LA PICCOLA CRONACA DI UN PROCESSO A DUE RAGAZZINI PALESTINESI PRESSO IL TRIBUNALE MILITARE DEL CARCERE DI OFER

mercoledì 22 gennaio 2014

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A volte le parole non servono ~ Un giorno nei tribunali militari

Pubblicato il 17 Gennaio 2014 da 4justpeace

Non avevamo capito una parola, ma abbiamo capito tutto ~ “Parli Ebraico? Parli arabo? Capisci cosa sta succedendo qui? “~ I prigionieri sono stati portati dentro, i piedi incatenati insieme. Il caso giudiziario ha avuto inizio. Ci vogliono pochi secondi per me per capire che le domande del giudice sono rivolte a noi ! ~ “No, vostro onore”. ~ Potremmo non conoscere la lingua, ma alcune cose non richiedono parole per essere comprese! ~ L’angoscia di un padre, le lacrime di una madre, l’apprensione di un giovane uomo, la paura di un bambino, l’arroganza di un soldato, il disprezzo di una guardia, l’indifferenza di un avvocato, il pronunciamento di un giudice ~ un messaggio trasferito senza parole.

Il mio collega e io abbiamo chiesto il permesso di trascorrere una giornata nei tribunali militari nella prigione di Ofer. Bisogna viverla per crederci! ~ Arrivando in taxi prima delle 9:00, cerchiamo invano l’ingresso. Non c’è la segnaletica. Scopriamo un a “gabbia” di filo metallico piena di famiglie palestinesi ~ oltre 200 persone ~ presumibilmente la “zona di detenzione” per coloro in attesa di rilascio a partecipare alle udienze. Noi li salutiamo ~ Assalamu ‘Alaykum! Il padre di uno dei due ragazzi per i quali siamo venuti a sostegno ci vede e si avvicina alla recinzione, un largo sorriso sul suo volto. La lingua è una barriera, ma non è necessaria. E ‘chiaro che lui è contento che siamo venuti.

La nostra “area di detenzione” è separata, e passiamo le successive 2,5 ore cercando di convincere i militari israeliani che abbiamo ricevuto il permesso prima di assistere alle udienze quel giorno. Dopo molti tentativi falliti, finalmente ci riusciamo ed emergiamo dalla successione di cancelli, metal detector, tornelli, gabbie, una macchina a raggi x, e una perquisizione ~ rimaniamo solo con i nostri vestiti, la nostra chiave dell’armadietto e un paio di shekel per la “cafeteria” del carcere. Ci uniamo ai palestinesi in attesa in un altro recinto all’aperto con solo una piccola “mensa”, una fontana di acqua, servizi igienici, e un paio di sedie. Fuori da questa gabbia ci sono 8 fatiscenti “caravan” ~ ~ rimorchi, dove sono in corso procedimenti giudiziari.

il ruolino della mattinata rivela che l’audizione della nostra famiglia non c’è fino alle 15:00. Cogliamo l’occasione per assistere a altri casi, passando dalle caravan roulotte. E ‘in una di queste sessioni che le domande del giudice interrompono i miei pensieri … avevo pensato alla precedente udienza in cui una madre orgogliosa si era rivolta a me e disse in un inglese stentato, “Vedi questo ragazzo [punta], Egli mio figlio ! Io lo vedo solo qui. Non posso visitarlo. “Ho visto le loro facce mentre si scambiavano parole rubate, sguardi e gesti. L’ ho vista piangere mentre gli ammanettavano i polsi e lo portavano via. Mi strinse la mano. Non ho capito i dettagli del perché era lì. Non importava.

Alle 15:30 decidiamo di stare con la nostra famiglia e aspettare di essere chiamati. Il tempo passa. Il sole affonda più basso nel cielo occidentale. Il vento è freddo. E noi aspettiamo. Ora ci sono circa 20 persone rimaste nella gabbia di detenzione. La guardia ha lasciato il suo posto. Il cancello oscilla sui cardini. La mensa è chiusa per la giornata. Il posto sembra abbandonato. E ancora aspettiamo. Il padre passeggia con ansia. La madre culla la testa tra le mani. Ci sentiamo impotenti e senza parole. E ancora aspettiamo. Finalmente alle 16:50 ~ 10 minuti prima della chiusura ~ la famiglia è chiamata. Essi ci fanno un gesto e subito li seguiamo , occupando una fila di sedie. Il giudice cerca di bloccarci dall’audizione ~ “Questo è il tribunale dei minori.” Gli diciamo che siamo amici di famiglia, e abbiamo il loro permesso. Quando è stato loro chiesto direttamente, tutti annuiscono in segno di assenso. Siamo orgogliosi di accompagnarli.

Ma noi non siamo preparati. I due ragazzi sembrano così piccoli e vulnerabili, seduti nella gabbia dei prigionieri,i i piedi incatenati insieme. hanno chiaramente paura e sono incerti su cosa fare. I ragazzi lanciano uno sguardo alle loro madri che stanno cercando con gesti di scoprire se sono ok. Essi sono stati in carcere, senza le visite dei genitori, per due mesi, essendo stati arrestati con l’accusa di lanciare pietre contro i coloni mentre erano fuori con le loro pecore. Le udienze sono state rinviate il più a lungo possibile. Oggi ricevono il verdetto. Il giudice si rivolge a loro. I piccoli ragazzi stanno insieme, cercando disperatamente di essere coraggiosi. Il verdetto viene letto. Le madri iniziano a piangere. I ragazzi vengono portati via, asciugandosi le lacrime e sperando nessuno se ne accorga. Noi usciamo fuori dal caravan in silenzio. Il padre scuote le nostre mani, le lacrime agli occhi. Le lacrime riempiono i nostri quando abbracciamo le madri. Siamo stati solo in grado di offrire il dono della nostra presenza ~ è tutto quello che dobbiamo dare. Con il nostro limitato Arabo pensiamo di capire che i ragazzi devono scontare altri tre mesi e le famiglie devono pagare 4.000 shekel ($ 1150 USD). Ma al momento i dettagli non contano.

