SAHEL: TORNA L’INCUBO DELLA FAME PER MILIONI DI PERSONE

mercoledì 11 dicembre 2013

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16 milioni a rischio fame in Sahel, nonostante il buon raccolto

Fonte: Thomson Reuters Foundation – mar, 10 dic 2013 03:49

Autore: Misha Hussain

DAKAR (Thomson Reuters Foundation) – Circa 16 milioni di persone sono a rischio di soffrire la fame in tutta la fascia del Sahel in Africa il prossimo anno a causa dei conflitti e della rapida crescita della popolazione, anche se la regione si aspetta buoni raccolti e precipitazioni, un alto funzionario delle Nazioni Unite ha detto martedì.

La violenza nel nord della Nigeria, nel Mali settentrionale e nella Repubblica centrafricana combinata con alti tassi di fertilità hanno alimentato la scarsità di cibo e i prezzi elevati degli alimenti in tutta la regione della savana. Nel solo Niger, il tasso di fertilità è di 7,6 figli per madre.

Nonostante la necessità, una recessione globale e l’importanza delle guerre come quella in Siria rendono più difficile raccogliere fondi dei donatori per le crisi come quella nel Sahel, ha detto Robert Piper dell’Ufficio delle Nazioni Unite per il Coordinamento degli Affari Umanitari (OCHA).

Gli ultimi dati OCHA mostrano che solo il 58 per cento della richiesta di 1,7 miliardi dollari per il 2013 è stato raggiunto dai finanziamenti dei donatori, Piper ha detto a Reuters prima del lancio di un appello al finanziamento.

L’insicurezza alimentare nel Sahel il prossimo anno aumenterà del 40 per cento rispetto a quest’anno, quando 11,3 milioni di persone avevano cibo inadeguato e ha richiesto circa $ 1,7 miliardi dall’assistenza dei donatori, secondo i dati preliminari OCHA.

“Questi sono i primi indicatori che la crisi in Sahel sta diventando lontana da noi,” ha detto Robert Piper, coordinatore OCHA per il Sahel. “I numeri sono sempre più grandi, anche se il raccolto di quest’anno è stato migliore rispetto alla media negli ultimi cinque anni “.

“La rapida crescita demografica ha significato che la stessa quantità di cibo deve nutrire più bocche. Così, nonostante un piccolo aumento della produzione globale di cibo, in media, c’è il 13 per cento in meno di cibo per persona,” Piper ha spiegato.

Dei circa 16 milioni a rischio fame nel Sahel, circa 2 milioni hanno già varcato la soglia di emergenza e hanno bisogno di assistenza alimentare immediata, ha detto Piper, che ha aggiunto che i numeri della sicurezza alimentare possono variare di stagione in stagione.

Nigeria e Senegal hanno registrato il più grande salto in numero di insicurezza alimentare, registrando un aumento da 44.000 a 2,4 milioni e da 700.000 a 2,2 milioni, rispettivamente, ha detto Piper.

“L’insicurezza alimentare in Nigeria in parte a che fare con il conflitto nel nord, che è stato aggravato da quando il governo ha proclamato lo stato di emergenza in maggio,” ha detto.

L’intervento militare del Presidente Jonathan Goodluck contro la setta islamista Boko Haram quest’anno ha lasciato centinaia di morti e circa 10.000 rifugiati che sono fuggiti in Niger e Camerun.

“Tuttavia, abbiamo bisogno di capire meglio cosa è andato storto in Senegal. Le precipitazioni irregolari, i prezzi elevati e uno scarso raccolto fanno parte della spiegazione., Ma l’insicurezza alimentare elevata nella Casamance suggerisce che il conflitto potrebbe ancora incidere”, ha detto Piper.

Una migliore raccolta di dati in luoghi inaccessibili, come parti del nord della Nigeria, può anche svolgere un ruolo nel rivelare la portata del problema, ha detto Grant Leaity, coordinatore per la risposta di emergenza regionale dell’Agenzia Onu per l’infanzia.

“Mentre la raccolta di dati migliora a causa di un migliore accesso e metodi standardizzati attraverso i nove paesi del Sahel, la scala della crisi sta gradualmente sorgendo su operatori umanitari che operano nella regione”, ha detto Leaity.

