Un dramma commovente segna l’inizio della causa civile del medico di Gaza sulle morti di guerra di 3 figlie e della nipote

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16 marzo 2017

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Il Dr. Ezzeldin Abu al-Aish dice tra le lacrime, ‘Ho aspettato otto anni questo momento’; il giudice israeliano esprime ‘un grande dolore e profondo shock per la tragedia che è successa alla sua famiglia.’

di Almog Ben Zikri
16 marzo 2017 04:15

Il Dr. Ezzeldin Abu al-Aish, il medico palestinese le cui tre figlie e la nipote sono state uccise in un bombardamento da un carro armato israeliano durante l’Operazione Piombo Fuso, è venuto in tribunale a Be’er Sheva giovedì. Accompagnato da attivisti, Abu Al-Aish, che ha vissuto in Canada per diversi anni, è venuto a testimoniare nel processo civile ha presentato contro lo Stato nel 2010.

In data 16 gennaio 2009, l’IDF ha sparato un paio di proiettili sulla casa di Abu al-Aish in Saladin Street a Jabalya. L’esercito ha sostenuto che i proiettili sono stati sparati contro l’edificio, perché posti di osservazione nemici erano stati avvistati lì. Uccise nel bombardamento erano le tre figlie di Abu al-Aish : Bisan, 20 anni, Mayar, 15, Aya, 14 e sua nipote Nur, 17.

Prima che la sessione del tribunale iniziasse, Abu al-Aish, un ginecologo che aveva lavorato in due grandi ospedali israeliani, Tel Hashomer e Soroka, ha detto ai media fuori dal tribunale, “Ho aspettato otto anni questo momento. Dio ci ha tenuti forti con pazienza e tolleranza. Piango perché vedo le mie figlie prima di me. Sono con me. Mia nipote è con me. Mi addolora che devo venire qui per difenderle e dimostrare che sono vittime, piuttosto che chi ha fatto questo si assuma la responsabilità. Fa male quando penso alle ragazze. Oggi mia figlia Bisan avrebbe avuto 28 anni, con una famiglia tutta sua. Aveva dei sogni. Mayar stava per diventare medico. Era il numero uno in matematica in tutta la Palestina. Aya stava per diventare un avvocato. Nur stava per diventare un’insegnante. Questo è il motivo per cui sono venuto qui. E loro sono con me. Mi mancano. Le sto abbracciando. Voglio dire loro, siete ancora qui con noi, non vi abbiamo dimenticato. Sto tenendole in vita.

Mentre parlava, le lacrime cadevano sulle guance. “Queste sono lacrime di dolore e di speranza. Dicono che siamo stati in grado di dare agli altri la vita dalla loro morte. Questa tragedia è stata una delle cause del cessate il fuoco. Ho insegnato alle mie figlie e ai miei figli solo a dare la vita e aiutare gli altri. Non con proiettili e granate, ma con la saggezza, l’istruzione e le parole. Parole forti provengono dall’amore, dalla gentilezza e dalle buone azioni. Questo è il motivo per cui mi auguro che ci saranno tutti a partecipare a questo messaggio e portarlo a tutti.

All’inizio del dibattimento, il giudice Shlomo Friedlander ha preso l’insolita iniziativa di affrontare direttamente Abu al-Aish. “Vorrei esprimere il grande dolore e il profondo shock per la tragedia che è successa alla sua famiglia. Non ci può essere alcuna giustificazione su questo. Si ha il magone a leggere e a sentir parlare di questa calamità. Esprimo le mie condoglianze. Ci siamo riuniti qui per tenere una udienza sulle questioni di fatto che sono in discussione. Avremo questa udienza senza per nulla togliere in alcun modo la nostra simpatia per la perdita della famiglia.”

Tra le questioni nella disputa tra Abu al-Aish e il Ministero della Difesa, l’attore sostiene che l’esercito sapeva che le ragazze erano nel palazzo, perché pochi giorni prima dell’incidente, i carri armati israeliani avevano preso posizione nei pressi della sua casa e Abu al-Aish aveva trasmesso un messaggio per l’esercito, tramite persone che conosceva, che la sua famiglia viveva nel palazzo. L’esercito sostiene che non sapeva che ci fossero dei civili nella zona, e che aveva preso una serie di misure, come ad esempio volantini che aveva diffuso, per tenere i civili lontani dalla zona.

Miri Minuskin, una socia di Abu al-Aish da prima dell’incidente, ha sostenuto la tesi del medico. Ha testimoniato che due giorni prima del fuoco fatale del carro armato, Ezzeldin la chiamò “in isteria” e lei ha detto che c’erano carri armati fuori dalla sua casa. “Conoscevo Baruch Shpiegel, un ex generale di brigata, e l’ho subito chiamato. Ero al telefono con entrambi allo stesso tempo, e ho dato a Shpiegel descrizioni del palazzo da quello che Ezzeldin mi ha detto … in modo da poter identificare la posizione. Pochi minuti dopo, durante la conversazione online, i carri armati si allontanarono”, ha testimoniato Minuskin.

