetica israeliana Ahava Dead Sea Laboratories ltd. è situata sull’insediamento di “Mitzpe Shalem”, nella Cisgiordania occupata, ed è l’unica azienda cosmetica autorizzata da Israele a estrarre fango nella zona.

Nel 2007 un fatturato di Ahava era di 142 milioni di dollari. A partire dal 2011, il 60% dei ricavi di Ahava erano dalle esportazioni, spedendo le sue creme e lozioni di fama mondiale soprattutto verso i paesi europei e negli Stati Uniti. Nonostante le vendite di Ahava puntellino il regime – due degli insediamenti nella zona detengono quote considerevoli della società – possiede tre filiali internazionali in Germania, Regno Unito e Stati Uniti.

Mentre l’annessione del Mar Morto ha evidenti benefici economici, i ricavi di Ahava non devono fungere da cortina fumogena per i guadagni delle autorità israeliane al di là del lato economico. Le usurpazioni di spazi palestinesi e del patrimonio sotto il nome del turismo sono molto più di questo, con il Mar Morto come solo un esempio. Esse sono un tentativo di togliere l’identità palestinese da questi spazi.

Come si legge in una dichiarazione del dipartimento dell’OLP per la negoziazione degli affari , “Nonostante le sue piccole dimensioni, la Palestina è ricca di patrimoni storici, religiosi e culturali. Ogni centimetro di questa terra ha una storia da raccontare, ogni collina è la scena di una battaglia, e ogni pietra un monumento o una tomba. Non si può capire la geografia della Palestina senza conoscere la sua storia e non si può capire la sua storia senza capire la sua geografia “.

Herodion, il palazzo monumentale di Erode il Grande costruito intorno al 23-20 aC e arroccato sulla collina più alta della zona, è un altro esempio di quanto sopra. Dalla parte superiore del sito, la città palestinese di Betlemme, che si trova a soli 5 km di distanza, è chiaramente visibile. Il tassista palestinese che ci ha portati all’ Herodion, ci dice che siamo in Israele oggi. Guidando passata la base militare e pagando i biglietti d’ingresso a un uomo israeliano, la cui scrivania si trova in un negozio che vende t-shirt con “Io amo Israele” e “visita Israele” , è facile vedere il suo punto di vista.

Tuttavia, l’Herodion si trova in territorio palestinese, ma come il Mar Morto, è stato fatto proprio da Israele. Il sito è gestito dall’Authority Natura e Parchi di Israele ( INPA ). Mentre l’obiettivo dichiarato del corpo governativo è proteggere la natura, il paesaggio e il patrimonio in Israele, l’organizzazione ha assunto la conservazione per vantaggi politici. Per esempio, ci sono già cinque parchi “nazionali” a Gerusalemme est e di più sulla strada, mentre Gerusalemme Ovest non ne ha nemmeno uno. Questi parchi, governati dall’ INPA, consentono allo Stato di appropriarsi di terreni privati palestinesi, evitando i rimproveri internazionali che la palese costruzione di insediamenti comporta. Secondo la legge israeliana lo Stato non deve nemmeno compensare i proprietari dei terreni su cui sono costruiti i parchi nazionali.

Quando è stato loro chiesto dove pensano di essere, alcuni dei turisti che fanno la spola su autobus gestiti da compagnie turistiche israeliane a Herodion, semplicemente non lo sapevano. Una donna degli Stati Uniti ha osservato, “A giudicare dai soldati israeliani e dagli ebrei, direi in Israele”. Mentre il marito si allontanava borbottando su Israele con aria di sfida, la donna è tornata e ha detto in un sussurro, “Suppongo che siamo dove la persona con le più grandi armi vuole dirci che siamo. Questo non è giusto, ma penso che è come è.”

Per il turista ingenuo appena fuori dal pullman , lui è in Israele. E mentre, per lo stesso turista ingenuo, se è in Israele, in “Giudea e Samaria”, o nei territori palestinesi sembra poco importante quando in un sito storico che risale a migliaia di anni, Israele sta affermando la sua connessione con la terra, e contemporaneamente pulisce il il collegamento dalla mappa degli altri. Per questo turista, la cancellazione sistematica, la giudaizzazione, l’annessione e la confisca dei siti palestinesi trasformano la Palestina semplicemente una raccolta di siti nel deserto di proprietà di Israele, circondato da “villaggi” arabi.

