YARMOUK, NELLA FAME E NELLA DISPERAZIONE

venerdì 3 gennaio 2014

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YARMOUK, NELLA FAME E NELLA DISPERAZIONE

Presi tra il regime e i ribelli della Siria, i profughi palestinesi muoiono di fame

Nel frattempo, le minoranze della Siria condividono un destino comune: nessun accordo di Ginevra potrebbe dissipare i loro timori.

di Zvi Bar’el | gennaio 2, 2014 |

“Se si inizia a sentirsi disidratati, bere un litro di acqua ogni tre ore. Alternate tra l’aggiunta di un cucchiaio di sale e un cucchiaio di zucchero, se ne avete “, suggerisce il consiglio di coordinamento del campo profughi di Yarmouk, alla periferia di Damasco, mentre ha davanti i rifugiati palestinesi che rimangono lì. La disidratazione, la malnutrizione e la fame hanno già causato la morte di 15 profughi, di cui cinque la scorsa settimana.

Prima che iniziasse la guerra civile in Siria, il campo era la vivace casa di 150.000 profughi palestinesi che conducevano una vita normale, completa di scuole, ospedali, e traffico senza sosta. Oggi, si distingue per lo più nella rovina. Solo 20.000 rifugiati palestinesi rimangono lì, la maggior parte dei quali sono poveri, anziani, o bambini che non possono permettersi di scappare. Il più grande campo profughi palestinese della Siria, una volta sede di mezzo milione di persone, ora assomiglia a un ghetto della Seconda Guerra Mondiale .

Il campo è stato chiuso dal regime siriano sei mesi fa, dopo che è servito come base principale delle operazioni per il Libero esercito siriano e altre milizie islamiste radicali. La battaglia in Siria non è solo tra il regime e l’Esercito siriano libero, ma anche tra l’Esercito Siriano Libero e le milizie radicali. Molti palestinesi del campo di Yarmouk hanno aderito all’Esercito siriano libero.

Gli operatori umanitari delle Nazioni Unite non sono in grado di entrare nel campo, in quanto l’esercito siriano nega loro l’accesso e la milizie ribelli fanno fuoco aperto contro di loro. Le condizioni umanitarie a Yarmouk stanno “drammaticamente peggiorando”, ha avvertito il commissario generale dell’UNRWA Filippo Grandi, il 20 dicembre, aggiungendo, “Non siamo attualmente in grado di aiutare chi è intrappolato all’interno. Se questa situazione non viene affrontata con urgenza, potrebbe essere troppo tardi per salvare la vita di migliaia di persone, compresi i bambini. ”
E ‘ dubbio che qualcuno stia ascoltando i suoi avvertimenti.

La tragedia sta nel fatto che non c’è davvero nessuno a negoziare con loro, al fine di garantire il libero flusso di aiuti al campo. I leader palestinesi sono riusciti a raggiungere un accordo con il regime siriano, ma il regime ha chiesto che tutti gli individui armati lasciassero la zona. Quando i leader palestinesi si sono incontrati con funzionari di gruppi ribelli, e soprattutto con le milizie islamiste, le loro richieste sono state respinte, in quanto i ribelli sostengono che la terra è siriana, e non palestinese. All’inizio di questa settimana, sembrava che un accordo sarebbe stato raggiunto, ma il combattimento infuria nel campo e a quelli in un disperato bisogno di aiuto non sarà possibile ottenerlo in qualunque momento al più presto.

«Perché i palestinesi in Siria sono puniti in questo modo?” chiede la giornalista palestinese Mirna Sakhnini sulla pagina Facebook del campo di Yarmouk. “È perché hanno cercato di rimanere neutrali, rifiutando di essere mercenari per entrambi i lati? E ‘perché hanno rifiutato di consegnare le armi dei palestinesi, e prendere le armi dei combattenti siriani? I palestinesi hanno deciso di vivere al fianco del popolo siriano non perché hanno tradito il regime siriano, ma a causa della loro umanità, rispetto e amore per la Siria. Oggi, solo loro stanno pagando il prezzo della guerra “.

Sakhnini definisce le sofferenze dei palestinesi in Siria come una “seconda Nakba, e in primo luogo la fame”, e lei afferma che recentemente, editti religiosi sono stati rilasciati per consentire ai residenti del campo di mangiare cani e gatti al fine di placare la loro fame.

