Testimonianze sull’ uccisione dei tre palestinesi che ha fermato i negoziati di pace

30 AGO 2013

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I RACCONTI DEI TESTIMONI DAL CAMPO DI QALANDIYA, DOVE LUNEDI’ SI E’ CONSUMATA L’ENNESIMA MORTALE VIOLENZA CONTRO I PROFUGHI PALESTINESI


Testimonianze sull’ uccisione dei tre palestinesi che ha fermato i negoziati di pace

di Allison Deger 
29 Agosto 2013

Quando Robin Zayed, 34 anni, si è svegliato lunedi mattina per il frastuono distinto di armi da fuoco davanti alla sua finestra della sua camera nel campo profughi di Qalandiya, sembrava quasi una vita fa che stava lottando per provvedere alla sua famiglia. Zayed ha una moglie e cinque figli, una femmina e quattro maschi, e dopo cinque anni in una posizione di contratto di lavoro con l’Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati (UNRWA), nel 2011 era diventato un dipendente a tempo pieno ed era stato in grado di acquistare una casa.

Diventare proprietario di una casa non è un risultato da poco. Stava ancora pagando il tutto, ma la cosa era diventata routine e c’era un conforto in quella routine. Così alla fine, quando l’attacco si è interrotto, Zayed si è preparato per andare al lavoro. Eppure, in pochi minuti sarebbe stato colpito al petto. La sua morte, e quella degli altri due, Jihad Aslan, 21 anni, e Younes Joujah, 22, poi catalizzata dal boicottaggio dell’Autorità Palestinese (PA) dei negoziati di pace, un baccano tra l’ONU e Israele, e un faccia a faccia tra i manifestanti e le forze di sicurezza palestinesi a Ramallah al di fuori del compound del governo.

“Le persone, quando lasciano le loro case al mattino, escono per vivere la loro vita, non escono per morire”, ha detto lo zio di Zayed, Murad Jilal Zayed, 32 anni. “Quando apriamo le nostre porte non ci aspettiamo di vedere i soldati in faccia.”

Eppure, anche mentre camminava nella via diritta e stretta, Zayed non poteva cambiare le circostanze difficili intorno a lui. Alle 4:00 di quella mattina i primi soldati sono arrivati al campo. Ne è risultato uno scontro con 1.500 persone che lanciavano pietre contro i soldati . Le forze israeliane vestite sia con divise che con magliette bianche con pantaloni cargo neri hanno inondato il campo con proiettili dal vivo. Una unità, hanno detto testimoni, è entrata nel campo in una macchina palestinese verde non marcata.

Quando sembrava che le jeep militarizzate finalmente stessero uscendo fuori dal campo dopo aver sparato a persone, facciate di edifici e automobili, Zayed è uscito dalla sua casa. Due erano già morti e circa 20 erano stati feriti. Alle 07:30, Zayed ha sbirciato dietro un angolo che solo cinque minuti prima era infuocato . Ha visto una jeep israeliana che guidava a distanza da lui verso l’uscita del campo. Poi, secondo i testimoni, vicini a Zayed, un soldato gli ha sparato al petto. E ‘morto all’istante.

“Era tutto tranquillo prima che gli hanno sparato”, ha detto Mohammed Leila Mizher, un vicino di casa che ha portato il corpo senza vita di Zayed dalla strada. “Sembrava macellato, il modo in cui l’animale è stato macellato. Avrei potuto mettere la mano nei fori di proiettile mentre lo tenevo “, ha continuato.

Due giorni dopo la morte di suo zio Zayed, Murad mi ha fatto camminare attraverso Qalandiya. Era la conclusione del periodo di lutto. Una tenda con sedie e tavoli di plastica fuori era stata istituita all’ ingresso del campo per i membri maschi della famiglia e gli amici. Funzionari della PA hanno parlato, e il capo dell’Unione Martiri delle Donne Palestinesi ha citato i tre uccisi come simbolo del loro paese in pieno sviluppo. Bandiere del partito Fatah di Mahmoud Abbas sventolavano sopra le file di persone in lutto. Murad ha detto che il primo ministro palestinese Rami Hamdallah si era presentato il giorno prima per porgere i suoi rispetti.

