Striscia di Gaza: guida per principianti a un’enclave sotto assedio

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Articolo pubblicato originariamente su Al-Jazeera e tradotto dall’inglese dalla redazione di Bocche Scucite

Dall’occupazione israeliana al blocco di 16 anni, ecco tutto quello che c’è da sapere sulla “più grande prigione a cielo aperto del mondo”.

Con gli ultimi bombardamenti israeliani, la Striscia di Gaza, che ospita due milioni di palestinesi, è ancora una volta teatro di distruzione e sofferenza umana.

Più di 300 palestinesi sono stati uccisi dopo che Israele ha lanciato attacchi aerei e missilistici su Gaza dopo che Hamas ha effettuato un attacco a sorpresa all’interno del territorio israeliano. Secondo quanto riferito, in quell’attacco sarebbero stati uccisi fino a 400 israeliani.

Cresce il timore di un’invasione di terra di Gaza dopo che il primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu ha minacciato di trasformare l’enclave palestinese assediata in un'”isola deserta”.

Lo scorso agosto, almeno otto persone, tra cui una bambina di cinque anni, sono state uccise in una serie di attacchi aerei. Essendo una delle aree più densamente popolate al mondo, l’enclave è stata giustamente descritta come “la più grande prigione a cielo aperto del mondo”.

Gaza è un piccolo territorio palestinese autogovernato che è passato sotto l’occupazione israeliana, insieme alla Cisgiordania e a Gerusalemme Est, dopo la guerra arabo-israeliana del 1967.

Confinante con Israele e l’Egitto sulla costa mediterranea, la Striscia ha una superficie di circa 365 kmq, grande quanto Città del Capo, Detroit o Lucknow.

Gaza faceva parte della Palestina storica prima che lo Stato di Israele fosse creato nel 1948 con un violento processo di pulizia etnica, espellendo centinaia di migliaia di palestinesi dalle loro case.

Fu conquistata dall’Egitto durante la guerra arabo-israeliana del 1948 e rimase sotto il controllo egiziano fino al 1967, quando Israele si impadronì dei restanti territori palestinesi in una guerra con i Paesi arabi confinanti.

Gaza è solo uno dei punti focali del conflitto israelo-palestinese. Pur facendo parte dei territori occupati da Israele, la Striscia di Gaza è stata separata dalla Cisgiordania e da Gerusalemme Est quando è stato creato Israele. Da allora è stata creata una serie di restrizioni israeliane che suddividono ulteriormente i territori palestinesi.

Assedio
Il blocco israeliano della Striscia di Gaza occupata, nella sua forma attuale, è in vigore dal giugno 2007, quando Israele ha imposto un blocco aereo, marittimo e terrestre sulla zona.

Israele controlla lo spazio aereo e le acque territoriali di Gaza, nonché due dei tre valichi di frontiera; il terzo è controllato dall’Egitto.

I movimenti di persone in entrata e in uscita dalla Striscia di Gaza avvengono attraverso il valico di Beit Hanoun (noto agli israeliani come Erez) con Israele e il valico di Rafah con l’Egitto. Sia Israele che l’Egitto hanno mantenuto i loro confini in gran parte chiusi e sono responsabili dell’ulteriore deterioramento della già debole situazione economica e umanitaria.

Israele permette il passaggio attraverso il valico di Beit Hanoun solo in “casi umanitari eccezionali, con particolare attenzione ai casi medici urgenti”. Secondo le Nazioni Unite, nel decennio 2010-2019 il numero di palestinesi in uscita attraverso il valico è stato in media di 287 persone al giorno. Da maggio 2018, il valico di Rafah, controllato dall’Egitto, è stato aperto su base irregolare, registrando una media giornaliera di 213 uscite nel 2019.

Ma Israele ha limitato il movimento dei palestinesi dentro e fuori Gaza per molto più tempo degli ultimi 15 anni. A partire dalla fine degli anni ’80, con lo scoppio della prima rivolta palestinese, o Intifada, Israele ha iniziato a imporre restrizioni introducendo un sistema di permessi che imponeva ai palestinesi di Gaza di ottenere permessi difficili da ottenere per lavorare o viaggiare attraverso Israele o accedere alla Cisgiordania occupata e a Gerusalemme Est.

Dal 1993, in particolare, Israele ha usato regolarmente tattiche di “chiusura” nei territori palestinesi, a volte impedendo a tutti i palestinesi di certe aree di uscire, a volte per mesi interi.

Nel 1995, Israele ha costruito una recinzione elettronica e un muro di cemento intorno alla Striscia di Gaza, facilitando il passaggio di una linea di confine tra i due Paesi.

