SIRIA: IL SANGUE VERSATO CHE MACCHIA LE MENTI. UN SANGUE MOLTO DIFFICILE DA PULIRE

giovedì 6 marzo 2014

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I medici siriani lottano per la cura dei malati di mente e dei traumatizzati

Fonte: Reuters – Tue, 4 Mar 2014 13:52
Autore: Reuters

(L’identità del corrispondente è stata trattenuta per motivi di sicurezza)

DAMASCO, 4 marzo (Reuters) – Era freddo e buio nell’ufficio dello psichiatra nel centro di Damasco. L’elettricità si era appena interrotta, un evento normale in questi giorni nella capitale siriana, e lui indossava una giacca e una sciarpa per scaldarsi.

I pazienti usavano la luce dai loro telefoni cellulari per salire una scala stretta su cinque piani. Il medico, che ha chiesto che il suo nome non fosse utilizzato, dice che i suoi clienti sono provenienti da tutto il paese. Ma la guerra civile in Siria significa che molti non possono più raggiungere la capitale in prima linea.

Quando le proteste pro-democrazia sono iniziate tre anni fa, i siriani avevano accesso all’assistenza sanitaria sovvenzionata dal governo. Ma nella rivolta armata cui è seguito un giro di vite del governo sui manifestanti, molti ospedali sono stati distrutti, e le strutture psichiatriche sono diventate quasi inesistenti.

Le reti familiari sono crollate sotto la pressione della guerra. Come altri paesi arabi, la Siria ha avuto una lunga tradizione di coinvolgimento della comunità del benessere dell’individuo. Ma dall’inizio della guerra, le comunità sono state sradicate e interi villaggi e città sono stati distrutti, lasciando le persone più vulnerabili della società senza una rete di sicurezza.

La domanda di assistenza psichiatrica non è mai stata così grande. Gli psichiatri si trovano sopraffatti da casi di traumi legati alla guerra.

Oggi a Damasco, non è raro vedere i volantini con le foto di pazienti che sono scomparsi dopo essere stati sfollati.

Anche i pazienti più fortunati che vivono in case nel relativamente sicuro centro di Damasco, con l’accesso ai pochi rimasti psichiatri, trovano che lo lo stress della guerra può farli precipitare in una crisi.

Nel caso di Sawsan, una donna di 40 anni che vive con la schizofrenia, i suoni della guerra innescano la sua agitazione e la sua paranoia.

“Nelle cattive notti, quando possiamo ascoltare un sacco di bombardamenti e spari, lei si stressa,” ha detto la madre. “(A volte) lei stessa si chiude nella sua stanza per giorni, appena esce a mangiare . E ‘stato molto difficile per noi.”

La famiglia deve organizzarsi per farsi consegnare un farmaco prescritto a Sawsan dal vicino Libano, perchè è ormai quasi impossibile ottenerlo in Siria.

Ruba, una maniaco-depressiva a metà dei 50 anni , cui è stato prescritto litio per quattro decenni, ha avuto un episodio maniacale che la sua famiglia pensa che avrebbe potuto essere evitato con un breve ricovero ospedaliero. Ma questa non è più un’opzione, perché il principale ospedale psichiatrico si trova sul bordo di Damasco nel bel mezzo del combattimento e non è più accessibile.

Così Ruba ha iniziato a scomparire per ore alla volta, girando in momenti dedicati allo shopping per tutta Damasco, anche durante alcuni dei peggiori attacchi di mortaio sulla città.

“Una cosa era quando abbiamo avuto a che fare con questo prima della guerra, andavamo a cercarla e la portavamo a casa, e nessun danno le era stato fatto”, ha detto il fratello. “Ma ora? Nel mezzo di un attacco di mortaio esce per andare a fare shopping? Se lei non risponde al telefono, non sappiamo se è viva o morta o rapita. Molto spaventoso.”

Stress da trauma

Il gruppo di aiuto internazionale Medici Senza Frontiere (MSF) ha detto in ottobre che il 15 per cento dei rifugiati siriani in un campo profughi iracheno ha mostrato sintomi di un disturbo mentale grave, raddoppiando il numero di un anno prima.

