LA ROUTE 443, IN CISGIORDANIA: UNA STRADA CHE NON ESISTE, PER UN POPOLO CHE NON ESISTE

martedì 31 dicembre 2013

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LA ROUTE 443, IN CISGIORDANIA: UNA STRADA CHE NON ESISTE, PER UN POPOLO CHE NON ESISTE

I palestinesi di fronte a una strada che non va da nessuna parte

di Pierre Klochendler

ROUTE 443, Cisgiordania occupata, 29 dicembre 2013 (IPS) – La luna piena è fissa ; un’altra alba sorge sopra la Route 443. Per oltre 40.000 residenti israeliani e i coloni pendolari quotidiani tra Gerusalemme e l’area metropolitana di Tel Aviv, non è ancora l’ora di punta.

Per centinaia di lavoratori edili palestinesi che risiedono lungo la 443, lo è già. Per arrivare ai cantieri all’interno di Israele, si alzano nel cuore della notte.

La Route 443 è una delle più importanti vie di comunicazione di Israele. Circa 15 chilometri della strada statale di 28 km si snodano attraverso la Cisgiordania occupata, tra cui quattro chilometri alla periferia di Gerusalemme Est occupata.

In una sentenza punto di riferimento di quattro anni fa, la Corte Suprema di Israele aveva annullato un ordine militare che, per otto anni, aveva completamente impedito ai palestinesi di viaggiare sulla 443.

“Non possiamo ancora usare la 443,” inveisce Seif Al Jamal di Beit Surik, un villaggio palestinese non lontano dal posto di blocco di Modi’in a Israele. “Ci svegliamo alle 3:30 anziché alle 6:00.”

Per entrare in Israele, l’imprenditore Muhammad Farraj deve passare attraverso un posto di blocco che blocca la strada di accesso che collega il suo vicino villaggio di Beit Sira alla 443, proseguire sulla 443 per pochi metri, fermarsi sul ciglio della strada, e attraversare il checkpoint Modi’in a piedi.

Tali sono le vicende della dittatura militare di Israele. Semplici 20 minuti d’auto diventano un viaggio di due ore. Per la Route 443 è la storia di 46 anni di occupazione della Palestina in atto scritta su segnali di divieto.

I segnali a volte sono incongruenti. “E ‘severamente vietato attraversare la strada a un punto diverso da un incrocio palestinese chiaramente contrassegnato”, recita uno.

Ma non c’è attraversamento pedonale sulla 443 di quattro corsie e il traffico è a piena velocità. Così i lavoratori corrono letteralmente per la loro vita per raggiungere il checkpoint.

In teoria, i palestinesi possono percorrere la 443. In pratica, si tratta di un’esperienza esasperante. Si può trascorrere una giornata intera percorrendo la 443, senza avvistare una sola targa palestinese.

La Route 443 è stata costruita nel 1980 per i conducenti israeliani che cercano di sfuggire ai mattutini e serali regolari ingorghi di traffico che affliggono la Highway 1, la strada Gerusalemme-Tel Aviv.

A quel tempo, i residenti dei 22 adiacenti villaggi palestinesi avevano unito le forze con l’Associazione per i Diritti Civili in Israele (ACRI) e una petizione alla Corte Suprema contro la confisca delle terre ai fini della posa della 443.

La petizione è stata respinta con la motivazione che la 443 è stata pensata per servire anche i 35.000 palestinesi che vivono accanto ad essa.

Durante il processo di Oslo (1990), quando la strada verso la pace sembrava assicurata, i palestinesi usavano la 443 per andare al centro amministrativo ed economico di Ramallah.

Ma nel 2000, la rivolta Intifada è scoppiata. In due anni, sette israeliani sono stati uccisi in attacchi palestinesi sulla Route 443. Ci sono stati feriti.

Come risultato del peggioramento delle condizioni di sicurezza, le autorità militari israeliane nella zona hanno chiuso al traffico la 443 per i palestinesi.

Dopo la promulgazione del provvedimento militare, gli abitanti dei villaggi palestinesi e l’ ACRI hanno presentato una nuova petizione alla Corte Suprema per contestare la legittimità del divieto assoluto di viaggio , sostenendo che la punizione collettiva contraddiceva non solo le leggi umanitarie e internazionali sui diritti umani, ma anche il precedente giudizio proprio della Corte.

Quando la Corte ha revocato il divieto, la sentenza ha sottolineato che il divieto è stato “non autorizzato e sproporzionato” e che “la libertà di circolazione costituisce una libertà fondamentale, ed è un dovere intraprendere tutte le misure necessarie al fine di preservarla nel territorio tenuto da Israele “.