Ha detto che due giorni dopo, il giorno degli omicidi, Ezzeldin la chiamò di nuovo, “questa volta ancora più isterico”, e gridando che i carri armati erano tornati. “Ho di nuovo chiamato Baruch Shpiegel e gli ho detto questo, e mi ha detto, ‘Non c’è problema, la casa è segnata e sanno che è la sua casa,’ e poi improvvisamente abbiamo sentito le armi. … Ho sentito che avevo fallito a salvare le ragazze.”

Shada Abu al-Aish, la figlia del medico che è stata ferita nel bombardamento, ha testimoniato che durante il bombardamento non aveva mai visto alcun combattente di Hamas o di altre organizzazioni militanti nelle vicinanze.

Il punto cruciale della controversia tra Abu al-Aish e lo Stato è se il fuoco del carro armato che ha causato la morte di quattro ragazze è stato un “atto di stato” – vale a dire, una operazione di combattimento che conferisce l’immunità da cause civili, come lo stato sostiene. In una discussione preventiva di questo problema nel 2013, il giudice Friedlander ha stabilito che la causa non poteva essere respinta, in primo luogo perché la dichiarazione del portavoce dell’IDF riguardo l’indagine dell’esercito sull’incidente ha detto che le truppe Golani (un comandante del battaglione Golani aveva ordinato il fuoco al carro armato) erano presenti nel quartiere Shujaiyeh, ha detto che Abu al-Aish era a sette chilometri da casa sua a Jabalya – troppo lontano per sapere se i civili erano vicini al bersaglio o no.

Ma questo fatto è anche in discussione, con il pubblico ministero che dice che c’era un “errore” nel testo della dichiarazione del portavoce dell’IDF. La dichiarazione data dal colonnello D., il comandante del battaglione Golani che ha dato l’ordine per il fuoco del carro armato, non menziona né Shujaiyeh o Jabalya. Gli fa dire che “la scena dell’incidente in cui l’edificio, che è oggetto della causa si trova, mi è ben noto come il luogo di aspri combattimenti all’epoca dei fatti in causa. Questa zona è stata il punto di frizione centrale per la lotta della Brigata Golani durante l’Operazione Piombo Fuso”.

Friedlander ha detto, “Come si sostiene che nelle immediate vicinanze della casa delle vittime, nessuna azione di combattimento è stata effettuata, e come la spiegazione data da parte dello Stato si riferisce a un luogo a sette chilometri di distanza, non può essere pienamente determinato … che non vi era infatti azione di combattimento.”

Lo Stato nega che il fuoco del carro armato era la causa diretta della morte delle ragazze, dicendo che test effettuati da un laboratorio IDF hanno scoperto che sei pezzi di schegge rimossi dai corpi delle due ragazze ferite, che erano state portate in Israele per il trattamento, è apparso provenire da materiale e armi differenti da quelli FIL. L’ufficio del procuratore di Stato, in rappresentanza del Ministero della Difesa, cita questa scoperta nel sostenere che non è stato dimostrato che le morti delle ragazze sono state causate dal fuoco del carro armato.
Tuttavia, proprio l’indagine della IDF ha rilevato che “l’attacco [sull’edificio] è il risultato di due proiettili sparati da un Tank israeliano.”

Ben Zikri
Haaretz Correspondent

Emotional drama marks start of Gazan doctor’s civil suit over war deaths of 3 daughters, niece

Dr. Ezzeldin Abu al-Aish says through tears, ‘I’ve waited eight years for this moment’; Israeli judge expresses ‘great sorrow and profound shock over the…

HAARETZ.COM

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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Emotional Drama Marks Start of Gazan Doctor’s Civil Suit Over War Deaths of 3 Daughters, Niece

Dr. Ezzeldin Abuelaish says through tears, ‘I’ve waited eight years for this moment’; Israeli judge expresses ‘great sorrow and profound shock over the tragedy that happened to your family.’

Almog Ben Zikri Mar 16, 2017 4:15 AM
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Explosions seen over Gaza during Israel’s Operation Cast Lead on January 9, 2009. Reuters

