La salute di un prigioniero palestinese peggiora dopo 210 giorni che rifiuta il cibo

martedì 3 dicembre 2013

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LA LOTTA DI ALAA, IN SCIOPERO DELLA FAME DA OLTRE 210 GIORNI IN UN CARCERE ISRAELIANO, RIACCENDE IL MOVIMENTO DI SOLIDARIETA’ PER I PRIGIONIERI PALESTINESI

La salute di un prigioniero palestinese peggiora dopo 210 giorni che rifiuta il cibo

di Patrick O. Strickland
The Electronic Intifada

Ramallah 2 dicembre 2013

Seguendo le orme di molti palestinesi prigionieri politici che hanno intrapreso lunghi scioperi della fame , Alaa Hammad rifiuta i pasti da più di 210 giorni.

Muntaha Qasem, la moglie di Hammad, non ha parlato con il marito direttamente sin dai primi stadi del suo digiuno. “Sono stata solo in grado di telefonargli una volta da quando ha iniziato il suo sciopero della fame”, ha detto a The Electronic Intifada per telefono da Amman, in Giordania . “E anche allora per meno di cinque minuti.”

Hammad, un 35enne che ha iniziato lo sciopero della fame il 2 maggio, è in possesso di un carta di identità israeliana emessa per i residenti palestinesi di Gerusalemme , così come della cittadinanza giordana. Essendo state negate tutte le visite familiari dei parenti in Giordania che non hanno la residenza a Gerusalemme o un passaporto rilasciato dall’ Autorità palestinese , lui e altri quattro prigionieri politici palestinesi con cittadinanza giordana hanno chiesto di essere o rilasciati o trasferiti in un carcere in Giordania.

Egli è l’ultimo che resta dello sciopero della fame di quel gruppo.

Trasferito in ospedale

Ricordando che “sembrava forte e la sua voce era potente” l’ultima volta che ha parlato con lui al telefono, Qasem ha aggiunto che l’avvocato di Hammad l’ ha informata il 25 novembre che era stato trasferito in un ospedale di Ashkelon , una città dell’attuale Israele.

Hammad è l’unica persona della sua famiglia a essere imprigionato da Israele. Il suo arresto è avvenuto durante un viaggio d’affari nel 2006 a Gerusalemme.

Non avendo legami politici, Qasem ha detto, Hammad stava cercando di iniziare una nuova caffetteria con cocktail di frutta e aveva fatto richiesta di ricongiungimento familiare per portare la moglie e i figli, che hanno solo la cittadinanza giordana, con lui a Gerusalemme o nella occupata città cisgiordana di Ramallah .

Mentre affittava una casa vicino alla residenza dello zio nella zona Sur Baher dell’ occupata Gerusalemme Est , Hammad ha parlato con un amico in Siria , per chiedere consulenza aziendale più volte via telefono.

“Il suo amico [in Siria] lo aveva aiutato ad insegnargli come fare cocktail di frutta fresca e gelati”, ha detto Qasem. “Come famiglia avevamo visitato tutti i suoi amici in Siria qualche anno fa. Stava chiedendo aiuto, per chiedere informazioni su come far avviare il suo business . “

Tortura

Dopo aver circondato la sua casa circa alle 02:00 del 24 novembre 2006, i soldati israeliani hanno fatto irruzione e lo hanno arrestato. “Hanno distrutto tutta la casa alla ricerca di prove. Hanno anche strappato le prese di energia elettrica dalle mura “, ricorda Qasem.

Hammad finalmente è stato accusato di coinvolgimento in un presunto complotto per rapire un soldato israeliano e di avere contatti con la Siria, considerata uno “stato ostile” da Israele. “E’ stato in interrogatori e torturato in un composto [a Gerusalemme] per due mesi prima di essere trasferito in una prigione”, ha spiegato Qasem. “Sotto tortura , alla fine ha confessato di pensare a rapire un soldato israeliano per facilitare un altro scambio di prigionieri. “

Qasem ha detto che il marito ha confessato solo per porre fine alla tortura. Successivamente è stato processato da un tribunale militare israeliano e condannato a dodici anni di carcere.