Era servito anche il Mansaf , un piatto tradizionale di riso e agnello per funerali e matrimoni. Se uno può permettersi un intero agnello per matrimoni l’animale viene servito con la bocca aperta. Ma alle veglie funebri, è chiusa, un pesante piatto singolare sia per la benedizione che per la catastrofe.

Il campo profughi di Qalandiya è a pochi passi dal posto di blocco con lo stesso nome, l’arteria principale in e fuori della Cisgiordania settentrionale per i palestinesi. A causa della sua posizione, è anche sede di tutto il traffico di attraversamento di Ramallah, sede della PA. Ogni giorno è una marmellata e, a volte, almeno una volta alla settimana, le forze israeliane entrano con il favore della notte e arrestano uno dei profughi.

Ecco come le cose sono cominciate lunedi.

La polizia di frontiera di Israele per prima è entrata nel campo per arrestare Yousef al-Khitab, sospettato di “attività terroristiche”, secondo un rappresentante dell’esercito israeliano. Al-Khitab era l’ex detenuto che è stato rilasciato solo poche settimane fa in un gesto di buona volontà israeliana alla vigilia del ritorno ai colloqui di pace. Secondo il vicino di casa di al-Khitab, il giovane sapeva che era un ricercato. “Siamo amministrati come parte di Area C, in modo che [l’esercito israeliano] può venire ogni volta che vuole”, ha detto Murad. “Quando qualcuno è ricercato”, ha continuato, ” di solito fugge in zona A”. Ma al-Khitab era rimasto nel campo. Non voleva separarsi da moglie e figli per nascondersi a Ramallah.

Arrestare al-Khitab avrebbe dovuto essere un’operazione di routine, ma è andata fuori strada. Testimoni del campo hanno detto che la prima unità di polizia di frontiera ha creato un putiferio. Un uomo che ha parlato con Mondoweiss in condizione di anonimato, ha detto che si è svegliato alle 4:30 del mattino per la preghiera mattutina, poi aveva bevuto il caffè e leggeva il Corano. Quella che è di solito la parte più tranquilla della giornata è stata frantumata dalle grida del fratello minore di al-Khitab , Omar. Intorno alle 05:30 il vicino di casa ha messo la testa fuori dalla finestra del secondo piano della camera da letto e ha visto cinque forze israeliane con M16 in strada e all’ingresso delle scale per la casa di al-Khitab. Poi i soldati hanno trascinato Omar dalla casa alla strada dove lo hanno picchiato, ha detto il vicino di casa.

Il rumore ha svegliato i palestinesi che dormivano e qualcuno ha cominciato a bersagliare la polizia con pietre. Alle 6:30 un’unità IDF è stata spedita.E’ entrata nel campo da due punti, sparando fuoco vivo -no gas lacrimogeni o proiettili di gomma, il controllo standard per disperdere la folla. I palestinesi hanno lanciato loro pietre, bombe incendiarie e sedie . L’intero scontro si è sviluppato in tre direzioni ad una intersezione a T vicino all’uscita del campo, inondando le strade con detriti.

Quando Jihad Aslan ha sentito il trambusto voleva partecipare. La sua casa è a pochi metri da quella di al-Khitab . “Ogni volta che sentiva gli scontri era il primo a venire fuori”, hanno detto le donne della sua famiglia. Sua madre, ancora sotto shock, non aveva parlato molto degli ultimi tre giorni. Insieme, i parenti hanno detto che Aslan è stato colpito alla mano sinistra, mentre lanciava pietre.

“Gli Hanno fatto saltare tutta la mano , hanno detto sua madre e le zie. “Poi ha allungato l’altra che aveva ed è stato quando lo hanno ucciso.”

Aslan era il più giovane dei tre fratelli, tutti allevati da una mamma single. Suo padre era partito per Panama prima della sua nascita e i due non lo hanno mai più incontrato. “Dio abbia misericordia di lui, lui era molto amorevole con tutti”, hanno continuato le sue parenti. Hanno detto che amava i martiri e la causa palestinese. Parte della sua etica nazionale, o liberatoria, etica comprendeva l’aiutare gli altri e lui è stato detto che era gentile con chi era nel bisogno, perché compiva un dovere per chi stava introducendo un futuro migliore per il popolo palestinesi occupato.

