LA SISTEMATICA, OSTINATA PERSECUZIONE DELLA MARINA ISRAELIANA SUI PESCATORI DELLA STRISCIA DI GAZA

lunedì 30 dicembre 2013

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LA SISTEMATICA, OSTINATA PERSECUZIONE DELLA MARINA ISRAELIANA SUI PESCATORI DELLA STRISCIA DI GAZA

I pescatori di Gaza soffrono l’85 per cento di perdita di reddito per l’assedio israeliano, gli attacchi continuano

di Joe Catron

The Electronic Intifada
Gaza City 29 Dic 2013

Il 17 dicembre, i pescatori palestinesi e i loro sostenitori hanno eretto una tenda – un luogo tradizionale per la protesta, così come per la celebrazione e il lutto – all’interno del porto di Gaza .

“Era per evidenziare la situazione, i crimini degli israeliani contro i pescatori di qui”, ha detto Amjad al-Shrafi, tesoriere dell’Unione Generale dei pescatori. “Abbiamo voluto mandare un messaggio circa il blocco contro i pescatori e come non possiamo pescare liberamente. “

La protesta, organizzata sotto il titolo ‘Liberare il Mare della Terra Santa’, si è conclusa due giorni dopo con la consegna di una lettera al vicino ufficio del coordinatore speciale delle Nazioni Unite per il processo di pace in Medio Oriente, chiedendo la protezione internazionale per i pescatori.

In tre giorni, centinaia di sostenitori hanno visitato una tenda affollata decorata con striscioni e manifesti a sostegno dei pescatori. Le organizzazioni rappresentate sulle pareti variavano dai centri per i diritti umani ai gruppi di sostegno per i prigionieri.

Sotto il fuoco

“Uno dei nostri obiettivi principali era quello di spingere i governi di tutto il mondo a costringere Israele a dare i pescatori una vita libera e a farci navigare senza limiti”, ha detto al-Shrafi. “E ‘nostro diritto navigare liberamente nelle nostre acque.”

“Un altro era di fare pressione sulle forze israeliane per rilasciare le barche e i pescatori che hanno catturato.”

I pescatori palestinesi nelle acque costiere al largo della Striscia di Gaza spesso sono sotto il fuoco dalle forze navali israeliane , che prendono di mira le loro barche su entrambi i lati di un limite imposto da Israele.

Israele dispiega i suoi elicotteri d’assalto in acque palestinesi utilizzando un’infrastruttura informativa tecnologica applicata da Hewlett-Packard (” Tecnologie di controllo: il caso di Hewlett-Packard , “Who Profits, dicembre 2011).

Attraverso la sua controllata, HP Israel, la società statunitense ha vinto un contratto per fornire computer alla marina israeliana e alla rete di comunicazione nel mese di agosto 2006 (” HP Israel vince per la Marina un contratto di outsourcing IT , ” Globes , 14 agosto 2006).

La zona di pesca consentita da Israele, che ha raddoppiato in dimensioni come parte dell’accordo di cessate il fuoco che ha concluso gli otto giorni di attacchi israeliani sulla Striscia di Gaza e il fuoco di rappresaglia da parte di gruppi della resistenza palestinese nel mese di novembre 2012, raggiunge ora ufficialmente sei miglia nautiche dalla costa.

Ma i pescatori dicono che la marina israeliana spara spesso a loro e, talvolta, cattura loro e le loro barche ben all’interno della zona permessa loro apparentemente.

Catturati

“Eravamo lontani dalla zona vietata, a 500 metri di distanza”, ha detto Saddam Abu Warda, un pescatore di 23 anni, che la marina israeliana ha catturato insieme a suo fratello Mahmoud, 18 anni, intorno alle 9 il 10 novembre.

“Gridavano: ‘Devi uscire da qui in cinque minuti.’ Abbiamo dovuto tagliare la rete per tirarla fuori dall’acqua. Poi hanno cominciato a sparare proiettili vicino alla nostra Hasaka [piccola barca]. Quando giunsero vicino a noi, la loro barca sembrava un grande edificio con le luci. “

La piccola barca degli Abu Warda non aveva motore. “Abbiamo cercato di fuggire remando velocemente”, ha detto Saddam Abu Warda. “Ci hanno costretti a toglierci i vestiti e ad alzare le mani. Sparavano proiettili in aria e di fronte alla nostra Hasaka . Un soldato gridava, ‘Dovete lasciare la vostra Hasaka ed entrare in acqua. ‘ Sono rimasto scioccato. Non riuscivo a muovermi. Io non so perché. “

Infine, gli spari hanno costretto i fratelli nell’ acqua fredda. “Loro non hanno smesso di sparare pallottole sopra le nostre teste”, ha detto Abu Warda. “Ero lontano da mio fratello. Ha iniziato a gridare, dicendo: ‘Sono ferito.’ Lui non era in grado di nuotare. Ho nuotato di nuovo verso mio fratello per cercare di salvarlo. Il suo sangue usciva nell’acqua. Poi due piccole imbarcazioni sono venute vicino a noi. Hanno tirato fuori mio fratello dall’acqua. Non mi hanno preso. “

Quando Abu Warda ha raggiunto la cannoniera israeliana, ha perso conoscenza dopo che i soldati lo hanno legato, incappucciato e gli hanno dato un calcio. Si è svegliato in un centro di detenzione in Ashdod , un porto in Israele odierna, accanto a suo fratello Mahmoud, la cui parte destra dell’addome era stata cucita dai medici militari. I fratelli hanno detto che i proiettili israeliani hanno causato la ferita.

