La storia epica di un combattente per la libertà palestinese di 97 anni

7 giugno 2018

Nato nel 1921, Abu Nihad ricorda le più dure battaglie contro le milizie sioniste dopo che gli inglesi lasciarono la Palestina.

Di Zena Tahhan
7 giugno 2018

 

Abu Nihad holds a picture of himself as a young man preparing to fight for his homeland [Showkat Shafi/Al Jazeera]

Sur Baher, Gerusalemme Est occupata – Nel villaggio che ha difeso 70 anni fa dalle milizie sioniste, Muhammad Mahmoud Jadallah è celebrato come una “benedizione”.

Nato nel 1921, il 97enne, noto come Abu Nihad, ha assistito allo svolgersi di quello che è stato definito da alcuni “il conflitto più intrattabile al mondo”.

È uno dei pochi uomini palestinesi che combatté contro le bande sioniste nel 1948 ed è vivo oggi per raccontare la storia.

Seduto su un divano nella sua umile dimora a Sur Baher, un paese ai margini sudorientali di Gerusalemme, Abu Nihad racconta i suoi ricordi con dettagli impressionanti.

È orgoglioso della sua rievocazione, facendo una pausa tra le frasi per dire: “Vedi come mi ricordo bene?”

Le fotografie del suo tempo di “combattente per la libertà” – come descrive se stesso – e di suo padre che faceva parte della resistenza contro l’occupazione britannica, sono allineate sulle pareti del suo soggiorno.

Nell’angolo, un armadio ben organizzato è pieno di quasi cento anni di foto, lettere e documenti che testimoniano il suo passato pieno di eventi.

“I palestinesi attaccati da due fronti”

Abu Nihad era nato in un momento critico della storia della Palestina; tre anni dopo la Gran Bretagna occupò il paese con l’obiettivo dichiarato di crearvi uno stato ebraico.

L’immigrazione sionista dall’Europa alla Palestina, facilitata dagli inglesi, stava aumentando drammaticamente, spostando decine di migliaia di palestinesi dalle loro terre.

“C’era molta ingiustizia contro i palestinesi”, dice.

“I palestinesi venivano attaccati da due fronti: da una parte gli ebrei stavano prendendo le nostre terre e dall’altra gli inglesi ci stavano occupando”.

Da giovane, lavorò nell’ospitalità, diventando capo cameriere in alcuni degli hotel più prestigiosi di Gerusalemme.

Ad un certo punto, Abu Nihad divenne il supervisore del club degli ufficiali britannici nella più grande base militare britannica di Sarafand, nel cuore della Palestina storica.

“Supervisionavo il servizio dei pasti – colazione, pranzo e cena – per gli ufficiali”.

‘La storia registrerà che avete perso la Palestina’

Nel 1944 le tensioni erano particolarmente elevate. Gli inglesi tentarono in diverse occasioni di ridurre l’immigrazione sionista, portando gruppi armati ebraici a lanciare attacchi su vasta scala contro le autorità britanniche.

“Loro [i sionisti] attaccavano quelli che li avevano incoraggiati e portati in Palestina in primo luogo. Molti di loro avevano prestato servizio e lavorato con l’esercito britannico in particolare durante la seconda guerra mondiale.

“Molte donne erano solite subire quello che loro chiamavano ATS in quel momento – Servizio Territoriale Ausiliario”, dice, riferendosi al ramo femminile dell’esercito britannico che svolge compiti di non-combattimento.

Negli anni precedenti al 1948, due diverse forze si stavano formando per combattere le forze sioniste.

Mentre la Lega Araba stava cercando dei volontari dai paesi arabi per combattere, un leader locale e rispettato, Abd al-Qader al-Husseini, stava costruendo la propria forza irregolare palestinese, al-Jihad al-Muqadas.

Contando sulla Lega Araba per il rifornimento di armi al suo gruppo, al-Husseini aveva selezionato centinaia di giovani palestinesi per partecipare all’addestramento militare in Siria, tra i quali c’era Abu Nihad.

“Lasciammo Gerusalemme su un autobus in base agli ordini del Comitato Arabo Superiore”, dice Abu Nihad, riferendosi al principale organo politico palestinese prima del 1948.

Dalla città di Safad, vicino al confine siriano, gli uomini erano guidati dal nazionalista palestinese Subhi al-Khadra, noto per i suoi grandi agrumeti sul fiume Giordano.

“Quando arrivammo ​​ai boschetti, c’erano ufficiali siriani dall’altra parte del fiume. Allungarono una corda fino a noi e la usammo per attraversare il fiume”, dice l’ex combattente, con i suoi occhi che si illuminano quando si ricorda l’eccitazione nel prepararsi a difendere la sua patria.

Abu Nihad is proudest of his role in successfully defending his village of Sur Baher [Showkat Shafi/Al Jazeera]

Gli uomini furono portati alla base militare di Qatana vicino a Damasco.

“Ci allenammo per tre mesi. Uscivamo e marciavamo sulle colline, ci esercitavamo con i fucili, lanciavamo granate, ogni genere di cose.