Aslan aveva anche trascorso tre restrizioni in una prigione israeliana. Una volta per un anno, una volta per otto mesi, e una volta per quattro mesi. Aveva 17 anni la prima volta che è stato arrestato, ma anche prima di allora aveva avuto scontri con le forze israeliane. Quando aveva 14 anni è stato colpito più volte alla gamba, rendendolo parzialmente disabile.

Il padre e il fratello di Younes Joujah anch’egli ucciso nello scontro non erano in Qalandiya, al momento della sua morte. La sua famiglia non era disponibile per un commento e i testimoni che hanno parlato a Mondoweiss circa gli altri delitti non hanno visto la morte di Joujah.

Ore dopo che i tre palestinesi sono stati uccisi scontri scoppiati in tutta la West Bank e Gerusalemme. Ma non era solo la gente che ha risposto. La leadership palestinese ha annullato un incontro a Gerico con i funzionari israeliani, che faceva parte dei nove mesi di negoziati diretti. Ufficialmente l’incontro non è stato riprogrammato e non si sa se il processo di pace sostenuto da Kerry può sopravvivere.

L’Onu, da parte sua ha criticato aspramente l’attacco. “L’UNRWA condanna l’uccisione del suo membro del personale e invita tutte le parti, in questo momento delicato, ad esercitare la massima moderazione e ad agire in conformità con gli obblighi derivanti dal diritto internazionale”, ha detto Chris Gunness dell’UNRWA.

Funzionari israeliani hanno risposto denunciando UNRWA per non avere parlato con il ministero degli esteri. “A prescindere dal fatto che l’UNRWA non si è preoccupata neppure di avvicinarsi a fonti israeliane ufficiali per il commento, la sua dichiarazione è stata data alla stampa, mentre i violenti disordini stavano ancora infuriando in Qalandiya”, ha detto il ministero degli esteri israeliano a Ynet News . Tuttavia, prima di rilasciare la sua dichiarazione, l’ UNRWA sostiene che ha parlato con i funzionari israeliani sia militari che del ministero degli affari esteri. “La mano destra del Ministero degli Esteri ha bisogno di sapere che cosa sta facendo la sua mano sinistra”, ha detto Gunness. Così l’ONU ha inviato una squadra della Commissione ONU sui diritti umani per indagare sulle morti in Qalandiya.

Tre giorni dopo gli omicidi dei giovani, a Ramallah sono continuate le proteste che erano iniziate giorni prima, però rivolgendo la loro attenzione alla PA. Esse hanno chiesto le dimissioni di Abbas e la cancellazione dei negoziati con Israele. Dal centro della città, un gruppo di 200, guidato da giovani donne, ha marciato verso la Muqata, la sede del governo. Forze di sicurezza palestinesi hanno bloccati ai giovani l’accesso al composto e i manifestanti sono stati picchiati con i manganelli. I manifestanti battevano anche le mani contro gli scudi antisommossa della polizia. Un palestinese è stato arrestato e rilasciato nel giro di un’ora.

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ARTICOLO ORIGINALE

Witness accounts on the killing of three Palestinians that stopped peace negotiations

 on August 29, 2013

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The home of Jihad Aslan, one of three Palestinians killed in Qalandia refugee camp. (Photo: Allison Deger)

When Robin Zayed, 34, woke up Monday morning to the distinct crack of gunfire outside his Qalandia refugee camp bedroom window, it seemed like almost a lifetime ago that he was struggling to provide for his family. Zayed has a wife and five kids, one daughter and four boys, and after five years in a contract position with the United Nations Refugee Works Agency (UNRWA), in 2011 he became a full-time employee and was able to buy a house.

