La valle di Gaza di fronte al disastro ambientale

23 Ago 2013

 

LA VALLE DI GAZA: UNA VOLTA RISERVA NATURALE, RICCA DI FAUNA E DI VEGETAZIONE, ORA E’ RIDOTTA AD UNA FOGNA A CIELO APERTO. SENZA UNA SOLUZIONE, SI PROFILA UN INSANABILE DISASTRO AMBIENTALE

La valle di Gaza di fronte al disastro ambientale

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Da: Rasha Abou Jalal
22 agosto 2013

Le persone che guidano attraverso i comuni della Striscia di Gaza possono facilmente dire quando hanno raggiunto il Wadi Gaza Bridge. Vengono sopraffatte da un cattivo odore che le costringe a tenersi il naso per evitare di inalare l’odore dei rifiuti e delle acque reflue provenienti dalla valle, che si è trasformato in un disastro ambientale.

Wadi Gaza è una delle principali caratteristiche naturali della Striscia di Gaza. Esso nasce dalle colline del Negev e dagli altopiani meridionali della città di Hebron. E’ di circa 105 km [65 miglia] di lunghezza, e si estende dalla linea di armistizio est di Gaza alla costa mediterranea. Il punto più alto nella valle raggiunge i 30 metri [98 piedi] sul livello del mare, e la lunghezza del suo percorso in tutta la Striscia di Gaza si estende su 7 km [4,3 miglia], in base alla Palestine News and Information Agency.

Molti cittadini non vivono più sulle sponde della valle a causa della negligenza comunale. Inoltre, le famiglie palestinesi lì vivono nella paura costante che Israele aprirà le dighe che ha costituito ai suoi confini con la Striscia di Gaza, che causerebbe una catastrofe umanitaria.

Nel gennaio 2010, le autorità israeliane hanno aperto la diga di Wadi Gaza, senza preavviso. Ciò ha portato all’inondazione di decine di abitazioni e allo sfollamento di circa 100 famiglie palestinesi. A quel tempo, la Protezione Civile di Gaza ha annunciato in un comunicato alle agenzie di stampa che ha salvato sette persone che stavano annegando.

Fareed Bleiha, un vecchio pastore che pascola ogni mattina il suo bestiame nella valle, ha detto: “L’area si è trasformata da una riserva naturale che attirava turisti in un disastro ambientale ad alto rischio.”
Il 62ennne Bleiha ha aggiunto: “La gente ha abbandonato la zona. Mentre una volta era caratterizzata da un’atmosfera limpida, aria pura e acqua pulita, ora, invece, si è trasformata in un fastidio per i cittadini che vivono nelle vicinanze. ”
Con un bastone di legno che usa per il suo gregge di pecore, ha indicato una zona vicina e ha detto: “Ho avuto qui una casa di latta, con un allevamento di bestiame accanto ad essa contenente 150 pecore. Tuttavia, quando Israele ha aperto la diga di Wadi Gaza pochi anni fa, l’inondazione ha ucciso la maggior parte del bestiame “.
“La valle è scomparsa, e tutti gli aspetti della vita sono svaniti. Anche le anatre selvatiche, le cicogne acquatiche e i gabbiani hanno smesso di venire qui perché la valle si è trasformata in una discarica e in un estuario per il liquame “, ha aggiunto.

Nel frattempo, Mohammed Shoomer, 42 anni, ha confermato che gli abitanti di Wadi Gaza stanno soffrendo sia in estate che in inverno. “Stiamo soffrendo per tutta l’estate e l’inverno a causa della negligenza comunale in questa regione. Solo un paio di decenni fa era una delle più belle aree agricole e residenziali nella Striscia di Gaza “, ha detto.
Shoomer ha detto che gli abitanti della valle devono affrontare durante l’estate i cattivi odori, nonché la diffusione di insetti nocivi e roditori. In inverno, invece, soffrono di un aumento del livello d’acqua nella valle, che inonda la popolazione della regione una volta che la diga è aperta. Questo porta allo spostamento dei residenti, uccide il bestiame e distrugge i loro raccolti.

Shoomer ha detto che tutti questi ostacoli e i rischi che minacciano il futuro della regione hanno portato a prezzi immobiliari a cadere al livello più basso registrato in tutte le aree della Striscia di Gaza. “I residenti delle città vicine non vogliono acquistare un solo metro quadrato di terreno in questa regione, a causa delle dimensioni dei rischi ambientali e sanitari che la circondano,” Shoomer ha aggiunto.
Ha detto che ha messo la sua terra e la sua casa in vendita ad un prezzo molto economico di più di tre anni fa, ma la sua offerta non tenta nessuno.

