YARMOUK, DIETRO LA TRAGEDIA DEI PROFUGHI PALESTINESI CHE STANNO MORENDO DI FAME

venerdì 10 gennaio 2014

YARMOUK, DIETRO LA TRAGEDIA DEI PROFUGHI PALESTINESI CHE STANNO MORENDO DI FAME

Affamando i rifugiati: come abbiamo rinnegato i palestinesi in Siria

9 Gennaio, 2014

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di Ramzy Baroud

Uno dei peggiori scenari si sta svolgendo in Siria, e i profughi palestinesi, in particolare nel campo profughi di Yarmouk, stanno pagando un prezzo pesante per la guerra più crudele della Siria. Stanno morendo di fame, anche se non ci può essere alcuna giustificazione, né spiegazione logica per questo, che stanno morendo di fame.

Il portavoce per l’agenzia del soccorso e del lavoro delle Nazioni Unite (UNRWA), Chris Gunness, ha detto alla AFP che “almeno cinque profughi palestinesi nel campo profughi assediato di Yarmouk sono morti a causa della malnutrizione, portando il numero totale dei casi segnalati a 15” dal settembre 2013. Altre stime, in particolare quelle riportate dai residenti locali, dicono che il numero è significativamente più alto.

Il campo, che si trova a sud di Damasco, una volta aveva ospitato quasi 250.000 palestinesi che comprendevano 150.000 rifugiati ufficialmente registrati. Più tardi, in due anni di una guerra
brutale , Yarmouk è ora solo rovine, e le case sono solo circa per 18.000 residenti che non potevano fuggire in Libano, in Giordania o altrove.

Segnalando per la BBC da Damasco, Lyse Doucet ha citato i funzionari di aiuto: “I funzionari di aiuto a Damasco recentemente mi hanno detto: ‘le porte di Yarmouk sono state chiuse nel mese di luglio’ e a quasi nessun aiuto è stato permesso di entrare da allora.”

Un gruppo palestinese minore, il Fronte Popolare per la Liberazione della Palestina – Comando Generale, ha cercato di controllare Yarmouk per conto del governo siriano, un atto che i profughi hanno respinto. Vi era un semi-consenso tra i palestinesi che non avrebbero dovuto essere coinvolti nella guerra di Siria. Tuttavia, le parti in conflitto – il governo siriano, il ribelle Esercito Siriano Libero (FSA) e altri gruppi islamici – disperatamente hanno cercato di utilizzare tutte le carte a loro disposizione per indebolire le altre parti. Il risultato è stato devastante e sta avvenendo a scapito dei rifugiati innocenti.

Sono riferiti oltre 1.500 palestinesi uccisi e altre migliaia feriti, la maggior parte dei rifugiati sono ancora una volta in fuga, anche se in circostanze più pericolose. Secondo una dichiarazione dall’UNRWA il 17 dicembre, “dei 540.000 profughi palestinesi registrati presso l’UNRWA in Siria, circa 270.000 sono sfollati nel paese, e si stima che 80.000 sono fuggiti. 51.000 hanno raggiunto il Libano, 11.000 si sono identificati in Giordania, 5.000 sono in Egitto, e numeri più piccoli hanno raggiunto Gaza, Turchia e oltre “.

Non che altri paesi arabi si siano dimostrati più gentili della Siria: secondo i rapporti di agenzia delle Nazioni Unite “coloro che hanno raggiunto il Libano, la Giordania e l’Egitto affrontano un rischioso limbo giuridico composto da condizioni di vita così difficili che molti decidono di tornare ai pericoli all’interno della Siria”.

Yarmouk è stato al centro di quella tragedia. Il campo profughi è stato istituito nel 1957 come rifugio per migliaia di profughi che sono stati espulsi dalla Palestina per mano delle milizie sioniste nel 1947-48. Nonostante il fatto che si trovasse in Siria, Yarmouk è rimasto vicino al polso della tragedia palestinese, dato che centinaia di uomini sono stati uccisi combattendo contro l’invasione israeliana del Libano nel 1982. Anche se i palestinesi in Siria sono stati generalmente trattati bene, rispetto alle pessime norme fissate da altri paesi arabi, migliaia di uomini si sono trovati vittime di purghe politiche occasionali del governo siriano. Un esempio di questo ha fatto seguito nel 1983 al fallout tra la fine del presidente siriano Hafez al-Assad e il leader palestinese Yasser Arafat.

Ma l’ultimo disastro è il peggiore che colpisce il campo profughi. Nel dicembre 2012, i ribelli del FSA hanno cercato di ottenere il controllo del campo. Aspri combattimenti sono seguiti, accompagnati da bombardamenti di Yarmouk da aerei governativi il 16 dicembre. A decine sono stati uccisi, e migliaia sono fuggiti per salvarsi la vita.