“Il nostro team sta sempre vedendo le reazioni più complesse e i sintomi, tra i rifugiati. Disturbi quali la schizofrenia e la depressione grave stanno diventando sempre più comuni, e stiamo vedendo molti pazienti che hanno tendenze suicide”, ha detto Ana Maria Tijerino, una consulente di salute mentale di MSF .

In Siria, lo psichiatra di base a Damasco dice che l’entità e la natura dei casi che incontra lo hanno costretto a ripensare tutto il suo approccio al trattamento.

“Stiamo vedendo un sacco di casi di PTSD (Disturbo da Stress Post-Traumatico) … I bambini che testimoniano scene di sangue. Essi non possono scuotere via le immagini dalla loro mente. Vedono ogni volta che lampeggiano”, ha detto .

I civili che vivono nelle aree controllate dai ribelli della Siria devono sopportare raid aerei, e l’esercito impedisce a medici e medicine di arrivare. I medici che cercano di attraversare i punti di controllo del governo sono stati arrestati, accusati di favoreggiamento ai terroristi.

Ma i medici di base di Damasco forniscono assistenza medica ai civili sfollati dalle zone ribelli e vivono in rifugi governativi, che in questi giorni sono di solito edifici scolastici.

Un medico che lavora con gli sfollati ha raccontato la storia di un ragazzo di 12 anni che ha incontrato che stava seduto sul sedile posteriore di una macchina, tenendo la sua sorellina mentre la famiglia fuggiva dagli spari.

“La bambina è stato colpita da un proiettile ed è morta tra le sue braccia. I suoi genitori dicono che si è rifiutato di lasciarla andare per un bel po ‘ dopo, e aveva il suo sangue addosso”, ha detto lo psichiatra, aggiungendo che il ragazzo soffre di bagnare il letto.

Con l’aiuto di gruppi di aiuto internazionali, gli psichiatri locali stanno allestendo corsi d’arte terapeutici per i bambini in tutte le aree controllate dal governo, e formando gli insegnanti nel riconoscere i segni del trauma psicologico.

Juliette Touma dell’UNICEF descrive questi programmi terapeutici, attività ricreative come teatro, scrittura creativa, musica e sport. Si stima che circa 4 milioni di bambini in Siria hanno bisogno di tali programmi, dice, ma molti sono fuori portata a causa di pesanti combattimenti e assedi militari.

Per le decine di migliaia di persone che sono raggiungibili, Touma dice che i vantaggi sono evidenti.

“All’inizio usano colori forti come il rosso e il nero e disegnano carri armati e soldati e cadaveri., Ma dopo mesi … notiamo che ritraggono le cose normali come casette e un bambino che va a scuola e una foresta e fiori, cose che i bambini normalmente disegnano, ” ha detto.

(Editing by Janet McBride)

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

http://www.trust.org/item/20140304133049-uh9xc/?source=quickview

Syrian doctors struggle to care for mentally ill and traumatised

Source: Reuters – Tue, 4 Mar 2014 01:52 PM

Author: Reuters
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A boy holds his baby sister saved from under rubble, who survived what activists say was an airstrike by forces loyal to Syrian President Bashar al-Assad in Masaken Hanano in Aleppo February 14, 2014. REUTERS/Hosam Katan

(The identity of the correspondent has been withheld for security reasons)

DAMASCUS, March 4 (Reuters) – It was cold and dark in the psychiatrist’s office in downtown Damascus. The electricity had just gone out, a regular occurrence these days in the Syrian capital, and he wore a jacket and scarf for warmth.

Patients used the light from their mobile phones to climb a narrow staircase up five floors. The doctor, who asked that his name not be used, says his clients used to drive from all over the country. But Syria’s civil war means many can no longer reach the capital across frontlines.

When pro-democracy protests started three years ago, Syrians had access to government-subsidised health care. But in the armed revolt that followed a government crackdown on the protesters, many hospitals have been destroyed, and psychiatric facilities have become almost non-existent.

