MA COME VIVONO I BEDUINI DEL NEGEV, IN ATTESA DELL’ EPURAZIONE DI MASSA PREVISTA DAL PIANO PRAWER?

31 Lug 2013

 

Messaggio dal Negev: i beduini cercano di assicurarsi il loro destino, sotto il Piano Prawer

di Allison Deger

30 luglio 2013

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Bambini beduini giocano nel villaggio non riconosciuto di Assir nel Negev. Il villaggio è stato istituito con l’esercito israeliano nel 1950 e ora è sotto sfratto dal Piano Prawer. (Foto: Allison Deger)

Nel Negev c’è un villaggio chiamato Hiran dove ebrei israeliani vivono in roulotte in una foresta boscosa piantata dal Fondo Nazionale Ebraico. E ‘una scena familiare in Cisgiordania, ma non così tanto qui, all’interno di Israele. Come coloni questi abitanti del villaggio non hanno in programma di rimanere nelle roulottes a lungo. Volentieri essi hanno assunto uno stile di vita più arduo di quanto sia la vita in una casa o un appartamento, perché si stanno preparando a beneficiare di un provvedimento di espulsione. I beduini che risiedono nelle vicinanze del villaggio di Umm el-Hieran saranno sfrattati presto sotto il piano Prawer , un disegno di legge della Knesset che rischia di espellere oltre 30.000 beduini dai loro villaggi. E gli abitanti del villaggio di Hiran sono in bilico fino a quando ciò accadrà.

A pochi chilometri da Hiran e da Umm el-Heiran c’è un altro accampamento beduino, Umm Batin. Giù da una collina di sabbia, Amneh Abu Alkin è accosciata su un tappeto sotto una copertura in materiale plastico sostenuta da quattro pali. Già nel 2007 Abu Alkin viveva in una casa di cemento e calcestruzzo che fermava il vento e la pioggia dalle inondazioni della camera da letto. Ma come la metà dei circa 200.000 beduini nel Negev, Abu Alkin risiedeva in un villaggio non riconosciuto, il che significa che la sua ultima casa è stata demolita. Poi, nel 2003, lo Stato ha riconosciuto il suo villaggio, ma ha rifiutato per la sua casa, e per ogni altra struttura, un permesso di costruzione. La legge le consente solo di costruire con materiale poco resistente come la plastica e la latta.

Nella tenda lei indica un frigorifero, spiegando che è qui da soli dieci giorni, perché le visite regolari dal Ministero dell’Interno finiscono con le confische dei suoi elettrodomestici. Ma in quel momento lei era fornita, aveva anche un piano cottura a gas. Come gli abitanti di Umm el-Hieran, anche Abu Alkin sta per affrontare uno sfratto dal Piano Prawer. Ma lei ha detto che suo marito sta cercando di negoziare uno scambio da parte del governo per un appartamento in una “città pianificata”, località costruite dallo Stato che offrono tutti i servizi che non sono disponibili senza un permesso di costruzione: acqua, servizi igienici, energia elettrica , strade asfaltate, e l’accesso all’istruzione e all’assistenza sanitaria.

Eppure Abu Alkin è severa quando dice che il passaggio al comune non è la sua prima scelta. I comuni pianificati hanno la reputazione di essere i progetti urbani tampone tra le colline del deserto. Non c’è economia vitale – e nessun pascolo per le mandrie, una fonte primaria di sostentamento per molti beduini. Questi modelli Cabrini-verdi sono diventati all’ordine del giorno per la criminalità, il risultato logico di persone depositate al di fuori di una città priva di prospettive di lavoro.

“Le città pianificate si sono evolute rapidamente in sacche di povertà, disoccupazione, tossicodipendenza, criminalità e tensioni sociali”, osserva Oren Yiftachel , docente di Geografia Politica all’Università Ben-Gurion , che sostiene che queste località rifugio si sono dimostrate opzioni inadatte. Yiftachel è uno dei pochi esperti nel campo della pianificazione del settore beduino. Ha testimoniato in tribunale e ha aiutato l’autore di un alternativo “Master Plan” [PDF] che i lavoratori della città potevano eseguire per riconoscere villaggi beduini senza entrare in conflitto con il più recente sistema di sviluppo urbano nei pressi di Beersheba.

