Israele sta testando nuovi tipi di gas lacrimogeni a Betlemme?

di Ryan Rodrick Beiler
The Electronic Intifada
3 gennaio 2018

Secondo un nuovo studio, ogni abitante nel campo profughi di Aida – accanto alla città di Betlemme nella West Bank occupata – potrebbe essere stato esposto a gas lacrimogeni sparati dalle forze israeliane.

Condotto da ricercatori dell’Università della California, lo studio rileva l’uso “diffuso, frequente e indiscriminato” da parte di Israele di gas lacrimogeni contro i palestinesi.

Il rapporto cita episodi di gas lacrimogeni da due a tre volte a settimana per più di un anno, e in alcuni mesi, quasi tutti i giorni.

In un discorso a novembre, Pierre Krähenbühl, l’alto funzionario dell’UNRWA, l’agenzia delle Nazioni Unite per i profughi palestinesi, ha detto che tali ricerche suggeriscono che i residenti di Aida “sono esposti a più lacrimogeni di qualsiasi altra popolazione intervistata a livello globale”.

“Girano ovunque nel campo”, ha detto a The Electronic Intifada Salah Ajarma, direttore di Lajee, il centro culturale di Aida. “Non si preoccupano di dove sparano”.

Il nuovo rapporto ha utilizzato uno strumento di questionario sviluppato dai Centri statunitensi per il controllo delle malattie per esaminare un campione di 236 palestinesi che vivono in Aida, che ospita 6.400 residenti.

Aida – che copre solo 0,071 chilometri quadrati – ha una densità di popolazione maggiore rispetto ad alcune delle più grandi città del mondo.

Pericoloso andare fuori

I membri del team che ha condotto lo studio, pubblicato dal Centro per i diritti umani dell’Università della California, a Berkeley, hanno assistito a numerosi incidenti con i gas lacrimogeni mentre conducevano le loro ricerche. Hanno concluso dalle loro interviste che l’uso di gas lacrimogeni da parte delle forze israeliane non si limita alle proteste o alle persone a rischio di causare violenza.”

A volte è pericoloso lasciare il centro quando fuori c’è gas lacrimogeno“, ha detto Ajarma. Ha ricordato un giorno in cui ha affrontato i soldati che stavano sparando gas lacrimogeni, chiedendo perché stavano sparando quando nessun bambino lanciava pietre.

Hanno detto: ‘Ieri loro [i bambini] hanno tirato pietre e oggi vogliamo iniziare a tirare i gas lacrimogeni prima che i bambini inizino’. Quindi è una specie di pratica per loro“, ha aggiunto.

Il rapporto dell’Università della California definisce i gas lacrimogeni come termine generico per gli irritanti chimici progettati per il controllo della folla. Il rapporto rileva inoltre che le nuove forme di gas lacrimogeno sono state sviluppate nel recente passato più potenti, che durano più a lungo e provocano dolore e lesioni più gravi, oltre ad essere più resistenti all’acqua.

Un bambino intervistato per il rapporto ha descritto gli effetti dei lacrimogeni: “Mi brucia la testa, ho le vertigini“.

Il bambino ha aggiunto: “È difficile respirare. Starnutisco. La mia gola brucia. Non riesco ad aprire gli occhi. A volte svengo.”

Il tipo preciso di gas utilizzato dalle forze israeliane in Aida è sconosciuto. Tuttavia, le testimonianze coerenti fornite dagli abitanti del campo suggeriscono che sono stati esposti a forme più potenti dell’arma.

Un operatore sanitario citato nel rapporto ha dichiarato: “Il vecchio gas lacrimogeno sarebbe meglio tollerato con un po’ d’acqua, ma [ora] questa lo rende solo peggiore. Ovviamente, è una sostanza chimica diversa.

Mohammad al-Azza, giornalista e residente del campo, ha dichiarato a The Electronic Intifada che è d’accordo sul fatto che il gas sia ora più forte di prima.

Al-Azza, che insegna anche fotografia al Lajee Center, ha esperienza diretta dell’uso da parte delle forze israeliane di armi di “controllo della folla”.

Nell’aprile 2013, mentre fotografava le forze israeliane che invadevano il campo, un soldato gli ha sparato in faccia a distanza ravvicinata con un proiettile di acciaio rivestito di gomma che gli ha frantumato lo zigomo, richiedendo più interventi di ricostruzione.

Oltre al gas lacrimogeno, il nuovo rapporto rileva che la maggior parte degli abitanti di Aida è stata esposta a granate stordenti, acqua puzzolente – una miscela maleodorante di sostanze chimiche sconosciute sparate da cannoni ad acqua ad alta pressione – e spray al peperoncino. Oltre il 50% dei residenti intervistati ha assistito all’uso di proiettili di acciaio rivestiti di gomma, mentre circa il 6% era “testimone diretto” di proiettili veri.

Più del 22 percento delle persone intervistate ha dichiarato di essere stato colpito direttamente da un candelotto di gas lacrimogeno a un certo punto della loro vita.

Questi risultati corrispondono alle mie osservazioni. Ho assistito a numerose istanze di forze israeliane che sparavano proiettili lacrimogeni direttamente ai dimostranti palestinesi di Aida e altrove.

Letale

Il nuovo rapporto rileva che i gas lacrimogeni e altri prodotti chimici irritanti sono vietati dall’uso come arma di guerra dalla Convenzione sulle armi chimiche del 1992, ma non per l’applicazione della legge civile “purché i tipi e le quantità siano coerenti con tali scopi”.

