Vescovi in visita in Terra Santa chiamano all’ aiuto per lo ‘scandalo scioccante’ a Gaza

venerdì 17 gennaio 2014

 

IL GRIDO DI ALLARME DI UNA DELEGAZIONE DI VESCOVI CRISTIANI IN VISITA A GAZA: “HANNO BISOGNO DI AIUTO IMMEDIATO”

Vescovi in visita in Terra Santa chiamano all’ aiuto per lo ‘scandalo scioccante’ a Gaza

Scritto da Judith Sudilovsky, Catholic News Service
Giovedi, 16 January 2014 15:05

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GERUSALEMME – I Vescovi del Nord America, Europa e Africa hanno invitato i leader internazionali ad agire immediatamente in modo che le persone che vivono nella Striscia di Gaza potranno avere accesso ai beni di prima necessità.

“Gaza è un disastro causato dall’uomo, uno scandalo scioccante, un’ingiustizia che grida alla comunità umana una risoluzione. Esortiamo i leader politici a migliorare la situazione umanitaria della popolazione di Gaza, assicurando l’accesso alle necessità di base per un vita umana dignitosa, le possibilità di sviluppo economico e la libertà di movimento “, hanno detto nella loro dichiarazione del 16 gennaio.

I vescovi hanno trascorso due giorni del loro viaggio dell’11-16 gennaio visitando scuole cristiane e le istituzioni sociali e sanitarie a Gaza, così come incontrando i parrocchiani locali. La loro visita, nota come il Coordinamento Terra Santa, è un evento annuale che ha avuto inizio nel 1988 su richiesta del Vaticano. Ogni anno vengono su invito dell’Assemblea degli Ordinari Cattolici della Terra Santa e si concentrano sulla preghiera, il pellegrinaggio e l’advocacy con l’obiettivo di agire in solidarietà con la comunità cristiana locale.

La piccola comunità cristiana di Gaza è costituita da circa 2.500 cristiani su una popolazione totale di Gaza di oltre 1,5 milioni di persone. La maggioranza dei cristiani appartengono alla Chiesa ortodossa greca, con poco meno di 200 cattolici che vivono a Gaza. Israele ha bloccato la striscia di Gaza da quando Hamas ha preso il controllo nel 2007, anche se allentato le restrizioni nel 2010. L’Egitto ha aperto un valico di frontiera a Gaza nel 2011.

“Nella situazione apparentemente senza speranza di Gaza, abbiamo incontrato persone di speranza,” i vescovi hanno detto. “Siamo stati incoraggiati dalla nostra visita alle piccole comunità cristiane che, giorno dopo giorno, attraverso molte istituzioni, raggiungono con compassione i più poveri tra i poveri, musulmani e cristiani”.

Almeno un vescovo ha rimarcato gli edifici distrutti e le facciate butterate che rimangono dal bombardamento israeliano di Gaza.
Nella loro dichiarazione, i vescovi hanno notato il calore con cui sono stati ricevuti a Gaza, e anche la richiesta dei cristiani che non possono essere dimenticati dai cristiani di tutto il mondo, ai quali hanno chiesto di pregare per loro e sostenerli in qualsiasi modo possibile.

La delegazione ha anche visitato le scuole cattoliche palestinesi a Gaza, Gerusalemme Est e Betlemme, nella West Bank.

Mons. Paul-André Durocher di Gatineau, Quebec, presidente della Conferenza Episcopale del Canada, si è detto colpito dai ruoli importanti svolti dalle istituzioni cristiane e dalle organizzazioni come le scuole nella riconciliazione tra cristiani e musulmani.
“Spesso immaginiamo le relazioni islamo-cristiane nel resto del mondo, che siano antagoniste ma qui … almeno quando sono in esecuzione le istituzioni cristiane (programmi), hanno davvero costruito relazioni. Cosa abbastanza notevole e piena di speranza”, ha detto l’Arcivescovo Durocher .
Ha paragonato il completo isolamento degli abitanti di Gaza come se si costruisse un muro intorno a Montreal e non si desse alle persone la libertà di movimento. Tuttavia, ha detto, “la complessità delle questioni è schiacciante”.