Uno dei motivi per cui il gruppo di governo che ha redatto il Prawer non sembrava riconoscere altre città beduine è perché determinati villaggi interferiscono con i piani della città per espandere le zone industriali, le foreste del fondo nazionale ebraico e le località ebraico-israeliane. Hiran è un esempio di una località che viene bloccata nei futuri progetti del distretto, in parte segnato nella posizione del villaggio beduino di Umm el-Heiran. Questi tipi di conflitti, il Piano Prawer dice, dovrebbero essere risolti a favore dei villaggi pianificati sui villaggi esistenti. In pratica questo significa: i beduini dovranno uscire in modo che gli ebrei-israeliani possano muoversi dentro

Eppure, Yiftachel dice che questi conflitti sono pochi e lontani tra loro e non devono creare il pretesto per il titolo del definitivo blocco del riconoscimento diffuso di aree beduine. Ha spiegato in una tavola rotonda la scorsa settimana nel comune beduino di Hura che, durante la ricerca che ha portato fino alla pubblicazione di “The Master Plan for the Bedouin Villages,” Yiftachel ha condotto la prima indagine sui villaggi non riconosciuti. Sta facendo il lavoro chei funzionari del governo dovrebbero fare. Invece di incontrarsi con gli abitanti dei villaggi e di prendere in considerazione il loro particolare tipo di insediamento con caratteristiche uniche, il governo ha deciso di escludere i beduini e Yiftachel dal processo di pianificazione. Yiftachel dice che i villaggi beduini dovrebbero essere pensati come un “tipo di insediamento speciale che ha una sua logica” – non diversamente dal riconoscimento concesso a un kibbutz o a un moshav (cittadine comunitarie ebraiche).

“Molti ebrei non hanno avuto la loro terra registrata correttamente – tra cui i miei genitori”, ha detto Yiftachel, affrontando la discriminazione insita nel Piano Prawer, che sottopone solo i beduini a questo processo speciale, ha continuato.

La cosa più spiacevole è che Abu Alkin non ha scelto questa vita. Nel 1950 i beduini nel Negev sono stati presi e gettati dietro i punti di controllo in una zona chiamata la zona Siyag. Dopo il 1966, quando il governo militare formale per i cittadini arabi di Israele si chiuse, alle persone sfollate come Abu Alkin fu vietato costruire nei loro villaggi di origine e non furono concessi i permessi per continuare a vivere nel Siyag. Ma senza un posto dove andare, Abu Alkin e gli altri sono rimasti nella ex zona militare dove avevano almeno fatto una parvenza di una nuova vita nel nuovo stato ebraico.

Nel corso degli anni Abu Alkin ha languito nel suo villaggio, nonostante l’upgrade di un villaggio “riconosciuto”. In Israele non è raro che nei pochi casi in cui villaggi sono stati “riconosciuti” che i servizi comunali non siano mai arrivati – o dovevano essere eseguiti attraverso un ordine del tribunale, che poteva richiedere decenni. Così lei e la sua famiglia stanno tagliando le loro perdite. Con il Piano Prawer che presenta una data di sfratto, vuol dire o che vivranno in strada o che vivranno nei progetti. Avrebbe preferito, però, rimanere nel suo villaggio attuale, finché lo Stato sarà d’accordo a riconoscere finalmente la sua struttura e le permetterà di agganciarsi alla griglia della città. Nel Negev, persino un cimitero ebraico-israeliano per animali domestici è collegato all’elettricità, ma lo Stato dice che è troppo difficile arrivare a lei nella località remota.

Per i 35 villaggi non riconosciuti tenuti fuori dall’aggiornamento di status che simulano le condizioni stesse che Abu Alkin considera inaccettabili, il Piano Prawer porrà bruscamente fine alla possibilità per migliaia di regolarizzare finalmente i loro villaggi.