Nel 2001, Israele ha bombardato e demolito l’aeroporto di Gaza, solo tre anni dopo la sua apertura.

Quattro anni dopo, in quello che Israele ha chiamato “disimpegno” da Gaza, circa 8.000 ebrei israeliani che vivevano in insediamenti illegali a Gaza sono stati allontanati dalla Striscia.

Israele sostiene che la sua occupazione di Gaza è cessata da quando ha ritirato le sue truppe e i suoi coloni dal territorio, ma il diritto internazionale considera Gaza come un territorio occupato, dal momento che Israele ha il pieno controllo dello spazio.

Nel 2006, il movimento Hamas ha vinto le elezioni generali e ha preso il potere in un violento conflitto con il suo rivale, Fatah, dopo che quest’ultimo si è rifiutato di riconoscere l’esito del voto. Dall’ascesa al potere di Hamas nel 2007, Israele ha intensificato pesantemente l’assedio.

Una donna attende un permesso di viaggio per entrare in Egitto attraverso il valico di frontiera di Rafah, aperto per quattro giorni dalle autorità egiziane, nel sud della Striscia di Gaza, il 1° giugno 2016 [Reuters].

Il blocco israeliano ha tagliato fuori i palestinesi dal loro principale centro urbano, Gerusalemme, che ospita ospedali specializzati, consolati stranieri, banche e altri servizi vitali, nonostante i termini degli accordi di Oslo del 1993 stabilissero che Israele dovesse trattare i territori palestinesi come un’unica entità politica, da non dividere.

Bloccando i viaggi a Gerusalemme Est, Israele sta anche impedendo ai palestinesi cristiani e musulmani di Gaza di accedere ai loro centri di vita religiosa.

Le famiglie sono state divise, ai giovani è stata negata l’opportunità di studiare e lavorare al di fuori di Gaza e a molti è stato negato il diritto di ottenere l’assistenza sanitaria necessaria.

Il blocco viola l’articolo 33 della Quarta Convenzione di Ginevra, che vieta le punizioni collettive che impediscono la realizzazione di un’ampia gamma di diritti umani.

Situazione umanitaria
L’assedio di Israele su Gaza ha devastato la sua economia e ha portato a quello che le Nazioni Unite hanno definito il “de-sviluppo” del territorio, un processo in cui lo sviluppo non viene semplicemente ostacolato, ma invertito.

Circa il 56% dei palestinesi di Gaza soffre di povertà e la disoccupazione giovanile è del 63%, secondo l’Ufficio centrale di statistica palestinese.

Più del 60% dei palestinesi di Gaza sono rifugiati, espulsi dalle loro case in altre parti della Palestina nel 1948, in luoghi come Lydda (Lod) e Ramle, e ora vivono a pochi chilometri dalle loro case e città originarie.

L’assedio ha portato alla carenza di beni di prima necessità, come cibo e carburante. Ha anche ostacolato il potenziale di sviluppo economico a lungo termine di Gaza. I problemi cronici, come l’accesso all’istruzione, all’assistenza sanitaria e all’acqua potabile, si sono accentuati.

Dall’inizio dell’assedio, Israele ha lanciato quattro assalti militari prolungati su Gaza: nel 2008, 2012, 2014 e 2021. Ognuno di questi attacchi ha esacerbato la già disastrosa situazione di Gaza. Migliaia di palestinesi sono stati uccisi, tra cui molti bambini, e decine di migliaia di case, scuole e uffici sono stati distrutti.

La ricostruzione è stata quasi impossibile perché l’assedio impedisce ai materiali da costruzione, come acciaio e cemento, di raggiungere Gaza.

Nel corso degli anni, gli attacchi missilistici israeliani e le incursioni via terra hanno danneggiato anche le condutture e le infrastrutture di trattamento delle acque reflue di Gaza. Di conseguenza, le acque reflue si infiltrano spesso nell’acqua potabile, con un conseguente forte aumento delle malattie trasmesse dall’acqua.

Secondo le Nazioni Unite, oltre il 95% dell’acqua di Gaza non è più potabile.

I piani per migliorare la qualità dell’acqua di Gaza sono stati ostacolati dalla crisi energetica in corso. I progetti idrici sono tra i maggiori consumatori di elettricità. Senza energia sufficiente per mantenere i sistemi idrici e igienico-sanitari esistenti, è impossibile costruirne di nuovi.

Molte case a Gaza si affidano a pompe elettriche per spingere l’acqua in cima all’edificio. Senza elettricità non c’è acqua.