Eppure, in un sol colpo, il Tribunale ha ordinato alle Forze di Difesa israeliane di trovare “un altro modo” di garantire la sicurezza degli israeliani.

“Il comandante militare nella zona ha deciso che tali disposizioni restrittive siano che, in effetti, i palestinesi devono salire a un certo punto, e sbarcare molto vicino”, dice Tamar Feldman da ACRI. “Inoltre, il passaggio a Ramallah è chiuso.”

Le autorità militari hanno rispettato il verdetto, ma le stesse misure di sicurezza che sono state applicate nel corso dell’ Intifada sono ancora in vigore, Feldman sottolinea.

“Il verdetto è stato celebrato come una conquista dei diritti umani, ma legittima i poteri discrezionali dei militari dando un senso di giustizia.”

Nulla è cambiato. Durante la guida su e giù per la 443 attraverso le colline della Giudea, è difficile sfuggire alla sensazione di essere intrappolati lungo una prima linea – a volte su entrambi i lati della strada.

Una rete di recinzioni elettroniche, torri e mura di cemento – parti in cui si fonde il ‘muro di sicurezza’ di Israele – isola il conducente da potenziali attacchi di un cecchino, nascondendo i minareti delle moschee, come se la 443 corresse all’interno di Israele, non entro il corridoio di terra che i palestinesi immaginano come parte del loro futuro stato.

Dipinti murali conferiscono al conducente l’illusione di un muro con una vista.

Gli israeliani sono avvertiti di non entrare nei villaggi palestinesi. E se per sbaglio lo fanno, un cartello recita minacciosamente, ‘israeliani, attenzione, se avete raggiunto quel punto, avete commesso un errore!’

Le strade di accesso alla 443 dai villaggi sono chiuse con recinzioni, cancelli metallici, barriere di terra, blocchi stradali e bloccanti.

I palestinesi sono diretti a percorsi alternativi al di sotto della 443, alcuni dei quali sono stati aperti in particolare da Israele.

La maggior parte degli automobilisti israeliani giustificano il divieto de facto e il sistema viario separato – “nel caso in cui qualche pazzo ci spara,” molti accusano.

“Strati di legislazione, politiche e pratiche hanno creato un sistema di segregazione e separazione che discrimina la popolazione palestinese”, dice Feldman.

Percorrere la 443 permette anche al viaggiatore di riflettere su come la configurazione del terreno ha plasmato il conflitto. Installazioni perenni dell’occupazione israeliana passano davanti agli occhi, siano essi l’insediamento Horon Bet o il carcere militare di Ofer, in cui centinaia di palestinesi sono detenuti.

Di tanto in tanto, è il tempo che è il vero padrone della terra. Quando all’inizio di questo mese una tempesta di neve ha colpito la zona, ai palestinesi e agli israeliani è stato impedito di guidare lungo la 443.

Alcuni automobilisti israeliani si sono sentiti così sicuri che con noncuranza si sono fermati sul ciglio della strada per potersi divertire nella prima neve, a pochissime fermate dalla struttura di carcerazione.

 

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

http://www.ipsnews.net/2013/12/palestinians-face-route-nowhere/

Palestinians Face a Route to Nowhere

Tuesday, December 31, 2013

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A stretch of Route 443 near the Giv’at Ze’ev intersection. Barbed wire fencing forms a section of the Israeli barrier on the West Bank. Credit: Etan J. Tal CC BY 3.0

ROUTE 443, Occupied West Bank, Dec 29 2013 (IPS) – The full moon sets; another dawn rises over Route 443. For over 40,000 Israeli residents and settlers commuting daily between Jerusalem and the Tel Aviv metropolitan area, it isn’t yet rush hour.

For hundreds of Palestinian construction workers who reside along 443, it already is. To get to construction sites inside Israel, they rise in the dead of night.

Route 443 is one of Israel’s major traffic routes. About 15 kilometres of the 28-kilometre trunk road meanders through the occupied West Bank, including four kilometres on the outskirts of occupied East Jerusalem.

In a landmark ruling four years ago, Israel’s Supreme Court annulled a military order which, for eight years, had completely barred Palestinians from travelling on 443.

Route 443 is the story of the 46-year occupation of Palestine writ on forbidding signposts.

“We still can’t use 443,” rants Seif al Jamal from Beit Surik, a Palestinian village not far from the Modi’in checkpoint to Israel. “We wake up at 3:30 am instead of at 6 am.”