La famiglia deve utilizzare la “corsia gabbia” che conduce alla Cisgiordania, mentre ci è permesso di tornare al lato di Gerusalemme. Noi diciamo addio attraverso la recinzione e assicuriamo loro che li visiteremo nel loro villaggio. Assorti nei nostri pensieri, camminiamo in silenzio alla strada per fermare un taxi. Il sole è tramontato e la luna quasi piena è salita alle nostre spalle sopra il composto del carcere. Ma tutto quello che posso vedere è l’immagine di questi due piccoli, spaventati pastorelli nei loro vestiti marroni della prigione , che piangono, i loro piedi incatenati insieme.

 

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

http://4justpeace.wordpress.com/2014/01/17/words-are-not-needed-a-day-in-the-military-courts/

Sometimes Words Are Not Needed ~ A Day in the Military Courts

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Ofer Prison and Military Courts
Photo Credit: Dawn

We didn’t understand a word, yet we understood everything ~ “Do you speak Hebrew? Do you speak Arabic? Do you understand what is going on here?” ~ The prisoners have been brought in, feet shackled together. The court case has commenced. It takes a few seconds for me to realize the judge’s questions are addressed to us! ~ “No, your honour.” ~ We may not know the language, but some things do not require words in order to be understood! ~ A father’s anguish, a mother’s tears, a young man’s apprehension, a child’s fear, a soldier’s arrogance, a guard’s disdain, a lawyer’s indifference, a judge’s pronouncement ~ a message conveyed without words.

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Holding Cage for Palestinian Families Awaiting Entry
Photo Credit: Oren Ziv, Active Stills

My colleague and I have applied for permission to spend a day in the military courts at Ofer Prison. One has to experience it in order to believe it! ~ Arriving by taxi before 9:00, we search in vain for the entrance. There is no signage. We discover a wire “cage” packed with Palestinian families ~ over 200 people ~ presumably the “holding area” for those awaiting clearance to attend the hearings. We greet them ~ Assalamu ‘Alaykum!The father of one of the two boys we have come to support sees us and comes over to the fence, a broad smile on his face. Language is a barrier, but it is unnecessary. It is clear that he is glad we have come.

Our “holding area” is separate, and we spend the next 2.5 hours trying to convince the Israeli military personnel that we have received prior permission to attend the court hearings that day. After many failed attempts, we finally succeed and emerge from the succession of gates, metal detectors, turnstiles, cages, an x-ray machine, and a body search ~ we are left with only our clothes, our locker key and a few shekels for the prison “cafeteria.” We join waiting Palestinians in yet another outdoor enclosure with only a small “canteen,” a water fountain, toilets, and a few chairs. Outside this cage are 8 dilapidated “caravans” ~ trailers ~ where court proceedings are being held.

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Caravan ~ Ofer Military Court Hearing
Photo Credit: Haaretz Archive

The morning’s roster reveals that our family’s hearing is not until 3:00. We take the opportunity to sit in on other cases, going from caravan to caravan. It is in one of these sessions that the questions from the judge interrupt my thoughts…  I had been thinking about the previous hearing where a proud mother had turned to me and said in broken English, “See this boy [pointing]; He my son! I see him only here. I not have visit.” I watched their faces as they exchanged stolen words, glances, and gestures. I saw her cry as they shackled his wrists and led him away. I squeezed her hand. I didn’t understand the details of why he was there. It didn’t matter.

At 2:30 we decide to sit with our family and wait to be called. Time passes. The sun sinks lower in the western sky. The wind is cold. And we wait. There are now about 20 people left in the holding cage. The guard has left his post. The gate swings on its hinges. The canteen is closed for the day. The place feels deserted. And still we wait. The father paces anxiously. The mother cradles her head in her hands. We feel helpless and without words. And still we wait. Finally at 4:50 ~ 10 minutes before closing ~ the family is called. They motion to us and we quickly follow behind them, filing into the one row of chairs. The judge tries to bar us from the hearing ~ “This is juvenile court.” We tell him we are friends of the family, and we have their permission. When asked directly, they all nod in assent. We are proud to accompany them.

But we are not prepared. The two boys look so small and vulnerable sitting in the prisoner’s box, feet shackled together. They are clearly afraid and uncertain of what to do. The boys glance at their mothers who are trying with gestures to find out if they are ok. They have been in prison, without parental visits, for two months, having been arrested for allegedly throwing stones at settlers while out with their sheep. The hearings have been postponed for as long as possible. Today they receive the verdict. The judge addresses them. The small boys stand together, trying desperately to be brave. The verdict is read. The mothers begin to cry. The boys are led away, wiping their tears and hoping no one notices. We file out of the caravan in silence. The father shakes our hands, tears in his eyes. Tears fill our own as we embrace the mothers. We have only been able to offer the gift of our presence ~ it is all we have to give. With our limited Arabic we think we understand that the boys must serve three more months and the families have to pay 4,000 shekels ($1,150 USD). But in the moment the details don’t matter.

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Moon Rises Over Ofer Prison Compound
Photo Credit: Dawn

The family must use the “caged lane” leading to the West Bank, while we are allowed to return to the Jerusalem side. We wave goodbye through the fence and assure them we will visit them in their village. Deep in thought, we walk in silence to the highway to hail a taxi. The sun has set and the nearly full moon is rising behind us over the prison compound. But all I can see is the image of these two small, frightened shepherd boys in their brown prison clothes, crying, their feet shackled together.

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