Nonostante i segni evidenti di pericolo circostanti la presenza palestinese in Siria, solo allora la dirigenza palestinese ha tentato di negoziare uno status speciale per Yarmouk in modo che i palestinesi apolidi fossero tenuti fuori da un conflitto che non era di loro creazione. Alcune fazioni palestinesi sono state utilizzate da altre potenze regionali per dichiarare posizioni politiche riguardo al conflitto in Siria. I rifugiati non avrebbero dovuto mai essere usati come foraggio per una guerra sporca e tutti i tentativi di risparmiare i profughi sono falliti.

Il fallimento è stato su tutta la linea. In genere, la cosiddetta comunità internazionale è in prima linea su questo vergognoso episodio. “C’è profonda frustrazione nella comunità degli aiuti sul fatto che un mondo che si sia sia riunito per affrontare l’ arsenale di armi chimiche della Siria non può fare lo stesso quando si tratta di affrontare una crisi umanitaria profonda”, ha riferito Doucet, citando un funzionario di aiuti: “Non ho mai visto un crisi umanitaria di questa portata, che non ha una risoluzione del Consiglio di Sicurezza. “

Lo stesso si potrebbe dire dell’Autorità palestinese a Ramallah, che sta inseguendo l’altro miraggio del ‘processo di pace’ che è sicuramente destinato a fallire. Perché il presidente della PA Mahmoud Abbas non mette da parte tutti i suoi discorsi frivoli e gli appuntamenti in attesa e non fa pressioni sulla comunità internazionale per salvare Yarmouk?

La disgrazia si conclude quasi qui, in quanto alcuni nel movimento di solidarietà con la Palestina avevano cessato di pensare al diritto al ritorno dei rifugiati palestinesi come un problema che è al centro della lotta palestinese per la libertà. Essi si mobilitano soltanto intorno agli stessi problemi che si trovano entro i parametri territoriali e politici imposti dagli accordi di Oslo. Secondo tale logica, i palestinesi in Siria, Libano, Iraq, e così via, sono difficilmente una priorità assoluta per l’azione e la mobilitazione, anche se sono uccisi a centinaia o muoiono di fame.

Prestando maggiore attenzione ai profughi palestinesi in Siria, uno sta difficilmente chiamando per ignorare la realtà orribile sotto il quale il popolo siriano continua a soffrire. Ma i profughi palestinesi non hanno uno status giuridico, sono senza rappresentanza politica, non hanno alcun serio sostegno internazionale, sono senza una leadership realmente preoccupata per la loro situazione, nessun posto dove andare, né posto in cui tornare. Non hanno nulla, e ora stanno morendo di fame.

Non ci può essere alcuna giustificazione per spiegare perché il governo siriano e i ribelli insistono sulla coinvolgere i palestinesi nella loro guerra, che si sta accumulando in un assortimento di molti crimini di guerra che si rifiutano di finire.

La comunità internazionale e i gruppi di solidarietà palestinesi ovunque devono porre profughi palestinesi in cima alla loro agenda. Il cibo non dovrebbe mai essere un’ arma in questa guerra sporca e i palestinesi non dovrebbero mai morire di fame, non importa il motivo o la logica.

Tratto da:  Il Popolo Che Non Esiste

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ARTICOLO ORIGINALE

http://www.palestinechronicle.com/starving-refugees-how-we-disowned-palestinians-in-syria/#.Us_YL9LuL2M

Starving Refugees: How We Disowned Palestinians in Syria

Jan 9 2014 / 1:54 am
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The latest disaster is the worst to strike the Yarmouk refugee camp in Syria.

By Ramzy Baroud

A worst case scenario is unfolding in Syria, and Palestinian refugees, particularly in the Yarmouk refugee camp, are paying a heavy price for Syria’s cruelest war. They are starving, although there can be no justification, nor logistical explanation for why they are dying from hunger.

Spokesman for the UN Relief and Works Agency (UNRWA), Chris Gunness, told AFP that “at least five Palestinian refugees in the besieged refugee camp of Yarmouk have died because of malnutrition, bringing the total number of reported cases to 15,” since Sep. 2013. Other estimates, especially those reported by local residents, say the number is significantly higher.

The camp, which is located south of Damascus, had once housed nearly 250,000 Palestinians that included 150,000 officially registered refugees. Three years of a brutal war later, Yarmouk is now nothing but ruins, and houses only around 18,000 residents who couldn’t escape to Lebanon, Jordan or elsewhere.