Secondo Mohammed Jaber, un agente immobiliare a Gaza, Wadi Gaza è diventata “terra bruciata”, e non è soggetta alle tariffe in corso viste in altri settori. Questo è a causa del deterioramento delle condizioni ambientali che non sono incoraggianti per gli acquirenti.
Jaber ha spiegato che il prezzo di un metro quadrato di terra in questa zona non supera i 100 dinari [circa 140 dollari], nonostante il fatto che si affaccia sul Mar Mediterraneo. Nel frattempo, il prezzo al metro quadro nelle zone vicine è di circa 300 dinari [circa 422 dollari].
Egli ha invitato il governo, le autorità comunali e i paesi donatori a salvare l’area di Wadi Gaza e a lavorare per far finire completamente i suoi problemi e riportarla in vita.

Molti fattori hanno trasformato questa valle da una destinazione naturale protetta – sede di una varietà di bellissimi uccelli selvatici – in una discarica, uno sbocco per le acque reflue e un punto di incontro per i roditori, insetti nocivi e carcasse in decomposizione. Questi fattori includono le dighe israeliane costruite lungo il suo corso, così come la mancanza di controlli ambientali locali e di interesse comunale, secondo Raed Safi, esperto ambientale specializzato in questioni idriche nella Striscia di Gaza.
Safi ha detto: “Wadi Gaza era fatto di terreno argilloso che era molto buono per le colture agricole”, ma l’assenza di attenzione, la legislazione e le leggi municipali, ha aggiunto, hanno contribuito al deterioramento delle condizioni ambientali della regione.
Ha detto che i comuni che sovrintendono i settori orientali del Wadi Gaza usano il corso della valle per pompare circa 70.000 tazze di acque reflue al giorno nel Mar Mediterraneo a ovest, e ha invitato i comuni di smettere di usare la valle come un estuario di acque reflue .

D’altra parte, Safi ha detto: “Le autorità israeliane ci hanno derubato di questa acqua, con la costruzione di dighe in territorio israeliano che hanno prosciugato il corso d’acqua della valle per la Striscia di Gaza.”
Safi ha sottolineato inoltre che Israele sta cercando di sminuire il valore di questa valle e di non associarlo alle discussioni su una soluzione definitiva del conflitto israelo-palestinese, sostenendo che hanno bisogno di prendere questa acqua per conservare quella della falda acquifera.

Da parte sua, il capo dell’Autorità per la Qualità Ambientale, Youssef Ibrahim, ha spiegato che a causa dell’arresto del flusso d’acqua in tutta la valle dovuto alle dighe israeliane, insieme al fatto che i comuni centrali si basano sul corso della valle per sbarazzarsi dei liquami intorno alla zona, un grave disastro ambientale è emerso nella valle.
Ibrahim ha detto: “I comuni sono ora di fronte a una realtà amara che sta colpendo in modo significativo i loro servizi, a causa di una mancanza di sostegno e di una mancanza di carburante per far funzionare le stazioni di depurazione. Questo, tuttavia, non significa che dobbiamo rimanere inermi senza sviluppo di soluzioni a questi gravi problemi “.
Ha spiegato che la sua autorità è sempre in contatto con i comuni, e sta lavorando sulla pulizia del corso della valle e impedendo alle persone di utilizzarla per sfuggire ai loro problemi. Egli ha sottolineato la necessità di sviluppare le leggi e la legislazione per tenere conto di tutti quelli che incidono sull santità della valle.

Ibrahim ha sottolineato che ci sono molti progetti all’estero in grado di restituire la valle al suo stato iniziale, quindi, per la bonifica delle acque reflue e convertirla in una riserva naturale. Tuttavia, ha osservato: “Questi progetti sono in fase di stallo a causa dell’assedio israeliano e dato che al macchinario necessario per attuare questi progetti è stato impedito di entrare.”

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 ARTICOLO ORIGINALE

 

http://alray.ps/en//index.php?act=post&id=1613

 

Gaza Valley Faces Environmental Disaster

Wadi Gaza turned into an environmental disaster.

Wadi Gaza turned into an environmental disaster.

By: Rasha Abou Jalal  

People driving through the municipalities of the Gaza Strip can easily tell when they have reached the Wadi Gaza Bridge. They are overcome with a bad smell that forces them to hold their nose to avoid inhaling the odor of waste and sewage coming from the valley, which has turned into an environmental disaster.

Wadi Gaza is one of the main natural features of the Gaza Strip. It stems from the hills of the Negev and the southern highlands of the city of Hebron. It is about 105 kilometers [65 miles] in length, and it extends from the armistice line east of Gaza to the Mediterranean coast. The highest point of the valley reaches 30 meters [98 feet] above sea level, and the length of its path across the Gaza Strip spans 7 kilometers [4.3 miles], according to the Palestine News and Information Agency.

Not many citizens live on the banks of the valley anymore due to municipal neglect. Furthermore, the Palestinian families there live in constant fear that Israel will open the dams it has set up on its borders with the Gaza Strip, which would cause a major humanitarian disaster.