Un documento militare israeliano pubblicato nel 2010 ha rilevato che il 99,74 per cento dei palestinesi processati in un tribunale militare sono stati condannati (” Quasi il 100% di tutti i casi giudiziari militari in Cisgiordania finisce in condanne, Haaretz ha saputo ” – Haaretz , 29 Novembre 2011).

Più di 5.000 palestinesi sono attualmente detenuti da Israele, secondo gli ultimi dati provenienti da Addameer , un gruppo per la campagna sui prigionieri palestinesi.

Pur non avendo presenti note di carattere politico, l’intelligence israeliana ha detto all’avvocato di Hammad che c’era un “file enorme” di informazioni su di lui, ed è stato classificato dalle autorità carcerarie come membro di Hamas , una volta entrato in prigione.

Essendogli raramente permesso di fare telefonate , Hammad ha avuto contatti radi con la moglie e i loro sei figli, che sono tra i sei e i quattordici anni . Poiché la madre di Hammad ha una carta d’identità di Gerusalemme rilasciata da Israele, lei è l’unica parente cui è stato permesso di fargli visita in carcere nel corso degli ultimi sette anni.

“Non voglio mentire, questo è stato tutto molto difficile. Non solo la sua prigionia, ma è anche molto dura allevare sei bambini da sola. Spero che Dio mi darà la pazienza e la forza “, ha detto Qasem.

“I bambini sono costantemente a chiedere del loro padre. Da quando abbiamo appreso che egli avrebbe trascorso dodici anni in carcere, sono stati a contare i giorni fino a quando non tornerà a casa, “ha detto.

“Arbitraria”

Randa Kamel, un ufficiale di sostegno per Addameer, ha detto a The Electronic Intifada che “Israele è obbligato dal diritto internazionale a consentire le visite dei familiari, come è indicato nella Terza Convenzione di Ginevra e dalle norme minime per il trattamento dei detenuti.

“Attualmente, la maggior parte dei prigionieri giordani sono stati arrestati per presunte” attività militari ‘, così sono considerati prigionieri di guerra … e Israele utilizza questa classificazione per negare loro le visite dei familiari. Tuttavia, altri diritti che dovrebbero essere forniti ai prigionieri di guerra … compreso tutto ciò che è consentito ai prigionieri di guerra nei campi per la ricezione dei pacchetti, sono stati negati”, ha spiegato.

Ad altri prigionieri politici palestinesi non in possesso di cittadinanza giordana sono state permesse le visite dei familiari, nonostante anche loro fossero classificati da Israele come prigionieri di guerra. “Questo favorisce solo le circostanze arbitrarie sotto le quali i prigionieri vivono e [Israele] utilizza le visite dei familiari per manipolare o punire i prigionieri.”

Gli altri quattro prigionieri giordani – Abdullah Barghouti, Mohammad Rimawi, Hamza Othman e Munir Maree – hanno terminato i loro digiuni nel mese di agosto dopo 102 giorni. Addameer ha riferito che “la mancanza di attenzione internazionale è stato uno dei fattori primari per porre fine allo sciopero della fame” (” La mancanza di attenzione motivo principale internazionale per la cessazione dello sciopero della fame dei detenuti giordani ” , “22 agosto 2013).

In passato, Israele ha trasferito i prigionieri di nazionalità giordana al controllo giordano, sulla base del contratto di Wadi Araba, il trattato del 1994 che ha normalizzato i rapporti tra Israele e la Giordania.

Questa pratica è stata attuata in passato quando quattro cittadini giordani condannati all’ergastolo nelle carceri israeliane sono stati trasferiti di nuovo in Giordania: Sultan al-Ajlouni, Amir Sanae e fratelli Khaled e Abu Yusef Ghaleon (” La Giordania libera i prigionieri che hanno ucciso degli israeliani , ” The Times of Malta , 20 agosto 2008).

Anche se l’accordo di Wadi Araba non prevede espressamente che Israele deve trasferire i detenuti di nazionalità giordana, Kamel ha detto che “non c’è motivo che questo non deva essere applicato ad altri prigionieri con cittadinanza giordana” oggi.

