UN’ARMA RUDIMENTALE DELLA DISPERAZIONE

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tratto da: http://reteitalianaism.it/reteism/index.php/2021/01/15/unarma-rudimentale-della-disperazione/

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 15 gennaio 2021.           Hamza Abu Eltarabesh

Era una notte tranquilla all’inizio di agosto. A un segnale, cinque uomini emersero silenziosamente dalla copertura di alcuni alberi a un punto di incontro concordato. Ero lì, tutta la bocca secca e il taccuino, a osservare.

Un gruppo di uomini sta in piedi in un campo di alberi con una serie di palloncini colorati I giovani preparano palloncini incendiari prima di lanciarli nel 2018. Immagini di Osama Baba APA

Sono stato appositamente invitato. Sopra di noi si poteva sentire solo il suono dei droni israeliani, che pattugliavano i cieli, occhi elettronici a terra, in cerca di prede. Prede come noi. Concentrati e silenziosi, gli uomini hanno lavorato per un’ora sotto le istruzioni di Abu Karam, il leader di questo piccolo gruppo che si è identificato solo dal suo “nom de guerre”.

Riempiendo i preservativi con gas elio, hanno impiegato la notte fino a poco dopo le cinque del mattino prima di essere pronti. Presto, vento permettendo, gli uomini avrebbero liberato una raffica di palloncini che trasportavano stracci in fiamme.

L’idea? Mandarli oltre il confine da Gaza e – variabili permettendo – forse appiccare un incendio o almeno causare disagi.

Cosa ci facevo qui? Ero curioso. Da poco dopo l’inizio della Grande Marcia del Ritorno nel 2018, i dispositivi incendiari sono stati uno dei metodi utilizzati dai gruppi di resistenza e dagli individui a Gaza per cercare di ferire o disturbare Israele, per quanto poco.

Il pensiero è semplice. Israele ha rinchiuso due milioni di persone a Gaza per quasi un decennio e mezzo e ha bloccato l’area (prima di qualsiasi pandemia), distruggendo l’economia e ogni speranza di una vita migliore in quella che è diventata una grande prigione a cielo aperto.

Non c’è stata quasi nessuna pressione internazionale su Israele, la potenza occupante, per porre fine a questo assedio medievale, nonostante i ripetuti avvertimenti da parte di organizzazioni per i diritti umani e organismi internazionali come le Nazioni Unite sul suo impatto sulla salute, lo sviluppo e il futuro dell’area.

Militarmente in enorme svantaggio, le persone – individui non affiliati o membri dei principali gruppi di resistenza che operano a Gaza, Hamas e Jihad islamica – si sono quindi rivolti ad altri mezzi per mostrare la loro rabbia, per infliggere qualche danno o semplicemente per richiamare l’attenzione sulla loro situazione difficile .

COVID-19

Le proteste della Grande Marcia del Ritorno sono state un modo per rispondere. Queste proteste disarmate sono state accolte, come prevedibile, con il fuoco vivo e la grande violenza delle guardie carcerarie israeliane.

Aquiloni e palloncini che trasportano stracci in fiamme sono un altro mezzo per rispondere. In effetti, l’uso di palloni incendiari e aquiloni da Gaza è iniziato durante le proteste della Grande Marcia del Ritorno e come risposta all’uso di una forza massiccia e mortale da parte di Israele contro manifestanti disarmati.

Le proteste sono terminate un anno fa. Stanchezza, infortuni e politica hanno portato al ridimensionamento delle manifestazioni, mentre la pandemia COVID-19 ha soppresso i piani per tenerli in occasioni importanti, come la commemorazione della Nakba a maggio.

La pandemia, tuttavia, ha anche dato un nuovo focus alla rabbia. Di fatto tagliata fuori dal mondo, Gaza ha evitato il peggio della pandemia nella sua prima fase, in grado, come lo erano i funzionari sanitari, di identificare facilmente i pochissimi viaggiatori dall’estero e metterli immediatamente in quarantena. Ma ad agosto le cose sono cambiate quando Gaza ha subito i primi casi di trasmissione comunitaria.

Da allora, il COVID-19 è andato fuori controllo, con il settore medico pericolosamente non attrezzato in una Gaza incapace di far fronte a causa delle sanzioni israeliane che hanno lasciato a Gaza anche i medicinali essenziali come un raro premio.