Reporting for the BBC from Damascus, Lyse Doucet quoted aid officials: “Aid officials in Damascus recently told me ‘the gates of Yarmouk were slammed shut in July’ and almost no aid has been allowed to enter since then.”

A minor Palestinian group, the Popular Front for the Liberation of Palestine – the General Command, has tried to control Yarmouk on behalf of the Syrian government, an act that the refugees rejected. There has been a semi-consensus among Palestinians that they should not be embroiled in Syria’s war. However, the warring parties – the Syrian government, the rebel Free Syrian Army (FSA) and other Islamic groups – desperately tried to use every card in their disposal to weaken the other parties. The result has been devastating and is taking place at the expense of innocent refugees.

Aside from the 1,500 reportedly killed Palestinians and thousands more wounded, the majority of the refugees are once again on the run, although in more perilous circumstances. According to a statement by UNRWA on Dec 17, “of the 540,000 Palestine refugees registered with UNRWA in Syria, about 270,000 are displaced in the country, and an estimated 80,000 have fled. 51,000 have reached Lebanon, 11,000 have identified themselves in Jordan, 5,000 are in Egypt, and smaller numbers have reached Gaza, Turkey and farther afield.”

Not that other Arab countries have proven kinder than Syria, for the UN agency reports that “those who have reached Lebanon, Jordan and Egypt face risky legal limbo compounded with living conditions so difficult that many decide to return to the dangers inside Syria.”

Yarmouk has been at the heart of that tragedy. The refugee camp was established in 1957 to shelter thousands of refugees who were expelled from Palestine at the hand of Zionist militias in 1947-48. Despite the fact that it was located in Syria, Yarmouk remained close to the pulse of the Palestinian tragedy, as hundreds of men were killed fighting against the Israeli invasion of Lebanon in 1982. Although Palestinians in Syria were generally treated well, if compared to the very poor standards set by other Arab countries, thousands of men found themselves victims of occasional political purges of the Syrian government. An example of this followed the 1983 fallout between late Syrian President Hafez al-Assad and late Palestinian leader Yasser Arafat.

But the latest disaster is the worst to strike the refugee camp. In Dec 2012, rebels of the FSA tried to gain control over the camp. Fierce fighting ensued, followed by aerial bombardment of Yarmouk by government airplanes on Dec 16. Dozens were reportedly killed, and thousands fled for their lives.

Despite the obvious signs of danger surrounding Palestinian presence in Syria, only then did the Palestinian leadership attempt to negotiate a special status for Yarmouk so that the stateless Palestinians were kept out of a conflict that was not of their making. Some Palestinian factions were used by other regional powers to declare political stances regarding the conflict in Syria. The refugees should have never been used as fodder for a dirty war and all attempts at sparing the refugees have failed.

The failure has been across the board. Typically, the so-called international community is at the forefront of this shameful episode. “There’s deep frustration in the aid community that a world which came together to deal with Syria’s chemical weapons arsenal cannot do the same when it comes to tackling a deepening humanitarian crisis,” reported Doucet, quoting an aid official: “I have never seen a humanitarian crisis on this scale which does not have a Security Council resolution.”

The same could be said of the Palestinian Authority in Ramallah which is chasing after another ‘peace process’ mirage that is surely doomed to fail. Why hasn’t PA president Mahmoud Abbas put all of his frivolous talks and appointments on hold and lobby the international community to save Yarmouk?

The disgrace hardly ends here, for some in the Palestine solidarity movement had ceased to think of the Palestinian refugees’ right of return as an issue that is at the heart of the Palestinian struggle for freedom. They only mobilize around the same issues which are located within the territorial and political parameters imposed by the Oslo accords. According to that logic, Palestinians in Syria, Lebanon, Iraq, and so on, are hardly a top priority for action and mobilization, even if they are killed by the hundreds or starve to death.

By paying greater attention to Palestinian refugees in Syria, one is hardly calling for ignoring the horrible reality under which the Syrian people continue to suffer. But Palestinian refugees have no legal status, no political representation, no serious international support, no leadership truly concerned by their plight, no place to go to nor place to return to. They have nothing, and now they are starving.

There can be no rationale to explain why the Syrian government and the rebels insist on embroiling the Palestinians into their war which is accumulating into an assortment of many war crimes that refuse to end.

The international community and Palestine solidarity groups everywhere must place Palestinian refugees on the top of their agenda. Food should never be a weapon in this dirty war, and Palestinians should never be starving to death, no matter the motive or the logic.

– Ramzy Baroud is an internationally-syndicated columnist, a media consultant and the editor of PalestineChronicle.com. His latest book is “My Father Was a Freedom Fighter: Gaza’s Untold Story” (Pluto Press, London).

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