Secondo i gruppi internazionali e palestinesi per i diritti umani, il servizio carcerario israeliano ricorre a diffuse violazioni dei diritti umani. Tra le tattiche utilizzate per fare pressione sugli scioperanti della fame ad abbandonare i loro digiuni ci sono il rifiuto di farmaci, il bloccare l’accesso agli avvocati, il negare le visite dei familiari e le aggressioni fisiche.

Minaccia di alimentazione forzata

Nel mese di luglio, Addameer ha notato che ad Hammad erano state negate le vitamine liquide per un breve periodo ed è stato minacciato con l’alimentazione forzata, una pratica considerata da molti come tortura (” L’escalation delle pene contro i 12 rimanenti in sciopero della fame , “24 luglio 2013).

Agli avvocati di Addameer da allora è stato negato il permesso di fargli visita.

Nello stesso periodo, un altro prigioniero in sciopero della fame, Mohammad Tabeesh, è stato picchiato violentemente dalle guardie carcerarie israeliane, in particolare “sulle mani e le gambe dove ha ancora le cicatrici oggi”, secondo Addameer. Le guardie carcerarie hanno anche schernito alcuni scioperanti della fame
” cucinando e mangiando vicino alle loro celle, e ‘trattandoli rudemente’ mentre sono ammanettati ai loro letti”, il gruppo di pressione ha aggiunto.

Anche se Hammad è stato trasferito in un ospedale, la sua famiglia ha espresso il timore che egli sia ancora in fase di negazione di un’ adeguata assistenza sanitaria.

Il 5 novembre, Hassan Turabi, un 22enne prigioniero palestinese da Nablus nella zona occupata della Cisgiordania , è morto di leucemia. Quinto prigioniero a morire in un carcere israeliano finora questo anno, la morte di Turabi ha spinto accuse di “negligenza medica” da gruppi per i diritti umani e da Issa Qaraqe, il ministro dell’Autorità Palestinese per gli Affari dei prigionieri
(” Giovane prigioniero palestinese muore in carcere israeliano ,
“Ma ‘an agency News).

“Molto malato”

La salute di Hammad è stata riferita in sofferenza subito dopo l’ultima volta che sua moglie gli ha parlato.

“L’avvocato ha potuto incontrarsi con lui per sette minuti, e ha detto che è apparso molto malato”, ha spiegato Qasem. “Ha detto che la voce suonava debole e parla lentamente. Non riesce a muoversi bene e soffre di mal di testa cronici. Fino ad ora, grazie a Dio, i test dicono che i suoi reni sono ok, ma lui sta sempre così male che i medici non riescono nemmeno a trovare una vena per somministrare glucosio. “

Il nome di Hammad è stato ampiamente diffuso su Internet come risultato degli sforzi degli attivisti per raccogliere solidarietà per lui e gli altri prigionieri politici palestinesi. “E ‘davvero incredibile il tipo di supporto che stiamo ricevendo da tutto il mondo”, ha detto Qasem.

“Ci sono proteste da parte degli Stati Uniti verso l’Europa, e ogni sera dalle dieci fino alle undici c’è una campagna di Twitter con hashtag che include il nome di Alaa e il numero di giorni in cui è stato in sciopero della fame … ci sono migliaia di persone che partecipano.”

Nell’ assediata Striscia di Gaza , nella occupata Gerusalemme Est e più ampiamente in Cisgiordania , le proteste per conto di Hammad sono parte di un movimento per coltivare la solidarietà per i prigionieri politici palestinesi dietro le sbarre israeliane.

Il 16 ottobre, i palestinesi hanno protestato per Hammad al di fuori dell’ufficio del Comitato internazionale della Croce Rossa a Gaza City e hanno tenuto un sit-in durante una veglia settimanale per i prigionieri e i detenuti (” I sostenitori a Gaza in raduno per Alaa Hammad, nella veglia settimanale per i detenuti palestinesi , “International Solidarity Movement, 16 Ottobre 2013).

“Anche con tutta la sofferenza a Gaza, la gente ancora si preoccupa della lotta di mio marito”, ha osservato Qasem.