Durante un interrogatorio dopo che si è svegliato, un soldato israeliano ha cercato di convincerlo del contrario. “Gli ho detto, ‘Tre delle tue cannoniere erano intorno a noi. Sparavano proiettili. Il sangue di mio fratello era ovunque in acqua. Egli è stato ferito dai vostri soldati. ‘”

Dopo un lungo interrogatorio che è proseguito sia nel porto di Ashdod che dopo il loro trasferimento in un centro di detenzione dal valico di Erez fra Gaza e l’attuale Israele, le forze israeliane hanno rilasciato gli Abu Warda nella città settentrionale di Gaza di Beit Hanoun intorno alle 10 – 13 ore dopo loro cattura. La loro barca e le sue attrezzature non sono state restituite.

“Abbiamo tre hasakas nel porto di Ashdod “, ha detto Abu Warda delle perdite pregresse della sua famiglia da parte della marina israeliana.

Gravi danni

Le esperienze degli Abu Warda fanno eco a molte di più documentate in un nuovo rapporto del Centro Palestinese per i Diritti Umani (PCHR). Il PCHR, che ha sostenuto la campagna Free The Holy Land Sea, sta traducendo il documento – già pubblicato in arabo – in inglese.

Nell’arco di quattro anni, dal 1 settembre 2009 al 31 agosto 2013, la marina israeliana ha ucciso due pescatori, feriti 24, e catturati 147, secondo il rapporto. La marina ha anche sequestrato 45 imbarcazioni e distrutto o danneggiato più di 113.

Il rapporto registra anche le perdite subite da una trentina di bombardamenti di quattro porti di pesca durante il novembre 2012 negli attacchi di Israele sulla Striscia di Gaza, inclusi i danni per ulteriori 80 barche e la distruzione di una clinica e un centro giovanile usati dai pescatori.

“C’erano gravi danni a diverse strutture di pesca durante l’offensiva militare”, ha detto Khalil Shaheen, direttore dell’unità di diritti economici e sociali del PCHR. “Alle porte di Gaza City , Middle Area, Khan Younis e Rafah , diverse strutture sono state prese di mira e distrutte . “

“Il rapporto documenta anche l’impatto del danno totale per i pescatori e il settore della pesca”, Shaheen ha aggiunto. “Uno degli effetti principali è stata la perdita dell’ 85 per cento del reddito nel settore della pesca, come il risultato delle restrizioni di accesso e il blocco navale.”

Le vittime hanno continuato ad aumentare nei quattro mesi successivi al periodo coperto dalla fine della relazione . Il PCHR pubblica regolarmente relazioni sulle violazioni dei diritti umani a Gaza. Questi rapporti indicano che Israele ha sparato ai pescatori almeno 37 volte da settembre, così come ha sequestrato sei barche.

“Vorrei ringraziare tutte le campagne di solidarietà che sono state coinvolte in questa azione e che mostrano solidarietà con i pescatori palestinesi”, ha detto al-Shrafi.

“Chiediamo che la comunità internazionale continui a fare pressione sui loro governi, per chiedere dignità e una vita libera per noi.”

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

http://electronicintifada.net/content/gaza-fishermen-suffer-85-percent-income-loss-israeli-siege-attacks-continue/13039

Gaza fishermen suffer 85 percent income loss as Israeli siege, attacks continue

29 December 2013

Palestinian fishermen collect fish from their nets at the port in Gaza City

Palestinian fishermen bring their catches ashore at the port in Gaza City. (Mohammed Asad / APA images)

On 17 December, Palestinian fishermen and their supporters erected a tent — a traditional venue for protest, as well as celebration and mourning — inside the Gaza seaport.

“It was to highlight the situation, the crimes of the Israelis against fishermen here,” said Amjad al-Shrafi, treasurer of the General Union of Fishermen. “We wanted to send a message about the blockade against the fishermen and how we cannot fish freely.”

The protest, organized under the title Free the Holy Land Sea, ended two days later with the delivery of a letter to the nearby office of the United Nations Special Coordinator for the Middle East Peace Process, demanding international protection for fishermen.

Over three days, hundreds of well-wishers visited a crowded tent decorated with banners and posters supporting fishermen. The organizations represented on its walls ranged from human rights centers to prisoner support groups.

Under fire

“One of our main goals was to push governments around the world to force Israel to give fishermen free lives and let us sail without any limits,” al-Shrafi said. “It’s our right to sail freely in our waters.”

