Israele : una prigione tentacolare nel deserto per immigrati

DOMENICA 4 NOVEMBRE 2012

 Ketsiot, nei pressi del confine israelo-egiziano

Sintesi personale

PHOTO ESSAY: A sprawling desert prison, for thousands of refugees

Giovedi ‘ho viaggiato con un gruppo di giornalisti e blogger per vedere la costruzione delle nuove strutture detentive intorno a Ketsiot, vicino al confine con l’Egitto. Una volta completato le  quattro prigioni della zona saranno  in grado di contenere più di 16.000 detenuti  doventando  la più grande struttura di detenzione per gli immigrati in Occidente.  Il  viaggio è stato organizzato dall’  ASSAF – Organizzazione Aiuti per i rifugiati e richiedenti asilo in Israele, con la partecipazione dei  Medici per i diritti umani, la Hotline per i lavoratori migranti e  Amnesty International. Gli operatori umanitari e giornalisti non sono stati  ammessi nelle prigioni, quindi siamo stati solo in grado di entrare nel cantiere della struttura Sadot  sotto la giurisdizione del Comune regionale. Abbiamo osservato  le altre tre  strutture dall’esterno.
Ci sono circa 60.000 richiedenti asilo africani in Israele, la maggior parte proveniente dall’ Eritrea e dal Sudan. Molti di loro hanno subito   atrocità non solo nei loro paesi d’origine ma anche lungo il percorso per arrivare in Israele . Particolarmente nota è la situazione nella penisola del Sinai, dove i rifugiati sono soggetti, per il riscatto, a rapimenti, torture, stupri e omicidi. Coloro che arrivano in Israele sono i più forti e fortunati.Pur avendo firmato Convenzione del 1951 sui rifugiati Israele non esamina   le domande di asilo di eritrei e sudanesi e non concede loro diritti di residenza. Il governo  li protegge dalla deportazione, ma non dà loro il diritto di lavorare o l’autorizzazione ad accedere ai servizi sociali . Politici israeliani hanno promesso un approccio più severo per i rifugiati come  mezzo per dissuadere altri dal tentativo di attraversare il confine con Israele.

All’inizio di quest’anno la Knesset ha approvato la modifica della legge sulla  prevenzione della infiltrazione  che sancisce la detenzione di tutti coloro che entrano illegalmente , compresi i minori, per un minimo di tre anni. Un migrante  di uno stato nemico (per esempio  se proviene da  Sudan) può essere imprigionato indefinitamente. La costruzione dei campi di prigionia ha lo scopo di consentire l’attuazione della legge anti-infiltrazione.
L‘area Ketsiot è uno degli angoli più remoti in Israele, un deserto  a sud di Gaza sul confine israelo-egiziano. Abbiamo viaggiato il 1 ° novembre  e il caldo è diventato insopportabile verso mezzogiorno.Le temperature sono molto alte in estate  e le notti invernali  molto fredde.
I richiedenti asilo sono stati portati prima nella  prigione Ketsiot ,dove Israele  ha imprigionato  migliaia di  palestinesi (500 di loro sono ancora lì). Accanto ad esso Israele ha costruito l’impianto Saharonim.   A un paio di km a est si possono vedere file di tende che compongono il “Nachal Raviv” holding campo costruito su un terreno militare, al fine di aggirare i comitati locali di zona e  e le obiezioni del  Consiglio regionale  che  considera inadeguarìe  per gli esseri umani  questo luogo . La capacità prevista è  compresa tra i  2.000 e  i 4.000 detenuti. Attualmente i lavori sono fermi

Il sito  di Sadot  sarà in grado di ospitare fino a 8.000 persone. Il Consiglio regionale ne ha approvato la costruzione . E’ bene ricordare che  le persone  detenute vi saranno rinchiuse per  periodi di tempo indefinito senza aver commesso alcun reato. Bisogna anche considerare l’effetto di tenere una popolazione enorme in queste condizioni per mesi e anni. Anche se le malattie possono essere evitate  i problemi sociali, dalla violenza alla droga, quasi certamente non si potranno controllare .Ketsiot si trova accanto a Sadot. Scattare foto è quasi impossibile (è una base militare), ma qui  ci sono  500 palestinesi e circa 800 richiedenti asilo.  Nel  carcere  Saharonim  vi sono 1.700 richiedenti asilo, tra cui donne e bambini (inclusi i neonati). Alcuni detenuti sono qui  da anni. Saharonim può ospitare fino a 3.000 persone. Il pensiero dei bambini che crescono tra sbarre e filo spnato è straziante Una nuova  clausola permette la  detenzione di africani   che sono stati arrestati per  atti criminali, anche dopo che tali accuse sono decadute .