Dal mese di agosto, gli organizzatori di solidarietà internazionale hanno tenuto una serie di manifestazioni al di fuori della International Bank Giordana a Londra .

Il silenzio della BBC

Qasem ha aggiunto che ha ricevuto lettere di sostegno e di solidarietà provenienti da Europa, Stati Uniti e tutto il Medio Oriente e Nord Africa, tra cui la Turchia e l’Algeria.

In Giordania, ha detto, “abbiamo protestato davanti alla BBC” per il suo silenzio sul caso di Hammad, e “ci sono piani per fare presto una protesta davanti all’ambasciata israeliana in Giordania “.

La solidarietà “schiacciante” da tutto il mondo “ci fa sentire che il mondo è ancora buono”, ha detto Qasem.

Eppure, come è stato il caso per decine di alto profilo in sciopero della fame a lungo termine in passato, l’Autorità palestinese con sede a Ramallah non è riuscita ad agire in modo significativo.

“Non c’è stato assolutamente alcun supporto o contatto da loro”, ha detto Qasem. “Non c’è stato niente neppure da altri governi arabi .

“Da tutto quello che abbiamo visto finora, il governo giordano non si preoccupa di interferire. Anche se sono costantemente in aggiornamento sulla situazione di Alaa e dicono che la stanno controllando , non c’è stato alcun lavoro effettivo sul terreno.

“Abbiamo un’ambasciata a Tel Aviv . Se il governo giordano stesse effettivamente cercando di fare qualcosa, avrebbe già negoziato per il rilascio o il trasferimento di Alaa. “

Secondo Qasem, l’ambasciatore giordano in Israele ha solo visitato Hammad per la prima volta più di 40 giorni dopo il suo arresto iniziale.

Mentre la salute di Hammad continua a peggiorare, la moglie invita gli attivisti e le persone in tutto il mondo per aumentare i loro sforzi. “La gente ha bisogno di aumentare la pressione sui governi coinvolti, in particolare il governo giordano,” ha detto.

tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

http://electronicintifada.net/content/palestinian-prisoners-health-worsens-after-210-days-refusing-food/12962

Palestinian prisoner’s health worsens after 210 days of refusing food

2 December 2013

 

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Supporters of Alaa Hammad keep a weekly vigil for Palestinian detainees in Gaza. (Charlie Andreasson)

Following in the footsteps of many Palestinian political prisoners who undertook lengthyhunger strikes, Alaa Hammad has been refusing meals for more than 210 days.

Muntaha Qasem, Hammad’s wife, has not spoken with her husband directly since the early stages of his fast. “I’ve only been able to phone him once since he began his hunger strike,” she told The Electronic Intifada by telephone from Amman, Jordan. “And even then it was less than five minutes.”

Hammad, a 35-year-old who began his hunger strike on 2 May, holds an Israeli-issued identity card for Palestinian residents of Jerusalem, as well as Jordanian citizenship. Having been denied all family visits from relatives in Jordan who do not have Jerusalem residency or a passport issued by the Palestinian Authority, he and four other Palestinian political prisoners with Jordanian nationality have demanded to either be released or transferred to prison in Jordan.

He is the final remaining hunger striker from that group.

Transferred to hospital

Recalling that “he seemed strong and his voice sounded powerful” the last time that she spoke to him on the telephone, Qasem added that Hammad’s lawyer informed her on 25 November that he had been transferred to a hospital in Ashkelon, a city in present-day Israel.

Hammad is the only person from his family to be imprisoned by Israel. His arrest took place during a 2006 business trip to Jerusalem.

Not having any political ties, Qasem said, Hammad was looking into starting a fresh fruit cocktail café and applying for family reunification to bring his wife and children, who carry only Jordanian citizenship, with him to either Jerusalem or the occupied West Bank city of Ramallah.

While renting a home near his uncle’s residence in the Sur Baher area of occupied East Jerusalem, Hammad spoke to a friend in Syria, asking for business advice several times via telephone.

“His friend [in Syria] had helped teach him how to make fresh fruit cocktails and ice cream,” said Qasem. “As a family we had all visited his friends in Syria a few years back. He was just calling for help, to ask questions about how to get his business started.”