Piper ha detto che gli umanitari non potevano più solo dare la colpa di insicurezza alimentare al clima nel Sahel, che è stato devastato da siccità cicliche negli ultimi dieci anni.

“Abbiamo sempre pensato che se il tempo si mette a posto, allora gli agricoltori cresceranno in modo appena sufficiente per sopravvivere o i pastori aumenteranno in modo appena sufficiente gli animali per tirare avanti in una crisi”, ha detto Piper.

“Questa generazione è più vulnerabile ai prezzi del mercato, influenzato in parte dai conflitti interni e dai deficit strutturali nella regione, che ci sono al momento,” ha detto.

Questa storia è stata corretta dopo un chiarimento da OCHA al paragrafo 7 per dire “13 per cento” e il paragrafo 9 per dire “2,2 milioni”

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

http://www.trust.org/item/20131210154923-896sm/?source=hpagehead

16 million risk hunger in Sahel despite good harvest

Source: Thomson Reuters Foundation – Tue, 10 Dec 2013 03:49 PM

Author: Misha Hussain

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Women in northern Cameroon prepare food after a good harvest, but will there be enough to go around the rapidly growing population in Minawao, Far North Region, Cameroon. October 25, 2013. THOMSON REUTERS FOUNDATION/Misha Hussain

DAKAR (Thomson Reuters Foundation) – Around 16 million people are at risk of going hungry across Africa’s Sahel belt next year due to conflicts and rapid population growth, even though the region expects good harvests and rainfall, a senior U.N. official said on Tuesday.

Violence in northern Nigeria, northern Mali and the Central African Republic combined with high fertility rates have fueled food shortages and high food prices across the savannah region. In Niger alone, the fertility rate is 7.6 children per mother.

Despite the need, a global downturn and the prominence of wars such as in Syria make it harder to raise donor funds for crises like the one in the Sahel, said Robert Piper of the U.N. Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA).

Latest OCHA figures show that only 58 percent of the required $1.7 billion for 2013 has been met by donor funding, Piper told Reuters before the launch of a funding appeal.

Food insecurity in the Sahel next year will increase by 40 percent compared to this year when 11.3 million people had inadequate food and required around $1.7 billion in donor assistance, according to preliminary OCHA data.

“These are the first indicators that the Sahel crisis is getting away from us,” said Robert Piper, OCHA coordinator for the Sahel.”The numbers are getting bigger even though the harvest this year has been fractionally better than the average over the last five years.”

“Rapid population growth has meant the same amount of food has to feed more mouths. So despite a small increase in overall food production, on average there is 13 percent less food per person,” Piper explained.

Of the estimated 16 million at risk of hunger in the Sahel, approximately 2 million have already crossed the emergency threshold and need immediate food assistance, said Piper, who added food security numbers can fluctuate season to season.

Nigeria and Senegal recorded the biggest jump in food insecurity numbers, reporting an increase from 44,000 to 2.4 million and 700,000 to 2.2 million, respectively, said Piper.

“Food insecurity in Nigeria is partly to do with the conflict in the north, which has been exacerbated since the government called the state of emergency in May,” he said.

President Jonathan Goodluck’s military intervention against the Islamist sect Boko Haram this year has left hundreds dead and around 10,000 refugees have fled into Niger and Cameroon.

“However, we need to better understand what went wrong in Senegal. Uneven rainfall patterns, high prices and a poor harvest are part of the explanation. But high food insecurity in the Casamance suggests that the conflict might still impacting,” said Piper.

Better data collection in inaccessible places, such as parts of northern Nigeria, may also play a role in revealing the scale of the problem, said Grant Leaity, regional emergency response coordinator at the U.N. Children’s Agency.

“As the data collection improves due to better access and standardised methods across the nine Sahel countries, the full scale of the crisis is gradually dawning on humanitarian actors working in the region,” said Leaity.

Piper said that humanitarians could no longer just blame the weather for food insecurity in the Sahel, which has been devastated by cyclical droughts over the last decade.

“We’ve always assumed that if the weather falls into place, then farmers will grow just enough to survive or pastoralists will raise just enough animals to get by without a crisis,” said Piper.

“This generation are more vulnerable to the prices in the market, influenced partly by internal conflict and structural deficits in the region, than they are to the weather,” he said.

This story was corrected after clarification from OCHA in paragraph 7 to say “13 percent” and paragraph 9 to say “2.2 million”

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