E mentre ci sono stati continui avvertimenti da parte delle Nazioni Unite, dell’Organizzazione Mondiale della Sanità e di gruppi per i diritti umani sulla situazione a Gaza, non c’è stato alcun serio tentativo di fare pressione su Israele per allentare il blocco su Gaza e migliorare la situazione.

A novembre, i gruppi impegnati nella campagna incendiaria hanno annunciato di aver atteso abbastanza a lungo la buona volontà di Israele o l’aiuto di attori internazionali. Citando in particolare l’inasprimento del blocco sulle “forniture mediche legate alla pandemia del coronavirus”, una raffica di palloncini è stata lanciata contro Israele.

Un gioco mortale.

Ogni azione del genere è un’impresa mortale. Israele lancia regolarmente missili e attacchi con jet in risposta a quello che i suoi media sempre entusiasti hanno definito “terrorismo con palloncini”. La raffica di novembre è seguita a quella di agosto a cui ho assistito.

Anche quello è arrivato in mezzo alla disperazione per l’assedio di Israele su Gaza. Da tempo ero curioso degli uomini – sono sempre uomini – che mettono a rischio la loro vita per lanciare questi palloncini. Quindi avevo attivamente cercato di accompagnare questi uomini – toccando amici di amici di amici per sentire se avrebbero portato con sé un giornalista – anche se sarebbe stato uno dei lavori più pericolosi che avessi intrapreso dall’aggressione israeliana del 2014 contro Gaza.

I palloncini incendiari hanno una storia militare sorprendentemente lunga. In Europa, i danesi cercarono di usarli per rompere un blocco navale britannico all’inizio del XIX secolo.

Nella seconda guerra mondiale, i giapponesi lanciarono palloni che trasportavano bombe incendiarie in grado di attraversare il Pacifico in tre giorni durante i mesi invernali favorevoli. In nessun caso sono stati di grande utilità, né sono stati molto utilizzati in altri tempi o in altri luoghi.

La loro efficacia come arma è chiaramente estremamente limitata. Sono “rudimentali”, secondo lo scrittore e attivista Ahmed Abu Artema, uno degli organizzatori della Grande Marcia del Ritorno.

Tuttavia, ha detto a The Electronic Intifada, “è chiaro che Israele reagisce al lancio di palloni incendiari come se fossero una vera arma militare”. Così informato e con la benedizione del capogruppo Abu Karam, mi sono unito ai giovani quella mattina presto di agosto.

Attenzione e paura

Sono passati tre giorni dalla diagnosi delle prime trasmissioni alla comunità di COVID-19 a Gaza. Ciò ha reso il compito degli uomini ancora più difficile. Non solo il gruppo avrebbe dovuto eludere i droni israeliani, ma le autorità locali avevano imposto il coprifuoco e la polizia era ovunque.

Per me ha significato quello che normalmente era a 10 minuti di auto dalla zona di confine, a cinque chilometri da casa mia nel campo profughi di Jabaliya, trasformato in una passeggiata di 80 minuti. Prima che iniziassero i preparativi, tutti i nostri telefoni erano spenti e posizionati da qualche parte lontano da dove avrebbe lavorato il gruppo.

Invece, gli uomini hanno usato segnali per comunicare. “Più cautela si esercita nel nascondersi dai droni, maggiori sono le possibilità di tornare a casa sani e salvi”, ha spiegato Abu Karam.

I manifestanti si mettono al riparo il 14 maggio 2018. Più di 60 persone sono state uccise quel giorno, convincendo molti che Israele non sarebbe mai stato ritenuto responsabile della sua violenza. Ashraf Amra APA immagini

A quell’ora del giorno, è molto tranquillo, spaventosamente silenzioso quando si è impegnati in questo tipo di attività. Tutto quello che potevo sentire, mentre gli uomini lavoravano sui loro palloncini, era il suono dei droni che volteggiavano sopra e il vento che frusciava tra le foglie.

Abu Karam, 41 anni, è un uomo calmo la cui rabbia si fa sentire solo nelle sue parole e il cui dolore si manifesta occasionalmente nei suoi occhi. Mentre gli altri uomini stavano preparando i palloncini, si è preso del tempo per parlarmi di quello che stava facendo e perché.