“Ogni giovedì andavamo ai bagni, indossavamo abiti formali, e andavamo a Damasco. Passavamo la notte in città e tornavamo alla base la mattina dopo per continuare gli allenamenti”.

Ma quando il gruppo tornò in Palestina, la Lega Araba si rifiutò di fornire loro le armi, sostenendo che non le aveva. In realtà, semplicemente non aveva fiducia nel movimento di guerriglia di al-Husseini.

Al-Husseini, che era a Damasco per chiedere aiuto, uscì da un incontro con la Lega Araba gridando: “Siete tutti traditori, e la storia registrerà che avete perso la Palestina”.

“Abd al-Qader al-Husseini tornò in Palestina con il cuore spezzato”, dice Abu Nihad.

La Nakba e la guerra del 1948

Mentre la campagna di pulizia etnica sionista della Palestina era iniziata immediatamente dopo che le Nazioni Unite avevano raccomandato il piano di spartizione nel novembre 1947, la guerra arabo-israeliana iniziò il 15 maggio 1948, poco dopo che Israele aveva dichiarato lo stato e gli inglesi avevano posto fine al loro mandato.

“Quando scoppiò la guerra, non un solo soldato britannico venne fuori da Sarafand armato. Le milizie sioniste presero il controllo completo della base, prendendo tutte le armi.

Palestinian refugees in the Galilee in 1948, five weeks prior to the creation of Israel [Reuters]

“Questo diede agli ebrei un vantaggio nella guerra contro di noi: ci arrangiavamo con tutto ciò che potevamo. Non avevamo nulla. C’erano alcune armi che [i palestinesi] avevano preso dall’esercito britannico – alcune persone scambiavano le loro cose con le armi”.

Quando le Nazioni Unite raccomandarono la divisione della Palestina in stati “arabi” e “ebrei”, la prima fase della Nakba era stata scatenata.

Sebbene la legge e l’ordine dovessero essere garantiti sotto l’amministrazione britannica fino alla fine del loro mandato, il 15 maggio 1948, gruppi sionisti attaccarono ed espulsero circa 440.000 palestinesi da 220 villaggi, prima che gli inglesi si ritirassero.

Questa offensiva ben pianificata e inaspettata fu la chiave del successo delle forze sioniste.

Nel marzo del 1948, c’erano circa 50.000 combattenti sionisti contro circa 2.500 combattenti palestinesi, che furono rafforzati leggermente dall’arrivo di 4.000 volontari arabi che vennero a contribuire a liberare la Palestina.

Mentre le forze sioniste avevano acquistato veicoli corazzati, carri armati, aerei e artiglieria avanzata, i palestinesi si accontentavano di un piccolo numero di armi leggere e mortai.

La caduta di Gerusalemme ovest

Abu Nihad trained for three months at the Qatana military base near Damascus in preparation for the 1948 war [Showkat Shafi/Al Jazeera]

Lo stesso giorno, le forze sioniste commisero uno dei peggiori massacri a Deir Yassin, giustiziando circa 110 civili e violentando molte donne.

Gli eventi del 9 aprile terrorizzarono i palestinesi e le famiglie fuggirono dalle violenze alla ricerca di un rifugio sicuro.

“Annientarono l’intero villaggio. La notizia si diffuse in Palestina e, subito dopo, molti fecero le valigie e cominciarono ad andarsene – che è ciò che gli ebrei intendevano far accadere”.

Il suo villaggio, Sur Baher, era vicino a cinque colonie ebraiche e quindi in una posizione strategica per le restanti forze palestinesi; venne attaccato alla fine di maggio di quell’anno.

“Dovevamo difendere l’intera area di Gerusalemme sud”, dice Abu Nihad.

C’erano circa 100 combattenti al suo fianco, tra cui uomini dall’Egitto.

“Pattugliavamo la zona su una base di 24 ore e avevamo formato una forte posizione difensiva.

“Ogni notte, prima che i soldati andassero in prima linea, il nostro comandante ci dava una parola in codice da usare per il passaggio sicuro.

“Sceglieva sempre una parola che iniziava con la lettera ‘haa’ [in arabo] – come ‘hilou [grazioso]’, ‘haleeb’ [latte], ‘halawa’ [dolci].

“Gli chiesi perché lo faceva, lui disse: ‘perché gli ebrei sono immigrati, nessuno di loro può pronunciare la lettera’ haa ‘”.

Anche se Abu Nihad aveva aiutato a proteggere il suo villaggio, la più grande operazione militare sionista iniziata nell’aprile del 1948 si rivelò l’inizio di molte perdite.

Alla domanda se avesse previsto l’esito della guerra, Abu Nihad afferma che era inevitabile.

“Il popolo palestinese era senza difese: rispetto agli ebrei, non avevamo armi e avevamo ricevuto pochissimo aiuto.”

“Non avevo alcun dubbio nella mia mente che saremmo stati sconfitti.”

FONTE: AL JAZEERA

ALJAZEERA.COM

The epic story of a 97-year-old Palestinian freedom fighter

Born in 1921, Abu Nihad remembers the toughest battles against Zionist militias after the British left Palestine.

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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