“Da fuori è difficile capire perché (israeliani e palestinesi) non possano sedersi e parlare e risolvere i loro problemi. Ma poi ti rendi conto che le radici del problema (di) sfiducia sono costruite in decenni di paura, e quel tipo alimenta tutto “, ha detto.
In questa situazione la cosa più notevole è la resistenza del popolo, ha aggiunto, e la speranza che mantengono nel bel mezzo della loro lotta.
“E ‘una testimonianza dello spirito umano”, ha detto.

Il Vescovo Richard E. Pates del Des Moines, Iowa, presidente del Comitato dei Vescovi statunitensi sulla Giustizia Internazionale e la Pace, si è detto impressionato dagli “sforzi per l’educazione” presso l’Università di Betlemme, dello Schmidt College di Gerusalemme Est per ragazze, e delle scuole cattoliche di Gaza.
“(Questi sforzi) costruiscono un fondamento che ha un impatto finale sull’interazione con culture e fedi diverse”, ha detto il vescovo durante una visita il 15 gennaio alla scuola cattolica femminile tedesca, dove studiano circa 500 ragazze dalla scuola materna fino alla scuola superiore . “L’educazione offre una prospettiva che, si spera, darà una via alla pace”.

Rudiger Hocke, preside, ha detto ai vescovi che molti diplomati della scuola sono già incaricati in posizioni governative palestinesi. Ha detto che mentre la scuola non incoraggia l’emigrazione, vede la sua missione di preparare i suoi studenti per dovunque la vita li potrebbe portare.
“La Palestina è un paese dove i bambini non sanno dove finiranno in 10 anni. Devono essere in grado di operare in tutte le parti del mondo,” ha detto. Inoltre, ha detto, vede i suoi assistiti come i futuri leader della loro società per i negoziati e il contatto con gli israeliani, e devono essere in grado di funzionare su un livello di parità con i loro omologhi israeliani.

Il Vescovo Declan Lang di Bristol, in Inghilterra, ha detto che è anche importante “avere sensibilità per le esigenze delle persone che vivono in Israele.”
“Dobbiamo (udire) la speranza, le paure e le aspettative di entrambe le comunità,” ha detto.

L’Arcivescovo sudafricano Stephen Brislin di Città del Capo ha detto di sentirsi in “una grande affinità” con i palestinesi, la cui sofferenza ha paragonato a quella dei neri in Sud Africa durante l’apartheid.
“Io personalmente non chiamerei (Israele) uno stato di apartheid. Credo che ci siano sfumature in Terra Santa che devono essere riconosciute … ma è molto simile all’apartheid nel senso della perdita della dignità umana e della sottomissione della persona alla volontà politica degli altri “, ha detto l’arcivescovo Brislin.
Ha detto che l’esempio del Sud Africa dovrebbe offrire speranza al popolo della Terra Santa.
“Non dobbiamo mai dimenticare che la democrazia in Sud Africa ha portato non solo alla liberazione di persone di colore, ma anche dei i bianchi, perché i bianchi si sono liberati dal peso delle persone che opprimono e ci ha permesso di sviluppare relazioni normali con gli altri esseri umani”, ha detto l’arcivescovo . “Lo stesso può essere vero per la Terra Santa, e credo che lo sarà.”

 

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

http://www.catholicregister.org/news/international/item/17487-bishops-visiting-holy-land-call-for-help-for-shocking-scandal-in-gaza#.UthGAvLHmaQ.twitter

Bishops visiting Holy Land call for help for ‘shocking scandal’ in Gaza

Written by Judith Sudilovsky, Catholic News Service

Thursday, 16 January 2014 15:05

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Gatineau, Quebec Archbishop Paul-Andre Durocher, president of the Canadian Conference of Catholic Bishops, left, and Bishop Richard E. Pates of Des Moines, Iowa, chairman of the U.S. bishopsí Committee on International Justice and Peace, center, smile as they visit students at Schmidt’s girls school in East Jerusalem Jan. 15. Bishop Pates, Archbishop Duroucher and other prelates from North America, Europe and Africa met with students during a solidarity trip to  the Holy Land.- CNS photo/Debbie Hill

JERUSALEM – Bishops from North America, Europe and Africa called on international leaders to act immediately so people living in the Gaza Strip can have access to basic necessities.

“Gaza is a man-made disaster, a shocking scandal, an injustice that cries out to the human community for a resolution. We call upon political leaders to improve the humanitarian situation of the people in Gaza, assuring access to the basic necessities for a dignified human life, the possibilities for economic development and freedom of movement,” they said in their Jan. 16 statement.