In January 2010, the Israeli authorities opened the dam of Wadi Gaza without prior warning. This led to the inundation of dozens of houses and the displacement of about 100 Palestinian families. At the time, Gaza’s Civil Defense announced in a statement to  news agencies that it saved seven people who were drowning.

Fareed Bleiha, an old shepherd who grass feeds his cattle every morning in the valley, said, “The area has transformed from a natural reserve that attracts tourists into a high-risk environmental disaster.”

 , 62-year-old Bleiha added, “People have abandoned the area. While it was once characterized by a clear atmosphere, pure air and clean water, it has now, however, turned into a nuisance to the citizens who live nearby.”

With a wooden stick that he uses to herd his sheep, he pointed to a nearby area and said, “I had a house here made of tin, along with a livestock farm next to it containing 150 sheep. However, when Israel opened the Wadi Gaza dam a few years ago, the flooding killed most of the livestock.”

“The valley disappeared, and all aspects of life vanished. Even the wild ducks, water storks and gulls have stopped coming here because the valley turned into a garbage dump and an estuary for the sewage,” he added.

Meanwhile, Mohammed Shoomer, 42, confirmed that the residents of Wadi Gaza are suffering during both summer and winter. “We are suffering through summer and winter due to municipal neglect in this region. Just a couple of decades ago it was one of the nicest agricultural and residential areas in the Gaza Strip,” he said.

Shoomer said that the residents of the valley must cope during summer with unpleasant odors as well as the spread of harmful insects and rodents. In winter, however, they suffer from a rise in the water level in the valley, which inundates the region’s population once the dam is open. This leads to the displacement of residents, kills their livestock and destroys their crops.

Shoomer said that all of these obstacles and risks that threaten the future of the region have led to real estate prices dropping to the lowest level registered in all the areas of the Gaza Strip. “Residents of the neighboring cities do not want to buy a single square meter of land in this region, due to the size of the environmental and health risks that surround it,” Shoomer added.

He said that he put his land and house up for sale at a very cheap price more than three years ago, but his offer did not tempt anyone.

According to Mohammed Jaber, a real estate agent in Gaza, Wadi Gaza has become “scorched land,” and is not subject to the going rates seen in other areas. This is because of the deteriorating environmental conditions that are not encouraging for buyers.

Jaber explained that the price of a square meter of land in this area does not exceed 100 dinars [roughly $140], despite the fact that it overlooks the Mediterranean Sea. Meanwhile, the price per square meter in nearby areas is around 300 dinars [roughly $422].

He called on the government, the municipal authorities and donor countries to rescue the Wadi Gaza area and work to completely end its problems and bring it back to life.

Many factors have transformed this valley from a protected natural destination — home to a variety of beautiful wild birds — into a garbage dump, a mouth for wastewater and a meeting point for rodents, harmful insects and rotting carcasses. These factors include the Israeli dams built along its course as well as the lack of local environmental controls and municipal interest, according to Raed Safi, an environmental expert specialized in water issues in the Gaza Strip.

Safi said, “Wadi Gaza was made of clay soil that was very good for agricultural crops,” but the absence of attention, legislation and municipal laws, he added, have contributed to the deterioration of the region’s environmental conditions.

He said that the municipalities that oversee the eastern areas of Wadi Gaza use the course of the valley to pump about 70,000 cups of wastewater per day into the Mediterranean Sea in the west, and called on municipalities to stop using the valley as an estuary for wastewater.

On the other hand, Safi said, “The Israeli authorities have robbed us of this water, by constructing dams inside Israeli territory that dried up the valley’s waterway to the Gaza Strip.”

Safi further pointed out that Israel is trying to downplay the value of this valley and not involve it in the discussions on a final solution to the Palestinian-Israeli conflict, claiming that they need to seize this water to preserve aquifer water.

For his part, the head of the Environmental Quality Authority, Youssef Ibrahim, explained that due to the water flow stopping across the valley as a result of the Israeli dams, along with the fact that the central municipalities rely on the course of the valley to get rid of sewage around the area, a serious environmental disaster has emerged in the valley.

Ibrahim said, “The municipalities are now facing a bitter reality that is significantly affecting their services, due to a lack of support and a lack of fuel to run sewage treatment stations. This, however, does not mean that we should remain helpless without developing solutions to these serious problems.”

He explained that his authority is always in contact with the municipalities, and is working on cleaning the course of the valley and preventing people from using it to escape their problems. He stressed the need to develop laws and legislation to hold account all those who encroach upon the sanctity of the valley.

Ibrahim pointed out that there are many foreign projects capable of returning the valley to its initial state, thus cleaning up the wastewater and converting it into a natural reserve. However, he noted, “These projects have been stalled due to the Israeli siege and given that the machinery needed to implement these projects was prevented from entering.”

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