Dr. Ezzeldin Abuelaish, the Palestinian doctor whose three daughters and niece were killed in an IDF tank shelling during Operation Cast Lead, came to court in Be’er Sheva Thursday. Accompanied by activists, Abu Al-Aish, who has lived in Canada for several years, came to give testimony in the civil lawsuit he filed against the state in 2010.
On January 16, 2009, the IDF fired a pair of shells at the home of Abuelaish on Saladin Street in Jabalya. The army claimed the shells were fired at the building because enemy observation posts were spotted there. Killed in the shelling were Abu al-Aish’s three daughters: Bisan, 20, Mayar, 15, Aya, 14 and his niece Nur, 17.
Before the court session commenced, Abuelaish, a gynecologist who had worked at two major Israeli hospitals, Tel Hashomer and Soroka, told the media outside the courtroom, “I’ve waited eight years for this moment. God kept us strong with patience and tolerance. I am crying because I see my daughters before me. They are with me. My niece is with me. It pains me that I have to come here to defend them and prove that they are victims, rather than for those who did this to take responsibility. It hurts when I think about the girls. Today my daughter Bisan would have been 28 years old, with a family of her own. She had dreams. Mayar was going to be a doctor. She was number one in math in all Palestine. Aya was going to be a lawyer. Nur was going to be a teacher. This is why I came here. And they are with me. I miss them. I’m embracing them. I want to tell them, You are still here with us, we haven’t forgotten you. I am keeping them alive.”
As he spoke, tears fell on his cheeks. “These are tears of pain and of hope. To say that we were able to give others life from their death. This tragedy was a cause of the ceasefire. I taught my daughters and my children only to give life and to help others. Not with bullets and shells but with wisdom, education and words. Strong words come from love, kindness and good deeds. This is why I hope we will all join in this message and bring it to everyone.”
At the start of the district court hearing, Judge Shlomo Friedlander took the unusual step of addressing Abuelaish directly. “I would like to express great sorrow and profound shock over the tragedy that happened to your family. There can be no argument about this. One gets choked up reading and hearing about this calamity. I express my condolences. We have assembled here to hold a court hearing on the factual questions that are in dispute. We will have this hearing without detracting in any way from our sympathy for the family’s loss.”
Among the matters in dispute between Abuelaish and the Defense Ministry, the plaintiff contends the army knew that the girls were in the building because a few days before the incident, IDF tanks had taken up positions near his home and Abu al-Aish conveyed a message to the army, via people he knew, that his family lived in the building. The army maintains it did not know there were civilians in the area, and that it had taken a number of measures, such as disseminating fliers, to keep civilians away from the area.
Witness backs up doctor’s account
Miri Minuskin, an associate of Abuelaish’s from before the incident, backed up the doctor’s contention. She testified that two days before the fatal tank fire, Ezzeldin called her “in hysteria” and told her there were tanks outside his home. “I knew Baruch Shpiegel, a former brigadier general, and I quickly called him. I was on the phone with both of them at the same time, and I gave Shpiegel descriptions of the building from what Ezzeldin told me … so they could identify the location. A few minutes later, during the conversation online, the tanks moved away,” Minuskin testified.
She said that two days later, the day of the killings, Ezzeldin called her again, “this time even more hysterical,” and shouting that the tanks had come back. “I again called Baruch Shpiegel and I told him this, and he said, ‘There’s no way, the house is marked and they know that it’s his house,’ and then suddenly we heard the booms. … I felt that I’d failed to save the girls.”
Shada Abuelaish, the doctor’s daughter who was wounded in the shelling, testified that during the shelling she hadn’t ever seen any combatants from Hamas or other militant organizations in the vicinity.
The crux of the dispute between Abuelaish and the state is whether the tank fire that caused the deaths of the four girls was an “act of state” – i.e, a combat operation that bestows immunity from civil suits, as the state argues. In a pretrial discussion of this issue in 2013, Judge Friedlander ruled that the suit could not be thrown out, primarily because the IDF spokesman’s statement about the army’s investigation of the incident said Golani troops (a Golani battalion commander ordered the tank fire) were present in the Shujaiyeh neighborhood, which Abu al-Aish says is seven kilometers from his Jabalya home – too far away to know if civilians are near the target or not.
Yet this fact is also in dispute, with the state prosecutor saying there was a “mistake” in the wording of the IDF Spokesman’s statement. The statement given by Colonel D., the Golani battalion commander who gave the order for the tank fire, doesn’t mention either Shujaiyeh or Jabalya. It does say that “the scene of the incident where the building that is the subject of the lawsuit is located is well-known to me as the site of fierce fighting at the time relevant to the lawsuit. This area was the central friction point for the combat of the Golani Brigade during Operation Cast Lead.”
Friedlander said, “As it is claimed that in the immediate surroundings of the victims’ house, no combat action was carried out, and as the explanation given by the state refers to a place seven kilometers away, it cannot be fully determined … that there was in fact combat action.”
The state denies that the tank fire was the direct cause of the girls’ deaths, saying that tests done by an IDF laboratory found that six pieces of shrapnel removed from the bodies of the two wounded girls, who were taken to Israel for treatment, appeared to come from materiel and weapons different from those of the IDF. The State Prosecutor’s Office, representing the Defense Ministry, cites this finding in arguing that it has not been proven that the girls’ deaths were caused by IDF tank fire.
However, the IDF’s own investigation found that “the strike [on the building] was the result of two IDF tank shells being fired.”

1Almog Ben Zikri
Haaretz Correspondent

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