LA NAKBA DEI BEDUINI DEL NEGEV

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lunedì 15 dicembre 2014

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QUALCUNO, IN ISRAELE, STA CERCANDO DI FARE LUCE SU UN EVENTO STORICO DISTORTO E MANIPOLATO DALLA NARRATIVA ISRAELIANA: LA NAKBA DEI BEDUINI DEL NEGEV

La ‘Commissione della Verità’ scopre la storia dell’espropriazione dei beduini

Una informale ‘Commissione Pubblica sulla Verità’ ha cercato di trovare esattamente ciò che è accaduto ai Beduini del Negev tra il 1948 e il 1960. Mentre i testimoni beduini raccontavano storie di massacri, stupri ed espulsioni, ex soldati israeliani hanno detto che stavano solo eseguendo gli ordini.

di Tom Pessah
14 dicembre 2014

Mi identifico come retto, quindi non posso dire di sapere come ci si sente ad essere in un ripostiglio. Ma ho amici che si identificano come LGBTQ, e mi hanno insegnato un po ‘ di ciò che sembra come: eludere costantemente il soggetto è estenuante. Se domandi che le persone nascondono tali parti centrali della loro identità, non dovrai mai avere stretti rapporti con loro. Allo stesso modo molte persone che conosco si vedono come “pro-pace” o “pro-Palestina”, ma si aspettano che i palestinesi rimangano “nel ripostiglio” della loro storia, in particolare quella del 1948.

Zochrot , una ONG israeliana, fa la sperimentazione di modi per portare la consapevolezza circa la Nakba palestinese al pubblico ebraico israeliano. Dopo due anni di preparativi, hanno convocato una informale Commissione pubblica sulla Verità alla Ben-Gurion University di Beersheba la scorsa settimana, al fine di esaminare lo spostamento dei palestinesi nel Negev / Naqab da parte delle forze israeliane che ha avuto luogo dal 1948 al 1960.

Perché fino al 1960 ? La maggior parte delle persone sono in realtà consapevoli del fatto che la maggior parte delle tribù beduine locali sono state cacciate dalle loro terre sia in Sinai, in Cisgiordania, o in una isolata riserva ad est di Beersheba (il “Sayag”) nel 1950 – molto tempo dopo la fine della guerra.

Ma come possono i “nomadi” essere guidati fuori dalle ” loro terre?” Molte persone non conoscono nemmeno la forma semi-nomade di insediamento dei beduini , che comprendeva seminare appezzamenti di terreno in aree specifiche di ogni singola tribù. Gli Ottomani avevano notato questa pratica nel 16 ° secolo, ma i rappresentanti dello Stato israeliano hanno continuato a negare questo in tribunale per giustificare l’attuale sgombero di intere comunità.

I primi a condividere i dettagli di questi eventi sono stati diversi testimoni beduini. Ancora residenti in Israele, hanno raccontato come l’esercito aveva ordinato loro di lasciare le loro terre, promettendo che la mossa sarebbe stata solo temporanea. Un altro testimone ha parlato di una strage sconosciuta in al-Araqeeb, dove 14 uomini sono stati giustiziati nel 1948. Il paese, che esisteva molto prima dello stato, è stato demolito oltre 70 volte da parte dello Stato in questi ultimi anni, per poi essere ricostruito ogni volta dai residenti.

I motivi di queste azioni erano già evidenti in un memo del 1951 da Michael Hanegbi, il primo governatore militare di Beersheba (dopo che la città è stata posta sotto il governo militare). Secondo Hanegbi, i beduini dovevano essere espulsi per due motivi: occupavano una zona strategica che potrebbe essere invasa dall’esercito egiziano in una futura guerra, e la loro terra era “estremamente fertile”. Uno dei testimoni abbandonò la scuola dopo che lui e la sua famiglia furono espulsi. Non passò mai la terza elementare.

Molti ebrei israeliani sono stati anche invitati a dare la loro testimonianza di fronte alla commissione. La maggior parte di loro hanno servito come soldati nell’esercito israeliano, al momento, e hanno preferito parlare in termini di confronto militare, in linea con la narrazione israeliana dominante. Hanno sottolineato le lotte per il trasporto e la fornitura di acqua per gli insediamenti ebraici locali durante la guerra stessa, dicendo di aver agito come soldati e solo scacciato coloro che veramente lo meritavano.

Dopo essere stati interrogati dai membri della commissione, però, ulteriori dettagli sono emersi, tra storie di stupri, bombardamenti indiscriminati, tiro su scuole e diffusi saccheggi. A differenza di altre commissioni per la verità, questa non ha alcuna autorità legale, e quindi potrebbe offrire incentivi ai testimoni di fornire un resoconto completo di ciò che è effettivamente accaduto. I racconti israeliani sono rimasti frammentati, con testimonianze in prima persona spesso mischiate con dichiarazioni politiche impersonali.

Gli ultimi due relatori erano esperti: la Dr. Safa Abu-Rabia, una antropologa beduina, ha parlato candidamente delle sue esperienze nel mondo accademico israeliano (“Dovreste ringraziarci- senza di noi sareste ancora pastori,” una volta è stato detto), e ha condiviso i risultati della sua ricerca su come i beduini ricordano la loro espropriazione. Ha descritto come i membri della comunità hanno camminato a piedi nudi sulla loro terra la loro ultima notte, mentre portavano i loro nipoti in viaggio per istruirli sulla loro reale dimora storica e con il modo unico con cui le donne passano le storie alle generazioni più giovani.