È stato molto chiaro su quando e perché è iniziato: 14 maggio 2018. Quel giorno hanno visto più di 60 palestinesi uccisi in proteste lungo il confine con Israele. Era troppo per Abu Karam, che non si era perso una sola protesta, e che aveva perso lui stesso sei amici durante le proteste in generale e, decisamente, uno durante il caos del 14 maggio.

Lo convinse che nessuno sarebbe venuto in aiuto, qualunque cosa avesse fatto Israele. “Il mondo è rimasto in silenzio, guardandoci morire”, mi ha detto Abu Karam. Così ha iniziato a discutere le opzioni con gli amici e altri manifestanti. “Avevamo bisogno di trovare un modo per rispondere ai crimini israeliani”. Alcuni individui avevano già iniziato a usare gli aquiloni incendiari, ma era stato più simbolico di uno sforzo organizzato, ha detto.

Gli aquiloni, ha detto Abu Karam, “rappresentano il fuoco che brucia nei nostri cuori con ogni vittima che Israele uccide o ferisce”. Ma l’idea era poco pratica. Gli aquiloni, un giocattolo preferito dai bambini a Gaza, volano bene, ma sono facilmente individuabili al momento del lancio.

E il 14 maggio, uno degli amici di Abu Karam è stato colpito e ucciso mentre stava per lanciare un aquilone. I pensieri si sono rivolti a palloncini e all’organizzazione.

“Quando Majd è stato ucciso, abbiamo iniziato a pensare che rispondere con gli aquiloni fosse troppo pericoloso. È stato allora che ci siamo rivolti ai palloncini “, ha detto Abu Karam.

Ma Abu Karam ha anche sentito che l’uccisione del suo amico ha rivelato qualcosa di più del semplice fuoco opportunistico dei cecchini. E la sua estrema cautela è il risultato delle lezioni che dice di aver imparato dall’uccisione del suo amico.

“Israele controlla i nostri telefoni”, mi ha detto Abu Karam. “Sapevano che Majd sarebbe uscito per lanciare aquiloni. È stato assassinato.”

Vendetta e distruzione

Lanciare palloncini sembra facile, ma richiede una certa conoscenza ed esperienza. Un lancio di successo dipende da due variabili: direzione e velocità del vento e tipo e misura dello stoppino. Il vento deve essere favorevole e non essere troppo forte. E uno stoppino è fondamentale per accendere e mantenere uno straccio acceso abbastanza a lungo da incendiarsi in un’area mirata. A parte questo, ha detto Abu Karam, i palloncini erano un’arma economica e facile. Ha stimato il costo di un lancio come quello di quel giorno, inclusi preservativi, elio, stracci e stoppini, a non più di $ 1 per palloncino.

“Chi avrebbe mai pensato”, ha detto Abu Karam con una risata, “che la nostra arma segreta sarebbe un preservativo”. Durante il nostro discorso, Abu Karam aveva tenuto d’occhio il tempo.

Dopo circa un’ora interruppe la conversazione. Con un occhio al cielo sopra di noi per i droni, ha fatto cenno agli altri uomini di prepararsi al lancio. Mentre parlavamo, i giovani avevano preparato una ventina di palloncini. Prima del lancio, però, mi hanno chiesto di partire. Restare, dicevano, era semplicemente troppo pericoloso. Ho lasciato indietro gli uomini, ma il cammino solitario è stato terrificante quasi quanto il cammino fatto con loro

La raffica di palloncini di quel giorno è esplosa abbastanza tranquilla. Non ho sentito nessun bombardamento dietro di me. Non ci sono state notizie di nessuno dei giovani feriti o uccisi. Infatti, a dicembre, ho incontrato di nuovo Abu Karam per una coincidenza.

Con le restrizioni da COVID-19 al culmine e il sistema sanitario di Gaza al punto di rottura, è rimasto fermamente convinto di essere pronto in qualsiasi momento se il mondo non dovesse nuovamente fare pressione su Israele per consentire le attrezzature mediche necessarie per combattere la pandemia.

“Abbiamo migliaia di palloncini pronti per il lancio.” Gli ho chiesto di nuovo perché lui, padre di diversi figli, il più grande solo un adolescente, era pronto a rischiare la vita in questo modo.

“Sparo palloncini perché posso. Ho esperienza. Posso servire la mia gente a Gaza“. Fece una pausa. “Lo faccio anche per vendicare i miei amici martirizzati.”

Hamza Abu Eltarabesh è un giornalista residente a Gaza.

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