Becoming a homeowner was no small achievement. He was still paying it off, but things had become routine and there was a comfort in that routine. So finally when the shooting stopped, Zayed readied to get to work. Yet within minutes he would be hit in the chest. His death, and that of two others, Jihad Aslan, 21, and Younes Joujah, 22, then catalyzed a Palestinian Authority (PA) boycott of peace negotiations, a row between the UN and Israel, and a face-off between Ramallah protesters and Palestinian security forces outside of the government’s compound.

Famed Palestinian hunger striker Khader Adnan joins the youth protest against the Palestinian Authority and negotiations with Israel.

Famed Palestinian hunger striker Khader Adnan joins the youth protest against the Palestinian Authority and negotiations with Israel. (Photo: Allison Deger)

“People, when they leave their houses in the morning it’s to go out and live their lives, it’s not to go out and die,” said Zayed’s uncle, Murad Jilal Zayed, 32. “When we open our doors we don’t expect to see soldiers in our faces.”

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Intersection in Qalandia refugee camp where Robin Zayed was killed on Monday morning by Israeli fire. (Photo: Allison Deger)

Yet even while walking the straight and narrow Zayed couldn’t change the uneasy circumstances around him. At 4:00 am that morning the first soldiers arrived in the camp. A 1,500 person rock-throwing confrontation against the soldiers ensued. Israeli forces dressed in both uniforms and white undershirts with black cargo pants sprayed the camp with live-bullets. One unit, witnesses said, entered the camp in an unmarked green-plated Palestinian car.

When it seemed like the militarized Jeeps were finally driving out of the camp after firing at people, building facades and cars, Zayed walked out of his house. Two were already dead and around 20 injured. At 7:30am, Zayed peered around a corner that only five minutes before was in heat. He saw an Israeli Jeep driving away from him towards the exit of the camp. Then, according to witnesses, neighbors of Zayed, a soldier shot him in the chest. He died instantly.

“It was quiet before they shot him,” said Mohammed Leila Mizher, a neighbor who carried Zayed’s lifeless body off the street. “He looked slaughtered, the way an animal was slaughtered. I could put my hand in the bullet holes when I was holding him,” he continued.

Shelling over Palestinian business in Qalandia refugee camp.

Shelling over Palestinian business in Qalandia refugee camp. (Photo: Allison Deger)

Two days after Zayed’s death his uncle Murad walked me through Qalandia. It was the conclusion of the grieving period. A tent with plastic chairs and fold out tables were set up by the camp’s entrance for male family members and friends. Officials from the PA gave speeches, and the head of the Palestinian Women’s Martyrs Union spoke about the three killed as symbol of their burgeoning country. Flags for Mahmoud Abbas’s party Fatah rafted over the rows of mourners. Murad said lame duck Palestinian Prime Minister Rami Hamdallah had showed up the day before to pay his respects.

Shelling marks on shutter of storefront near where three Palestinians were killed earlier this week.

Shelling marks on shutter of storefront near where three Palestinians were killed earlier this week. (Photo: Allison Deger)

Mansaf was also served, a traditional rice and lamb dish for funerals and weddings. If one can afford an entire lamb for marriages the animal is served with its mouth open. But at wakes, it’s closed; a singular heavy dish for both blessing and catastrophe.

Qalandia refugee camp is a short walk from the checkpoint of the same name, the main artery in and out of the northern West Bank for Palestinians. Because of its location, it is also host to all of the through-traffic to Ramallah, the seat of the PA. Every day it’s a jam and sometimes, once a week Israeli forces enter in cover of night and arrest one of the refugees.

That’s how things started on Monday.

Israel border police first entered the camp to arrest Yousef al-Khitab on suspicion of “terrorist activity,” according to a representative from the Israeli military. Al-Khitab was former prisoner who was released just weeks ago in an Israeli goodwill gesture on the eve of the return to peace talks. According to al-Khitab’s neighbor, the youth knew he was a wanted man. “We are administered as part of Area C, so they [the IDF] can come in whenever they want,” said Murad. “When somebody is wanted,” he continued, “they usually flee to Area A.” But al-Khitab stayed in the camp. He didn’t want to part from his wife and children to hideout in Ramallah.