Circa mezzo milione di profughi palestinesi vivevano in Siria prima dell’inizio della guerra. La maggior parte di loro vivevano nei campi profughi, ma alcuni avevano appartamenti affittati in tutta la Siria. Economicamente, la loro situazione era simile a quella delle classi inferiori siriane, ma alcuni di loro erano riusciti a trovare un buon lavoro, ad aprire imprese , o a guadagnarsi da vivere con l’ agricoltura. Il loro stato civile era meglio di quelli dei rifugiati in Libano, dove fino a circa quattro anni fa ai rifugiati era stato vietato il lavoro in 68 diverse professioni, dal vivere al di fuori dei campi profughi, il possesso di proprietà, o di lasciare il paese. Anche se la Siria non ha concesso la cittadinanza ai profughi palestinesi, non ha mai posto restrizioni significative su di loro in termini di professione o di proprietà.

Il matrimonio tra siriani e rifugiati palestinesi era comune, e molto meno complicato che in Libano. La decisione di Hamas di rompere con il regime siriano e criticarlo per il suo trattamento dei suoi cittadini non ha provocato una scintilla di punizione collettiva per i palestinesi lì, o per altre organizzazioni palestinesi in Siria. Ora, la maggior parte dei palestinesi sostiene il regime siriano, insieme con i cristiani e drusi, che ritengono che il regime ha protetto i loro diritti e il loro status.

Prendere una parte in guerra, però, è una decisione fatale. Non solo i cristiani e i palestinesi lo hanno già imparato , ma anche i drusi in Siria camminano sul filo del rasoio. In generale, i drusi siriani sono considerati sostenitori del regime, ma hanno recentemente creato una milizia armata drusa che si definisce come parte dell’opposizione. I Drusi sono una relativamente piccola minoranza, solo il 4 per cento della popolazione, e si sono concentrati nella parte meridionale del paese. Sono riusciti a mantenere un basso profilo durante la guerra, senza dichiarare una preferenza per ogni lato, anche se non sembra che sono diventati bersagli delle milizie islamiste. La scorsa settimana, una milizia islamista ha chiesto che i residenti di 18 villaggi drusi si convertissero all’Islam, costruissero minareti sui loro luoghi di culto, si tagliassero i baffi, e costringessero le loro donne a vestirsi con modestia. Alti dirigenti drusi in Siria hanno negato queste relazioni e hanno spiegato che, anche se ci sono stati gli incontri con i religiosi musulmani, sono stati concentrati sul dialogo e ad evitare futuri conflitti. La negazione non è stata sufficiente a dissipare i timori delle intenzioni degli islamisti. Come tale, il regime siriano e Hezbollah hanno cercato di arruolare i drusi nella lotta contro i ribelli.

Pochi mesi fa, il capo di Hezbollah Hassan Nasrallah ha inviato Samir Kuntar, un druso che era precedentemente un prigioniero israeliano, nel sud della Siria per convincere i drusi lì a combattere contro i ribelli. La comunità fermamente lo rifiutò. La stessa comunità drusa rifiutò anche il leader druso Walid Jumblatt, che aveva cercato di convincerli a combattere contro l’esercito del presidente siriano Bashar Assad. “Non coinvolgerti nei nostri affari”, hanno detto a Jumblatt, che è passato dal sostenere Assad a rompere ogni legame con lui prima della ribellione in Libano.

I timori dei drusi, i disagi dei palestinesi e dei cristiani, e l’isolazionismo dei curdi li ha resi partner con un destino comune in almeno una materia: tutti loro sono disposti a lottare contro le organizzazioni islamiche più di quanto non siano disposti a combattere contro Assad. Come tale, mentre i ribelli siriani continuano a discutere se non parteciperanno neanche alla seconda conferenza di Ginevra, che è prevista per il 22 gennaio, una realtà è stata creata in Siria che rischia di vanificare qualsiasi decisione presa in occasione della conferenza, e non placherà i timori delle minoranze della Siria.

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ARTICOLO ORIGINALE

http://www.haaretz.com/news/middle-east/.premium-1.566601

Caught between Syria’s regime and rebels, Palestinian refugees are starving to death

Meanwhile, Syria’s minorities share a common fate: No Geneva accord could allay their fears.

By  | Jan. 2, 2014 | 9:52 AM

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Ruined buildings in the Yarmouk refugee camp, summer 2013. Photo by Reuters

“If you start feeling dehydrated, drink a liter of water every three hours. Alternate between adding a spoonful of salt, and a spoonful of sugar, if you have any,” suggests the coordinating council of the Yarmouk refugee camp on the outskirts of Damascus, as he addresses the Palestinian refugees that remain there. Dehydration, malnutrition, and hunger have already caused the death of 15 refugees, including five in the past week.

Before Syria’s civil war began, the bustling camp was home to 150,000 Palestinian refugees who led normal lives, complete with schools, hospitals, and nonstop traffic. Today, it stands mostly in ruin. Only 20,000 Palestinian refugees remain there, most of which are poor, elderly, or children who cannot afford to run away. Syria’s largest Palestinian refugee camp, once home to half a million people, now resembles a World War Two ghetto.