“Another was to pressure the Israeli forces to release the boats and fishermen they have captured.”

Palestinian fishermen in coastal waters off the Gaza Strip frequently come under fire byIsraeli naval forces, which target their boats on both sides of a boundary imposed by Israel.

Israel deploys its gunships into Palestinian waters using an information technology infrastructure administered by Hewlett-Packard (“Technologies of control: The case of Hewlett-Packard,” Who Profits, December 2011).

Through its subsidiary, HP Israel, the US corporation won a contract to run the Israeli navy’s computer and communications network in August 2006 (“HP Israel wins navy IT outsourcing contract,” Globes, 14 August 2006).

The fishing area permitted by Israel, which doubled in size as part of the ceasefire agreement ending eight days of Israeli attacks on the Gaza Strip and retaliatory fire by Palestinian resistance groups in November 2012, now officially reaches six nautical miles from the shore.

But fishermen say the Israeli navy often shoots at them and sometimes captures them and their boats well within the zone it ostensibly allows them.

Captured

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Fishermen and supporters hold posters with images of colleagues captured by Israeli forces, in Gaza City on 19 December 2013.(Joe Catron)

“We were far from the prohibited zone, 500 meters away,” said Saddam Abu Warda, a 23-year-old fisherman whom the Israeli navy captured along with his 18-year-old brother Mahmoud around 9am on 10 November.

“They were shouting, ‘You must get out of here in five minutes.’ We had to cut the net to pull it out of the water. Then they started to fire bullets close to our hasaka [small boat]. As they came close to us, their boat looked like a big building with lights.”

The Abu Wardas’ small boat had no engine. “We tried to escape by paddling quickly,” Saddam Abu Warda said. “They forced us to take off our clothes and raise our hands. They were firing bullets in the air and in front of our hasaka. One soldier was shouting, ‘You have to leave your hasaka and get in the water.’ I was shocked. I couldn’t move. I didn’t know why.”

Finally, gunfire forced the brothers into the cold water. “They didn’t stop firing bullets over our heads,” Abu Warda said. “I was far from my brother. He started shouting, saying, ‘I am injured.’ He wasn’t able to keep swimming. I swam back to my brother to try and save him. His blood was [spilling] in the water. Then two small boats came close to us. They pulled my brother from the water. They didn’t take me.”

When Abu Warda reached the Israeli gunship, he lost consciousness after soldiers bound, hooded and kicked him. He awoke in a detention facility in Ashdod, a port in present-day Israel beside his brother Mahmoud, whose right abdomen was stitched by military physicians. The brothers said that Israeli bullets caused the wound.

During an interrogation after he awoke, an Israeli soldier tried to convince him otherwise. “I told him, ‘Three of your gunboats were around us. They were firing bullets. My brother’s blood was everywhere in the water. He was injured by your soldiers.’”

After a lengthy interrogation that continued both in Ashdod port and after their transfer to a detention center by the Erez crossing between Gaza and present-day Israel, Israeli forces released the Abu Wardas into the northern Gaza town of Beit Hanoun around 10pm — 13 hours after their capture. Their boat and its equipment remained behind.

“We have three hasakas in the Ashdod port,” Abu Warda said of his family’s prior losses to the Israeli navy.

Severe damage

The Abu Wardas’ experiences echo many more documented in a new report by thePalestinian Centre for Human Rights (PCHR). The PCHR, which supported the Free the Holy Land Sea campaign, is translating the document — already published in Arabic — into English.

Over four years, from 1 September 2009 through 31 August 2013, the Israeli navy killed two fishermen, wounded 24, and captured 147, according to the report. The navy also seized 45 boats and destroyed or damaged 113 more.

The report also records the losses incurred by about thirty bombings of four fishing ports during Israel’s November 2012 attacks on the Gaza Strip, including damages to an additional 80 boats and destruction of a health clinic and a youth center used by fishermen.

“There was severe damage to different fishing facilities during the military offensive,” said Khalil Shaheen, director of PCHR’s economic and social rights unit.” At the ports in Gaza City, Middle Area, Khan Younis and Rafah, different facilities were targeted and destroyed.”

“The report also documents the impact of the total damage to fishermen and the fishing sector,” Shaheen added. “One of the main impacts was the loss of 85 percent of income in the fishing sector, as the result of access restrictions and the naval blockade.”

Casualties have continued to mount in the four months since the period covered by the report ended. The PCHR publishes regular reports on human rights abuses in Gaza. These reports indicate that Israel has shot at fishermen at least 37 times since September, as well as seizing six boats.

“I would like to thank all the solidarity campaigns who were involved in this action and show solidarity with Palestinian fishermen,” al-Shrafi said.

“We ask that the international community continue to pressure their governments, to ask for dignity and a free life for us.”

Joe Catron is a US activist in Gaza, Palestine. He co-edited The Prisoners’ Diaries: Palestinian Voices from the Israeli Gulag, an anthology of accounts by detainees freed in the 2011 prisoner exchange. He blogs at joecatron.wordpress.com and tweets@jncatron.

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