Il professor Oren Yiftachel, geografo israeliano, ha presentato le numerose testimonianze che lui e i suoi colleghi hanno scoperto per quanto riguarda il collegamento che i beduini avevano con particolari appezzamenti di terreno, dal 16 al 20 ° secolo. Yiftachel crede ottimisticamente che questi documenti un giorno porteranno i tribunali israeliani a sfidare lo stato di negazione costante delle azioni di terra beduine. In Australia, gli attivisti aborigeni hanno raggiunto una svolta simile nel 1992, rovesciando secoli di dottrina giuridica discriminatoria.

Allora perché “rimettere indietro l’orologio?” Perché “rimanere bloccati nel passato” quando possiamo essere d’accordo per il futuro? Perché non parlare della “comune umanità che ci unisce”, piuttosto che apertamente discutere di ciò che ci mette a disagio? Fino a che le persone non familiarizzano con i dettagli della Nakba e si fermano in attesa che i palestinesi rimangano in silenzio sulla loro espropriazione in corso, non ci possono essere relazioni strette, senza una lotta comune e nessuna co-resistenza.

Tom Pessah è un sociologo e attivista israeliano, attualmente residente a Tel Aviv.

 

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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http://972mag.com/truth-commission-uncovers-the-history-of-bedouin-dispossession/100053/

‘Truth commission’ uncovers the history of Bedouin dispossession

An informal ‘Public Truth Commission’ set out to find exactly what happened to the Negev Bedouin between 1948 and 1960. While Bedouin witnesses told stories of massacres, rape and expulsions, former Israeli soldiers said they were just following orders.

By Tom Pessah
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Negev Bedouin speak during Zochrot’s Public Truth Commission, Be’er Sheva, December 10, 2014. (photo: Ahmad al-Bazz)

I identify as straight, so I cannot claim to know how it feels to be in the closet. But I do have friends who identify as LGBTQ, and they have taught me a little about what it is like: to constantly evade the subject is exhausting. If you demand that people hide such central parts of their identities, you’ll never have close relationships with them. Likewise many people I know see themselves as “pro-peace” or “pro-Palestine,” but expect Palestinians to remain “in the closet” about their history, particularly that of 1948.

Zochrot, an Israeli NGO, is experimenting with ways to bring awareness about thePalestinian Nakba to the Jewish Israeli public. After two years of preparations, they convened an informal Public Truth Commission at Ben-Gurion University in Beersheba last week, in order to examine the displacement of Palestinians in the Negev/Naqab by Israeli forces that took place from 1948 to 1960. Why until 1960? Most people are actually unaware of the fact the majority of local Bedouin tribes were driven off their lands into either Sinai, the West Bank, or an isolated reservation east of Beersheba (the “Sayag”) in the 1950s – long after the war ended.

But how can “nomads” be driven off “their lands?” Most people also do not know about the Bedouins’ semi-nomadic form of settlement, which included tilling plots of land in particular areas associated with each tribe. The Ottomans had noticed this practice in the 16th century, but Israeli state representatives have continued to deny this in court in order to justify the present-day eviction of entire communities.

The first to share details of these events were several Bedouin witnesses. Still residing within Israel, they recounted how the army had ordered them to leave their lands, promising that the move would only be temporary. Another witness spoke of an unknown massacre in al-Araqeeb, where 14 men were executed in 1948. The village, which existed long before the state, has been demolished over 70 times by the state in recent years, only to be rebuilt each time by residents.

The motives for these actions were already apparent in a 1951 memo by Michael Hanegbi, the first military governor of Beersheba (after the city was placed under military rule). According to Hanegbi, the Bedouin should be expelled for two reasons: they occupy a strategic area that could be invaded by the Egyptian army in a future war, and their land is “extremely fertile.” One of the testifiers dropped out of school after he and his family were expelled. He never made it past third grade.

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Sheikh Sayah A-Turi holds up an eviction notice in his village of Al-Arakib. (photo: Michal Rotem)

Several Israeli Jews were also invited to give their testimonies before the commission. Most of them served as soldiers in the Israeli army at the time, and preferred to speak in terms of military confrontation, in line with the dominant Israeli narrative. They emphasized struggles over transportation and the supply of water to local Jewish settlements during war itself, saying that they had acted as soldiers and only drove out those who truly deserved it.

After being questioned by commission members, however, more details emerged, including stories of rape, indiscriminate bombardment, shooting at schools and widespread looting. Unlike other truth commissions, this one had no legal authority, and thus could offer no incentives for witnesses to provide a full account of what actually transpired. The Israeli accounts remained fragmented, with firsthand testimonies often mixed with impersonal political statements.

The last two speakers were experts: Dr. Safa Abu-Rabia, a Bedouin anthropologist, spoke candidly of her experiences in Israeli academia (“You should thank us – without us you’d still be shepherds,” she was once told), and shared the results of her research on how the Bedouin remember their dispossession. She described how members of the community walked barefoot on their land on their last night there, how they take their grandchildren on trips to teach them about their real, historic home and about the unique way that women pass on stories to younger generations.

Professor Oren Yiftachel, an Israeli geographer, presented the many testimonies he and his colleagues have uncovered regarding the connection Bedouin have to particular plots of land, from the 16th to the 20th centuries. Yiftachel optimistically believes that these documents will one day lead Israeli courts to challenge the state’s ongoing denial of Bedouin land deeds. In Australia, aborigine activists achieved a similar breakthrough in 1992, overturning centuries of discriminatory legal doctrine.

So why “turn back the clock?” Why “get stuck in the past” when we can agree about the future? Why not talk about the “common humanity that unites us” rather than openly discuss what makes us uncomfortable? Until people familiarize themselves with the details of the Nakba and stop expecting Palestinians to stay silent about their ongoing dispossession, there can be no close relationships, no common struggle and no co-resistance.

Tom Pessah is an Israeli sociologist and activist, currently residing in Tel Aviv.

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