Torture

After surrounding his home at approximately 2am on 24 November 2006, Israeli soldiers broke in and arrested him. “They tore apart the whole house searching for evidence. They even ripped the electricity outlets from the walls,” Qasem recalled.

Hammad was eventually charged with involvement in an alleged plot to kidnap an Israeli soldier and having contact with Syria, considered a “hostile state” by Israel. “He was in interrogation and tortured in a compound [in Jerusalem] for two months before he was transferred to a prison,” Qasem explained. “Under torture, he eventually confessed to thinking about kidnapping an Israeli soldier to facilitate another prisoner exchange.”

Qasem said that her husband only confessed to end the torture. He was subsequently convicted by an Israeli military court and sentenced to twelve years in prison.

An Israeli military document published in 2010 found that 99.74 percent of Palestinians tried in a military court were convicted (“Nearly 100% of all military court cases in West Bank end in convictions, Haaretz learns,” Haaretz, 29 November 2011).

More than 5,000 Palestinians are currently detained by Israel, according to the latest datafrom Addameer, a group campaigning for Palestinian prisoners.

Despite having no known political affiliations, Israeli intelligence told Hammad’s lawyer that there was a “huge file” of information about him, and he was classified by prison authorities as a Hamas member once he entered jail.

Rarely granted permission to make phone calls, Hammad has had sparse contact with his wife and their six children, who are between the ages of six and fourteen. Because Hammad’s mother holds an Israeli-issued Jerusalem identity card, she is the only relative who has been permitted to visit him in prison throughout the last seven years.

“I won’t lie, this has all been very difficult. Not just his imprisonment, but it’s also very hard raising six kids on your own. I hope God will give me patience and strength,” Qasem said.

“The kids are constantly asking about their father. Since we learned that he would be spending twelve years in prison, they have been counting down the days until he comes home,” she said.

“Arbitrary”

Randa Kamel, an advocacy officer for Addameer, told The Electronic Intifada that “Israel is obliged by international law to allow family visits, as is outlined in the Third Geneva Convention and the Minimum Standards for the Treatment of Prisoners.

“Currently, most of the Jordanian prisoners were arrested for alleged ‘military activities,’ so they are considered prisoners of war … and Israel uses this classification to deny them family visits. However, other rights that should be provided to prisoners of war … including everything from prisoners of war camps to receiving parcels, have been [denied],” she explained.

Other Palestinian political prisoners not holding Jordanian citizenship have been permitted family visits, despite also being classified by Israel as prisoners of war. “This just furthers the arbitrary circumstances that the prisoners live under, and [Israel uses] family visits to manipulate or punish the prisoners.”

The four other Jordanian prisoners — Abdullah Barghouthi, Mohammad Rimawi, Hamza Othman and Munir Maree — ended their fasts in August after 102 days. Addameer reported that “the lack of international attention was one of the primary factors in ending [their] hunger strikes” (“Lack of international attention primary reason for cessation of Jordanian prisoners’ hunger strikes,” 22 August 2013).

In the past, Israel transferred prisoners of Jordanian nationality to Jordanian control on the basis of the Wadi Araba agreement, the 1994 treaty that normalized relations between Israel and Jordan.

This practice was implemented in the past when four Jordanian nationals serving life sentences in Israeli prisons were transferred back to Jordan: Sultan al-Ajlouni, Amir Sanae and brothers Khaled and Yusef Abu Ghaleon (“Jordan frees prisoners who killed Israelis,”The Times of Malta, 20 August 2008).

Although the Wadi Araba agreement does not explicitly stipulate that Israel must transfer prisoners with Jordanian nationality, Kamel said “there is no reason this should not be applied to other prisoners with Jordanian citizenship” today.

According to international and Palestinian human rights groups, the Israeli Prison Serviceresorts to widespread violations of human rights. Among the tactics used to pressure hunger strikers to abandon their fasts are withholding medication, blocking access to lawyers, denying family visits and physical assault.