Il Ministero israeliano per la mappa del Turismo ha cercato di fare proprio questo. Nel 2009, il ministero ha completamente prosciugato la Cisgiordania e le aree palestinesi dei suoi materiali. La Palestina Mandataria è stata ritratta, senza confini o delimitazioni, mentre tutte le mappe hanno omesso le aree e le città palestinesi . Oggi, invece di definire una linea che è la Cisgiordania, il Ministero del Turismo ha ombreggiato le zone sotto il controllo dell’Autorità palestinese in rosa, e l’area del controllo congiunto in una tonalità più chiara di rosa, lasciando circa il 60% della Cisgiordania che ricade nell’ambito dell’area C a confondersi con Israele.

Dopo aver visitato Herodion, la maggior parte dei turisti sono suscettibili di passare nelle vicinanze di Betlemme. Come a Herodion, molti turisti, che hanno prenotato visite in Terra Santa da casa, credono di essere in Israele. In entrambi i casi, tendono a fare brevi gite di un giorno solo organizzate per visitare i luoghi sacri, spendendo la maggior parte del loro denaro in Israele. Mentre Betlemme attira migliaia di turisti ogni anno, la Palestina non e ‘stata in grado di utilizzare pienamente la zona. Secondo quanto riferito dal Ministero della PA del Turismo e dall’Ufficio di Statistica, nel 2007, 509.000 turisti erano venuti a Betlemme, ma solo 88.000 hanno alloggiato in alberghi della città, mentre il ministro dell’Autorità palestinese per il Turismo Kholoud Daibes sostiene che Israele raccoglie il 90% dei ricavi connessi ai
pellegrini .

Nel frattempo, le guide dei tour o le aziende di trasporto palestinesi non sono state in grado di entrare in Israele dal 2000. Da oltre 240 guide turistiche autorizzate a lavorare in tutta la Palestina e in Israele, solo 42 hanno i permessi per guidare in Israele, che si rinnovano periodicamente e senza garanzia. Tali restrizioni al movimento gravemente ostacolano lo sviluppo di un turismo nazionale. Per Israele, ciò significa che la sfera in cui i turisti possono incontrare i palestinesi che non sono i terroristi dai titoli dei giornali, ed essere introdotti su un altro lato di una narrazione, è un limitato successo.

Per i palestinesi, questo annientamento sistematico da giudaizzazione, annessione e confisca dei siti palestinesi, sono il tentativo di togliere il loro legame con la terra e la sua storia, nel processo che incide sul loro diritto all’autodeterminazione, alla libertà, all’indipendenza, e venendo meno alla costruzione della loro identità nazionale.

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

https://www.middleeastmonitor.com/articles/middle-east/10456-tourism-as-a-tool-to-erase-palestinian-identity

Tourism as a tool to erase Palestinian identity

Jessica Purkiss
Saturday, 22 March 2014 13:18

JESSICA

At the entrance of a Dead Sea resort located in the West Bank, Palestinian man Hazem paid his 70 shekels admission fee to the women sitting behind the desk. “Can we camp here?” he asked. Surveying the group of internationals, she said, “Are there any Arabs in your group?” Hazem, born and bred in the West Bank city of Beit Sehour, confessed his origin to the women who replied, “We don’t let Arabs stay the night.”

Past the entrance desk, the small stretch of beach is dotted with groups of Palestinian men smoking arguila- flavoured tobacco- and heating coals for BBQ’s. All of them have paid the same entrance fee. The women behind the desk collecting their fees is Israeli and only speaks Hebrew and English, and the shop on site sells Israeli flags and Jewish relics. While this resort stands on the chunk of the Dead Sea that lies in the West Bank, the Palestinian side and its resources have beenappropriated by Israel. This means all the Palestinians that visit the resort, in fact any of the three resorts in the occupied Dead Sea area, have to pay Israel to do so.

The Dead Sea, which is famous for its skin benefits, is a goldmine for those able to tap into its resources, with the extraction of mud proving to be an extremely lucrative business. Friends of the Earth Middle East claim that there are 50 cosmetic factories on the Western shore, both in the occupied Dead Sea area and in Israel proper, The Israeli cosmetic company Ahava Dead Sea Laboratories ltd. is located on the settlement of “Mitzpe Shalem,” in the occupied West Bank, and is the only cosmetic company to be licensed by Israel to mine mud in the area.

In 2007 Ahava’s annual revenues were 142 million USD. As of 2011, 60% of Ahava’s revenues were from exports, shipping its world famous creams and lotions mainly to European countries and to the United States. Despite Ahava sales propping up the settlement regime- two of the settlements in the area have considerable shares in the company- it owns three international subsidiary companies in Germany, the UK and the US.