Nel 1970 lo Stato ha aperto un imponente progetto di registrazione dei terreni, che teoricamente avrebbe potuto far finire i fenomeni dei villaggi non riconosciuti. Oltre 3.000 richieste sono state accettate, ma dopo che il governo ha elaborato i 300 reclami si è rifiutato di continuare. Questa procedura rimane congelata fino ad oggi, nonostante il passare dei decenni. Yiftachel ha studiato le domande iniziali di quel periodo e le note sono ancora affidabili. Dei 3.200 archiviazioni per un’area che comprende 800.000 dunum, Yiftachel ha trovato solo un margine di uno per cento di errore in cui più parti hanno sostenuto gli stessi pacchetti.

Poi, nel 2008, un gruppo di lavoro della Knesset ha deciso di rivisitare la questione dei villaggi non riconosciuti. Il Comitato Goldberg raccomandò come possibile la registrazione di molte
città , e aveva anche riconosciuto che i beduini erano popoli indigeni con legami storici con la terra. Questo mise fine al discorso “invasori arabi”. Ma piuttosto che riaprire il sistema di uscita, che avrebbe dato azione a migliaia di beduini, il Piano Prawer invece ha proposto un nuovo contorto terreno di registrazione del processo di offerta di titoli di proprietà solo parziali per i Beduini, con tutta la documentazione richiesta. Quando verrà implementato, il piano creerà un nuovo processo di registrazione della terra in cui le affermazioni vengono confrontate con fotografie aeree scattate dalle autorità britanniche tra il 1944-1945. Sotto Prawer, queste immagini d’archivio verranno recensite per i segni di coltivazione nelle piazzole di cui i beduini dicono che detengono titoli , e per le quali spesso hanno decenni o addirittura di un secolo di registrazioni che mostrano i pagamenti fiscali. Ma il governo non guarda questi record. Prawer non consente al governo di rivedere i documenti, compresi quelli provenienti da archivi delle Forze di Difesa israeliane, che confermano che un beduino ha pagato le tasse per tutti gli anni ’50.

Nei casi in cui sono approvate le pretese, Prawer stravolge le regole e le forze dei beduini per dare la metà dello stato della loro terra in cambio di una compensazione. In caso che la richiesta parziale è approvata, i beduini possono trattenere solo il 25 per cento di quella proprietà. In confronto, quando gli ebrei israeliani registrano le loro richieste, non c’è nessuna legge che dice che devono rinunciare a una sola manciata di terra per lo Stato.

Con scarse prospettive di rimanere sulla loro terra, le famiglie beduine dividono le loro coperte cercando la migliore possibilità per loro di evitare il disastro. Alcuni stanno protestando contro il disegno di legge, come i diecimila che sono scesi per le strade di Beersheba settimane fa, con altre proteste in programma nei prossimi giorni. Altri stanno negoziando con lo Stato per il riconoscimento. il Dr. Hana Sweid, un membro della Knesset ed ex urbanista, ha dichiarato che il Comitato Prawer probabilmente riconoscerà cinque villaggi non riconosciuti e ha detto che il governo sta attualmente esaminando quali villaggi potranno ricevere il cambiamento di stato. Prawer stesso dice che, quando possibile, lo Stato dovrebbe riconoscere i villaggi, fino a quando essi non interferiscono con la futura costruzione destinata a progetti della città. Ma, come quali villaggi diventeranno riconosciuti, in questo momento si tratta di una lotteria.

Ancora di più stanno sfruttando la loro residenza attuale per un commercio in una città pianificata, con la speranza di trovare un accordo prima che il Prawer vada in vigore. Questa finestra di opportunità si prevede che verrà chiusa, una volta che il Prawer passerà alla Knesset, perché la legge permetterebbe allo Stato di prendere la terra e uno sgombero volontario non sarebbe più un pezzetto di affare.