Detaining al-Khitab should have been a routine operation, but it went astray. Witnesses in the camp said the first unit of border police created a ruckus. A man who spoke with Mondoweiss on the condition of anonymity said he woke at 4:30 am for morning prays, then drank coffee and read the Quran. What is usually the quietest part of the day was shattered by the screams of al-Khitab’s younger brother Omar. Around 5:30 am the neighbor stuck his head out of his second floor bedroom window and spotted five Israeli forces with M16s on the street and stair entrance to the al-Khitab house. Then soldiers dragged Omar from the house to the street where they beat him, said the neighbor.

The noise roused sleeping Palestinians and some began pelting the police with stones. By 6:30 am an IDF unit was dispatched. They entered the camp from two points, shooting live fire—no tear gas or rubber bullets, the standard crowd control dispersant. Palestinians threw stones, firebombs and chairs at them. The entire clash spread out in three directions at a T-intersection near the camp’s exit flooding the streets with debris.

When Jihad Aslan heard the commotion he wanted to participate. His house is a few meters from al-Khitab’s. “Anytime he heard clashes he was the first to come out,” said the female members of his family. His mother, still in shock, had not spoken much of the past three days. Together the relatives said Aslan was shot in his left hand while throwing rocks.

“They blew his whole hand off,” said his mother and aunts. “Then he reached out with his other had and the is when they shot him dead.”

Aslan was the youngest of three brothers, all raised by a single mom. His dad parted for Panama before he was born and the two had never met. “God have mercy on him, he was lovely to everyone,” continued his relatives. They said he loved the martyrs and the Palestinian cause. Part of his national, or liberatory, ethic included helping others and he was said to have been kind to those in need because it fulfilled a duty for those ushering in a better future for the occupied Palestinian people.

Aslan had also spent three stints in an Israeli prison. Once for one year, once for eight months, and once for four months. He was 17 the first time he was arrested, but even before then he had run-ins with Israeli forces. When he was 14 he was shot several times in the leg, rendering him partially disabled.

The father and brother of Younes Joujah who was also killed in the clash were not in Qalandia at the time of his death. His family was not available for comment and witnesses who spoke to Mondoweiss about the other killings did not see Joujah’s death.

Hours after the three Palestinians were killed clashes erupted all over the West Bank and in Jerusalem. But it wasn’t just the populous that responded. The Palestinian leadership canceled a meeting in Jericho with Israeli officials that was part of the nine months of direct negotiations. Officially the meeting has not been rescheduled and it’s unknown if the Kerry backed peace process can survive.

The UN for its part lambasted the attack. “UNRWA condemns the killing of its staff member and calls on all sides, at this delicate time, to exercise maximum restraint and to act in accordance with obligations under international law,” said UNRWA’s Chris Gunness.

Israeli officials responded denouncing UNRWA for not speaking with the foreign ministry. “Quite aside from the fact that UNRWA did not even bother to approach any official Israeli sources for comment, its statement was rushed to the press while the violent riots were still raging in Qalandia,” said the Israeli foreign ministry toYnet News. However, before releasing its statement UNRWA maintains it did speak with Israeli officials from both the military and the ministry of foreign affairs. “The right hand of the Foreign Ministry needs to know what its left hand is doing,”said Gunness. As well the UN dispatched a team from the UN Commission on Human Rights to investigate the deaths in Qalandia.

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Palestinian youth protested the Palestinian Authority in the wake of the killings in Qalandia refugee camp.
(Photo: Allison Deger)

Three days after the killings youth in Ramallah continued the protests that had started days before, however turning their attention to the PA. They called for the resignation of Abbas and a cancellation of the negotiations with Israel. From the city center a group of 200, led by young women, marched toward the Muqata, the seat of government. Palestinian security forces blocked the youth from accessing the compound and beat protesters with batons. The demonstrators also clapped their hands against the police’s riot shields. One Palestinian was detained and released within an hour.

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Palestinian security forces blocked youth protesters from accessing the Muqata and beat them with batons.
(Photo: Allison Deger)

 

http://mondoweiss.net/2013/08/witness-accounts-on-the-killing-of-three-palestinians-that-stopped-peace-negotiations.html

 

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