Le interruzioni di corrente hanno avuto un effetto devastante sugli studenti di Gaza. A casa, sono costretti a studiare alla lampada a gas o a lume di candela. Questo ostacola la loro capacità di concentrazione e di apprendimento. I generatori possono alimentare le luci, ma sono rumorosi e spesso non hanno abbastanza carburante per alimentarli. A scuola, i blackout fanno sì che il cibo marcisca, le latrine rimangano sporche e non ci sia acqua pulita per lavarsi le mani.

Martedì, il ministro dell’Energia israeliano Israel Katz ha ordinato di tagliare la fornitura di energia elettrica a Gaza, che dipende in larga misura da Israele.

Uno dei gruppi più vulnerabili colpiti dall’assedio è quello dei malati cronici. Nel 2016, Israele ha approvato meno del 50% delle richieste di uscita dalla Striscia di Gaza attraverso il valico di Beit Hanoun per cure mediche all’estero.

Il blocco di Israele ha posto le basi per una profonda catastrofe umanitaria. Già nel 2015 le Nazioni Unite avevano avvertito che le condizioni si stavano deteriorando a un ritmo così rapido che Gaza avrebbe potuto essere inabitabile entro il 2020.

Il governo di Hamas
Fondato nel 1987, Hamas è emerso durante la Prima Intifada, che ha visto una mobilitazione popolare dei palestinesi contro l’occupazione israeliana.

Il 25 gennaio 2006, Hamas ha sconfitto il partito Fatah di Mahmoud Abbas, da tempo dominante, alle elezioni parlamentari. Hamas ha poi cacciato Fatah dalla Striscia dopo che quest’ultimo si è rifiutato di riconoscere i risultati del voto. Dal 2007, Hamas e Fatah governano rispettivamente la Striscia di Gaza e la Cisgiordania.

Fatah, il partito al potere in Cisgiordania, è guidato dal presidente dell’Autorità Palestinese Mahmoud Abbas, eletto nel 2005.

Hamas si definisce un movimento islamico di liberazione nazionale e di resistenza palestinese, con l’obiettivo di “liberare la Palestina e affrontare il progetto sionista”.

Mentre la carta di fondazione di Hamas del 1988 chiedeva la liberazione di tutta la Palestina storica, compreso l’attuale Israele, nel 2017 ha rilasciato un nuovo documento politico in cui il movimento ha dichiarato di accettare i confini del 1967 come base per uno Stato palestinese, con Gerusalemme come capitale e il ritorno dei rifugiati alle loro case.

Hamas non riconosce la legittimità dello Stato di Israele e ha scelto la resistenza armata come metodo per la liberazione dei territori.

Persone in piedi davanti a una moschea distrutta da un attacco aereo israeliano a Khan Younis, nella Striscia di Gaza, domenica 8 ottobre 2023. [Yousef Masoud/AP Photo]

Assalti israeliani a Gaza
Da quando ha posto l’assedio a Gaza nel 2007, Israele ha lanciato quattro grandi e prolungati assalti all’area tra il 2008 e il 2021.

Nel 2008, dopo che Hamas ha espulso Fatah, il primo grande assalto israeliano a Gaza è continuato per 23 giorni. Denominata da Israele “Operazione Piombo Fuso”, 47.000 case sono state distrutte e più di 1.440 palestinesi sono stati uccisi, tra cui almeno 920 civili.

Nel 2012, le forze israeliane hanno ucciso 167 palestinesi, tra cui 87 civili, in un assalto di otto giorni soprannominato da Israele “Operazione Pilastro di Difesa”. Il bilancio delle vittime comprendeva 35 bambini e 14 donne.

Anche le infrastrutture di Gaza sono state pesantemente danneggiate; 126 case sono state completamente distrutte e sono state colpite, tra le altre strutture, anche scuole, moschee, cimiteri, centri sanitari e sportivi e istituzioni dei media.

Due anni dopo, nel 2014, nell’arco di 50 giorni, Israele ha ucciso più di 2.100 palestinesi, tra cui 1.462 civili e quasi 500 bambini.

Durante l’assalto, soprannominato dagli israeliani “Operazione Protective Edge”, circa 11.000 palestinesi sono stati feriti, 20.000 case sono state distrutte e mezzo milione di persone sono state sfollate dalle loro abitazioni.

Scolaresche palestinesi camminano davanti ai resti di un edificio residenziale, distrutto durante la guerra del 2014 nel nord della Striscia di Gaza, il 10 febbraio 2016 [Reuters].

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