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ARTICOLO ORIGINALE

http://mondoweiss.net/2013/07/dispatch-from-the-negev-bedouins-brace-for-doom-under-prawer-plan.html

Dispatch from the Negev: Bedouins brace for doom, under Prawer Plan

 on July 30, 2013 

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Bedouin children play in the unrecognized village of Assir in the Negev. The village was established by the Israeli military in the 1950s and now is under threat of eviction by the Prawer Plan. (Photo: Allison Deger)

In the Negev there is a village called Hiran where Jewish-Israelis live in caravans in a wooded forest planted by the Jewish National Fund. It’s a familiar scene in the West Bank, but not so much here, inside Israel. Like settlers these villagers are not planning to stay in trailers for long. Willingly they took on a lifestyle more arduous than life in a house or an apartment because they are preparing to benefit from an expulsion. Nearby Bedouins residing in the village of Umm el-Hieran will be evicted soon under the Prawer Plan, a Knesset bill that is likely to evict more than 30,000 Bedouins from their villages. And the villagers of Hiran are hovering until that happens.

immagine2A few kilometers from Hiran and Umm el-Heiran is another Bedouin encampment, Umm Batin. Down a sandy hill Amneh Abu Alkin is perched on a rug under a plastic covering supported by four posts. Back in 2007 Abu Alkin lived in a concrete house, and concrete stops wind and rain from flooding a bedroom. But like half of the some 200,000 Bedouins in the Negev, Abu Alkin resided in an unrecognized village, meaning her last home was demolished. Then in 2003 the state recognized her village but refused her house, and every other structure, a building permit. The law only allows her to construct with flimsy material like plastic and tin.

Amneh Abu Alkin in her home in Umm Batin. (Photo: Allison Deger)

In the tent she points to a refrigerator, explaining it has been here for only ten days because regular visits from the Ministry of Interior end with confiscations of her appliances. But at that moment she was stocked, she even had a gas stove top. Like the residents of Umm el-Hieran, Abu Alkin is also facing an eviction from the Prawer Plan. But she said that her husband is trying to negotiate an exchange from the government for an apartment in a “planned township,” localities built by the state that offer all of the amenities that are not available without a building permit: water, sanitation, electricity, paved roads, and access to education and health care.

Yet Abu Alkin is stern when she says that moving to the township is not her first choice. Planned townships have a reputation for being urban projects dabbed between desert hills. There is no vital economy– and no grazing lands for herds, a primary source of sustenance for many Bedouins. These Cabrini-Green models have become rife with crime, the logical outcome of warehousing people outside of a city with no job prospects.

“The planned towns evolved quickly into pockets of deprivation, unemployment, dependency, crime and social tensions,” notes Oren Yiftachel, professor of Political Geography at Ben-Gurion University, who argues these localities have proven themselves as unfit options. Yiftachel is one of the few experts in the field of Bedouin sector planning. He has testified in court and helped author an alternative “Master Plan” [PDF] that city workers could execute to recognize Bedouin villages without conflicting with nearby Beersheba’s most recent urban development scheme.

One of the reasons why the government group that drafted Prawer did not look to recognize more Bedouin towns is because they determined the villages interfere with city plans to expand industrial zones, Jewish National Fund forests and Jewish-Israeli localities. Hiran is an example of a locality that is locked into the district’s future blueprints, partly marked up in the location of the Bedouin village of Umm el-Heiran. These types of conflicts, the Prawer Plan says, should be resolved in favor of the planned villages over the existing villages. In practice this means: the Bedouins will have to move out so the Jewish-Israelis can move in.

Still, Yiftachel says these conflicts are few and far between and should not create the pretext for outright barring widespread recognition of Bedouin areas. He explained in a round-table last week in the Bedouin township of Hura that during the research leading up to publication of “The Master Plan for the Bedouin Villages,” Yiftachel conducted the first ever survey of unrecognized villages. He’s doing the work government officials should be doing. Rather than meeting with villagers and taking into consideration their particular type of settlement with unique characteristics, the government has decided to exclude Bedouins and Yiftachel from the planning process. Yiftachel says Bedouin villages should be thought of as a “special settlement type that have their own logic”– not unlike the recognition granted a kibbutz or a moshav (Jewish communal towns).