Sadot carcere (in costruzione). (Foto: Noam Sheizaf)
Pubblicato da 11:16

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PHOTO ESSAY: A sprawling desert prison, for thousands of refugees

 

On Thursday, I traveled to the south with a group of journalists and bloggers to view the construction of new detention facilities around Ketsiot, near the Egyptian border. When completed, the four prisons in the area are meant to be able to hold more than 16,000 inmates, making them, together, the largest detention facility for immigrants in the West.

The trip was organized by ASSAF – Aid Organization for Refugees and Asylum Seekers in Israel, with the participation of Physicians for Human Rights, the Hotline for Migrant Workers and Amnesty International. Aid workers and reporters are not allowed into the prisons, so we were only able to enter the construction site of the Sadot facility, which is still under the jurisdiction of the local regional council. We observed the three other facilities from the outside.

There are some 60,000 African asylum seekers in Israel, most of them from Eritrea and Sudan. Many of them survived atrocities not only in their countries of origin but also on the way. Especially notorious is the situation in the Sinai Peninsula, where refugees are subject, for ransom, to kidnapping, torture, rape, and murder. Those who arrive in Israel are the strongest and the luckiest.

Despite having signed 1951 Refugee Convention, Israel doesn’t review the asylum claims of Eritreans and Sudanese, and doesn’t grant them residency rights. The government has extended group status to all Sudanese and Eritreans, which protects them from deportation, but doesn’t give them the right to work or to any other social services in Israel. Israeli politicians have pledged a tougher approach to the refugees, as a means of deterring others from attempting to cross the border to Israel.

Early this year, the Knesset passed the amendment to thePrevention of Infiltration law, which sanctions the detention of everyone who enters Israeli illegally, including minors, for a minimum of three years. A person from an enemy state (for example, anyone from Sudan) can be imprisoned indefinitely. The construction of the prison camps is intended to enable the implementation of the anti-infiltration law.

The Ketsiot area is one of the most remote corners in Israel, a desert region south of Gaza on the Israeli-Egyptian border. We traveled there on November 1, and the heat became unbearable at around noon. Temperatures easily exceed 100 degrees in the summer, and winter nights are very cold.

The first asylum seekers were brought to Ketsiot prison, in which Israeli used to hold thousands of Palestinian prisoners (500 of them are still there). Right next to it, Israel built the Saharonim facility, which has been operating for several years. Across the road, construction of the Sadot prison is under way, and a couple of miles east, one can see rows of tents that comprise the “Nachal Raviv” holding camp.

This is Nachal Raviv. It was built on army land in order to bypass the local zoning committees and objections expressed by the regional council, which claimed that the conditions were not suitable for humans. The planned capacity is said to be between 2,000 and 4,000 inmates.

Construction work on the Nachal Raviv site stopped recently. This facility seems to be the least likely to be populated soon, yet it is still being maintained and could become operational on short notice.

This is the construction site for the Sadot facility, nicknamed “the pizza” for its round shape. Sadot will be able to hold up to 8,000 people.  The regional council has approved the zoning and construction plans for Sadot, and a representative from the council told us that if the construction goes according to plan, the facility will be “suitable.” Still, one should remember that the people who are about to be held here – for indefinite periods of time – have committed no crime.

The rooms in Sadot are mobile units. Here is a picture I took through one of the windows. As you can seen, the bunk beds are already ready. The rooms are not air-conditioned and they get very hot in the summer. Sections may have one air-conditioned space where inmates will be able to spend time during the days, but those details aren’t yet clear.

One also needs to consider the effect of holding such a huge population in such conditions for months and years. Even if diseases can be avoided, social problems, from violence to drug abuse, almost certainly can’t. We were told that some inmates in Sadot may be able to work in the area during the day, but those details are not yet clear.

Ketsiot is located on next to Sadot. Taking photos was nearly impossible (it’s an army base), but here is one shot I took through the window. Ketsiot is currently said to hold 500 Palestinians and around 800 asylum seekers, and it has room for more.

Saharonim prison is just to the south of Ketsiot (the two can be mistaken for one facility). It is currently reported to hold some 1,700 asylum seekers, including women and children (including infants). Some inmates are said to be held there for years. Saharonim has room for up to 3,000 people.

Here is a picture from afar of the center of the Ketsiot/Saharonim compound.

The thought of children growing up between barbed-wire and watchtowers is heartbreaking.

While the new law allows the state to imprison all asylum seekers, there seems to be no clear arrest policy. It seems that everyone who crosses the border these days is sent to prison. The number of those entering Israel is very low these days, thanks to the fence Israel has constructed, but also because IDF soldiers are said to be operating on the other side of the border, where they hand groups of refugees over to the Egyptian army.

The police is also using the new anti-infiltration law in criminal cases involving asylum seekers. A new decision allows the state to detain Africans who were arrested on suspicion of criminal acts, even after those charges were dropped.

Here is the entrance to Saharonim. Once a refugee is there, it’s very hard to get him or her out.

http://972mag.com/?post_type=post&p=58970

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