Il rapporto conclude, tuttavia, che l’uso di gas lacrimogeni da parte delle forze israeliane è in disaccordo con tutte le linee guida internazionali disponibili pubblicamente su come dovrebbe essere usato.”

I residenti di Aida che hanno preso parte al sondaggio hanno riportato una serie di effetti fisici derivanti dall’esposizione ai gas lacrimogeni, tra cui asma, eruzioni cutanee e mal di testa. Nota anche come una donna di 25 anni che ha preso parte al sondaggio abbia avuto un aborto in ritardo nel terzo trimestre di gravidanza. Un candelotto di lacrimogeni era atterrato sul patio di quella donna diversi giorni prima che lei abortisse; ha avuto gravi problemi respiratori mentre era esposta ai gas lacrimogeni.

I gas lacrimogeni hanno dimostrato di essere un’arma letale in diverse occasioni. Ad aprile 2014, ad esempio, ho partecipato ai funerali di Noha Katamish – una residente di 45 anni di Aida – che è morta per gli effetti dei gas lacrimogeni che le forze israeliane hanno sparato attraverso la sua finestra del soggiorno.

Salah Ajarma del Centro Lajee ha descritto come le case nel campo non offrono rifugio dal gas. “A volte [le persone] vanno dai loro vicini perché sentono che è più sicuro, ma non lo è“, ha aggiunto.

Molti degli impatti psicologici dell’uso di gas lacrimogeni da parte delle forze israeliane derivano dalla sua frequenza, dall’imprevedibilità e dall’incapacità di sfuggire ai suoi effetti.

Un adolescente ha testimoniato nel rapporto: “Non ci sentiamo al sicuro nelle nostre case. Non ci sentiamo al sicuro da nessuna parte.

Il rapporto afferma che l’imprevedibilità è particolarmente stressante perché i raid che coinvolgono i lacrimogeni non sono sempre legati a incidenti specifici, creando “uno stato di iper-eccitazione, paura e preoccupazione”.

Made in USA

I residenti hanno testimoniato che gli eventi pacifici, come la festa di compleanno di un bambino o i picnic di famiglia, erano stati interrotti dai raid dei gas lacrimogeni, spesso catturati in video.

Un intervistato ha affermato che i soldati israeliani usano i lacrimogeni “quando sono annoiati, quando vogliono provocare uno scontro o quando vogliono entrare nel campo“.

A volte, sembra che lo facciano solo per divertimento“, ha detto un residente anziano.

Di conseguenza, gli abitanti di Aida riportano alti livelli di ansia, depressione, paura, disturbi del sonno e disfunzione cognitiva. Secondo gli autori del rapporto, questi sintomi sono coerenti con il disturbo da stress acuto e il disturbo da stress post-traumatico.

Secondo un adolescente intervistato, “Ci siamo adattati, ma non è normale. Questo non dovrebbe essere il modo in cui i bambini vivono“.

Il rapporto sottolinea la responsabilità delle forze militari israeliane nel quadro della legge internazionale per la sicurezza dei civili palestinesi sotto il suo controllo, sollecita inoltre l’UNRWA a rispettare il suo mandato di fornire protezione e assistenza pratiche ai rifugiati in Aida.

L’ONU deve fare qualcosa di più utile per la gente qui“, ha detto al-Azza del Centro Lajee.

Gli insegnanti e le guardie impiegate dall’UNRWA hanno richiesto protocolli specifici su come rispondere agli attacchi con gas lacrimogeno, oltre a servizi, attrezzature e dispositivi di protezione migliorati.

Il muro [israeliano] è dall’altra parte della strada rispetto alla scuola“, ha detto un insegnante citato nel rapporto. “Siamo in prima linea“.

Ajarma ha notato che molte famiglie hanno portato i loro ragazzi fuori dalla scuola dell’UNRWA ad Aida e li hanno mandati altrove – o sono usciti completamente dal campo – a causa delle continue incursioni delle forze israeliane.

Anche gli Stati Uniti sono responsabili per l’impatto dei gas lacrimogeni su Aida. Al-Azza ha sottolineato che, come molte delle armi usate dall’esercito israeliano, i lacrimogeni usati in Aida sono prodotti negli Stati Uniti.

Le carcasse di candelotti scartate dalle forze israeliane sono state spesso trovate con informazioni di contatto complete per il produttore, Combined Systems of Jamestown, Pennsylvania.

Negli anni passati, gli attivisti hanno appeso granate di lacrimogeni “Made in USA” e involucri di proiettili agli alberi nella Piazza della Mangiatoia di Betlemme, giustapponendoli intenzionalmente con striscioni vicini che promuovono la sponsorizzazione degli Stati Uniti delle luci natalizie locali.

Gli attivisti hanno spesso usato le festività natalizie e la vicinanza del campo alla Chiesa della Natività, ritenuta da molti cristiani la culla di Gesù, per focalizzare l’attenzione sulle realtà attuali affrontate dai residenti dell’area di Betlemme.

Accanto alle granate e ai bossoli, gli attivisti hanno appeso dei cartelli con la scritta: “Questo è l’aiuto degli Stati Uniti ai palestinesi” e “Complesso industriale militare USA, smettete di fare il nostro inferno di Natale mandandoci il vostro aiuto e non mandando a Israele le vostre armi“.

Ryan Rodrick Beiler è un fotoreporter freelance e membro del collettivo ActiveStills

Is Israel testing new types of tear gas in Bethlehem?

There is no escape from chemical weapons in Aida refugee camp, according to a University of California study.

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Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

 

 

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