Force-feeding threat

In July, Addameer noted that Hammad had been denied liquid vitamins for a brief period and threatened with force-feeding, a practice considered by many to be torture (“Punishments escalate against 12 remaining hunger strikers,” 24 July 2013).

Addameer’s lawyers have since been denied permission to visit him.

During the same period, another hunger-striking prisoner, Mohammad Tabeesh, was beaten violently by Israeli prison guards, particularly “on his hands his hands and legs where he still has scars today,” according to Addameer. The prison guards also taunted several hunger strikers by “cooking and eating near their cells, and ‘roughing them up’ while they are handcuffed to their beds,” the advocacy group added.

Although Hammad was transferred to a hospital, his family expressed fears that he was still being denied adequate health care.

On 5 November, Hassan Turabi, a 22-year-old Palestinian prisoner from the Nablus area of the occupied West Bank, died of leukemia. The fifth prisoner to die in Israeli detention so far this year, Turabi’s death prompted accusations of “medical negligence” from human rights groups and Issa Qaraqe, the Palestinian Authority’s minister of prisoner affairs (“Young Palestinian prisoner dies in Israeli jail,” Ma’an News Agency).

“Very sick”

Hammad’s health has reportedly suffered since the last time his wife spoke to him.

“The lawyer was only able to meet with him for seven minutes, and he said that he appeared very sick,” Qasem explained. “He said [Hammad’s] voice sounds weak and he speaks slowly. He cannot move well and suffers from chronic headaches. Until now, thank God, tests say his kidneys are okay, but he’s becoming so sick that doctors cannot even find a vein to administer glucose.”

Hammad’s name has been widely circulated on the Internet as a result of activists’ efforts to raise solidarity for him and other Palestinian political prisoners. “It’s really amazing the kind of support we’re getting from everywhere,” Qasem said.

“There are protests from the United States to Europe, and every night from ten til eleven there is a Twitter campaign with a hashtag that includes Alaa’s name and the number of days he’s been on hunger strike … there are thousands of people participating.”

In the besieged Gaza Strip, occupied East Jerusalem and the broader West Bank, protests on Hammad’s behalf are part of a movement to cultivate solidarity for Palestinian political prisoners behind Israeli bars.

On 16 October, Palestinians protested for Hammad outside the International Committee of the Red Cross office in Gaza City and held a sit-in during a weekly vigil for prisoners and detainees (“Gaza supporters rally for Alaa Hammad, keep weekly vigil for Palestinian detainees,” International Solidarity Movement, 16 October 2013).

“Even with all the suffering in Gaza, people still care about my husband’s struggle,” Qasem noted.

Since August, international solidarity organizers have also held a number of demonstrations outside the Jordan International Bank in London.

BBC’s silence

Qasem added that she has received letters of support and solidarity from Europe, the US and across the Middle East and North Africa, including Turkey and Algeria.

In Jordan, she said, “We’ve protested in front of the BBC” for its silence on Hammad’s case, and “there are plans to protest in front of the Israeli embassy in Jordan soon.”

The “overwhelming” solidarity from across the globe “makes us feel that the world is still good,” said Qasem.

Yet as was the case with dozens of high-profile, long-term hunger strikers in the past, the Ramallah-based Palestinian Authority has failed to act meaningfully.

“There has been absolutely no support or contact from them,” said Qasem. “There’s been nothing from other Arab governments, either.

“From everything we’ve seen so far the Jordanian government isn’t bothering to interfere. Even though they are constantly updating me on Alaa’s situation and saying that they’re checking up on him, there hasn’t been any actual work on the ground.

“We have an embassy in Tel Aviv. If the Jordanian government was actually trying to do anything, they would have already been negotiating for Alaa’s release or transfer.”

According to Qasem, the Jordanian ambassador to Israel only visited Hammad for the first time more than forty days after his initial arrest.

As Hammad’s health continues to deteriorate, his wife calls on activists and people across the world to increase their efforts. “People need to increase the pressure on the governments involved, especially the Jordanian government,” she said.

Patrick O. Strickland is an independent journalist and frequent contributor to The Electronic Intifada. Find his work at www.patrickostrickland.com and follow him on Twitter: @P_Strickland_.

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