The bishops spent the two days of their Jan. 11-16 trip visiting Christian schools and social and health institutions in Gaza as well as meeting with the local parishioners. Their visit, known as the Holy Land Coordination, is an annual event that began in 1988 at the request of the Vatican. Each year they come at the invitation of the Assembly of Catholic Ordinaries of the Holy Land and focus on prayer, pilgrimage and advocacy with the aim of acting in solidarity with the local Christian community.

The tiny Christian community of Gaza is made up of about 2,500 Christians out of a total Gazan population of more than 1.5 million people. The majority of the Christians belong to the Greek Orthodox Church, with just under 200 Catholics living in Gaza. Israel has blockaded the Gaza Strip since Hamas took control in 2007, although it loosened restrictions in 2010. Egypt opened one border crossing to Gaza in 2011.

“In the seemingly hopeless situation of Gaza, we met people of hope,” the bishops said. “We were encouraged by our visit to tiny Christian communities which, day after day, through many institutions, reach out with compassion to the poorest of the poor, both Muslim and Christian.”

At least one bishop remarked on the destroyed buildings and pock-marked facades that remain from Israeli shelling of Gaza.

In their statement, the bishops noted the warmth with which they were received in Gaza, and also the Christians’ request that they not be forgotten by the world’s Christians, whom they asked to pray for them and support them in whatever way they can.

The delegation also visited Palestinian Catholic schools in Gaza, East Jerusalem and Bethlehem, West Bank.

Archbishop Paul-Andre Durocher of Gatineau, Quebec, president of the Canadian Conference of Catholic Bishops, said he was struck by the important role Christian institutions and organizations such as the schools play in reconciliation between Christians and Muslims.

“We often picture Muslim-Christian relations in the rest of the world being antagonistic but here … at least where Christian institutions are running (programs), they really build relationships. It is quite remarkable and hope-filled,” said Archbishop Durocher.

He compared the complete isolation of the Gazans to building a wall around Montreal and not giving people freedom of movement. Nevertheless, he said, “the complexities of the issues are overwhelming.”

“From outside it is difficult to understand why (the Israelis and Palestinians) don’t just sit down and talk and solve their problems. But then you realize that the roots of the problem (of) distrust are built over decades of fear, and that kind of feeds everything,” he said.

In this situation what is most remarkable is the resilience of the people, he added, and the hope they maintain in the midst of their struggle.

“It is a testimony to the human spirit,” he said.

Bishop Richard E. Pates of Des Moines, Iowa, chairman of the U.S. bishops’ Committee on International Justice and Peace, said he was impressed by the “efforts for education” at Bethlehem University, the Schmidt’s Girls College in East Jerusalem, and the Catholic schools in Gaza.

“(These efforts) build a foundation which have a final impact on the interaction with different cultures and faith,” the bishop said during a Jan. 15 visit to the German Catholic girls’ school, where some 500 girls study from kindergarten through high school. “Education offers a perspective that will hopefully give way to peace.”

Rudiger Hocke, headmaster, told the bishops that several graduates of the school have already served in Palestinian governmental positions. He said while the school does not encourage emigration, it sees its mission as preparing its students for wherever life might take them.

“Palestine is a country where children do not know where they will end up in 10 years. They must be able to function in all parts of the world,” he said. In addition, he said, he sees his charges as the future leaders of their society for negotiations and contact with the Israelis, and they must be able to function on an equal level with their Israeli counterparts.

Bishop Declan Lang of Bristol, England, said it is also important to “have sensitivity to the needs of the people who live in Israel.”

“We have to (hear) the hope, fears and expectations of both communities,” he said.

South African Archbishop Stephen Brislin of Cape Town said he felt a “great affinity” with the Palestinians, whose suffering he compared to blacks in South Africa under apartheid.

“I personally would not call (Israel) an apartheid state. I believe there are nuances in the Holy Land which must be recognized … but it is very similar to apartheid in the sense of the loss of human dignity and of the subjection of people to the political will of others,” said Archbishop Brislin.

He said South Africa’s example should offer hope to the people of the Holy Land.

“We must never forget that democracy in South Africa brought not only liberation to black people but also to white people, because it freed whites from the burden of oppressing people and allowed us to develop normal relationships with our fellow human beings,” the archbishop said. “The same can be true of the Holy Land, and I believe it will be.”

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