“Many Jews didn’t have their land registered properly–including my parents,” said Yiftachel, addressing the inherent discrimination in the Prawer Plan, which subjects only Bedouins to this special process. he continued.

What is most unfortunate is that Abu Alkin didn’t choose this life. In the 1950s Bedouins in the Negev were rounded up and dumped behind checkpoints in an area called the Siyag zone. After 1966 when formal military rule for Israel’s Arab citizens ended, displaced peoples like Abu Alkin were forbidden from constructing in their original villages and were not granted permits to continue living in the Siyag. But with no place to go Abu Alkin and the others stayed in the former military zone where they had at least made a semblance of a new life in the new Jewish state.

Over the years Abu Alkin has languished in her village, despite the upgrade to a “recognized” village. In Israel it is not uncommon in the few instances where villages were “recognized” that municipal services never arrived–or had to be enforced through a court order, which could take decades. So she and her family are cutting their losses. With the Prawer Plan posing an eviction date, it’s either living in the streets or living in the projects. She would, however, prefer to stay in her current village, so long as the state will agree to finally recognize her property and allow her to hook up to the city grid. In the Negev, even a Jewish-Israeli pet cemetery is connected to electricity, but the state says it’s too difficult to get to her remote locality.

For the 35 unrecognized villages holding out for an upgrade of status that mimic the very conditions Abu Alkin finds unacceptable, the Prawer Plan will abruptly end the possibility for thousands to finally regularize their villages.

In the 1970s the state opened a massive land registration project, which theoretically could have ended the unrecognized village phenomena. Over 3,000 claims were accepted, but after the government processed 300 claims they refused to continue. This procedure remains frozen to date despite the passing of decades. Yiftachel has studied the original claims from that time and notes they are still reliable. Of the 3,200 filings for an area encompassing 800,000 dunums, Yiftachel only found a one-percent margin of error where multiple parties claimed the same parcels.

Then in 2008 a Knesset working group decided to re-visit the issue of unrecognized villages. The Goldberg Committee recommended registering as many towns as possible, and even acknowledged Bedouins are indigenous peoples with historic ties to the land. This put an end to the “Arab invaders” discourse. But rather than re-open the exiting system, which would have given deeds to thousands of Bedouins, the Prawer Plan instead proposed a new convoluted land registration process offering only partial property titles for Bedouins with all of the required documentation. When implemented the plan will create a new land registration process where claims are matched against aerial photographs taken by the British authorities between 1944-1945. Under Prawer, these archival images will be reviewed for signs of cultivation on the plots Bedouins say they hold titles for, and for which they often have decades or even a century of records showing tax payments. But the government won’t look at these records. Prawer does not allow the government to review documents, including ones from the Israeli Defense Forces’ archives, that confirm that a Bedouin paid taxes throughout the 1950s.

In cases where claims are approved, Prawer twists the rules and forces Bedouins to give the state half of their land in exchange for compensation. If a partial claim is approved, Bedouins can only retain 25 percent of that property. By comparison, when Jewish-Israelis register their claims, there is no law that says they must give up a single handful of the earth to the state.

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Interior of Abu Alkin’s home in the village of  Umm Batin. (Photo: Allison Deger)

With poor prospects to stay on their land, Bedouin families are shuffling their decks looking for their best chance of avoiding disaster. Some are protesting the bill, like the ten thousand who took to the streets of Beersheba weeks ago, with more protests planned in the coming days. Others are negotiating with the state for recognition.  Dr. Hana Sweid, a member of Knesset and former city planner has stated the Prawer Committee will likely recognize five unrecognized villages and said the government is presently reviewing which villages will recieve the change in status. Prawer itself says, when possible the state should recognize villages, so long as they do not interfere with future construction earmarked on city blueprints. But as for which villages will become recognized, right now it is a lottery.

Still more are leveraging their current residency for a trade into a planned township, hoping to strike a deal before Prawer goes into effect. This window of opportunity is expected to close once Prawer passes Knesset, because the law would allow the state to seize the land and a voluntary eviction would no longer be a bargining chip.

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