The camp was closed off by the Syrian regime six months ago, after it served as a primary base of operations for the Free Syrian Army and other radical Islamist militias. The battle in Syria is not only between the regime and the Free Syrian Army, but also between the Free Syrian Army and the radical militias. Many Palestinians from the Yarmouk camp have joined the Free Syrian Army.

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UN aid workers are unable to enter the camp, as the Syrian army denies them access and the rebel militias open fire against them. Humanitarian conditions at Yarmouk are “worsening dramatically,” warnedUNRWA Commissioner General Filippo Grandi on December 20, adding, “[W]e are currently unable to help those trapped inside. If this situation is not addressed urgently, it may be too late to save the lives of thousands of people including children.” It’s doubtful anyone is heeding his warnings.

The tragedy lies in that there really is no one to negotiate with in order to secure free flow of aid to the camp. Palestinian leaders managed to reach an agreement with the Syrian regime, but the regime demanded that all armed individuals leave the area. When the Palestinian leaders met with officials from rebel groups, and especially the Islamist militias, their demands were refused, as the rebels claim that the land is Syrian, and not Palestinian. Earlier this week, it seemed that an agreement would be reached, but the fighting rages on in the camp and those in dire need of aid won’t get it anytime soon.

“Why are Palestinians in Syria being punished this way?” asks Palestinian Journalist Mirna Sakhnini on the Yarmouk camp’s Facebook page. “Is it because they tried to stay neutral, refusing to be mercenaries for either side? Is it because they refused to lay down the arms of the Palestinians, and take up the arms of the Syrian fighters? The Palestinians decided to live alongside the Syrian people not because they betrayed the Syrian regime but due to their humanity, respect, and love for Syria. Today, they alone are paying the price of war.”

Sakhnini defines the suffering of the Palestinians in Syria as a “second Nakba, and first starvation,” and she states that recently, religious edicts have been issued to allow camp residents to eat cats and dogs in order to allay their hunger.

Roughly half a million Palestinian refugees lived in Syria before the war began. Most of them lived in the refugee camps, but some rented apartments throughout Syria. Economically, their situation was similar to the lower-class Syrians, but some of them managed to find good jobs, open businesses, or earn a living from agriculture. Their civil status was better than refugees in Lebanon, where until about four years ago refugees were forbidden from working in 68 different professions, from living outside of refugee camps, owning property, or leaving the country. Though Syria did not grant citizenship to Palestinian refugees, it never placed significant restrictions on them in terms of profession or property ownership.

Marriage between Syrians and Palestinian refugees was common, and much less complicated than in Lebanon. Hamas’ decision to break off from the Syrian regime and criticize it for its treatment of its citizens did not spark collective punishment on Palestinians there, or other Palestinian organizations in Syria. Now, most Palestinians support the Syrian regime, along with Christians and Druze, who feel the regime has protected their rights and status.

Taking a side in the war, however, is a fateful decision. Not only have the Christians and Palestinians learned this already, but the Druze in Syria are also walking a tightrope. In general, Syrian Druze are considered supporters of the regime, but have recently created an armed Druze militia that defines itself as part of the opposition. The Druze are a relatively small minority, only 4 percent of the population, and they are concentrated in the southern part of the country. They managed to keep a low profile throughout the war, without declaring a preference for any one side, though it seems they have become targets of the Islamist militias. Last week, an Islamist militia demanded that residents of 18 Druze villages convert to Islam, build minarets on their houses of worship, trim their mustaches, and force their women to dress modestly. Senior Druze leaders in Syria denied these reports and explained that though meetings were held with Muslim clerics, they were focused on dialogue and avoiding future conflict. The denial wasn’t enough to dispel fears of the Islamists’ intentions. As such, the Syrian regime and Hezbollah have been trying to enlist the Druze in the fight against the rebels.

A few months ago, Hezbollah chief Hassan Nasrallah sent Samir Kuntar, a Druze who was formerly an Israeli prisoner, to southern Syria to convince the Druze there to fight against the rebels. The community there staunchly refused him. The same Druze community also refused Lebanese Druze leader Walid Jumblatt, who tried to convince them to fight against the army of Syrian President Bashar Assad. “Don’t get involved in our affairs,” they told Jumblatt, who himself went from supporting Assad to breaking all ties with him before the rebellion in Lebanon.

The fears of the Druze, the hardships of the Palestinians and Christians, and the isolationism of the Kurds has made them partners with a common fate in at least one regard: All of them are willing to fight against the Islamist organizations more than they are willing to fight against Assad. As such, while the Syrian rebels continue debating whether or not they will participate in the second Geneva conference, which is scheduled for January 22, a reality is being created in Syria that is likely to thwart any decision reached at the conference, and won’t allay the fears of Syria’s minorities.

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