While the annexation of the Dead Sea has clear economic benefits, the revenues of Ahava should not act as smokescreen for the gains of the Israeli authorities beyond the economic side. Encroachments of Palestinian spaces and heritage under the name of tourism are much more than this, with the Dead Sea as just one example. They are an attempt to strip Palestinian identity from these spaces.

As a PLO Negotiation Affairs department statement read, “Despite its small size, Palestine has an abundance of historical, religious and cultural heritage sites. Every inch of this land has a story to tell, every hill the scene of a battle, and every stone a monument or a tomb. One cannot understand the geography of Palestine without knowing its history and one cannot understand its history without understanding its geography.”

Herodion, Herod the Greats monumental palace built around 23-20 BC and perched on the highest hill in the area, is another example of the above. From the top of the site, the Palestinian city of Bethlehem, which lies just 5km away, is clearly visible. The Palestinian taxi-driver who dropped us off at Herodion, tells us we are in Israel now. Driving past the military base and paying entrance fees to an Israeli man, whose desk sits in a shop selling “I love Israel” and “Visit Israel” t-shirts, it’s easy to see his point.

However, Herodion lies on Palestinian territory, but like the Dead Sea, has been appropriated by Israel. The site is managed by the Israel Nature and Parks Authority (INPA). While the stated aim of the governmental body is protecting nature, landscape and heritage in Israel, the organisation has recruited conservation for political gains. For example, there are already five “national” parks in East Jerusalem and more on the way, while West Jerusalem does not have even one. These parks, operated INPA enables the state to appropriate private Palestinian land while avoiding the international rebukes which overt settlement building brings about. Under Israeli law the state does not even have to compensate the owners for land on which national parks are built.

When asked where they think they are, some of the tourists who have shuttled off buses run by Israeli tour companies at Herodion, simply didn’t know. One woman from the US remarked, “Judging from the Israeli soldiers and the Hebrew, I would say Israel.” While her husband walked away muttering Israel defiantly, the woman returned and said in a whisper, “I suppose we are where the person with the biggest weapons wants to tell us we are. That’s not right, but I think that’s how it is.”

To the naive tourist just off the coach, he is in Israel. And while, to this same naive tourist, whether he is Israel, “Judea and Samaria” or the Palestinian territories seems unimportant when at a historical site that stretches back thousands of years, Israel is asserting its connection with the land, while simultaneously wiping the other’s connection off the map. To this tourist, the systematic obliteration, Judaization, annexation and confiscation of Palestinian sites turns Palestine into simply a collection of sites in the desert owned by Israel, surrounded by Arab “villages.”

Israel’s Ministry of Tourism map has aimed to do precisely this. In 2009, the ministry completely wiped the West Bank and any Palestinian areas from its materials. Mandatory Palestine was portrayed without any borders or demarcations, while all maps omitted Palestinian areas and towns. Today, instead of defining a line that is the West Bank, the Ministry of Tourism has shaded the areas under the control of the Palestinian Authority in pink, and the area of joint control in a lighter shade of pink, leaving around 60% of the West Bank which falls under area C to blur into Israel.

After visiting Herodion, most of the tourists are likely to move onto nearby Bethlehem. Like Herodion, many tourists, having booked holy land tours from home, believe they are in Israel. Either way, they tend to make only short organised day trips to visit the holy sites, spending the bulk of their money in Israel. Whilst Bethlehem pulls in thousands of tourist annually, Palestine hasn’t been able to fully utilize the area. According to reports by the PA’s Ministry of Tourism and the Bureau of Statistics, in 2007 509,000 tourists came to Bethlehem, but only 88,000 stayed in the city’s hotels, while Palestinian Authority Tourism Minister Kholoud Daibes contends that Israel collects 90% of pilgrim-related revenue.

Meanwhile, Palestinian tours guides or transportation companies have not been able to enter Israel since 2000. From over 240 tourist guides licensed to work all over Palestine and Israel, only 42 have permits to guide in Israel, which are renewed periodically and without guarantee. These restrictions on movement severely hinder the development of a domestic tourism industry. For Israel, this means the sphere in which tourists may meet Palestinians that are not the terrorists from the headlines, and be introduced to another side of a narrative is successfully limited.

To the Palestinians, this systematic obliteration, Judaization, annexation and confiscation of Palestinian sites, are attempt to take away their connection to the land and its history, in the process impinging on their right to self-determination, freedom, independence, and ebbing at the construction of their national identity.

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