To enter Israel, entrepreneur Muhammad Farraj must pass through a checkpoint which blocks the access road linking his nearby village of Beit Sira to 443, drive on 443 a few metres, park by the roadside, and cross the Modi’in checkpoint on foot.

Such are the vicissitudes of Israel’s military rule. A simple 20-minute drive becomes a two-hour journey. For Route 443 is the story of the 46-year occupation of Palestine writ on forbidding signposts.

Signposts sometimes are incongruous. “It’s strictly prohibited to cross the road other than at a clearly marked Palestinian crossing,” reads one.

But there’s no crosswalk on 443’s four lanes, and traffic is at full speed. So the labourers literally run for their lives to reach the checkpoint.

In theory, Palestinians can drive along 443. In practice, it’s an exasperating experience. One can spend a whole day crisscrossing 443 without spotting a single Palestinian licence plate.

Route 443 was built in the 1980s for Israeli drivers seeking to escape the regular morning and evening traffic jams plaguing Highway 1, the Jerusalem-Tel Aviv thoroughfare.

At the time, residents from the 22 adjacent Palestinian villages joined forces with the Association for Civil Rights in Israel (ACRI) and petitioned the Supreme Court against confiscation of land for the purpose of laying out 443.

The petition was rejected on the grounds that Route 443 was meant to also serve the 35,000 Palestinians who live alongside it.

During the Oslo process (1990s), as the road to peace seemed assured, Palestinians used 443 to commute to the administrative and economic centre of Ramallah.

But in 2000, the Intifadah uprising erupted. Within two years, seven Israelis were killed in Palestinian attacks on Route 443. Scores were wounded.

As a result of deteriorating security conditions, the Israeli military authorities in the area closed 443 to Palestinian traffic.

Following the promulgation of the military order, Palestinian villagers and ACRI submitted a new petition to the Supreme Court challenging the legality of the sweeping travel ban, arguing that the collective punishment contradicted not only international humanitarian and human rights laws, but also the Court’s own previous judgment.

When the Court revoked the ban, the ruling stressed that the ban was “unauthorised and disproportional”, and that “freedom of movement constitutes a basic liberty, and it is a duty to undertake all necessary measures in order to preserve it in territory held by Israel.”

Yet at one fell swoop, the Court ordered the Israeli Defence Forces to find “another means” of ensuring the security of Israelis.

“The military commander in the area decided on such restrictive security arrangements that, in effect, Palestinians must mount at one point, and disembark very close by,” says Tamar Feldman from ACRI. “Besides, the passageway to Ramallah is closed.”

The military authorities did comply with the verdict, but the same security measures which were enforced during the Intifadah are still in place, Feldman stresses.

“The verdict was celebrated as a human rights achievement, yet legitimises the military’s own discretion powers while giving a sense of justice.”

Nothing’s changed. While driving up and down 443 though the Judean Hills, it’s hard to escape the sensation of being trapped along a frontline – sometimes on both sides of the road.

A web of electronic fences, watch towers and walls of concrete slabs – parts of which merge into Israel’s ‘Security Wall’ – insulates the driver from potential sniper attacks, concealing minarets of mosques, as if 443 itself ran inside Israel, not within the swath of land which Palestinians envision as part of their future state.

Painted murals confer on the driver the illusion of a wall with a view.

Israelis are warned not to enter Palestinian villages. And if by mistake they do, a signpost reads ominously, ‘Israeli, beware, if you reached that point, you erred!’

Access roads to 443 from the villages are shut down with fences, metal gates, dirt barriers, roadblocks and blockers.

Palestinians are directed to alternative routes underneath 443, some of which are paved especially by Israel.

Most Israeli motorists justify the de facto ban and separate road system – “in case some lunatic shoots at us,” many charge.

“Layers of legislation, policies and practices have created a system of segregation and separation which discriminates the Palestinian population,” says Feldman.

Driving along 443 also allows the traveller to reflect on how the lay of the land has shaped the conflict. Perennial fixtures of the Israeli occupation pass before the eyes, be they the Bet Horon settlement or the Ofer military prison in which hundreds of Palestinians are detained.

Occasionally, it’s the weather that’s the real master of the land. When earlier this month a snowstorm hit the area, both Palestinians and Israelis were barred from driving along 443.

Some Israeli motorists felt so secure that they insouciantly stopped on the roadside to revel in the first snow, within striking distance from the incarceration facility.

 

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