Family networks have also collapsed under the pressure of war. Like other Arab countries, Syria had a long tradition of community involvement in the individual’s wellbeing. But since the war began, communities have been uprooted and entire villages and towns have been destroyed, leaving society’s most vulnerable people without a safety net.

The demand for psychiatric care has never been greater. Psychiatrists find themselves overwhelmed by cases of war-related trauma.

Today in Damascus, it is not unusual to see flyers with photos of patients who have disappeared after being displaced.

Even the more fortunate patients who live at home in relatively safe central Damascus, with access to the few remaining psychiatrists, find the stress of war can precipitate a crisis.

In the case of Sawsan, a 40-year-old woman living with schizophrenia, the sounds of war trigger her agitation and paranoia.

“On bad nights, when we can hear a lot of shelling and gunfire, she gets stressed,” her mother said. “(Sometimes) she locks herself in her room for days, barely coming out to eat. It’s been very difficult for us.”

The family has to arrange for Sawsan’s prescribed drug to be delivered from neighbouring Lebanon as it is now almost impossible to get in Syria.

Ruba, a manic-depressive in her mid-fifties who has been prescribed Lithium for four decades, had a manic episode that her family thinks could have been prevented with a short hospital stay. But that is no longer an option because the main psychiatric hospital is located on the edge of Damascus in the midst of fighting and is no longer accessible.

So Ruba started disappearing for hours at a time, going on shopping sprees throughout Damascus, even during some of the worst mortar attacks on the city.

“It’s one thing when we had to deal with this back before the war, and we’d go out and find her and bring her home, and no harm was done,” said her brother. “But now? In the middle of a mortar attack she takes off to go shopping? If she doesn’t answer her phone, we don’t know if she’s dead or alive or kidnapped? It’s very scary.”

TRAUMA STRESS

International aid group Doctors Without Borders (MSF) said in October that 15 percent of Syrian refugees in an Iraqi refugee camp displayed symptoms of a severe mental disorder, double the number a year before.

“Our team is increasingly seeing more complex reactions and symptoms among the refugees. Disorders such as schizophrenia and severe depression are becoming more commonplace, and we are seeing many patients who have suicidal tendencies,” said Ana Maria Tijerino, a mental health adviser for MSF.

In Syria, the Damascus-based psychiatrist says the magnitude and nature of the cases he comes across have forced him to rethink his entire approach to treatment.

“We’re seeing a lot of cases of PTSD (Post-Traumatic Stress Disorder) … Children who witness blood and gore. They can’t shake the images from their mind. They see it every time they blink,” he said.

Civilians living in rebel-held areas of Syria have to endure air raids, and the army prevents doctors and medicine from getting in. Doctors trying to cross government checkpoints have been detained, accused of aiding and abetting terrorists.

But Damascus-based doctors do provide medical care to civilians displaced from rebel areas and living in government shelters, which these days are usually school buildings.

One doctor working with the displaced told the story of a 12-year-old boy he met who was riding in the backseat of a car, holding his baby sister while the family escaped gunfire.

“The baby was hit by a bullet and she died in his arms. His parents say that he refused to let go of her for a long while after that, and had her blood all over him,” the psychiatrist said, adding that the boy suffers from bed-wetting.

With help from international aid groups, local psychiatrists have been setting up therapeutic art classes for children throughout government-controlled areas, and training teachers in recognising signs of psychological trauma.

Juliette Touma of UNICEF describes these programmes as therapeutic, recreational activities like theatre, creative writing, music and sports. An estimated 4 million children in Syria are in need of such programmes, she says, but many are beyond reach due to heavy fighting or military sieges.

For the tens of thousands who are reachable, Touma says the benefits are clear.

“At first they use strong colours like red and black and they draw tanks and soldiers and dead bodies. But after months … we notice that they draw normal things like little houses and a little child going to school and a forest and flowers and things that children normally draw,” she said. (editing by Janet McBride)

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